Huawei Mate 10, Bixby vuelve, los Pixel 2 tienen un chip escondido

Vamos con un repaso por las noticias de los últimos días.

El martes, Huawei presentó el Mate 10 y el 10 Pro, sus teléfonos más avanzados. Llevan un chip propio (el Kirin 970, optimizado para tareas de aplicación de inteligencia artificial y redes neuronales, sobre todo para reconocimiento de imágenes), una doble cámara de excelente puntuación (en DXoMark, es decir, con las particularidades que esto implica) y activa un modo para usar como computadora de escritorio similar al de Samsung, aunque sin apelar al dock de conexión (que es un gasto extra pero tiene sus ventajas).

Samsung le respondió prometiendo que permitirá que se creen distribuciones de Linux para activar en el Galaxy S8 cuando entra en modo “PC de Escritorio”.

Mientras, ZTE presentó el Axon M, un teléfono que se destaca por tener dos pantallas, unidas por una bisagra; se puede duplicar la pantalla, extender, ver una aplicación en cada una, etcétera. Está bien logrado, aunque parece más una muestra de ingenio que otra cosa.

Qualcomm estuvo mostrando el primer teléfono con un módem 5G en su interior. Es show (faltan un par de años para que haya antenas que le den servicio y el chip llegue al mercado en forma masiva), pero está bueno ver que las cosas avanzan. ¿Nos va a cambiar la vida el 5G? Para envíos de mensajes de Whatsapp o ver videos en Facebook, no. Es un avance mucho más útil para la Internet de las Cosas que para los celulares.

Finalmente Google habilitó un puñado de aplicaciones que hacen uso de su tecnología de “aplicaciones instantáneas”: ves el frente, corren en forma remota, las usás como propias, si te gustan te las bajás. No está la demora en la descarga e instalación, y aprovechás la usabilidad más sofisticada que deberían ofrecer, ya que no son un sitio móvil sino una app completa.

Samsung presentó la segunda versión de su plataforma inteligente Bixby, que meterá en cuanto electrodoméstico conectado encuentre. Ah, y se supone que antes de mitad del año próximo comprenderá español, finalmente (se suponía que sucedería antes de fin de este año).

Google metió un chip de diseño propio en los Pixel: se llama Visual Core y se dedica a procesar las imágenes que captura la cámara (en especial, la combinación de fotos sub y sobre expuestas que implica tomar una foto con HDR). No sólo debería lograr mejores resultados que usando sólo el Snapdragon 835, sino que además supondría una mayor velocidad y eficiencia en el procesamiento de las fotos (es un chip optimizado para esa única tarea). Lo más notable es que el chip no está activo todavía: los Pixel 2 y Pixel 2 XL lo aprovecharán en los próximos meses. (The Verge y Google, donde hay ejemplos)

TCL, la dueña de la marca Alcatel y el fabricante de teléfonos de BlackBerry, vendió la mitad de su empresa a un consorcio chino. Tuvo buena recepción con el Idol 3, y parecía que se iba a comer el mundo, pero no logró mantener la presencia. (Caixin)

 

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De las baterías de iones de litio a los teléfonos con 6 GB de RAM, pasando por el contrabando y la duda por los módulos

Esta semana publicamos una entrevista a alguien que debería ser un héroe para todos nosotros, y que tiene un apellido fantástico: John Goodenough (algo así como Juan Suficientemente bueno), que inventó una pieza clave para las baterías de iones de litio que dan vida al 99 por ciento de los dispositivos portátiles que usamos a diario.

También, por qué muchas empresas de tecnología registran sus marcas primero en países “menores” y luego en los más lógicos (para ganar tiempo, usando un vericueto legal, y asegurándose que nadie les sopla la marca sin deschavarse).

También hablamos de algunas novedades de Qualcomm (el primer módem Gigabit para redes celulares (para el día lejano en que tu proveedor de telefonía te brinde ese ancho de banda improbable) y nuevos procesadores de gama media con soporte para cámaras duales: 653, 626 y 427.

El Banco Central busca promover los pagos con tarjeta desde el celular (la billetera móvil, digamos) desde mediados de diciembre. Los últimos estudios locales sugieren que tendría una adopción relativamente rápida (o al menos, entusiasta); el 30 por ciento de los encuestados por Carrier y Asoc está dispuesto a usarlo en cuanto esté disponible; y un 49% en cuanto sea masivo.

