Microsoft y Android, la banda 7, los adolescentes en EEUU, sensores y Sailfish X

Esta semana en LN Tecnología hablamos de Microsoft por partida doble: por un lado, por la confirmación que era un secreto a voces (Windows Phone/Mobile está muertísimo y hay poca urgencia por parte de la compañía para resucitarlo). Por otro, y en consonancia con esto, la redoblada apuesta en Android (también lo hace en iOS), metiéndose donde sea posible: en este caso, un launcher para Android que permite vincular las tareas del teléfono con las de una PC con Windows 10, y seguir en un lado lo que empezaste en el otro, tomando la aplicación compatible justo donde la dejaste. Esto implica, también, la llegada del navegador Edge a Android.

En el ámbito local, la gran novedad es la inauguración de la banda 7 de LTE, de 2,5 (o 2,6 GHz) para el 4G. Es una banda de gran capacidad pero poco alcance, por lo que se suele usar en ámbitos urbanos con mucha densidad poblacional, como Buenos Aires. Por ahora hay una antena en Puerto Madero, instalada por Personal. Y para aprovechar esta frecuencia de conexión (a medida que vaya extendiendo su presencia) necesitás un teléfono compatible.

Huawei presentó finalmente el Mate 9 Lite (doble cámara trasera, 9 mil pesos liberado), que se suma a la versión para fanáticos de Messi que mostró hace unas semanas (y que tiene el mismo precio).

Qué más publicamos esta semana: el anuncio del BlackBerry Motion, con un hardware similar al KeyOne, pero cambiando el teclado físico por una generosa batería de 4000 mAh, que unida al Snapdragon 625 debería darle una autonomía notable.

Última en la lista pero no menos importante: el jefe de Samsung Electronics tiró la toalla y dice que en marzo próximo se va, que aunque la empresa está por reportar una facturación récord todo ahí dentro es un lío y la empresa necesita una renovación para poder seguir adelante.

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Del teléfono con pantalla sin bordes al modelo multimarca; de las ventas en la India y en China a la discusión por el celular en el colegio

En términos de novedades, la noticia de la semana fue el Xiaomi Mi Mix, un smartphone “conceptual” (que en este caso significa que estará disponible en pocas unidades) y que marca parte del camino que seguirá, probablemente, el resto de los fabricantes en el futuro próximo.

Lo más notable es la pantalla casi sin marco visible, que elimina la zona sin pantalla del borde superior, donde normalmente va el auricular, la cámara frontal y los sensores de proximidad. Impactante, pero queda la duda de la durabilidad (el cuerpo del equipo es de cerámica muy dura, pero no hay margen de protección para la pantalla) y la conveniencia de algo así. En principio es genial, porque logra incluir una pantalla enorme de 6,4 pulgadas -Full HD- en el cuerpo de un teléfono de 5,5 pulgadas grandote; pero quizá haya que modificar el modelo de interacción para tener en cuenta esta idea de un teléfono ideal (todo pantalla). Tampoco está claro cuánto -o en qué momento- se aprovecha esto versus un teléfono que tiene mínimos bordes laterales -ya hay varios- pero deja lugar en el borde superior e inferior para usarlo con el teléfono en posición apaisada, por ejemplo. Veremos.

La otra gran noticia tuvo que ver con la llegada -en tramos regionales- de las videollamadas en Whatsapp, que va habilitando en forma gradual. ¿Más tarde que todos sus competidores? Seguro; pero ninguno de ellos tiene la presencia que tiene la compañía (en llamadas de voz, por ejemplo, ya es el más usado como alternativa a la llamada tradicional en el país, según un estudio de Carrier y Asoc)

Durante la semana prestamos atención también a los dos gigantes de la industria: Apple, porque reportó un trimestre flojo (tres trimestres en declive en ventas de smartphone). Sigue siendo un problema lindo para tener, igual, el pensar cómo vender más iPhones. En el gráfico falta el último trimestre que reportó la semana pasada: 45,5 millones de iPhones (es el cuarto trimestre fiscal del año).

Y Samsung, porque siguen los rebotes de la debacle del Galaxy Note 7: desde la gente que se niega a dejar de usarlo hasta por qué todo salió tan mal (nadie sabe muy bien, pero la falta de comunicación interna dentro de la compañía mientras intentaban encontrar el problema es un factor fundamental). Lo que sí se sabe es que destruyó las ganancias que podía tener este trimestre.

