Del Moto G5 Plus al Galaxy S8, del VoWi-Fi a las pantallas 2:1

Guillermo Tomoyose estuvo probando el Moto G5 Plus, que yo estuve usando en Barcelona. Gran teléfono de “gama media premium” a un precio muy interesante para el mercado local: 7 u 8 mil pesos según a quién se lo compres.

Debutó en la Argentina el VoWi-Fi, de la mano de Claro. Es como Tu (neé TuGo) de Movistar, pero usa un estándar abierto, por lo que si tenés el teléfono adecuado podés prescindir de instalar una aplicación. Es de uso gratis, pero como en el de Movistar, el costo de la llamada se sigue tasando a precio local.

Esta semana Apple publicó su estado de situación ecológico, e hizo público que tiene como objetivo -sin fechas- lograr que todos sus equipo estén hechos de material reciclado. Lograr un círculo lo más cerrado posible, más allá de que es imposible que lo sea del todo si quiere seguir vendiendo cada vez más dispositivos. Pero primero tiene que comenzar a recuperar lo que ahora destruye por completo. 

Samsung puso en venta el smartwatch Gear S3 en la Argentina. 12 mil pesos y el diseño más lindo de los relojes inteligentes actuales, pero me gustaba más el S2: tenía un tamaño más razonable. Pero la estética, y el bisel como sistema de control, es un acierto de punta a punta.

Aunque el mercado local está en contracción, algunas compañías siguen apostando por los nichos, como Archos y Noblex, que renovaron su oferta de productos de gama media y baja con equipos de 5 y 5,5 pulgadas.

En el Reino Unido pedirán saber usar un GPS para tener licencia de conducir. Puede ser el del auto o el del teléfono; es interesante que no hay por ahora un estándar para la manera en que el sistema nos guía (cómo nos explica la manera de salir de una rotonda) y quién sabe si lo habrá (o si es necesario). O si a futuro irá aprendiendo de la manera de hablar de cada uno.

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El GPS europeo, qué teléfonos vimos este año, el sensor biométrico detrás del vidrio, el teléfono que si no te conoce no te habla

Siguiendo los clásicos resúmenes del año, en LA NACION hicimos un racconto de los muchos smartphones que fuimos probando a lo largo de este año (y falta uno antes que termine 2016). Si quieren algo más ponderado, Félix Palazuelos hizo una lista para El País que está muy bien y que también sirve de repaso del año.

También hablamos de Galileo, el sistema de posicionamiento global europeo, alternativo al GPS estadounidense (y al Glonass ruso, y a los sistemas que China e India están construyendo). ¿Por qué es importante para este blog? Porque dará otra opción para geolocalizar un dispositivo, porque se puede usar en conjunción con el GPS estadounidense para lograr que la toma de ubicación sea más rápido, porque mejora la precisión; no solemos tener en cuenta cuántas aplicaciones y servicios dependen de conocer con precisión nuestra ubicación para funcionar bien. Y solemos asumir que el GPS es una suerte de servicio internacional, cuando no lo es.

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Huawei presentó en China el Honor Magic. El teléfono es de alta gama y tiene todo lo que debe tener, en términos de hardware, pero suma una novedad: sólo muestra las notificaciones después de estar con la pantalla bloqueada si reconoce quién lo está mirando. Hace reconocimiento facial, aunque vas a tener -supongo- que tener el teléfono en la mano; si está en una mesa y estás fuera del ángulo de visión de la cámara no debería funcionar. (Engadget

LG presentó una tableta, algo suficientemente inusual, a esta altura de la década, que amerita destacarlo: una pantalla Full HD de 10,1 pulgadas, chip de ocho núcleos, 2 GB de RAM, Android 6, 32 GB de almacenamiento interno, batería de 6000 mAh, conectividad LTE, USB-C, medio kilo de peso. (LG)

BlackBerry dio el penúltimo paso para dejar de ser fabricante de smartphones: delega en TCL todo el diseño, fabricación y (más importante) distribución y venta de sus equipos. Muy similar a lo de Nokia con HDM: Blackberry le licencia el software (la suite de seguridad para Android, que seguirá desarrollando) y deja que TCL corra con el riesgo de la venta y fabricación de hardware, acelerando la transición de BlackBerry -como bien aclara el comunicado- a una empresa de software y servicios. (BlackBerry)

La semana pasada hablábamos del anuncio de Microsoft y Qualcomm; ahora aparece un video que muestra lo prometido, es decir, Windows 10 corriendo sobre un chip ARM Snapdragon y ejecutando aplicaciones x86 en forma transparente. Aunque tendrá un impacto en el rendimiento, está claro que están pensando en dispositivos en los que se valora otra cosa (autonomía, poco peso, etcétera) y en donde poder correr aplicaciones x86 es un agregado de valor (clave, en este momento del desarrollo de Windows 10).