Alguna vez comentamos que a los 10 millones de celulares que este año saldrán de Tierra del Fuego hay que sumarle otros 2,5 millones (o más) que entran por contrabando, según Catena, la Cámara de vendedores de celulares. No se trata de equipos truchos: son teléfonos originales que se compran en China y se importan sin pagar impuestos. Más allá del tema impositivo, son un problema para los fabricantes (que compiten contra sí mismos) y para las operadoras (que tienen que dar soporte a modelos que no se venden acá, que tienen problemas de conectividad, etcétera).

En el ámbito local, la noticia es la llegada (anticipada) del Moto Z Play al país; anticipada porque recién lo venderán a mediados de noviembre. Un equipo muy interesante, y con algunas cosas que debió tener el primer Moto Z -el más poderoso-; éste no es tan delgado, pero le permite tener una batería enorme, lo que evita tener que apelar a un módulo con una batería externa. Estuve jugando con los módulos -trajeron todos al país- y me gustaron:

  • es el smartphone de Motorola/Lenovo más bonito a la fecha (con la excepción del primer Moto X) y aunque es un Play (al borde inferior de la gama alta, o un gama media premium) no se siente limitado;
  • tiene 7 mm de grosor y esto le permite una batería de 3500 mAh (y mantener el conector de audio), algo que podría haber estado en el Moto Z tope de línea
  • el sistema de los módulos está muy bien resuelto, tanto desde la conexión (engancha fácil, queda bien firme, enseguida es evidente si efectivamente se conectó, etc) como desde la promoción (es algo muy muy de nicho, pero el uso de “módulos” puramente cosméticos ayuda a difundir la idea
  • es muy de nicho (como lo es armar una PC por partes, digamos) pero tiene su atractivo -dependiendo del precio que tengan los accesorios acá-, pero requiere un compromiso con la marca que es difícil de sostener.
  • el módulo de la cámara Hasselblad es un desperdicio (lento, sólo aporta el zoom y hasta ahí nomás); los parlantes son geniales pero superfluos; el picorproyecto es ideal para el verano o para un adolescente que no tiene tele en el cuarto

Ya habrá reseña cuando lo tenga por más tiempo.

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Teléfonos modulares o con accesorios, el motor vibrador que te espía, la incógnita india

Esta semana, la noticia giró alrededor de dos conceptos sobre los que la industria viene trabajando hace bastante, pero que entre este año y el próximo se están haciendo realidad: la modularidad y la flexbilidad.

Por un lado, los smartphones modulares: al LG G5 se suma ahora el flamante Moto Z. En rigor (y así lo llama Lenovo) el Moto Z no es un teléfono modular… sino un teléfono con accesorios modulares. ¿Qué significa esto? Que el equipo no tiene, en sí, ninguna necesidad de sumar un módulo, porque es un teléfono completo. Funciona si lo usás así como viene en la caja; y los elementos básicos no se pueden modificar. De hecho, el LG G5 tampoco… y la actual versión del proyecto Ara tampoco (sí la original). Son accesorios y ya. La nomenclatura es lo de menos. Lo que importa es que es un teléfono de alta gama, convencional, muy delgado, y que el único módulo/tapa que puede llegar a tener algún grado de masividad (si tiene el precio adecuado) es el que cambia la cosmética del equipo, y no es poca cosa; de los otros (los parlantes, el picoproyector, la batería extra), el que tiene más atractivo probable es el tercero. Pero todo depende, en última instancia, del precio; como tecnología parece funcionar ok.

El otro teléfono (el Lenovo Phab2 Pro, el primer producto comercial de la plataforma Tango de realidad aumentada) no tiene, por ahora, ningún diferencial que valga la pena para el usuario común; lo deja ante el peligro de caer en un círculo vicioso (no hay contenido para aprovechar sus sensores que ayudan a una mejor realidad aumentada, por lo que se vende menos, etc.). No parece un equipo pensado para la venta masiva, igual.

