¿Tercera revolución industrial?

Molde de un múltiple realizado con una impresora 3D

Hace poco tiempo vi uno de los capítulos de Elementary, serie de TV en la que un moderno Sherlock Holmes (Jonny Lee Miller) y su asistente la Dra. Joan Watson (Lucy Liu; sí, una mujer) desentrañan crímenes casi perfectos. En dicho episodio, el asesino utilizaba una impresora 3D para fabricar armas de plástico, que disparaban clavos, para luego destruirlas sin dejar rastro. ¿Realidad o ciencia-ficción?

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Fiat Regatta, el pionero ecológico

Fiat Regatta

La semana última estuve manejando el nuevo Volkswagen Golf VII (séptima generación) en la presentación mundial del modelo en Cerdeña. Al detenerme en algún semáforo, el motor se apagaba de inmediato para volver a encenderse en cuanto soltaba el pie del freno (el auto contaba también con caja automática DSG).

¿Qué ocurría? Nada nuevo bajo el sol: el Golf tenía función Stop&Start, un dispositivo cada vez más común en muchos automóviles, ideado para ahorrar combustible cuando el vehículo no está en movimiento. Generalmente se acepta que el primer auto con Stop&Start fue el también VW Lupo 3L 1.2 TDI de 1999. Sin embargo…¡El primer auto con Stop&Start fue el Fiat Regatta 1982!

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Se viene el MINI más veloz de la historia

MINI dejó ver las primeras imágenes de una versión que va a producir mucho ruido y muchas nueces. La marca británica está ultimando los detalles del MINI más deportivo que jamás se fabricó.

Es habitual que cuando un fabricante quiere mostrar las virtudes de su modelo, busque una vuelta rápida en el autódromo de Nürburgring  (Nordschleife) en Alemania. El dibujo antiguo del trazado es de 1927, tiene  20.8 km y sus 174 curvas son un desafío para hombres y máquinas.

Allí, el MINI John Cooper Works GP clavó 8 minutos 23 segundos, una marca impresionante y mucho más rápida que autos  deportivos de segmentos superiores.

Por ahora no quisieron revelar más detalles, como motor o potencia, pero se estima que tendrá más de 210 CV y aceleraría de 0 a 100 en menos de 7 segundos. Lo que sí se confirmó es que sólo se producirán 2000 unidades de este modelo, para vender en todo el mundo. Ahora, algunas fotos más.

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Cooper, sinónimo de velocidad

Muchos creen que el nombre original del mítico modelo es MINI Cooper. Pues no. El 26 de agosto de 1959, la British Motor Corporation presentó dos modelos casi idénticos: el Morris Mini-Minor y el Austin Seven.  El Morris Mini Minor, que se eternizaría como Mini, tenía tracción delantera y motor transversal de 848 cc y 34 CV de potencia máxima. Todo en sólo 3 m de largo, 1,1 m de alto y 1,1 m de ancho.

Pero ese pequeño auto tendría un destino glorioso también en las pistas. Y ahí entra a tallar el apellido Cooper. John Newton Cooper había fundado junto a su padre  Charles Cooper la Cooper Car Company. Después de mucho trabajo, los Cooper lograron imponerse en los campeonatos de Fórmula 1 de 1959 y 1960.

Y esa pasión por la velocidad, desarrollada primero en los autos de fórmula, se trasladó al pequeño MINI cuando desarrollaron para la British Motor Corporation el Mini Cooper; era la versión potente del pequeño auto que en los sesenta sería famoso por vencer en el Rally de Montecarlo a rivales mucho más potentes, como los Porsche. Ganó el Rally en 1964, 1965 y 1967.

Desde entonces, los Mini Cooper se ganaron un lugar grande. Antes de la muerte de John Cooper, en 2000, BMW adquirió los derechos del nombre Cooper para las versiones del MINI de alta performance.

 

Descubrimos el Peugeot 308 argentino

A veces la suerte ayuda. Este es el caso. El pasado lunes 26 manejaba por  Panamaricana rumbo al norte y luego tomé el Camino del Buen Ayre hacia la autopista del Oeste. Era un poco antes de las 8 de la mañana.

De repente, un auto que me pasa. Sin prestar mayor atención, algo me pareció extraño y me obligó a mirar con mayor atención. Lo raro es que no había señales de marca ni modelo. Nos acercamos para verlo mejor. Ya no tuvimos dudas. Se trataba del Peugeot 308 que se está fabricando en la Argentina y que será lanzado en 2012, en fecha aún no confirmada.

