Cuadernos de la Corrupción: la investigación que cambió la historia política argentina

INVESTIGACIÓN

TOTAL DE NOTAS

El trabajo de investigación se inició formalmente el 8 de enero de 2018, cuando un periodista de La Nacion, Diego Cabot, tuvo un encuentro en el domicilio de una de sus fuentes. En la reunión, le entregaron ocho cuadernos confeccionados por un chofer de Roberto Baratta, uno de los funcionarios más importantes del exministerio de Planificación Federal que condujo Julio De Vido, el más relevante en los 12 años de gobiernos kirchneristas que fueron desde 2003 a 2015.

Los cuadernos contenían un registro detallado de cada uno de los recorridos de auto que realizó durante 10 años -sólo con algunas interrupciones- el chofer con Roberto Baratta y otros funcionarios para recolectar el dinero de retornos/coimas de grandes compañías de la Argentina a las que se le había adjudicado un contrato de Obra Pública.

Desde el inicio de la investigación, Diego Cabot y el pequeño grupo de trabajo que lo acompañó en todo el proceso, tomó una decisión fundamental. Dada la cantidad de exfuncionarios y de empresarios de primera línea involucrados, se determinó no publicar nada hasta no tener certezas de que lo que estaba escrito era verdad. Nadie por fuera de ese grupo supo de la investigación que se llevaba adelante.

 

En una primera etapa, se transcribieron los 8 cuadernos a una base de datos de Excel. Y se comenzó a trabajar en cada uno de los registros con todos los elementos objetivos que eran posibles de chequear. Se listaron:

-Nombres y cargos

-Domicilios de origen y destino de los recorridos

-Dominios de los autos

-Denominación de compañías

-Lugares de entregas

-Datos personales de las personas identificadas en los momentos en los que se pagaba la coima.

-Montos de los sobornos

 

En el proceso de chequeo y verificación se consultaron:

-Registros oficiales y societarios

-Se recorrieron gran cantidad de domicilios

-Se recolectó la información societaria de las empresas involucradas

-Los pagos que se hacían se cotejaron con los detalles de la contabilidad del Estado

-El pago de las coimas se cruzó con la información sobre las licitaciones y contratos de obras públicas y el porcentaje de ejecución de cada una de ellas para ver si había relación con los montos de dinero de las coimas.

 

Luego del chequeo y con la certeza de que era todo verdad, el grupo entendió que se trataba de la trama de corrupción más grande que jamás se haya develado en la Argentina.

 

El material que contenía la trama de corrupción era un documento privado y dado los antecedentes en la Argentina, la publicación en LA NACION podría generar que algunas pruebas desaparezcan. Es por esto que en marzo de 2018, el periodista inició una negociación informal con un fiscal federal (Carlos Stornelli) y el 10 de abril se presentó la denuncia formal ante la Justicia.

 

Tanto en la fiscalía, como en el Juzgado como en LA NACION hubo un compromiso: nadie podía saber de la causa y el silencio debía ser absoluto. “Si se filtraba la investigación corríamos riesgo de muerte”, dijo meses después el Fiscal del caso.

 

En la madrugada del 1 de agosto, siete meses después de que Diego Cabot se hizo de la prueba, la causa tomó estado público con una ola de 17 detenciones y 36 allanamientos.

 

El proceso se caratuló con el nombre de la expresidenta de la Nación:  “Fernandez Cristina Elizabet y otros s/ asociación ilícita” (9608/2018). El juez consideró que los datos aportados dan cuenta de la existencia de una organización delictiva conformada por funcionarios públicos, quienes valiéndose de medios oficiales (incluyendo vehículos, empleados, equipos de telefonía celular, etcétera) y comandados por quienes fueran titulares del Poder Ejecutivo Nacional (Néstor Carlos Kirchner y Cristina Elisabet Fernández) y del Ministerio de Planificación Federal (Julio Miguel De Vido), entre los años 2003 y 2015, procuraron la percepción de sumas de dinero ilegítimas, por parte de diversos particulares, muchos de ellos, empresarios contratistas de la obra pública del Estado Nacional.

Ese mismo día, el equipo de datos decidió recopilar todas las hojas de cálculo con las que se había trabajado en la primera etapa para empezar a profundizar en el análisis y procesamiento de los registros de los cuadernos. En primer lugar, se realizó un chequeo de las transcripciones para verificar que los montos descritos, las personas, el lugar de origen y destino que aparecían escritos a mano en los cuadernos eran los correctos. Y se aprovechó ese proceso de verificación para hacer un riguroso proceso de normalización y estructuración de los datos en los que se unificó la moneda y las descripciones y se estandarizaron los nombres y direcciones. También se agregó la fecha y hora exacta del recorrido.