Synaptics (uno de los mayores fabricantes de sensores biométricos y touchpads) anunció el FS9100, un sensor óptico de huellas digitales que puede funcionar detrás de un vidrio de 1 mm de espesor. ¿Para qué? Para que puedas hacer el frente del smartphone sin tener que cortar un segmento para ubicar el sensor (sea botón o no). Más barato, menos problemas estructurales para el vidrio frontal, minimalismo, etcétera. LG presentó algo similar en abril de este año. (Synaptics)

Los relojes Pebble tendrán al menos un año de soporte y conexión a los servidores que les brindan parte de sus servicios. La intención de Fitbit, por supuesto, es dejarlos atrás y promover la venta de nuevos relojes con su marca. (Fitbit)

Samsung Pay estará disponible en casi todos los equipos de la compañía el año próximo, parece. Es la plataforma de pagos que compite con la de Apple y la de Android, y que tiene como diferencial que funciona en POSnet magnéticos, los tradicionales que se usan acá (Sammobile

Entrevista a Hiroshi Lockheimer, el mandamás de Android y Chrome OS: se parecerán y compartirán cada vez más cosas, pero el sistema operativo no se une (por ahora, al menos). Mucha información y buenas respuestas: los Pixel se elaboran en forma similar a como funcionaba Motorola bajo la tutela de Google (tratan de mantenerlos separados de Android para no darles ventaja); es interesante que Lockheimer ponga la fragmentación como algo positivo (más opciones para elegir, etcétera) y no como algo que están intentando resolver, como dijeron los últimos años. (Telegraph)

Google compró Cronologics, una empresa de exGoogle que desarrolló un sistema operativo para relojes. Todos esperan que sirva para acelerar el desarrollo de Android Wear, que hoy está en una suerte de limbo, entre la demora de la publicación de la versión 2 y la retirada de varios fabricantes; a la vez, crecen los rumores de que en 2017 veremos un reloj Pixel, así que bien podría involucrar esto. (Venturebeat

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La velocidad del 4G en la Argentina, la venta de Pebble y la llegada de Bluetooth 5

Esta semana la comunidad OpenSignal publicó un informe estimando el estado del 4G en la Argentina (en base a mediciones de sus voluntarios, así que tiene sus límites); Personal ofrece, en promedio, la mayor velocidad, aunque Movistar tiene mejor cobertura.

Mientras, la Corte Suprema de los Estados Unidos estuvo de acuerdo con Samsung y no con Apple en el juicio que las tiene enfrentadas hace un lustro: la multa por violar una patente debe ser proporcional al valor que tiene dentro del producto, y no se debe pagar por todo el producto (que es lo que quería Apple, que argumentaba que las patentes violadas eran intrínsecas al iPhone, y por lo tanto todo lo que Samsung ganó por ellas era fraudulento).

También se confirmó la venta de Pebble a Fitbit, sellando una corta pero ilustre carrera para el pionero de los relojes inteligentes. Fitbit compra la plataforma de software, y deja de vender los relojes de Pebble. No está para nada claro que Fitbit vaya a poder lograr ir más allá que la propia Pebble (que se las ingenió para vender 2 millones de relojes). La clave estará en que logren trasponer las aplicaciones a la nueva plataforma, y en que mantengan el hardware frugal que les permite competir en precio (difícil que vayan contra la alta gama en relojes, que queda para Apple, Samsung y eventualmente marcas más tradicionales con Android Wear). 

Publicamos también un interesante perfil que el WSJ hizo sobre Huawei, una empresa que se maneja con una disciplina militar, una de las razones -según los autores- por lo que Huawei llegó a donde está -y podría desplazar a Samsung, su principal competidor-.

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Del 4G nacional al iPhone sin miniplug, de las patentes de Huawei a la evolución de Blackberry

Esta semana OpenSignal actualizó sus mediciones para el 4G nacional (en base al aporte de datos que contribuyeron 16.000 voluntarios). El resultado: el 4G mejora su cobertura (es decir, los usuarios pasan más tiempo con acceso a una red LTE), pero bajó la velocidad promedio a 9 megabits por segundo.

