Aragón, una comunidad autónoma con nuevo sitio de Open Data

Un excelente ejemplo a seguir para cualquiera de las gestiones provinciales y municipales de nuestro país. Aragón, una comunidad autónoma de España, presentó su nuevo sitio de datos abiertos. Recomiendan mirar con atención la visualización sobre presupuestos (y su ejecución): Presupuestos de Aragón.

Todos los contenidos y sets de datos disponibles en el sitio están bajo licencia Creative Commons y hay abundantes tutoriales sobre cómo extraer de la mejor manera la información disponible.

Periodismo de Datos para Todos

Desde que comencé a interesarme en el periodismo de base de datos, una de mis mayores preocupaciones se centró en la gran brecha que comenzó a abrirse entre los medios con mayores recursos, dispuestos a contratar a expertos en análisis de datos y programadores y los medios más pequeños, como los de provincia, que están muy lejos de esa realidad. Sin embargo, en el último año han aparecido herramientas gratuitas y de código abierto que hacen posible acceder a un componente esencial en este campo: la visualización de datos. Al principio no fue fácil: la mayoría de los recursos online no están disponibles en español, o requieren de ciertos conocimientos en programación que los periodistas en general no tienen, o bien es necesaria la descarga de un programa en la PC, hecho que en muchas salas de redacción representa una dificultad, ya que no todas las terminales, por cuestiones de seguridad informática, tienen habilitada esa opción. Datawrapper: creado por Mirko Lorenz, da respuesta a la necesidad de graficar a partir de hojas de cálculo en Excel, de una manera sencilla e intuitiva. Cualquier periodista aún sin experiencia ni entrenamiento previo, puede diseñar sus propios gráficos a partir de datos abiertos. Solo es cuestión de animarse y dar el primer paso. 

Seguir leyendo

Innovation Fund: financiamiento para proyectos de transparencia

 

Por Hernán Charosky

@charosky

Una idea te da vueltas por la cabeza. Abrir los datos de una repartición pública, compartir experiencias en el uso de un servicio público, desarrollar una aplicación que ayude a los ciudadanos a acercarse a los datos públicos, a las autoridades, a coordinarse colectivamente. Ahora hay una posibilidad de poner a prueba esa idea.

El Innovation Fund (Fondo para la Innovación) que abrió la organización estadounidense Global Integrity te propone lanzarte con tu idea. El fondo va a distribuir hasta 10 mil dólares en hasta 15 proyectos de innovación en el campo de la transparencia. Específicamente, todo lo relacionado con datos abiertos genera un interés en especial.

Más allá de las limitaciones que hay al acceso a la información pública en distintos niveles de gobierno, hay mucho por hacer en términos de aprovechar los datos públicos existentes, buscar los que podrían estar disponibles, y ayudar a las personas a compartir los que tienen y a coordinar sus acciones para conseguirlos. Si tenés alguna idea que quieras probar en este sentido, hasta el 30 de noviembre tenés tiempo para pensarla y escribirla.

En el sitio web vas a encontrar todos los datos necesarios para orientarte, y también hay una introducción en castellano.

La propuesta es simple: enviar al sitio web, en no más de 400 palabras (en inglés) un proyecto que implique un incremento de transparencia para los ciudadanos, mediante un desarrollo metodológico o tecnológico que hasta ahora no se haya probado, o no se lo haya hecho del modo en que se propone. Es importante que en la propuesta queden claros cuatro elementos, de un modo muy breve: en qué consiste el proyecto, de qué modo incrementa la transparencia, cuál es el aspecto de innovación, y cómo contribuye a un cambio. Pueden presentarse personas individuales y organizaciones. Es una oportunidad para sacarte de la cabeza la idea y ver cómo funciona en la realidad. Si creés que te puedo ayudar, no dudes en escribirme vía twitter: @charosky.

 

Datos Abiertos y Salarios Abiertos: ¿Hablamos de Transparencia?