Por otra parte, se construyó una metodología de clasificación de cada recorrido que se dividió según: a) si se trataba de una entrega del bolso de dinero a la cabeza del plan delictivo de coimas b) si consistía en la recaudación del dinero que le entregaban las empresas como retorno. Además, se incluyó una serie de tags para identificar la relevancia de cada registro.

A partir de toda la clasificación creamos múltiples diccionarios de equivalencias porque los cuadernos contenían múltiples términos para el mismo concepto. Ejemplo: “bolso” = “valija” = “maletín”. Lo mismo realizamos con nombres personales y domicilios.

Todo el trabajo de investigación periodística se acompañó con diversas aplicaciones y visualizaciones exclusivas que permitieron al usuario recorrer de forma digital e interactiva todos los cuadernos y las novedades de actualidad de la causa.

Entre algunas de las investigaciones aparecen:

IMPACTO

El expediente acumuló en un mes 35 cuerpos de actuaciones, además de la voluminosa documentación y anexos. Se practicaron 70 allanamientos, 36 en la Ciudad de Buenos Aires, 24 en la provincia de Buenos Aires, 7 en Misiones, 2 en Santa Cruz y 1 en Mendoza. Además, el Senado de la Nación trató en el recinto el pedido del magistrado para allanar los domicilios particulares de la expresidenta Cristina Kircher, actualmente senadora y poseedora de fueros. La votación en el cuerpo legislativo terminó 66 votos a favor y ninguno en contra y se autorizó el procedimiento.

 

En los allanamientos se secuestraron más de doscientos cincuenta (250) obras pictóricas en posesión de dos imputados por aproximadamente pesos treinta y siete millones ($37.000.000,00) y pesos cuatro millones quinientos mil ($ 4.500.000,00). Además, como consecuencia de ello se han secuestrado aproximadamente, más de seis millones trescientos cincuenta mil de pesos ($ 6.350.000,00), más de un millón doscientos cuarenta y cinco mil dólares estadounidenses (U$S 1.245.000,00), más de doscientos treinta y cinco mil euros (€ 235.000,00), como así también sumas de dinero expresadas en chilenos, uruguayos y reales, nueve (9) armas de fuego, equipos de telefonía móvil y electrónicos y finalmente, una gran cantidad de rodados de diferentes marcas y modelos, muchos de ellos de alta gama.

En total y hasta el momento se han procesado a 53 personas entre los que se cuentan un expresidente, todo el despacho del Ministerio de Planificación Federal y los principales contratistas de obra pública de la Argentina. Alrededor de 35 personas se han arrepentido y confesaron sus delitos. Se han trabado embargos por 540 millones de dólares.

Por la investigación de los Cuadernos de las Coimas, Diego Cabot y su equipo ganaron el Premio Nacional de Investigación del Foro de Periodismo Argentino y el Premio Internacional Rey de España.

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La empresa de la mujer de De Vido comenzó a perder plata cuando su marido dejó el poder

Contexto

El ex ministro de Planificación, Julio De Vido, fue uno de los funcionarios más polémicos y cuestionados de la administración Kirchner. Estuvo a cargo de una de las carteras más poderosas, que manejó fondos millonarios y encargó múltiples licitaciones. Las irregularidades en los manejos de esos recursos derivó en múltiples causas judiciales. Por una de ellas, De Vido está preso desde hace meses, al igual que muchos de sus colaboradores.
En paralelo, la mujer de De Vido, Alessandra Minnicelli, creó varias empresas y ganó visibilidad mediante la organización de congresos y la prestación de servicios de consultoría.
La investigación consta de dos notas, de las cuales presento la últma de ellos. La inquietud inicial surgió al ver el crecimiento de los negocios de Minnicelli en el sector privado. Luego de tener en cuenta las conductas cuestionables de De Vido, se me ocurrió que posiblemente el ministro de Planificación había quizás favorecido los negocios de su mujer. Inicié en ese momento un trabajo de búsqueda con diversas fuentes. Obtuve un dato que me sorprendió de Yacyretá: la empresa había destinado recursos a la participación en eventos organizados por la fundación de Minnicelli. En otros términos: una empresa controlada por su marido había destinado recursos públicos al negocio de Minnicelli.
Más me llamó la atención cuando obtuve un documento oficial de la empresa Nucleoeléctrica Argentina Sociedad Anónima, también bajo la responsabilidad de De Vido, en donde decía que participarían en un congreso organizado por Minnicelli a pedido expreso del Ministerio que manejaba su marido.
Con Cristina Kirchner fuera del poder, decidí continuar la investigación para intentar corroborar cuál había sido el efecto del alejamiento del poder de De Vido en los negocios de Minnicelli. Para eso obtuve los balances de su principal compañía y los analicé. El resultado fue elocuente: por primera vez en un período completo desde su creción, Fonres había perdido dinero en 2016, el primero en que su marido ya no era funcionario.