Hablamos también de la polémica decisión del Gobierno bonaerense de habilitar el uso de los celulares en el aula: son a la vez una herramienta del siglo XXI, y una opción muy sofisticada para distraerse. Y no está del todo claro su beneficio educativo. Más lógico es que lleven tabletas y notebooks, aunque choquen con una realidad: múltiples estudios que hablan de la influencia positiva de leer en papel y de escribir a mano.

En el Gobierno dicen que llevan vendidos 600.000 smartphones 4G de 2200 pesos o menos. Como siempre, el punto está en si los hubieran vendido sin el plan de promoción; la lectura general que hacen en la industria es que tuvieron un efecto “dinamizador” de las ventas que -igual- están cerrando un año flojo (10 millones de teléfonos es el estimado para 2016, un 20% menos que en 2015, que ya era un año con menos ventas).

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De los mil millones de iPhone en 9 años al frankenfono que combina Android, Windows 10 y un proyector

Mientras sumó un segundo trimestre consecutivo con caída de ventas (40,4 millones de iPhones, un 15% menos que hace un año, y 10 millones de iPad, un 9 por ciento menos que hace un año; sigue cómoda en el segundo puesto mundial de ventas), Apple confirmó esta semana que en los últimos 9 años vendió mil millones de iPhones. Es un número enorme, e inusual en tecnología, donde el paso del tiempo no suele ser muy amable con las familias longevas. En este caso, además, es por una sola línea de producto.

Android en conjunto ya superó hace tiempo esa marca, pero no es comparable: aquí se trata de una sola línea de producto. ¿Vendió Samsung mil millones de smartphones? Sí, y antes, aunque no parece haber aprovechado el tema para hacer relaciones públicas; pero en 2014 llevaba 858 millones de equipos vendidos contra 590 millones de Apple, lo que validó como un récord Guinness (!). La diferencia es que ese número se logró con todos los modelos: los Galaxy Sx y todo lo demás (los Galaxy A, los Joy, Grand, etcétera). La compañía no suele reportar números específicos para cada línea de producto; el último número oficial detallado son los 200 millones de Galaxy Sx entre el S1 y el S4, que anunciaron en la presentacón del S5 (TechRadar).  

La otra noticia (previsible) de Apple es que a mitad de septiembre tendremos iPhone 7, con su presentación unos días antes, y como el primer teléfono de la compañía en ofrecer dos cámaras traseras (si los rumores son ciertos). 

Esta semana, BlackBerry presentó el DTEK50, su segundo smartphone con Android,  y el primero que hizo sobre un diseño de otra compañía: el teléfono es un Alcatel Idol 4 con el sello (y el Android modificado) de BlackBerry. Puede leerse como BlackBerry tocando fondo como histórico fabricante de teléfonos: ya no hace el sistema operativo, ya no diseña el teléfono. Le pone su logo, le suma un par de aplicaciones y ya. En la práctica es un poco menos que eso (tiene más injerencia; no es el único teléfono que tiene en cartera), pero sí es una muestra del pragmatismo de la empresa. Si ganar dinero con la venta de un teléfono es casi imposible (mínimos márgenes de ganancia, etcétera) y si además la diferenciación es bajísima (ir por el lado del teclado como algo distintivo no fue suficiente), considerar al teléfono un commodity y apostar por el valor agregado que le ponen al software tiene sentido. Lo que no evita la cuestión melancólica del asunto: quien fuera el segundo mayor fabricante de smartphones del mundo ahora ni diseña los propios. Tampoco, ya que estamos, lo hizo con su tableta PlayBook: la diseñó Quanta (con ingerencia de la firma canadiense), que luego le vendió el mismo diseño a Amazon para su primera tableta Kindle Fire (Tom’s Hardware). 

En la Argentina se roban, por día, unos 5000 celulares, según el Ente Nacional de Comunicaciones.  

¿Creés que porque lo bloqueás con tu huella dactilar los datos de tu celular están seguros? Ya no es tan así. En Michigan, la Policía le pidió a un laboratorio crear un dedo falso con una impresora 3D, que incluya las huellas digitales de un criminal muerto, para acceder al equipo de forma (normal), aunque si estuvo mucho tiempo bloqueado o apagado pedirá una contraseña alfanumérica.