Lo que no hagan los gobiernos en materia de datos abiertos, lo hará la comunidad, las organizaciones de la sociedad civil y/o los medios de comunicación. El pronóstico no es nuevo. Un ejemplo vio la luz en 2010, cuando el diario “Texas Tribune” solicitó al gobierno estatal el detalle de los salarios de los 674.000 empleados públicos, con la intención de diseñar una aplicación que permitiera a los ciudadanos consultar los haberes que se pagan con fondos públicos, incluidos maestros de escuelas y profesores de universidades públicas (ver aquí). La historia sirve para poner en contexto la polémica desatada hace pocos días en la ciudad de Bahía Blanca, tras el lanzamiento de un portal de Gobierno Abierto, el cual incluye una central de datos alojada en Junar, que originalmente reportaba los salarios del personal, acción que generó resistencia. El sindicato de los trabajadores comunales presentó un amparo a la Justicia por considerar que tal difusión violaba el principio de privacidad y en el mismo sentido se expresó el Concejo Deliberante bahiense; finalmente, y hasta que se resuelva la cuestión de fondo, la jueza Gilda Stemphelet ordenó retirar de la Web la información motivo de discusión (ver aquí). La idea de difundir los salarios de los empleados públicos es relativamente nueva. En Estados Unidos, durante 2008, varias agrupaciones de empleados estatales y sindicatos, protestaron cuando el periódico “The Sacramento Bee” hizo pública esa información, revelando los sueldos de 469.309 empleados, incluyendo a docentes, policías y bomberos (ver aquí). Por entonces, tal difusión era vista como un riesgo para la seguridad y la invasión de la privacidad. Aunque aún algunos gobiernos se resisten a enfocar el problema de otra manera, hoy día desde ciudades pequeñas hasta gobiernos nacionales han comprendido el valor que tiene la apertura de datos para la sociedad y lo han hecho dando pasos enormes, poniendo la mayor cantidad de información posible a la vista del ciudadano, con lo cual ayudan a generar confianza entre los contribuyentes y los gobernantes .

Seguir leyendo

ONGS y Open Data: su rol vital en los datos abiertos

Hoy estamos  junto con Gabriela Bouret (@GabyBouretpresentando en el ITBA sobre la importancia del rol de las ONGS en el movimiento de Datos Abiertos u Open Data. El taller se realiza con el apoyo de Google y agradecemos la invitación interna de la Fundación LA NACION.

El resumen que acompañamos más abajo incluye una breve descripción del escenario mundial y el rol que cumplen los gobiernos, medios, instituciones académicas, empresas y ONGs. También se muestra el recorrido de LA NACION con respecto a datos abiertos y el movimiento de especialistas colaborando en proyectos de la comunidad en eventos con nombres tan particulares como hackatones, meetups y datafests.  Seguir leyendo

Sin comentarios

Adelco, nuestra primera base de datos

La base de datos de Adelco fue nuestro primer gran desafío hacia la apertura de datos. Fue un recurso del que echamos mano cuando las cifras de la inflación oficial del Indec ya estaban completamente desprestigiadas.

La Asociación Acción del Consumidor (Adelco), hasta el mes pasado recorría los mismos supermercados haciendo el relevamiento de precios de los mismos 28 productos: 22 productos alimenticios y 6 productos de higiene y tocador.

Adelco no mide la inflación, y su relevamiento de precios no pretendía ser un índice como el que elabora el Indec o las consultoras privadas (a las que ya se les había prohibido difundir esos indicadores) sino como lo haría cualquier consumidor si comprara siempre los mismos productos y se guardara el ticket para verificar los cambios mes tras mes. Es decir, relevaba los datos como un consumidor.

A comienzos del año pasado, el equipo de Nación Data comenzó a almacenar sistemáticamente todos los meses dicho relevamiento de precios ya que nos pareció una excelente manera me empezar el camino hacia la apertura de datos. «¿Por qué justo con estos datos?» Porque eran productos de consumo diario y súper populares. ¡Qué mejor que poder mostrarle al lector/consumidor la variación de los productos que podía encontrar en cualquier góndola de un supermercado de la Capital Federal!

Como resultado esta recopilación de datos armamos varias visualizaciones. En la visualización que adjunto abajo, se priorizó la posibilidad de ver la variación de precios de cada producto en particular.  Prueben ustedes con el producto que deseen.  Seguir leyendo

Open Knowledge Festival en Helsinki, una síntesis

Por María Barón - Directora Ejecutiva de Directorio Legislativo

(Helsinki, Finlandia).- Resulta muy complicado contar qué pasó en el Open Knowledge Festival en Helsinki, Finlandia, hace unos días. El tiempo decantará y ordenará las ideas. Mientras tanto, quiero compartir con ustedes algunos números.