Metodología

Entre las fuentes utilizadas para esta investigación se encuentran el Boletín Oficial de la República Argentina, diversos boletines provinciales y los balances de la Inspección General de Justicia y la Comisión Nacional de Valores.

Del Boletín Oficial se utilizó la sección 2 del sitio. Allí se publican las sociedades que se crean y cualquier tipo de modificación relacionada a ellas. Estos cambios se agrupan bajo el nombre de “Avisos comerciales”. Un ejemplo de ellos son las modificaciones de sedes y las resoluciones de asamblea con la designación de las autoridades.

Para encontrar los datos referidos a la sociedad de la esposa de De Vido se recurrió a la sección “Búsqueda Avanzada” del Boletín Oficial para lograr localizar los documentos relacionados con la sociedad:

Luego de buscar por el nombre de la sociedad, se revisaron los avisos comerciales para chequear las últimas modificaciones societarias:

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Inversión del Estado, provincia por provincia

Contexto de la investigación

Los gobiernos argentinos muestran una polémica tendencia a favorecer con recursos públicos a las provincias de donde viene el Presidente. En los años ‘90, La Rioja recibió más fondos por habitante que otros distritos de manera sistemática, y entre 2003 y 2015 Santa Cruz, el distrito desde donde el matrimonio de Néstor y Cristina Kirchner se catapultó a la política, también fue notablemente más beneficiado que el resto.
Sobre la base anterior, decidí comenzar a investigar los números del Gobierno de Cambiemos, con la intención de corroborar si continuaba la tendencia de las últimas décadas o se había modificado.
La administración de Mauricio Macri propuso desde el primer momento en términos públicos una mirada federal. Eso se tradujo en el envío de más fondos a todas las provincias, algo que fue reconocido por los Gobernadores. Sin embargo, el análisis de ciertos números que no son públicos de la ejecución del presupuesto nacional mostraron que Buenos Aires, gobernado por María Eugenia Vidal, una de las figuras más importantes del oficialismo, era largamente favorecido en la distribución de recursos públicos.
En paralelo, Santa Cruz, gobernador por el kirchnerismo, obtuvo menos fondos.

Metodología

El trabajo fue acompañado por una visualización interactiva hecha por el equipo creativo del diario y por LA NACION DATA.

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El detrás de escena de la investigación sobre los Juegos Olímpicos de la Juventud

INVESTIGACIÓN: La Ciudad desembolsará más de $8000 millones en los JJ.OO. de la Juventud

La investigación se realizó en el lapso de tres meses. En junio comenzamos a realizar un relevamiento de todas las contrataciones vinculadas a los Juegos Olímpicos de la Juventud que se registraban en el sistema electrónico de Buenos Aires Compras (BAC). Esto lo complementamos con las cuatro bases de datos publicadas en el portal Buenos Aires Data: Convenios Marco, Órdenes de Compra cerrada y Órdenes de Compra Abierta.

Captura del sistema electrónico Buenos Aires Compra

Sin embargo, la información tenía registros repetidos entre las bases, la unidad ejecutora estaba mal descrita, la información estaba incompleta y desactualizada, la unidad monetaria no estaba unificada y no había rastro de aquellas compras que figuraban por fuera de la Unidad de Compras y Contrataciones de los Juegos Olímpicos de la Juventud (UPEJOL) y que estaban destinadas al evento.

Los datos descargados y normalizados del portal Buenos Aires Data

Tras un largo esfuerzo de normalización, decidimos contrastar los montos totales con el presupuesto sancionado y ejecutado de UPEJOL. Descargamos la base presupuestaria de Buenos Aires Data y filtramos según la unidad ejecutora correspondiente hasta obtener las cifras desde 2014 hasta la actualidad. Ahí vimos que las cifras de las compras y contrataciones estaban muy por debajo de esos montos y que la información que tanto trabajo nos había llevado recopilar estaba incompleta.