 Y en varias universidades se trabaja en crear cargadores para tu teléfono que usen el movimiento del cuerpo (cuando caminás, por ejemplo). Ideal para cuando los pegue de lleno la furia por el Pokémon GO.  

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Del plan canje al plan de financiamiento del 4G, Microsoft se replantea su camino, Nubia y Vivo se actualizan con más modelos

Esta semana hubo más noticias sobre el ex-plan canje de celulares, que ahora es un plan de financiamiento en 12 cuotas sin interés (Ahora 12); por ahora sólo se sabe que la gama baja rondará los 2200 pesos; un plan bastante menos ambicioso que el original (que igual ya era discutible).

La otra noticia local (y que tiene que ver con lo mismo, la mala calidad en las llamadas) es que Claro y Movistar están probando VoLTE (llamadas sobre 4G) y VoWi-Fi (llamadas cursadas sobre el Wi-Fi de tu casa) como una forma de saltar la limitación técnica del 2G/3G (se necesitan más antenas para mejorar la cobertura, pero es caro y complejo).

Más allá de eso, se conoció el coletazo del ajuste que Microsoft está haciendo en todo el mundo sobre su estrategia móvil, y que implica una presencia mínima en el mercado nacional de smartphones, al menos este año mientras define su futuro.

En el plano internacional, Google confirmó que la próxima versión de Android se llamará Nougat, mientras vuelven los rumores sobre un teléfono de la compañía de diseño propio; no un Nexus, en donde el hardware lo hace un tercero, sino algo más tipo la Pixel: todo el diseño dentro de la compañía.

La otra noticia es la disputa Apple-Spotify, que surge después del cambio de las reglas de cobro para desarrolladores en la tienda de Apple; Spotify se queja por no poder cobrar sus abonos como quiere, pero a priori parecería que Apple tiene las de ganar, porque impone la misma regla para todo el mundo.

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Smartphones libres pero no enteramente liberados, semáforos en el piso, monopolios y puertos USB-C

Esta semana, una de las noticias clave de la industria móvil fue la decisión de la Comisión Europea para la Competencia de demandar a Google por abuso de posición dominante con Android. Dicen que por obligar a los fabricantes a incluir sus aplicaciones y servicios, su tienda y su buscador, conspiran contra la competencia. ¿Pasará algo? No por ahora, y para cuando suceda (varios años, probablemente) lo más probable es que le pidan a Google (como sucedió con Microsoft y el Internet Explorer) que ofrezcan alternativas a su tienda y navegador, y permitan elegir otro buscador; la gran diferencia con Microsoft es que Google, por ahora al menos, tiene la mejor propuesta para su propia plataforma. En el blog de Enrique Dans tienen una buena reflexión sobre todo esto.

Escribí sobre los smartphones libres (es decir, que se venden sin lìnea), que este año serán mayoría en el país (contando los que ya se venden como tal, con los que ahora ofrecen Claro, Personal y, en menor medida, Movistar). Los de operadora seguirán dependiendo de ellas para las actualizaciones del sistema operativo, ténganlo en cuenta.

Mientras nos enteramos que el FBI pagó más de un millón de dólares, probablemente, por desbloquear el iPhone del atentado de San Bernardino (y del que todavía se discute si tenía algo útil a la investigación o no), en Alemania están poniendo semáforos en el piso para que la gente no cruce la calle sin levantar la mirada del teléfono; por lo que relata la nota, en los últimos tiempos hubo múltiples accidentes involucrando a peatones absortos y tranvías silenciosos.

El plan canje de celulares se presentará en junio, parece, mientras el Gobierno negocia con los fabricantes y las operadoras los detalles del plan. Habría 2 millones de equipos económicos(70 dólares FOB, que es MUY bajo; serán equipos modestísimos), y unos 8 millones de gama media. A propósito, según el gerente general de Motorola para la Argentina, Germán Greco, el segmento nacional de smartphones de alta gama (400 dólares para arriba de precio FOB) es del 3 por ciento. No se refiere al precio de venta al público, sino el internacional. (BigBangNews

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Ubuntu y la convergencia, cómo será el Galaxy S7, las tribulaciones móviles de Microsoft, Carrier Aggregation en la Argentina y más