A ver… Cuatro días de encuentros, más de 17 sesiones paralelas por día, repartidas en 13 ejes temáticos diferentes, donde asistieron cerca de 1000 personas de casi 60 países guiadas por más de 100 organizadores. Y los números de supervivencia, cuatro almuerzos desesperadamente horribles y unos dos mil mates aguados, que un compañero charrúa se empeñaba en reservar únicamente para él.

Seguir leyendo

Hacks/Hackers Media Party: segunda jornada

Cada nuevo encuentro de Hacks/HackersBA Media Party supera el anterior. Durante la segunda jornada, las charlas de la mañana lograron captar la atención de todos los que se encontraban en el auditorio del Centro Cultural Konex. Algo nada fácil si se tiene en cuenta la diversidad de perfiles de los asistentes.

Tyson Evans, desarrollador, diseñador y periodista de The New York Times destacó el momento revolucionario y único del periodismo de base de datos. Por su parte, Dan Sinker, director de Knight-Mozilla OpenNews, fue aún más lejos: “Hay que construir soluciones rápidas y evitar la perfección”.

En los workshops la clave fue el aprendizaje. ¿El más esperado de la tarde? El dirigido por el equipo de The Guardian, con Alastair Dant a la cabeza, donde en grupos se desarrollaron pequeños proyectos de contenido interactivo. Sin embargo, en cada uno de los talleres quedó claro que el modo de presentar las noticias está cambiando y también la relación con las audiencias. Ya no resulta extraño ver a diseñadores, periodistas y programadores trabajando en un mismo lugar para lograr contar las historias de manera diferente. Formar equipos adecuados, con habilidades distintas, es una necesidad en las redacciones y Hacks/HackersBA Media Party es el espacio para inspirarse y sumergirse en el periodismo de base de datos como nunca antes.

El anuncio de la jornada

Dan Sinker realizó el lanzamiento de Code Sprint Grants, un nuevo programa de Knight-Mozilla OpenNews que se suma al de fellowships para financiar pequeñas herramientas de gran impacto destinadas a resolver problemas periodísticos concretos.

Algunas presentaciones

Al Shaw – ProPublica

Tyson Evans – NYTimes

Información de los proyectos

Andy Tow y Martín Sarsale : Atlas electoral

Dan Sinker – Knight-Mozilla Open News

Jonathan Stray – The Overview Project

Justin Arenstein – International Center for Journalists (ICFJ), African News Innovation Challange, y Code4Kenya.

Thomas Levine – ScraperWiki

Seguí la cobertura del tercer día del evento desde @LNdata.

Datos Bien Cerrados

Datos Bien Cerrados

Para hacer periodismo de datos se puede prescindir de muchas cosas, ya que hay herramientas digitales gratuitas que todos los periodistas podemos usar para sortear casi cualquier obstáculo; pero de lo que no podemos prescindir, es de los datos. Son una condición de borde necesaria sin la cual no podemos siquiera comenzar a diseñar hipótesis periodística alguna. En la Argentina de nuestro tiempo, si un ciudadano quiere procesar los datos del gasto público del Gobierno Nacional en materia de publicidad oficial, se encontrará con varios escollos a partir de este enlace. Siempre y cuanto tenga la suerte de rescatarlo de las entrañas de la Web. La información fue alojada en el Website “Mejor Democracia“, de la Jefatura de Gabinete de Ministros, bajo una variable que pocos usarían al momento de hacer una búsqueda en línea: “Fondos Públicos destinados a la difusión de actos de gobierno”.  No es la única barrera entre los datos allí alojados y gente: para comenzar, no están debidamente actualizados, ya que el último documento corresponde al primer semestre de 2011.  Durante una sesión de entrenamiento con periodistas pedí que intentaran rescatar los datos sin ayuda de programas pagos. Ninguno de ellos pudo hacerlo. El formato lo complicó todo. El segundo PDF contiene 18 hojas, creado el 7 de mayo pasado desde Excel, según se lee en sus Propiedades.  Pero no se mantuvo el formato original con opción de descarga, con lo cual hubiéramos tenido, como en otros países, datos abiertos. Lejos de eso, los PDFs que se visualizan en el citado sitio, pueden convertirse en una pesadilla si no de dispone de la habilidad para exportar los datos y dependiendo del software instalado en la computadora, para lograr la meta, en algunos casos habría que repetir determinado procedimiento ¡18 veces!  Seguir leyendo