Es por esto, que decidimos realizar una solicitud de acceso a la información pública en el marco de la ley porteña 104. Solicitamos todas las contrataciones destinadas a los Juegos Olímpicos de la Juventud Buenos Aires 2018, desagregadas por renglones de las contrataciones y divididas según tipo de proceso, pliego, número de expediente, descripción, objeto, razón social, CUIT del proveedor, y precio total.

La aprobación del Pedido de Acceso a la Información Pública

Dentro del plazo de la solicitud que comprende la ley, la titular de UPEJOL, Florencia Grigera nos solicitó una cita en la sede del organismo para confeccionar la estructura del pedido. A las dos semanas de ese encuentro, nos solicitan que por favor vayamos a retirar la información a la sede (pese a reiterados pedidos de que nos lo envíe vía mail). Finalmente en el lugar, nos entregaron 9 hojas papel de tamaño A3. La información no sólo estaba en formato cerrado sino que tampoco cumplía con lo establecido en el pedido de acceso. Ante las negativas de entregar la información correcta y en xls o csv, nos contactamos con María Gracia Andía, quien dirige el Organo Garante del Derecho de Acceso a la Información. Ella intervino y logramos tener acceso a PDFs.

Algunas hojas A3 entregadas por UPEJOL

Una vez que logramos convertir esos PDFs a Excel, vimos que la información que habíamos recolectado del BAC era totalmente diversa a la que nos habían entregado. Un mismo expediente tenía montos y descripciones distintas. Es decir, una misma compra que aparecía en ambos archivos costaba diferente según los documentos y había sido adjudicada a empresas distintas. De ahí que nos contactamos con la Subsecretaría de Gestión Estratégica y Calidad Institucional del Gobierno de la Ciudad. Ellos no tenían conocimiento de estas disparidades y su pusieron en contacto con UPEJOL para resolverlas.

De ahí que decidieron realizar una reunión en el Comité Olímpico Argentino con la gente de la Dirección General de Calidad Institucional, el equipo de finanzas de los Juegos Olímpicos de la Juventud y nosotros. Ahí pudimos identificarles las inconsistencias y los errores en la sistematización de la información y en consecuencia se comprometieron a averiguar y corregir las faltas.

La información que nos envío el Director General de Calidad Institucional en formato abierto

Al lapso de tres semanas después de ese encuentro, recibimos un mail del Director General de Calidad Institucional con la información actualizada en formato abierto. Pero el archivo sólo contenía las compras y contrataciones de UPEJOL y la Ejecución Presupuestaria 2014-2018. Aún nos quedaba por corroborar las contrataciones vinculadas a la infraestructura Villa y Parque Olímpico que dependen de otros órganos. Para eso, decidimos descargar la información del portal de BA Obras del Gobierno de la Ciudad que tiene geolocalizados todos los proyectos más importantes de la Ciudad y que incluye información sobre las empresas adjudicadas, descripción de la obra y montos.

Captura del portal BA OBRAS

Es así cómo logramos reconstruir de forma manual el costo total de los Juegos Olímpicos de la Juventud que supera los 8.000 millones de pesos y explicar de forma detallada a qué específicamente va a parar todo ese dinero. Hasta entonces el Gobierno se había negado de forma reiterada a informar esa cifra y no tenía la información sistematizada abierta para los ciudadanos.

Además, con la información publicada en el presupuesto comparamos lo que ese monto representa. Es decir, pudimos ver que el gasto que se requiere para la organización supera la inversión total que exige construir la obra más cara y grande de la ciudad, la del Paseo del Bajo, que costará $6000 millones. Además, $8000 millones son cuatro veces más que el presupuesto anual de un hospital como el Ricardo Gutierrez y casi diez veces más que el del Moyano.

Parte del documento oficial de la postulación que el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires presentó ante el COI

Por último, también accedimos a un documento sobre lo que ellos habían pautado como gasto total en su postulación inicial como candidato para ser anfitrión de los Juegos. Allí estimaron un gasto de tan sólo 231 millones de dólares a un cotización de $4,50 y una inflación anual de 5,7% de cara a 2018.

Portal de legado olímpico

Con respecto al impacto, el Gobierno de la Ciudad nos informó que a partir de nuestra solicitud lograron solucionar los errores existentes entre organismos y pudieron sistematizar y concentrar la información. Es por eso que decidieron crear un portal de legado de los Juegos Olímpicos de la Juventud con la información recolectada y así convertirse en la primera ciudad en abrir un portal de transparencia sobre un evento olímpico. Logramos negociar que la publicación del portal sea posterior a la de la investigación. Si bien en la página no se informan los montos totales y la información se encuentra diseminada en distintas bases, al menos abrieron la información para que los vecinos puedan acceder por sí mismos. 