Publicamos también una nota sobre una nueva batalla (sorda por ahora) entre Apple, Samsung y las compañías chinas: las patentes. Huawei, lo decía hace un par de semanas, fue la compañía con más solicitudes de patentes del área en 2015 (seguida por Qualcomm y ZTE). Hablando de esto: Qualcomm demandó al fabricante Meizu; no está pagando las regalías por el uso de patentes como sí lo hacen otras cien compañías chinas (Bloomberg)

Mientras, Nextel (propiedad de Clarín) compró espectro en las bandas de 900 y 2500 MHz, con lo que ya tiene las frecuencias necesarias para transformarse en el cuarto operador de telefonía móvil o, al menos, relanzar Nextel con un sistema más moderno que le permita sumar 4G a su servicio tradicional y ofrecer cuádruple play. A propósito de esto, durante esta semana el Gobierno publicó el decreto 798/2016, que crea el Plan Nacional para el Desarrollo de Condiciones de Competitividad y Calidad de los Servicios de Comunicaciones Móviles. Lo único que hay en concreto, por ahora, es la oficialización del uso de techos y terrazas de edificios del Estado para poner antenas y mejorar un poco la cobertura; el primer año las operadoras no pagarán alquiler (aumenta hasta 4 años si comparten infraestructura entre ellas). Martín Becerra tiene un análisis detallado de lo que propone.

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Charles Arthur publicó otro de sus clásicos análisis de cómo les fue en el último trimestre a los fabricantes de smartphones más importantes. Apple, Samsung y (en teoría) Huawei son los únicos que logran ganancias sobre las ventas de equipos. A la vez, el precio promedio (ASP) de Apple bajó, por el “económico” iPhone SE, mientras que el de Sony sigue subiendo al tiempo que escapa de la gama baja y se concentra en la alta (Charles Arthur).

En la lista no está BlackBerry, cuya presencia como fabricante de teléfonos se diluye (vendió medio millón de equipos en el último trimestre), pero que sigue mejorando sus finanzas con diez trimestre consecutivo de crecimiento y, más importante, comenzando ya a acumular varios con ganancias (CrackberrySeguir leyendo

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Más marcas y más componentes para el mercado nacional de smartphones, Xiaomi y Huawei suman modelos (en China)

Esta semana tuvimos varias noticias locales sobre tecnología: por un lado, hice un repaso por las varias marcas nacionales (una docena, aproximadamente) que están apostando por los smartphones de marca blanca para aprovechar los espacios que están dejando las firmas más tradicionales por los problemas de importación que tienen.

Esto, en un contexto en el que la Secretaría de Industria publicó una resolución en la que propone aumentar la cantidad de componentes de fabricación nacional a los smartphones que se venden en el país (hoy es sólo la caja y la papelería); el 29 de febrero próximo habrá más novedades.

Publicamos también un repaso por el estado de las redes 4G nacionales a casi un año de su entrada en servicio con una nueva edición del estudio de OpenSignal (en resumen: la velocidad promedio es la mundial, aunque en la región hay países con más ancho de banda por usuario).

Esta semana Xiaomi presentó un nuevo smartphone (el muy atractivo Redmi Note 3, más allá de que no es particularmente novedoso, con pantalla de 5,5″, un Mediatek Helio X10 y una batería de 4000 mAh) y, quizá más importante, una tableta, la Mi Pad 2, que estará disponible con Android o con Windows 10. Como dice Javier Pastor, es la Surface Mini que (hasta ahora) no fue.

Apple tiene un problema con el iPad Pro (a veces se cuelga cuando la cargás, y no hay cómo despertarla) y todavía no parece haber encontrado la solución. Seguir leyendo

Llega el iPad que es una notebook pero no lo es; Qualcomm busca su destino con un nuevo chip; se vienen los sensores de cámaras con puntos cuánticos

Una semana más en el mundo de la computación móvil. Vamos, como siempre, primero a las notas que fuimos publicando en Tecnología en LA NACION y luego a algunas otras cosas que me parecen relevantes.

Escribí sobre Qualcomm, que esta semana presentó su Snapdragon 820, el procesador que -espera la compañía- será el motor principal de los smartphones de alta gama de 2016; Sebastián Davidovsky estuvo en la presentación en Estados Unidos. Es un momento complejo para la empresa, amenazada por la decisión de Apple y, en menor medida, de Samsung y Huawei de hacer sus propios procesadores; al Kirin 950 que Huawei mostró la semana última se suma el nuevo Exynos de Samsung (9to5google).