La otra noticia involucra a Lenovo también, que le ganó de mano (en el mundillo nerd al menos) a Samsung: mostró un prototipo funcional de un teléfono que se dobla como una pulsera, y una tableta que se pliega. Esto, unos días después de que apareciera un rumor fuerte de que el año próximo Samsung presentará, justamente, un teléfono con una pantalla que se pliega, y otro que se transforma en tableta.

La otra noticia, al menos al nivel local, es la llegada del Huawei G8: quiere ser, como el Galaxy A5, un producto de “gama media premium”, si cabe el término (pantalla Full HD de 5,5 pulgadas, Snapdragon 615, cámara de 13 megapixeles, cuerpo metálico), un segmento que, por precio y demanda, parece estar creciendo bastante en el mercado argentino.

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Huawei tiene un smartphone con 3 cámaras, las operadoras quieren frenar la venta de celulares robados, vuelve el lapdock

Esta semana hubo varios anuncios locales. Por un lado, las operadoras nacionales acordaron crear una base de datos compartida de IMEIs asociados a teléfonos denunciados como robados (el IMEI identifica al aparato físico) para desincentivar el robo. Buena noticia, aunque varios reclaman que no se haya hecho antes.

El mismo día que se anunció eso, el Gobierno nacional informó que usará las azoteas de los edificios públicos para instalar más antenas de telefonía móvil y así ayudar (un poco) a mejorar la cobertura en el área metropolitana de Buenos Aires. Y que habrá que esperar otros dos meses para saber más sobre el plan de recambio de celulares que presentaron en febrero.

La tercera noticia local es que Personal comenzó a vender teléfonos liberados, como hace Claro (es decir, sin bloqueo para que se use con otra SIM); eliminan (en algunos casos) las subvenciones, se ahorran las quejas de los que quieren la portabilidad numérica, etc. Y compiten mejor con las tiendas que ya están vendiendo liberados, el 40% del mercado a fines de 2015.

En el plano internacional, la noticia es la presentación en sociedad del Huawei P9, el celular semi daltónico: tiene dos cámaras, una normal (que registra todos los colores) y otra monocromática (es decir, ve sólo grises, como los casos más extremos de daltonismo, aunque éste suele afectar a ambos ojos). La gracia del sensor monocromático es que no tiene los filtros de colores RGB, así que detecta más luz. Todo en un diseño y hardware de primera línea (incluyendo ser muy delgado y que la cámara no sobresalga); es una apuesta fenomenal para la compañía que está aprovechando mucho su posición de tercero cómodo (vendió 108 millones de teléfonos en 2015). En el blog de EyeEm (un sitio para fotógrafos) tienen algunos ejemplos de imágenes capturadas con el Huawei P9.

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Lo que dejó la CES, qué pasará con la marca Motorola, quién es el contendiente del Bluetooth y cuál es el futuro del sensor biométrico

Este semana que termina se hizo en Las Vegas, como todos los años, la CES, una de las ferias de electrónica de consumo más grandes del mundo (si no la más grande). Abarca de todo, pero también hubo un lugarcito para los smartphones.

El anuncio más importante fue el del Huawei Mate 8 (ya había sido presentado para China; Sebastián Davidovsky lo estuvo probando brevemente), que llegará a la Argentina en la segunda mitad del año, aunque no fue el único: Alcatel volvió a insistir con una nueva línea económica Pixi (y con un teléfono con Windows 10 Mobile); ZTE dice -sin dar detalles- que traerá su línea Nubia a América latina, y que eso incluye a la Argentina; LG confirmó también que su nueva línea K llegará al país.

Mientras, Fellowes apostó por lentes externos para el iPhone (como otros, pero con cristales Carl Zeiss) y ZTE mostró otro teléfono con pantalla sensible a la presión, BlackBerry confirmó que este año, al menos, su apuesta será 100 por ciento Android (aunque luego debió aclarar que habrá actualizaciones menores para BB10… pero su camino ya tiene final a la vista). Ah, y Cortana ya es el asistente digital de Cyanogen OS.