La investigación fue presentada en formato digital, papel y el programa televisivo de Lo que el día se llevó de LN+ conducido por Francisco Olivera.

 

 

 

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A qué precio: cómo hicimos la investigación

En este post nos proponemos contar el paso a paso de A qué precio, un observatorio de compras públicas creado por ChequeadoACIJ y LA NACION Data que en esta primera etapa compila las compras de medicamentos de VIH, anticonceptivos y vacunas realizadas por las carteras de Salud de Nación y de Ciudad de Buenos Aires.

En este primer recorte, el observatorio se centralizó en las compras de 2016 y 2017.

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¿Cómo mide el INDEC la pobreza?

Hace unos días nos encontramos con esta explicación que formaría parte de una serie de aprendizajes que nos interesa adquirir y compartir con quienes intentan conocer los datos y fuentes en profundidad. Agradecemos a Daniel por permitirnos reutilizar su hilo de Twitter y recomendamos seguirlo @danyscht para aprender sobre este y otros temas con Data.

Daniel Schteingart   - Doctor en Sociología y columnista socioeconómico en Tarde Para Nada (FM 89.9) explicó en un hilo de Twitter cómo mide el INDEC la pobreza


1) El insumo básico es la EPH (Encuesta Permanente de Hogares). Se hace todos los trimestres, encuestando a unos 18.000 hogares en 31 ciudades de Argentina. La EPH tiene más de 100 preguntas sobre características del hogar, el mercado de trabajo, estudios, género, ingresos, etc

2) La pobreza puede medirse de múltiples maneras. Hoy el INDEC la mide bajo la modalidad “pobreza por ingresos”, esto es, se comparan los ingresos de un hogar vs una canasta básica. (Podría medirse también c otros criterios, como la calidad de los materiales de la vivienda, etc)

3) La canasta básica actual no es la única posible ni natural. Implica siempre decisiones (con cierta cuota de arbitrariedad) respecto a qué definimos como “básico”. En Arg, se toma como referencia ciertos patrones de consumo de lo q es nuestra “clase media baja”.

4) Una vez definida la canasta básica, tenemos que seguir su precio a lo largo del tiempo. Lo más habitual es leer titulares de este estilo, pero atenti:

5) Los casi $21.000 que cuesta una canasta básica se refiere a una familia TIPO, con matrimonio treintañero y dos niños. Esto es clave de tener en cuenta, ya que en la práctica hay casi múltiples combinaciones de edad, género y cantidad de miembros de un hogar.

6) ¿La canasta básica también es de $21.000 para una persona de 25 años que vive sola? ¿Es de $21.000 para un hogar con madre soltera con 4 hijos? ¿Es de $21.000 para una jubilada que vive sola? Claramente, no. ¿Entonces, cuál es el valor de referencia para estos hogares?

7) Lógicamente, cuando un hogar es más chico, menos bocas que alimentar, y el precio de la canasta es menor. Pregunta típica: “si en una familia de 4 miembros la canasta es de $21.000, en una de 2 miembros es de $10.500″? La respuesta es “a priori, no”. ¿Por qué “a priori, no”?

8) Porque no solo importa la cantidad de miembros del hogar, sino la edad de tales miembros y el género. La razón es que las necesidades energéticas son diferentes según la edad y el género. Obviamente, un adolescente necesita comer mucho más que un bebé.

9) El INDEC toma como referencia a los varones entre 30-60 años, considerados “adultos equivalentes”. Acá está la tabla. Un adolescente varón equivale a 1,04 adultos equivalentes. Un bebé recién nacido a 0,35 adultos equivalentes. Una mujer de 32 años a 0,77 adultos equivalentes.

10) Entonces, lo que tenemos que hacer es: a) Ver a cuántos adultos equivalentes equivale un hogar. Un hogar de 4 amigos que viven juntos y tienen 31 años equivale a 4 adultos equivalentes. Un hogar con madre de 25 e hijo de 4 a 0,76+0,55=1,31 adultos equivalentes.

10 b) Ver cuál es el valor de la canasta correspondiente a ese tamaño. Es por ello que el INDEC publica el valor de la canasta por adulto equivalente. Para pobreza, ese valor fue de $6.753,70 en agosto. Ergo, el 1er hogar requiere $27.015 para no ser pobre. El 2do, de $8.847.

11) Es justamente por tal razón que, dada esta metodología, una jubilada que vive sola y cobra la mínima no es pobre. La mínima está en $8.637. La canasta básica para una mujer de 70 años viviendo sola (que equivale a 0,67 adultos equivalentes) es de $4.524.