Vuelto de las vacaciones, escribí sobre Ubuntu, que presentó su primera tableta como una forma de mostrar el poder de su distribución de Linux, y sobre todo, la manera en que puede combinar una vista móvil con la transformación, con un teclado y un mouse (y una pantalla, eventualmente) en una computadora de escritorio con la interfaz de usuario tradicional. Es similar al Continuum de Microsoft (el smartphone que se hace PC), y aunque es un concepto muy atractivo, también es muy de nicho… y muy difícil de vender como diferencial. Javier Pastor tiene un buen análisis al respecto.  Y a propósito, si buscan algo así en Android (no oficial), similar a como funcionaba el webtop de Motorola pero más sofisticado (porque se podrá actualizar la parte “desktop” del sistema operativo) pueden mirar cómo evoluciona MaruOS, que combina Android con Debian (Liliputing)

Ya estamos muy cerca del Congreso Mundial de Móviles, donde Samsung presentará el Galaxy S7 y LG su G5. como siempre sucede, ya se sabe casi todo sobre ellos (y sobre algunas cosas que podría incluir el iPhone 7), desde la vuelta de la ranura para la microSD y el hacerlo resistente al agua, al uso de un sensor de 12 megapixeles (en el S7), al tiempo que mantiene su aspecto con muy leves modificaciones; en el iPhone, lo más notorio será un cambio leve en la parte trasera para cambiar la ubicación de las antenas (la línea de plástico que se para el metal) y, quizás, una cámara más pequeña (sin sobresalir) o con doble lente.

Microsoft se quedó con Swiftkey, el teclado especial para Android y iOS (y la base del de BlackBerry 10). Otra herramienta para su oferta de aplicaciones multiplataforma.

Con un día de diferencia se difundieron un par de estudios sobre el 4G, uno de Cisco específico de la Argentina (3 millones de usuarios, el 5% del total; el 42% de las conexiones locales es a 3G, el pico de consumo es entre las 10 y 11 pm) y otro internacional de OpenSignal, que indica (según las mediciones de los usuarios de su comunidad), que el promedio de velocidad bajó de 11 a 9 Megabits por segundo, en promedio, entre el tercer y cuarto trimestre de 2015.  Seguir leyendo

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Un smartphone digno que se lava, una vuelta de tuerca para un equipo viejo, Samsung y LG renuevan su gama media

Esta semana, publicamos una nota con algunas opciones para darle una segunda vida a un smartphone medio antiguo; también hablamos sobre el Kyocera Digno rafre, un smartphone que va más allá de la simple protección contra el agua: se puede lavar con agua y jabón. Acá, el simpático instructivo:

Mientras, Swatch y Visa formaron una alianza para darle una función más a los relojes pulsera convencionales sin que sean inteligentes: ahora servirán para pagos móviles (tienen un chip NFC adentro).

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La nueva versión de Chrome para Android incorpora una función útil para quienes solemos estar conectados a redes con poco ancho de banda: intentará cargar el texto antes que las fotos si considera que estamos cargando una página Web con una conexión lenta. Primero estará disponible en India e Indonesia, y luego llegará al resto del mundo. Es parte del modo de ahorro de datos que ya tenía el navegador. (Google 

Esta semana Samsung renovó su línea Galaxy A 2016 (con el A3, de 4,7″; A5, de 5,2″; A7, de 5,5 pulgadas); aunque los S son los glamorosos, los más vendidos suelen ser los de rango medio, y aquí entran los A, que al diseño de los modelos anteriores (que apostaba a darle un aspecto más sofisticado, combinando vidrio, metal y un perfil -en este caso- de 7,3 mm) suman un par de elementos clave. El más importante: el sensor biométrico en el A5 y A7, la primera vez (creo) que Samsung incluye esta función en un modelo que no sea de alta gama (S o Note), importante no sólo para su plataforma de pagos móviles sino para ofrecer un equipo con mayor seguridad -útil como móvil corporativo-. Esos dos modelos incluyen también una cámara de 13 megapixeles con estabilizador óptico de imágenes. Y tienen pantallas de 720p para arriba, chips de 4 u 8 núcleos, Lollipop, 1,5 a 3 GB de RAM, etcétera. (SamsungSeguir leyendo

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Microsoft replantea su apuesta móvil, X-View ahora vende teléfonos, las ventas del Galaxy S6 no son lo esperado, Geeksphone dice adiós

Microsoft despedirá a 7800 empleados, asume la compra de la división de móviles de Nokia como una pérdida, y replantea su estrategia móvil: menos modelos y tercerización de parte del proceso de diseño y fabricación, al estilo de lo que ya hace con las tabletas Surface. El anuncio fue recibido con una mirada más cataclísmica de lo que merece, ya que Windows Phone no es, hasta ahora, un éxito rutilante; esta refocalización (y racionalización de sus aspiraciones) es, para mí, una buena señal.