Seguramente se trata de uno de los modelos de preserie que los equipos técnicos utilizan para poner a punto los últimos detalles antes del lanzamiento de la fase industrial plena. Este 308 es negro y tiene cintas que enmascaran y disimulan las ópticas delanteras y traseras, y los detalles de los logos del león en el capot y baúl, como así también las insignias que identifican al modelo.

Lo que sigue no es información oficial sino presunciones mias. Es de esperar que el futuro 308 tenga las mismas plantas motrices que equipan al 408 (en definitiva un 308 sedán); dos motores nafteros, un 2.0 de 143 CV y un 1.6 turbo de 163 CV (recientemente presentado en el 408 Sport), y el moderno y eficiente diesel HDI 1.6 de 115 CV de potencia máxima.

El auto es un hatchback, de cinco puertas. Esta es la foto de la parte trasera del auto argentino y más abajo la versión francesa.

Respecto de las medidas de la plataforma, es probable que tenga la misma distancia entre ejes que el actual 307, que el Citroën C4 5 puertas y que el Peugeot 308 francés, esto es 2.608 metros, de la misma manera que el 408 tiene la distancia entre ejes más larga, similar a la del C4 sedán, de 2,710 metros.

Las diferencia que pudimos apreciar, al menos entre la versión europea y la que saldrá de la planta de El Palomar, es la presencia de dos nervaduras sobre el capot del auto nacional y probablemente un remate distinto de la punta del capot y de la inserción de la imagen del león, como se ve en las siguientes fotos (primero el nacional y abajo el 308 europeo).

Para despedirnos, comparto con ustedes la foto de la parte trasera del auto camuflado y la foto completa de la versión europea. Salvo algunos detalles mínimos, la carrocería del 308 argentino será igual. Seguramente, con este modelo, que aún camuflado es muy atractivo, Peugeot consolidará aún más su liderazgo en el segemento de los medianos. No creo equivocarme si les digo que es un auto que vale la pena esperar. Si bien no hay fecha confirmada, llegará a los concesionarios en 2012 y por lo visto, con el auto ya terminado y en la última fase de pruebas, será en los primeros meses del año próximo.

 

 

 

El nuevo Ford Ka llegó a la Argentina

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En septiembre de 1996, Ford sorprendería al mundo con un modelo distinto a todo lo que se había  ofrecido hasta ese momento. La presentación en Europa del Ford Ka mostraba la intención de la casa del óvalo de competir en todos los segmentos.

Construido sobre la plataforma Mark IV del Fiesta Europeo, su diseñador, Claude Lobo, rompió los moldes conocidos.

El antitwingo, tal como lo reconoció el mismo Lobo, fue en éxito rápidamente, y se convirtió en el auto de entrada a la marca Ford.

Unos meses antes,  la marca había presentado el concept Saetta que aniticipaba el nuevo estilo de diseño New Age que empezaría por el Ka y seguría en otros modelos como el Fiesta y el Focus.  Ahora, el nuevo Ka llegó a la Argentina, con dos motorizaciones y cuatro versiones para elegir.

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¿Qué sonido le pondrías a tu auto?

Todos los avances tecnológicos tienen su costo. El creciente desarrollo de autos eléctricos e híbridos es sin duda beneficioso para el medio ambiente. No sólo contaminan menos, o casi nada, sino que también son extremadamente silenciosos.

Esto último que mejora la calidad de vida al disminuir la contaminación sonora tiene, sin embargo, su costado negativo.

Sucede que los peatones muchas veces advierten que un vehículo se acerca al escuchar el ruido del motor. Pero los eléctricos y los híbridos no se escuchan y son un peligro tanto para no videntes como para peatones distraídos.

Los japoneses, pioneros en la fabricación en serie y venta de híbridos y eléctricos, como el Toyota Prius y el Nissan Leaf, ya tomaron cartas en el asunto. Ambas compañías tienen grupos de ingenieros estudiando qué sonidos agregarle a sus modelos. Incluso, ya se venden en Japón equipos que emiten distintos tipos de sonidos, entre los que no faltan el maullido de un gato o una voz humana “pidiendo permiso”.

Tanto en los Estados Unidos como en Japón, gobiernos y empresas trabajan junto con organizaciones de no videntes para buscar las mejores soluciones que contibuyan a mejorar la seguridad de los peatones. El presidente Obama también se ocupó del tema y firmó una ley que obliga a los fabricantes de autos eléctricos e híbridos a que los autos tengan sonido para que los peatones puedan advertir su proximidad. En ese sentido, los ingenieros de GM están desarrollando los sonidos que emitirá el Chevrolet Volt para cumplir con las regulaciones.

Por su parte Ford puso en su página de facebook cuatro tipos de sonidos que podrían equipar al Focus eléctrico y dejaron que la gente votara cuál le gustaba.