12) Que un salario esté por encima de la canasta tipo de $21.000 no necesariamente significa que ese laburante zafe de la pobreza y viceversa. La clave es ver cómo es la composición del hogar de ese laburante y si hay otros perceptores de ingresos. FIN

Una aclaración. El INDEC calcula dos canastas básicas. Una es solo de alimentos y sirve para medir indigencia. La otra (llamada “canasta básica total”) incorpora además todo lo no alimentario (ropa, transporte, servicios públicos, salud, etc). Esta última define quién es pobre.

Por lo tanto, todo indigente es pobre, pero no a la inversa.

 

 

 

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Los cuadernos de la corrupción

INVESTIGACIÓN

TOTAL DE NOTAS

El trabajo de investigación se inició formalmente el 8 de enero de 2018, cuando un periodista de La Nacion, Diego Cabot, tuvo un encuentro en el domicilio de una de sus fuentes. En la reunión, le entregaron ocho cuadernos confeccionados por un chofer de Roberto Baratta, uno de los funcionarios más importantes del exministerio de Planificación Federal que condujo Julio De Vido, el más relevante en los 12 años de gobiernos kirchneristas que fueron desde 2003 a 2015.

Los cuadernos contenían un registro detallado de cada uno de los recorridos de auto que realizó durante 10 años -sólo con algunas interrupciones- el chofer con Roberto Baratta y otros funcionarios para recolectar el dinero de retornos/coimas de grandes compañías de la Argentina a las que se le había adjudicado un contrato de Obra Pública.

Desde el inicio de la investigación, Diego Cabot y el pequeño grupo de trabajo que lo acompañó en todo el proceso, tomó una decisión fundamental. Dada la cantidad de exfuncionarios y de empresarios de primera línea involucrados, se determinó no publicar nada hasta no tener certezas de que lo que estaba escrito era verdad. Nadie por fuera de ese grupo supo de la investigación que se llevaba adelante.

 

En una primera etapa, se transcribieron los 8 cuadernos a una base de datos de Excel. Y se comenzó a trabajar en cada uno de los registros con todos los elementos objetivos que eran posibles de chequear. Se listaron:

-Nombres y cargos

-Domicilios de origen y destino de los recorridos

-Dominios de los autos

-Denominación de compañías

-Lugares de entregas

-Datos personales de las personas identificadas en los momentos en los que se pagaba la coima.

-Montos de los sobornos

 

En el proceso de chequeo y verificación se consultaron:

-Registros oficiales y societarios

-Se recorrieron gran cantidad de domicilios

-Se recolectó la información societaria de las empresas involucradas

-Los pagos que se hacían se cotejaron con los detalles de la contabilidad del Estado

-El pago de las coimas se cruzó con la información sobre las licitaciones y contratos de obras públicas y el porcentaje de ejecución de cada una de ellas para ver si había relación con los montos de dinero de las coimas.

 

Luego del chequeo y con la certeza de que era todo verdad, el grupo entendió que se trataba de la trama de corrupción más grande que jamás se haya develado en la Argentina.

 

El material que contenía la trama de corrupción era un documento privado y dado los antecedentes en la Argentina, la publicación en LA NACION podría generar que algunas pruebas desaparezcan. Es por esto que en marzo de 2018, el periodista inició una negociación informal con un fiscal federal (Carlos Stornelli) y el 10 de abril se presentó la denuncia formal ante la Justicia.

 

Tanto en la fiscalía, como en el Juzgado como en LA NACION hubo un compromiso: nadie podía saber de la causa y el silencio debía ser absoluto. “Si se filtraba la investigación corríamos riesgo de muerte”, dijo meses después el Fiscal del caso.

 

En la madrugada del 1 de agosto, siete meses después de que Diego Cabot se hizo de la prueba, la causa tomó estado público con una ola de 17 detenciones y 36 allanamientos.

 

El proceso se caratuló con el nombre de la expresidenta de la Nación:  “Fernandez Cristina Elizabet y otros s/ asociación ilícita” (9608/2018). El juez consideró que los datos aportados dan cuenta de la existencia de una organización delictiva conformada por funcionarios públicos, quienes valiéndose de medios oficiales (incluyendo vehículos, empleados, equipos de telefonía celular, etcétera) y comandados por quienes fueran titulares del Poder Ejecutivo Nacional (Néstor Carlos Kirchner y Cristina Elisabet Fernández) y del Ministerio de Planificación Federal (Julio Miguel De Vido), entre los años 2003 y 2015, procuraron la percepción de sumas de dinero ilegítimas, por parte de diversos particulares, muchos de ellos, empresarios contratistas de la obra pública del Estado Nacional.

