LA NACION, Buenos Aires, Argentina 2019

La Nación was founded in 1870 by former President Bartolomé Mitre. It is the most prestigious national newspaper in Argentina, well known for its quality journalism, investigative reporting and editorial integrity. It’s Brand has expanded and today it has the website with the mobile and social media versions, the Tv news channel, and several magazines including Hola!, and Argentine Rolling Stone.

LA NACION August 13, 2017

In 1995 we launched our website and became the first massive online newspaper in Argentina. Since then, the main premise of lanacion.com is to maintain journalistic excellence while taking advantage of new technologies as an indispensable tool for innovation.

lanacion.com has 32,500,000 unique browsers per month and this year became the first online media in Argentina to achieve 200,000 paid subscribers. We are part of the Group of Newspapers of America (11 main newspapers in Latin America Consortium) and we are known for being the most innovative digital media of Latin America and the most awarded as well. 

This year was special because our Driver’s Notebooks investigation, won the The International Prize King of Spain (Rey de España), and the National Investigative Journalism Prize of the Argentinean Journalism Forum (FOPEA). Also, this year we won the World’s Best Designed Newspaper award of the Society for News Design (SND) and our data unit, LA NACION DATA was finalist in 3 categories of the GEN Data Journalism Awards.

LA NACION’s Tv set 

INVESTIGATIVE REPORTING:Investigative journalism is the core of our newsroom. We work with editors and journalists of each section who are interested in public transparency and willing to innovate with new tools and storytelling techniques. We specialize in deep digging and research, following breadcrumbs which lead to rigorous and powerful stories.

A recent example of this is the The Driver’s Notebooks of Corruption investigation. This investigation formally began on January 8, 2018, when Diego Cabot, an investigative journalist from La Nación was given eight notebooks that exposed Argentina´s greatest corruption scandal ever. We built a structured dataset from this handwritten notebooks,  we transcribed all the information into an Excel database and began analyzing each one of the records. Then, we verified and checked the information by crossing it with other multiple sources such as official and company records, corporate information, public works contracts. This verification process was used to carry out a strict process of standardization and structuring of data in which currency and descriptions were unified and names and addresses were standardized.  Seguir leyendo

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Hungry for the future: journalism that makes a difference

According to the National Institute of Statistics and Census of Argentina (Instituto Nacional de Estadística y Censos or INDEC), 41.4% of Argentinian children and adolescents currently live in poverty. Alarmed by this measure, Fundación La Nación launched its Hambre de Futuro (“Hungry for the Future”) project.

This project explores childhood poverty in Argentina, highlighting stories of different families from the most vulnerable locations in the country. We hoped that the project would raise awareness among political leaders and civil society and put the structural problem of childhood poverty on local agendas. Our mission was to promote the protection of children’s rights by spreading their voice to help them meet their basic needs and secure their survival, protection and development.

Isabel González from Santiago del Estero, plays on the dirt floor with her plastic animals

Hungry for the future is not just about reporting on the issue of poverty in Argentina, but also to promote a type of journalism that makes a difference and motivates the audience to act and provide positive solution models that inspire new generations.  Seguir leyendo

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Youth Olympic Games 2018 Investigation

THE CITY WILL SPEND MORE THAN 8 BILLION PESOS ON THE YOUTH OLYMPIC GAMES

The investigation lasted three months. In June we began to gather all the contracts related to the Youth Olympic Games that were registered in the electronic system of Government’s purchases named Buenos Aires Compras (BAC). This was complemented with three databases published on the City of Buenos Aires Open Data site: Framework Agreements, closed Purchase Orders and Open Purchase Orders.

However, the information had repeated records between the databases, the executing unit was poorly described, the information was incomplete and outdated, the monetary unit was not unified and there was no trace of those purchases that were held outside the Purchasing and Contracting Unit of the Youth Olympic Games (UPEJOL) and that were used for the event.

After a long normalization effort, we decided to contrast the total amounts with the sanctioned and executed budget of UPEJOL. We downloaded the Government Budget database from Buenos Aires Data site and filtered the information according to the executing unit until we obtained the figures from 2014 to 2018. There, we saw that the total amount of money declared for purchases and contracts was far below the budget which meant that the information that we had worked so hard to collect was incomplete.

That is why we decided to make a FOIA request under the Buenos Aires law 104. We requested all the purchases and contracts of the Youth Olympic Games Buenos Aires 2018, disaggregated by lines of recruitment and divided by type of process, file number, description, object, company name, CUIT of the supplier and total price.  Seguir leyendo

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El detrás de escena de la investigación sobre los Juegos Olímpicos de la Juventud

INVESTIGACIÓN: La Ciudad desembolsará más de $8000 millones en los JJ.OO. de la Juventud

La investigación se realizó en el lapso de tres meses. En junio comenzamos a realizar un relevamiento de todas las contrataciones vinculadas a los Juegos Olímpicos de la Juventud que se registraban en el sistema electrónico de Buenos Aires Compras (BAC). Esto lo complementamos con las cuatro bases de datos publicadas en el portal Buenos Aires Data: Convenios Marco, Órdenes de Compra cerrada y Órdenes de Compra Abierta.

Captura del sistema electrónico Buenos Aires Compra

Sin embargo, la información tenía registros repetidos entre las bases, la unidad ejecutora estaba mal descrita, la información estaba incompleta y desactualizada, la unidad monetaria no estaba unificada y no había rastro de aquellas compras que figuraban por fuera de la Unidad de Compras y Contrataciones de los Juegos Olímpicos de la Juventud (UPEJOL) y que estaban destinadas al evento.