A mi, particularmente, ninguno me gusta demasiado. Y si de elegir se trata, en consulta entre amigos hubo opiniones diversas, desde quienes desean escuchar el bramido de un potente V8, los que prefieren tener una el ronquido de una Ferrari bajo el capot de su sencillo auto urbano y hasta quienes sueñan con escuchar la legendaria turbina del Batimóvil de 1966 cuando aceleran.

Y vos ¿qué sonido le pondrías a tu auto?

 

 

 

 

Esta es la nueva Honda CR-V 2012

La primera imagen oficial de la nueva  Honda CR-V Concept anticipa las líneas de la cuarta generación de la exitosa SUV que saldrá a la venta en los Estados Unidos antes de fin de año.
Según los voceros de Honda “la CR-V Concept 2012 muestra el estilo exterior del diseño sofisticado y dinámico que tendrá el modelo de producción”.

Comparada con la CR-V actual, tiene un diseño más agresivo con líneas más fluidas. Además anticipan que ofrecerá distintas mejoras, incluyendo un motor más eficiente y una disminución del peso del vehículo.

Vendida en más de 160 países, incluyendo Norteamérica, América del Sur, Europa, Asia y Africa, la CR-V se fabrica en Ohio, Estados Unidos. La CR-V es líder de ventas en el segmento de las SUV compactas en varios mercados. En la Argentina, este modelo de Honda es primero indiscutido entre los SUV y en lo que va del año se vendieron unas 3000 unidades, un 65% más que en el mismo período de 2010, cuando se comercializaron unas 1800 unidades, según los datos de Acara.

La CR-V Concept 2012 se mostrará por primera vez en el Orange County Auto Show en Anaheim, California, en septiembre próximo.

Para que puedas comparar, abajo la foto del modelo actual. ¿Cuál te gusta más?

 

 

Autos híbridos, nada nuevo bajo el sol

Cuando a fines de los 90 Toyota presentó el Prius y después lo empezó a vender (fue presentado en el mercado japonés en 1997), nadie daba mucho por la “gran novedad” de los vehículos híbridos, como se llamó a los sistemas que combinan un motor de combustión interna (por lo general, naftero) y uno o más propulsores eléctricos (generalmente, también uno).

 

Sin embargo, el auto pronto fue un éxito (de hecho se llevan vendidas más de 2 millones de unidades en 10 años), de la mano de las cada vez más estrictas normas de contaminación ambiental europeas y norteamericanas (en especial en California) y, por qué no, de la popularización del discurso ecológico y de la protección del medio ambiente.

 

Claro está, cuando un modelo, un diseño o una tecnología tiene la aprobación del nunca bien ponderado mercado (es decir, de los compradores), todo el resto de la industria toma conciencia y saca sus propias versiones del ingenio en cuestión. Todos queremos ser modernos…

 

Pero… Hete aquí que nada nuevo brilla bajo el Sol. Traducido a los términos de este blog: los vehículos híbridos de nuevos no tienen nada.

 

Dos señores, uno muy conocido, Ferdinand Porsche, y otro no tanto (pero fundamental en esta historia), Ludwig Lohner (fabricante vienés de carruajes), concibieron y fabricaron el primer auto híbrido de la historia, nada menos que ¡en 1900!

 

 

Lo curioso es que la actual compañía Porsche parece haber descubierto el hecho recién cuando lanzó su primer vehículo híbrido, el Cayenne S Hybrid, el año pasado. Circunstancia que aprovechó para difundir la historia de los modelos eléctricos pioneros Lohner- Porsche, incluyendo el Semper Vivus, el primer vehículo full híbrido de la historia.

 

En otras palabras, ¡Lo que se perdió Porsche en materia de imagen por no haber revisado su historia bastante tiempo antes!

 

En 1900 se realizó la Exposición Mundial en París. Por aquellas épocas, los constructores alemanes y franceses se disputaban la supremacía de la técnica automotriz con vehículos de combustión interna, de vapor y eléctricos.

 

 

Allí se presentó un auto eléctrico austríaco muy particular. Un periodista de aquellos tiempos escribió: “El auto impulsado eléctricamente mediante el sistema Lohner-Porsche, desarrollado por la compañía Jakob Lohner &Co. no necesita como los otros de transmisiones mecánicas, cadenas, cintas, diferenciales o cualquiera de esos tipos de componentes. Su lugar es tomado en el sistema Lohner-Porsche  por motores eléctricos en el cubo de las ruedas delanteras. Las ruedas delanteras no sólo son para dirigir el auto, ¡también sirven para propulsarlo!”.