Ese mismo día, el equipo de datos decidió recopilar todas las hojas de cálculo con las que se había trabajado en la primera etapa para empezar a profundizar en el análisis y procesamiento de los registros de los cuadernos. En primer lugar, se realizó un chequeo de las transcripciones para verificar que los montos descritos, las personas, el lugar de origen y destino que aparecían escritos a mano en los cuadernos eran los correctos. Y se aprovechó ese proceso de verificación para hacer un riguroso proceso de normalización y estructuración de los datos en los que se unificó la moneda y las descripciones y se estandarizaron los nombres y direcciones. También se agregó la fecha y hora exacta del recorrido.

Por otra parte, se construyó una metodología de clasificación de cada recorrido que se dividió según: a) si se trataba de una entrega del bolso de dinero a la cabeza del plan delictivo de coimas b) si consistía en la recaudación del dinero que le entregaban las empresas como retorno. Además, se incluyó una serie de tags para identificar la relevancia de cada registro.

A partir de toda la clasificación creamos múltiples diccionarios de equivalencias porque los cuadernos contenían múltiples términos para el mismo concepto. Ejemplo: “bolso” = “valija” = “maletín”. Lo mismo realizamos con nombres personales y domicilios.

Todo el trabajo de investigación periodística se acompañó con diversas aplicaciones y visualizaciones exclusivas que permitieron al usuario recorrer de forma digital e interactiva todos los cuadernos y las novedades de actualidad de la causa.

Entre algunas de las investigaciones aparecen:

IMPACTO

El expediente acumuló en un mes 35 cuerpos de actuaciones, además de la voluminosa documentación y anexos. Se practicaron 70 allanamientos, 36 en la Ciudad de Buenos Aires, 24 en la provincia de Buenos Aires, 7 en Misiones, 2 en Santa Cruz y 1 en Mendoza. Además, el Senado de la Nación trató en el recinto el pedido del magistrado para allanar los domicilios particulares de la expresidenta Cristina Kircher, actualmente senadora y poseedora de fueros. La votación en el cuerpo legislativo terminó 66 votos a favor y ninguno en contra y se autorizó el procedimiento.

 

En los allanamientos se secuestraron más de doscientos cincuenta (250) obras pictóricas en posesión de dos imputados por aproximadamente pesos treinta y siete millones ($37.000.000,00) y pesos cuatro millones quinientos mil ($ 4.500.000,00). Además, como consecuencia de ello se han secuestrado aproximadamente, más de seis millones trescientos cincuenta mil de pesos ($ 6.350.000,00), más de un millón doscientos cuarenta y cinco mil dólares estadounidenses (U$S 1.245.000,00), más de doscientos treinta y cinco mil euros (€ 235.000,00), como así también sumas de dinero expresadas en chilenos, uruguayos y reales, nueve (9) armas de fuego, equipos de telefonía móvil y electrónicos y finalmente, una gran cantidad de rodados de diferentes marcas y modelos, muchos de ellos de alta gama.

En total y hasta el momento se han procesado a 53 personas entre los que se cuentan un expresidente, todo el despacho del Ministerio de Planificación Federal y los principales contratistas de obra pública de la Argentina. Alrededor de 35 personas se han arrepentido y confesaron sus delitos. Se han trabado embargos por 540 millones de dólares.

Por la investigación de los Cuadernos de las Coimas, Diego Cabot y su equipo ganaron el Premio Nacional de Investigación del Foro de Periodismo Argentino y el Premio Internacional Rey de España.

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Museums of Buenos Aires

Project description

In a context of growing visibility for the latin american art, we decided to create a web app that allows the users to navigate through the permanent collections of the most recognized museums of Buenos Aires. It includes contextual information about the author and the piece of art itself, and a map with the multiple locations of the museums.

It’s an innovative initiative that was launched on the week of the annual “Museum Night” that celebrates the city’s vibrant visual arts scene. It is a night where more than 200 museums open their doors, with free entry and special events for the public. So, we thought that concentrating the most relevant and powerful artworks of Buenos Aires on a single web page, would provide a perfect service for the public to enjoy a more organized and pleasant visit. Also, we offer a map that gives the user the opportunity to create a personalized and viable route to visit the paintings and sculptures they find most interesting.