La otra gran noticia de la semana, claro, fue la salida a la venta del Apple iPad Pro (dos reseñas en español: en Hipertextual y en El Mundo), que generó una polémica a esta altura bastante estéril: la discusión entre si es un reemplazo para una notebook o no. Así como se dice que la mejor cámara es la que se tiene cuando se quiere sacar la foto, lo mismo se aplica, en un punto, para este equipo. La mejor computadora es la que se tiene a mano, digamos. Para quien necesite correr ciertas aplicaciones especiales o conectar un periférico por cable o tener otro tipo de flexibilidad a la que ofrece iOS, no sirve; para quien ya usaba una tableta con teclado -algo que existe hace muchos años- esta versión ofrece una pantalla mucho más grande (el hardware es más poderoso, sí, pero eso es un cambio más generacional que conceptual), sobre todo para quienes usan una notebook al estilo ChromeOS (web, chat, mail, redes sociales y escribir algo de texto, etcétera). ¿Es para todos? No. Pero no tiene por qué serlo. 

Dos pensamientos más: uno, que el iPad Pro (y la Surface Pro 4, etc.) plantean el modo de uso que supuestamente no funciona (tocar una pantalla que está detrás del teclado) porque obliga a una postura incómoda: se lo suele llamar el brazo gorila. La otra es que con este dispositivo, Apple propone una misma interfaz de usuario (con algunos cambios, sin duda) para tres interacciones conceptuales (teléfono, tableta, portátil) que implica, en un punto, una revalidación de algunas ideas de Microsoft (la interfaz de usuario “universal” de Windows 10 que se adapta a esos mismos tamaños), más allá de que no es exactamente lo mismo: iOS tiene modos de uso en el iPad Pro que no están en un iPad más chico; MS le agrega una mayor complejidad con la disponibilidad del Escritorio entre las opciones (pero es la alternativa que le permite, en un punto, evitar el brazo gorila). Android, dicho sea de paso, está en el mismo camino (que comenzó a transitar, fuera del control de Google, en los albores de este blog) con la Pixel C, la tableta de Google con teclado. Está también, otra idea dando vueltas: que hoy hay más gente familiarizada con Android (y con iOS, dependiendo del mercado) que con Windows, y que pasar a una versión “grande” de ese modelo de interacción basado en lo táctil será un salto más sencillo que cambiar a otro, sobre todo para los más jóvenes (que ya tienen incorporado el modelo mental de interacción basado en la pantalla táctil y no tendrán, quizás, tanto interés en el mouse).

A propósito: cómo funciona el lápiz en el iPad Pro vs el Surface Pro 4:

Más notas:  Escribí también sobre Opera Max, una herramienta para economizar el consumo de datos en un smartphone con Android (es un intermediario que comprime los datos como hacía con el navegador, pero funcionando para casi todas las aplicaciones); también, sobre Sherpa Next, el asistente digital nacido en España que ahora funciona en Android y en iOS y busca ganar adeptos en América latina. Y entrevistamos a Craig Dehner, uno de los creadores de algunos de los elementos claves de iOS, y uno de los expertos mundiales en animación de aplicaciones.

¿Pasaron más cosas? Sí: TAG Heuer sacó su reloj con Android Wear (y chip Intel, como los Fossil de la semana pasada); Google agregó una función oficial para descargar mapas offline en Maps (no tan sofisticada como la de Here/TomTom/etc., pero igualmente útil). Ya estaba la herramienta, pero más escondida.  Seguir leyendo

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Motorola tiene nuevos Moto G y Moto X, OnePlus se renueva, llega Windows 10, Samsung y Sony tropiezan

Esta semana hubo varios anuncios importantes: primero, la llegada de Windows 10 para PC y tabletas (con el anuncio, incluso, de una tableta de la marca local Banghó). Falta la versión para móviles, que en teoría debutará en septiembre próximo.

Estuve probando la versión de tabletas y tuve una primera impresión inesperadamente buena; realmente se siente como un sistema operativo para dispositivos táctiles, mucho más que Windows 8, y el salto a su uso “de escritorio” se siente más natural. Si alcanza esto o no para competir de igual a igual con iOS/Android está por verse (en alguna cosas es mejor, en otras es peor; falta tiempo de uso para una evaluación realista), pero es, al menos, un avance importante.