 

Hacia fines de 1900, Lohner y Porsche dieron el siguiente paso, al sistema de rueda-motor eléctrico visto en la Expo de París le agregaron un motor de combustión interna de nafta. El auto híbrido, al que llamaron Semper Vivus, había nacido.

 

 

Revolucionario como pocos para la época, el sistema Lohner-Porsche Mixte (el primero puso el dinero y la fabricación, impresionado por la tecnología creada por el segundo) del Semper Vivus incluía dos motores eléctricos asociados a las ruedas delanteras (El rotor del motor era solidario a la rueda y giraba alrededor de un campo magnético central), alimentados mediante baterías. A este sistema le agregó un motor naftero acoplado con dos generadores eléctricos para formar una unidad de carga que alimentaba los motores-ruedas y las baterías al mismo tiempo.

 

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Todo parecía de maravillas. Porsche hasta corrió carreras con autos híbridos Pero ¿Por qué no dejó atrás a los incipientes automóviles con motores de combustión interna y el híbrido quedó olvidado en el tiempo? Igual a lo que ocurre hoy con los vehiculos híbridos (precios altos), el Lohner-Porsche era el doble más caro que un auto convencional. Al punto que el empresario austríaco tuvo serios problemas financieros por el dinero gastado en el desarrollo (sólo se vendieron 11 unidades entre 1901 y 1906) y Porsche se marchó a la empresa Austro-Daimler. Otra muestra, además, que el desarrollo tecnológico no es gratuito.

 

Ford y los autos antialérgicos

Con cada cambio de estación, especialmente la primavera, millones de personas comienzan a padecer de los síntomas alérgicos que en general son poco graves pero muy molestos.

Para dar una buena respuesta a sus clientes, los equipos de desarrollo de Ford han trabajado duro para construir vehículos “amigables” para los alérgicos. Y para que no queden dudas, los del óvalo someten sus vehículos a un riguroso análisis realizado por en Alemania por TÜV Rheinland, una compañía global especializada, entre otras cosas, en la certificación de materiales.


El Kuga en un ambiente campestre; aire limpio de polen en el interior

Ford es el único fabricante cuyos vehículos son certificados por TÜV; además, el constructor de automóviles fue distinguido con el Certificado a la Calidad por la Allergy Research Foundation, con sede en Berlín.

“Queremos darle a nuestros clientes no solo el mejor diseño, perfomance y calidad; también el mejor ambiente interior. Por eso es que reducimos al mínimo el uso de sustancias y materiales que puedan producir reacciones alérgicas”, dijo Caspar Dirk Hohage, director de Ingeniería de Ford Europa. “Somos el único fabricante del mundo cuyos vehículos son testeados y certificados como antialérgicos por el TÜV.”

Tapizados y volante son además sometidos a pruebas dermatológicas

En estos momentos, el nuevo C-MAX se suma a los modelos Fiesta, Focus, S-MAX, Galaxy, Mondeo and Kuga con la certificación de materiales antialérgicos. Alrededor de 4.5 millones de autos  Ford ya circulan con la aprobación del TÜV.

Normalmente, Ford testea más de 100 materiales y componentes para ver si pueden producir reacciones en personas con algún tipo de alergia. Además, todos los materiales que tienen un contacto prolongado con la piel, como el volante o los tapizados, son sometidos a pruebas dermatológicas. Y como si eso fuera poco, los modelos de Ford tienen filtros de polen para mantener limpio el aire del interior.

Este trabajo de Ford demuestra que no sólo se preocupan por hacer autos lindos y cómodos; el bienestar a bordo también es una prioridad.

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El MINI tuneado por Rolls-Royce

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En un par de semanas, en el Salón de Shangai, MINI presentará una nueva edición limitada de la que sólo se producirán 1000 unidades.

Se trata del MINI Inspired by Goodwood que es, ni más ni menos, que un MINI tuneado por Rolls-Royce, para lo que se utilizaron los materiales de más alta calidad y una terminación artesanal del auto, tal como sucede con todos los modelos de Rolls.

En el interior es donde se notan las principales diferencias, con uso de cuero y de cachemira en las puertas.

Además, si hay un elemento típico en los interiores de los Rolls es el uso de la madera trabajada por artesanos de primerísimo nivel. En este caso se trata de nogal provisto de bosques sustentables y las alfombras son de piel de cordero.

Este MINI especial tiene un motor 1.6 biturbo de 184 CV, llantas de 17 pulgadas y el color exterior es el Negro Diamante metalizado exclusivo de Rolls-Royce.

Como dato para los menos entendidos, Goodwood es el lugar donde está instalada la fábrica de Rolls-Royce, y para conocerla se puede realizar una visita virtual.

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