X-View es otro de los muchas marcas argentinas de electrónica que están probando su entrada al mercado de los móviles liberados, con equipos de marca blanca, prestaciones de gama media y el doble SIM como distintivo principal. La compañía es, además, la primera del país en hacerlo con unos relojes inteligentes bastante genéricos que no contribuyen demasiado a la expansión del concepto del smartwatch.

 

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Probando el Moto E con 4G, el Galaxy S6 llega a la Argentina, murió el padre del SMS, Xiaomi vende más, BlackBerry con Android (quizás)

El fin de semana pasado no hubo Movilandia, así que vamos con dos semanas de noticias sobre móviles, comenzando, como siempre, por lo que publicamos en LA NACION Tecnología.

Estuve probando el Motorola Moto E con 4G que se vende en el país; acá tienen la reseña de este equipo, sólido en prestaciones y rendimiento para un smartphone económico.

Mientras, llegó al país el Samsung Galaxy S6, también con el S6 Edge; el Edge sólo está disponible en 64 GB, y el otro solamente en 32 GB; no estoy seguro que la diferencia en precio (12.000 vs 10.000. aproximadamente) justifique la inversión. Estará disponible a mitad de julio.

En el ámbito regional hubo dos noticias importantes: por un lado, el debut de Xiaomi en Brasil (el primer país fuera de Asia al que llega) con un smartphone de gama media, para competir con el Moto G; por otro, la multa a las cuatro operadoras de ese país por no ser claras al ofrecer planes de Internet ilimitados.

Otras noticias: la triste muerte de Matti Makkonen, uno de los creadores del SMS, a los 63 años; la llegada de las llamadas de voz al Whatsapp de Windows Phone; la disponibilidad oficial del Microsoft Office en Android (deja de estar en beta); y la posibilidad de usar el Facebook Messenger sin cuenta de Facebook. Alguna vez parecía que el número de móvil sería cada vez menos importante, cayendo en desuso a manos de un nombre de usuario, pero parece que todavía tiene cuerda para rato. Una más: el fin del roaming dentro de Europa para 2017; todo se tasará como una conexión local para las líneas de ese país.

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El Xperia Z3 llega al país, presentan un teléfono para acariciar, vuelve Windows Mobile y presentan un chip de 10 núcleos

 

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología varias notas sobre móviles. Conté sobre el Nubia Z9, un smartphone que tiene sensores táctiles en el marco, por lo que con una “caricia” específica sobre los laterales -es decir, sin tocar la pantalla ni un botón- se puede activar un comando (algunos, muy naturales, son un hallazgo; otros no tanto).

En el plano local, Sony presentó finalmente el Xperia Z3 (sólo disponible, por ahora, sin línea a $ 17.000, aunque las tres operadoras locales lo venderán en las próximas semanas), relevando al veterano Z1 (nos saltamos al Z2). No hay noticias por ahora del Z3 Compact, que me resulta más atractivo.

Pero en el plano local este será probablemente el año de los gama media (hay que hacer rendir los cupos de dólares) así que todavía hay chances.

Mientras, BGH y Archos renovaron su oferta de teléfonos libres, pero con el aditamento de ofrecer doble SIM (y no mucho más).

Esto, en un marco en el que crece el acceso a Internet desde el teléfono en el país, y podría superar a la conexión fija como punto de entrada a Internet para 2017.

Microsoft confirmó que Windows Phone pasará a ser Windows 10 Mobile, un gesto lógico, pero que recupera el nombre que tuvo en el período más oscuro de la estrategia móvil de la compañía.

A la vez, la compañía sugirió que las actualizaciones del Windows continuo llegarían directamente al usuario, sin depender de la aprobación de la operadora (ZD Net). Difícil que logren un pase libre al estilo iPhone (que, a propósito, no es tal, sino que resulta del testeo previo que le permite el control total de la plataforma, como le explicó a Gizmodo un ejecutivo de Sprint hace un tiempo); suena a algo más parecido a la estrategia reciente de Google (separar servicios y aplicaciones para actualizarlas directamente en la tienda) pero, quizás, con mayor profundidad (actualizaciones de seguridad, cosas así).  Seguir leyendo