Innovation

It is not just an art catalogue or a guide, it is a valuable and unique tool that can be fully adapted to the users art interests. All of the artwork included in the app has been chosen and curated by a journalist that specializes in the subject. While the photographs and the information of each of the art pieces and authors were provided by the museums itself. Even though we created the app in the context of the “Museum Night”, it is an enduring service for people to appreciate the artwork of Buenos Aires and to choose which Museum they would like to visit. It is the only art’s app available of Buenos Aires that reunites the permanent collection of more than ten museums. We manage to consolidate various museums in one place. The value of the product for tourist or people who want to visit the museums is huge. In addition, the innovation of this product is also the capability of monetization it has. The Ministry of Culture of Buenos Aires payed us just to insert their logo in the web app because they considered it was a way to promote the art life of our country.

The app had a great impact because various museums called us to include them in the platform, and the ones that were already participating promoted our work on their own social media accounts. All of the magazines of our newsroom group asked us to make a banner of the app for them to include on their pages. Even the Buenos Aires government congratulated and thanked us for the app and told us they would provide the url to the tourists.

Creation

The making process was long and difficult because we had to convince each of the museums to provide us with information and photographs of their permanent collection for free. They would have to share space in the app with other museums for art promotion purposes only. We manage to send them multiple Google Form’s for them to complete. They had to fill one form for each of the art pieces. Also, all of the museums signed an electronic legal document to give us all image copyrights for us to publish and use the photographs with no problem. In total we had 90 responses we had to work with from 10 different museums: MALBA, Colección de Arte Amalia Lacroze Fortabat, Museo de Arte Español Enrique Larreta, Museo de Arte Moderno de Buenos Aires, Museo Isaac Fernández Blanco, Museo Mitre, Museo Nacional de Arte Decorativo, Museo Nacional de Bellas Artes, Museo Sívori.

We worked with the NPR’S Book Concierge open source code and adapt it to La Nacion’s color design and to our project best interests and objectives. Most of the code was written in Python and we used a Google Spreadsheet that worked as a data base. We also added plenty of other utilities that we thought were essential for this type of app. Furthermore, we included a search engine and used MapBox to locate all the museums to create a route for the visitors.

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One-third of the Congress members don’t have a College Degree

Project description

104 members of the Congress don’t have a college degree. That’s about 31% of all the 329 representatives of the legislative power. There are 17 undergraduate senators and 87 deputies. In other words, at least 2 members of each political orientations found in the Congress have no superior studies after secondary school. Cambiemos, the coalition in power has the highest number of graduates from university, 76% of their congressmen own a degree. On the other end, the left-handed parties and the Sergio Massa alliance, constituited by some of the strongest adversary parties of Mauricio Macri, have the lowest percentage of graduates.

Even though the Constitution does not establish a college degree as a legal requirement to become elected, we decided to state a controversial debate topic regarding the higher education and training of the elected politicians.

Moreover, we also found that 70% of the 130 congresswomen have completed a higher education program which means that they are more qualified than men. In the Senate, these figures are accentuated because the amount of women with a degree is 20 percentage points higher than men. This information had a great impact in Argentina because just two months before The Gender Parity Law was approved and any ballot list for elected office in 2019 must contain equal percentages of male and female candidates. In addition, we investigated the careers chosen by the ones who have a degree and saw that of them are lawyers and 80% studied in public universities.

Our project is different because of the process of translating the gathered and close information of the 329 legislators into a good, open and useful web app service that adds value to the role of civil society in holding government accountable. The platform created allows the user to click on any of the quadrants that symbolize each of the seats of the Senate and the Chamber of Deputies. Each click unfoldes the picture, name, college degree, party, province and social media profile of a Congress member. If you want to have a quick overview of the amounts and percentage of members with a college degree it is possible to filter by chamber, party and public or private institution

Impact

The investigation was replicated in multiple news outlets and TV programs. Also, some of the few congressmen that didn’t answer our phonecalls reached out and asked us to include them in the app. It was the most read article of the day in La Nación. It had 72.732 page views and an average time on page of 6 minutes.

Technology

The web app was developed wih JavaScript and D3JS to generate a graphic with quadrants that represent the amount of seats of the bicameral Congress. Complementary libaries were also used such as Underscore.js and Select2.js. In addition, for the uploading and synchronization of the information we used Google Spreadsheet as a data base. This gave us the chance to do the journalistic production and the programming simultaneously. The tools we used were Node.js with Gulp which allowed us to build automated tasks for the deployment of the app.

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Mapping Jacarandas

[Under Construction]

 

We used data from the city of Buenos Aires, regarding trees.

In November the city turns into lightblue due to the precious trees named Jacarandas.

We made a data visualisation with Tableau Publlic, mapping each piece.

 

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