En la CES, Lenovo confirmó también que la marca Motorola se va -aunque insiste en que no la usa desde 2013- y que los nuevos teléfonos serán “Moto N by Lenovo” para la gama alta y Vibe para la gama baja; una apuesta interesante, sobre todo porque… ¿dónde entra el Moto G? ¿Habrá un Vibe E en vez de un Moto E? En cualquier caso, una pena, por la historia del nombre Motorola. A la vez, si el nombre no aporta nada, no tiene demasiado sentido preservarlo.

La otra noticia de esta semana fue la publicación del nuevo estándar Wi-Fi de bajo consumo de energía: Wi-Fi HaLow, parte de la próxima versión de Wi-Fi. La clave: un consumo de energía equivalente a Bluetooth,. pero mucho más alcance, gracias a que usa la banda de los 900 MHz. Y que incorpora todos los protocolos de Wi-Fi. ¿Es la muerte del Bluetooth? No en el corto plazo, porque necesitás que la tecnología se actualice (necesitás dispositivos compatibles, etc.). Y está pensado más para la Internet de las cosas que para unos auriculares inalámbricos (pero una cosa no impide la otra, de la misma manera que la última versión de Bluetooth ya permite el acceso a Internet).

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Probando el Galaxy S6, Huawei crece, BlackBerry y Qualcomm se ajustan el cinturón, ZTE prueba con otro reloj

Vamos con el repaso de las noticias móviles que publicamos en LN Tecnología y que otros medios reflejaron.

En lo personal, estuve probando el Samsung Galaxy S6, que finalmente tiene precio local. Versión TL;DR: no encontré en mi análisis nada que no haya mencionado el resto hasta el hartazgo. Muy buen teléfono, buen avance sobre el S5, el Edge es (respecto del S6 “plano”) pura pinta. Y es un teléfono caro.

En lo internacional, Samsung renovó su línea de tabletas con el modelo Galaxy Tab S2 (8 o 10 pulgadas), que tiene dos características salientes: ser -según la compañía- la más delgada del mundo, con 5,6 mm de grosor, y tener un formato de pantalla 4:3, abandonando el clásico 16:9.

En el ámbito local Noblex presentó una tableta temática (tiene la licencia para La Guerra de las Galaxias): un modelo de 7″, 1 GB de RAM y chip Intel. Los modelos de 7 pulgadas (de todos los fabricantes) se importan directamente de China, con una tasa de importación distinta de los modelos más grandes.  Seguir leyendo

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LG G4, Moto E con 4G en el país, dos smartphones económicos, y por qué Windows 10 para móviles está cambiando

Un ZTE Open II junto a un Alcatel Pop C1

Durante la semana que termina hubo varios anuncios relacionados con los teléfonos móviles, sobre los que escribí en LA NACION Tecnología.

El más importante es la presentación del LG G4, por múltiples razones; LG es uno de los 5 mayores fabricantes de smartphones del mundo y eso solo es importante, pero además viene con mucho éxito en su línea más reciente de teléfonos, que el LG G4 intentará mantener a base de una tapa de batería de cuero (removible, como su batería, punto a favor -para algunos- frente al Galaxy S6) con una costura en el medio que no me convence; una cámara todavía más rápida y precisa que la anterior, y una pantalla que sigue siendo QHD pero ahora mejora la del G3 (misma resolución, pero no tan buena calidad, en teoría, en lo que refiere a brillo/contraste). Y trae puntos cuánticos, nueva combinación de tecnología y marketing al que están apuntando todos los fabricantes de pantallas. Las primeras impresiones del LG G4 han sido, en general, muy positivas.

Actualización: en Phonearena publicaron una detallada reseña del teléfono.

En el ámbito local, la nota la dio esta semana Motorola, que puso en venta en la Argentina el Moto E con 4G apenas un par de meses después de hacer su debut internacional. Mezcla algunas características del Moto E original con el Moto G con LTE original, pero el resultado parece ser bueno (e incluye las notificaciones con la pantalla bloqueada, disponibles hasta ahora sólo en el Moto X; es incomprensible que no esté en el Moto G de 2da generación). Precio: 3500 pesos con las operadoras, 3900 pesos libre en unas semanas (según Motorola).