Los datos descargados y normalizados del portal Buenos Aires Data

Tras un largo esfuerzo de normalización, decidimos contrastar los montos totales con el presupuesto sancionado y ejecutado de UPEJOL. Descargamos la base presupuestaria de Buenos Aires Data y filtramos según la unidad ejecutora correspondiente hasta obtener las cifras desde 2014 hasta la actualidad. Ahí vimos que las cifras de las compras y contrataciones estaban muy por debajo de esos montos y que la información que tanto trabajo nos había llevado recopilar estaba incompleta.

Es por esto, que decidimos realizar una solicitud de acceso a la información pública en el marco de la ley porteña 104. Solicitamos todas las contrataciones destinadas a los Juegos Olímpicos de la Juventud Buenos Aires 2018, desagregadas por renglones de las contrataciones y divididas según tipo de proceso, pliego, número de expediente, descripción, objeto, razón social, CUIT del proveedor, y precio total.

La aprobación del Pedido de Acceso a la Información Pública

Dentro del plazo de la solicitud que comprende la ley, la titular de UPEJOL, Florencia Grigera nos solicitó una cita en la sede del organismo para confeccionar la estructura del pedido. A las dos semanas de ese encuentro, nos solicitan que por favor vayamos a retirar la información a la sede (pese a reiterados pedidos de que nos lo envíe vía mail). Finalmente en el lugar, nos entregaron 9 hojas papel de tamaño A3. La información no sólo estaba en formato cerrado sino que tampoco cumplía con lo establecido en el pedido de acceso. Ante las negativas de entregar la información correcta y en xls o csv, nos contactamos con María Gracia Andía, quien dirige el Organo Garante del Derecho de Acceso a la Información. Ella intervino y logramos tener acceso a PDFs.

Algunas hojas A3 entregadas por UPEJOL

Una vez que logramos convertir esos PDFs a Excel, vimos que la información que habíamos recolectado del BAC era totalmente diversa a la que nos habían entregado. Un mismo expediente tenía montos y descripciones distintas. Es decir, una misma compra que aparecía en ambos archivos costaba diferente según los documentos y había sido adjudicada a empresas distintas. De ahí que nos contactamos con la Subsecretaría de Gestión Estratégica y Calidad Institucional del Gobierno de la Ciudad. Ellos no tenían conocimiento de estas disparidades y su pusieron en contacto con UPEJOL para resolverlas.

De ahí que decidieron realizar una reunión en el Comité Olímpico Argentino con la gente de la Dirección General de Calidad Institucional, el equipo de finanzas de los Juegos Olímpicos de la Juventud y nosotros. Ahí pudimos identificarles las inconsistencias y los errores en la sistematización de la información y en consecuencia se comprometieron a averiguar y corregir las faltas.

La información que nos envío el Director General de Calidad Institucional en formato abierto

Al lapso de tres semanas después de ese encuentro, recibimos un mail del Director General de Calidad Institucional con la información actualizada en formato abierto. Pero el archivo sólo contenía las compras y contrataciones de UPEJOL y la Ejecución Presupuestaria 2014-2018. Aún nos quedaba por corroborar las contrataciones vinculadas a la infraestructura Villa y Parque Olímpico que dependen de otros órganos. Para eso, decidimos descargar la información del portal de BA Obras del Gobierno de la Ciudad que tiene geolocalizados todos los proyectos más importantes de la Ciudad y que incluye información sobre las empresas adjudicadas, descripción de la obra y montos.

Captura del portal BA OBRAS

Es así cómo logramos reconstruir de forma manual el costo total de los Juegos Olímpicos de la Juventud que supera los 8.000 millones de pesos y explicar de forma detallada a qué específicamente va a parar todo ese dinero. Hasta entonces el Gobierno se había negado de forma reiterada a informar esa cifra y no tenía la información sistematizada abierta para los ciudadanos.

Además, con la información publicada en el presupuesto comparamos lo que ese monto representa. Es decir, pudimos ver que el gasto que se requiere para la organización supera la inversión total que exige construir la obra más cara y grande de la ciudad, la del Paseo del Bajo, que costará $6000 millones. Además, $8000 millones son cuatro veces más que el presupuesto anual de un hospital como el Ricardo Gutierrez y casi diez veces más que el del Moyano.

Parte del documento oficial de la postulación que el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires presentó ante el COI

Por último, también accedimos a un documento sobre lo que ellos habían pautado como gasto total en su postulación inicial como candidato para ser anfitrión de los Juegos. Allí estimaron un gasto de tan sólo 231 millones de dólares a un cotización de $4,50 y una inflación anual de 5,7% de cara a 2018.

Portal de legado olímpico

Con respecto al impacto, el Gobierno de la Ciudad nos informó que a partir de nuestra solicitud lograron solucionar los errores existentes entre organismos y pudieron sistematizar y concentrar la información. Es por eso que decidieron crear un portal de legado de los Juegos Olímpicos de la Juventud con la información recolectada y así convertirse en la primera ciudad en abrir un portal de transparencia sobre un evento olímpico. Logramos negociar que la publicación del portal sea posterior a la de la investigación. Si bien en la página no se informan los montos totales y la información se encuentra diseminada en distintas bases, al menos abrieron la información para que los vecinos puedan acceder por sí mismos. 

La investigación fue presentada en formato digital, papel y el programa televisivo de Lo que el día se llevó de LN+ conducido por Francisco Olivera.

 

 

 

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