Esta semana también publiqué mi reseña de dos smartphones muy económicos (menos de mil pesos), el ZTE Open II, que marca el debut de Firefox OS en la Argentina, y el Alcatel Pop C1 (con Android 4.2). Les ahorro el clic: andan bien los dos, y para muchísimos usuarios el Firefox OS alcanza, pero si tienen el dinero extra es mejor ir por el Alcatel (o un Moto E original, Lumia 520/530, etc.) que tiene una mejor oferta de aplicaciones. Seguir leyendo

Sony, Xiaomi y Lenovo muestran sus novedades para Asia, Google prueba ser un operador virtual, ARM habla del próximo Cortex A72 y Motorola actualiza el Moto G local a Lollipop

Esta semana comenzó, en Estados Unidos y parte de Europa y Asia, la distribución del Apple Watch, con lo que las redes sociales y los sitios de tecnología se llenaron, una vez más, de unboxings, guías para el usuario primerizo, etcétera. Reacciones hay de todo tipo -muchas, cercanas a la evaluación cauta de las reseñas profesionales, aunque con la lógica emoción del chiche nuevo-.

Mientras, Google aprovechó para anunciar una próxima versión de Android Wear que, entre otras cosas, permitirá el uso del Wi-Fi para recibir notificaciones en el smartwatch aún si el teléfono -que es el que hasta ahora le envía los datos vía Bluetooth- está lejos. Genial para andar por la casa sin llevar el teléfono encima. Sony y Motorola ya confirmaron que estará disponible para sus relojes en breve.

La otra noticia de Google es que se transformó, en Estados Unidos, en una operadora virtual: ofrece un abono de datos sin costo extra por roaming -aunque con menos ancho de banda si vas a los 120 países, incluyendo la Argentina, donde tiene cobertura- y, como otras, te devuelve los datos no usados en forma de crédito. No es barato, pero no tiene contrato de permanencia. Las reacciones son variopintas; acusaciones de que viola la neutralidad de la red (por ahora sólo se puede usar con un Nexus 6), creer que es el peor error que cometierion las telefónicas que participan, etc. Aunque comparto el concepto de que lo que logra Google es ser un intermediario entre las operadoras (que ya no importan, porque son sólo proveedoras de servicio) y el usuario. El problema, como dice Jan Dawson en este análisis brillante previo al anuncio (pero 100% relevante a posteriori) es que las telefónicas siguen ganando de una u otra forma, y siempre pueden romper esto; si lo aprueban, es porque la apuesta de Google es suficientemente acotada compara no ser peligrosa.

Durante la semana Sony presentó un Xperia Z4 para el mercado japonés, con la expectativa de que mostrará en breve una segunda variante para el mercado internacional. El teléfono mantiene las líneas del Z3 (que, a propósito, será presentado en la Argentina en mayo próximo) y actualiza el hardware -pantalla Full HD de 5,2 pulgadas, chip Snapdragon 810, cámara de 20,7 megapixeles- sin demasiadas sorpresas, salvo el inesperado estabilizador óptico de imágenes para la cámara frontal de 5 megapixeles.

Otra compañía que hizo ruido fue Nokia: toma fuerza un rumor -que hace ya un tiempo viene dando vueltas- de que la compañía presentará un smartphone a principios del año próximo, con el mismo esquema que la tableta N1: hacer el diseño y dejar que Foxconn se encargue de la apuesta monetaria fuerte (fabricación, distribución y venta). La tableta N1 tenía buen diseño y un launcher propio; para el smartphone Nokia debería, quizás, hacer algo más, porque smartphones Android con buen diseño hay muchos. La compañía respondió oficialmente diciendo que no planea fabricar ni vender teléfonos, pero el brevísimo texto no desmienta de que hagan algo como con la tableta N1 (Reuters).

Mientras la Secretaría de Comunicaciones informó que sancionará a Movistar por los cambios en los planes de datos de 1,7 millones de usuarios; Whatsapp habilitó las llamadas de voz para usuarios de iPhone; y la (para mí) ignota compañía australiana Guvera presentó su servicio de streaming de música en el país (33 pesos por mes o un sinfín aleatorio de música). Seguir leyendo

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El Motorola Moto X 2014, el Samsung Galaxy S5 Mini y Firefox OS llegan a la Argentina, Nintendo hará juegos para celulares, Microsoft tiene su smartphone más barato

Una semana con muchas novedaes para el ámbito vernáculo y para el internacional.

En lo local, Motorola puso en venta con las tres operadoras el Moto X 2014, que estuve probando (spoiler: me pareció muy bueno, pero su llegada demorada le juega en contra). Samsung confirmó que en las próximas semanas estará a la venta el Galaxy S5 Mini, del que sólo tenemos el precio sin línea ($ 8000). Y por una octava parte de eso pueden tener un ZTE Open II, el primer teléfono con Firefox OS en estar a la venta en la Argentina.

En lo internacional, contamos sobre la alianza BlackBerry/Samsung/IBM para promover una tableta segura para empresas y gobiernos (en rigor, a través de una subsidiaria de BlackBerry, que pone su software en una tableta surcoreana); el paso firme de Nintendo al mundo de los videojuegos para móviles (aunque por ahora sólo tenemos sus intenciones); hablando de videojuegos, Google hizo algo correcto -aunque dudo de su eficacia-, que es ponerle una clasificación etaria estándar a los juegos y aplicaciones (ATP, para adultos, etcétera).

La otra novedad estuvo en la presentación del Lumia 430, el más económico de los smartphones de Microsoft/Nokia. Estuve hablando con Frank Shaw, uno de los máximos voceros de la compañía, sobre estos 5 años de Windows Phone.

En veremos queda, también, la alianza Tag Heuer/Intel/Google para crear un reloj inteligente (¿Android Wear sobre x86?) que veremos supuestamente a fin de año. Seguir leyendo

Las dos mejillas rusas de Yotaphone, el modular Puzzlephone, Lumia 635 con LTE y un Bluetooth más poderoso

 

Esta semana vimos varias noticias interesantes en lo que refiere a la movilidad.

En la Argentina, Microsoft presentó el Nokia Lumia 635, idéntico al 630 que se vende desde mediados de año, pero con conectividad LTE. Irá reemplazando al que se vende en el país, y la idea es, como me dijo un ejecutivo de la compañía, ir “sembrando” el mercado con equipos que tengan 4G para que cuando se active el servicio (fin de 2015) haya equipos ya en uso que lo puedan aprovechar. No es el primero: Nokia, Motorola y LG ya tienen teléfonos con 4G en la Argentina.

En el ámbito internacional, lo más notorio, para mí, fue el anuncio -final, real- del Yotaphone 2, un equipo con dos pantallas, una AMOLED convencional y otra de tinta electrónica. Esta segunda versión es notablemente más sofisticada que la que salió a la venta hace un año, tanto en diseño como prestaciones. ¿Llegará, como prometieron, a la Argentina? Difícil; la compañía dice que América latina queda para el primer trimestre del año, y la Argentina suma una dificultad más a la apuesta.

Las primeras impresiones son bastante positivas (más allá de que sea un equipo de nicho); en español está la de Hipertextual, en inglés de The Verge y Engadget, entre otras. Este video de Eldar Murtazin, de Mobile Review, muestra (aunque no entiendan inglés), qué puede hacer el Yotaphone.

Otra novedad la trae Puzzlephone, creado por un español en Finlandia y que sigue el concepto modular del Proyecto Ara. En este caso, sin embargo, son sólo tres módulos, lo que debería simplificar su diseño y construcción (aunque sin los recursos financieros de Google detrás).

Mientras, el consorcio que desarrolla Bluetooth presentó la versión 4.2, cuyo mayor cambio está en la capacidad de acceder a Internet en forma independiente (hasta ahora sólo servía para intercambiar información entre dispositivos) aunque necesitará, claro, una suerte de router y no está pensado como reemplazo del Wi-Fi, sino como una alternativa de bajo consumo energético para sistemas embebidos y dispositivos de lo que se denomina la Internet de las cosas.

Google presentó una lista con lo que considera son las mejores aplicaciones para Android de 2014 (no las más populares); entre ellas está Maps.me Pro, una aplicación con cartografía offline para Android/iOS/BlackBerry 10 que era paga y ahora es gratis, y que competirá con Nokia HERE, entre otros. Está lejos de ser la única, pero igual es una muy buena noticia; los usuarios de BlackBerry 10 son los que más se benefician (el software de mapas oficial es muy básico).  Seguir leyendo