El otro anuncio internacional de, digamos, impacto nacional es la renovación de la gama media y alta de Motorola, con el tercer Moto G, que mantiene la pantalla de 5 pulgadas, mejora la cámara (es la del Nexus 6), suma resistencia al agua como tenía el viejo Defy y la opción de tener 1 o 2 GB de RAM según el almacenamiento. La compañía presentó también dos Moto X: el Play (que viene a América latina) es el más modesto de los dos, con pantalla Full HD de 5,5″ y un Snapdragon 615; el Moto X Style tiene una pantalla QHD de 5,7 pulgadas y un Snapdragon 808. Ambos usan una cámara de 21 megapixeles que está recibiendo muy buenos comentarios (en DxOmark, al menos).

Una prueba de la resistencia al agua del nuevo Moto G:

En LA NACION Tecnología comentamos también el agujero de seguridad encontrado en Android (en breve: desactiven la descarga automática de contendio multimedia en MMS) y de la profusión, en el mercado local, de celulares con doble SIM, aprovechando el interés local por estos equipos, el crecimiento de los móviles libres y el particular esquema de importación en el país.  Seguir leyendo

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Probando el Sony Xperia Z3, Samsung y Apple se unen contra la SIM, Foxconn quiere 1 millón de empleados en India, el MWC sigue en Barcelona

Esta semana estuve probando el Sony Xperia Z3, inusual en sus prestaciones por ser un equipo de alta gama con TV digital. Más allá de eso, y de su demora en llegar al país, me pareció muy bueno; es una pena que por ahora no venga el Z3 Compact, que me parece todavía más atractivo.

En la Argentina son robados 7000 celulares a diario, un 15% más que en 2014. La usencia del kill switch (salvo en los iPhone y los Galaxy más recientes) hace que sigan siendo un objeto de lucro atractivo. El más robado, como era de esperar, es el Moto G (el smartphone más vendido del país el año último).

Nokia confirmó lo que ya se había dicho. En el último trimestre de 2016 puede volver a hacer smartphones, y tiene toda la intención de hacerlo, pero con el mismo esquema que con la tableta N1: hace el diseño y la elección de componentes, y deja en un socio -que todavía no tiene- la fabricación, distribución y venta; es decir, la parte más costosa (y riesgosa) del asunto.

Todos lo daban por muerto (y me incluyo), pero Apple renovó el iPod Touch, con un modelo que suma varios componentes del iPhone 6 (el procesador, el almacenamiento de 128 GB, etc.). Mantiene el tamaño de 4 pulgadas de pantalla. ¿Cuántos venderá Apple? No se sabe, porque la compañía dejó de informar sus ventas en octubre último (queda en el mismo paraguas que el reloj Watch), cuando vendió 2,6 millones de dispositivos.

Samsung presentó el Galaxy A8, por ahora para el mercado chino. ¿Principales características? Es el más delgado de la compañía (5,9 mm), tiene una pantalla de 5,7 pulgadas y hardware decente (Snapdragon 615, 2 GB de RAM).

Apple y Samsung, socios y enemigos, son dos de los principales promotores, parece, de una movida para transformar la SIM (el chip, mamucha) en una función de software, lo que facilita la distribución de equipos en el mundo, el cambio de planes y operadoras, el roaming y demás. Por ahora hay solo, parece, buenas intenciones, aunque varias de las operadoras más grandes del mundo ya estarían de acuerdo.  Seguir leyendo

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GPS milimétrico, el ADN en el iPhone, ventas en Europa y en el mundo, Sony tiene otro smartphone para autorretratos

Noticias sobre computación móvil que publicamos esta semana en LA NACION Tecnología:

Apple estudia transformar al iPhone en un sistema de análisis de ADN, según la revista del MIT, aunque no está claro cómo lo harán (el equipo no tiene el hardware necesario) ni fue, claro, confirmado por la empresa. No hay que olvidar, por otro, lado, que el interés de los científicos más extremos de las empresas de tecnología por el ADN tiene ya un tiempo (como 23andme, la empresa de análisis génetico de Anne Wojcicki, una de las ejecutivas de más alto rango de Google y esposa de Sergei Brin).

Mientras, en la Universidad de Texas demostraron que se puede usar las antenas presentes en un smartphone convencional para crear un GPS que logra una precisión milimétrica. Hasta ahora era posible con dispositivos especializados. No está listo, todavía, para uso masivo.

Nintendo promete tener un juego para smartphones listo para fin de año, y 5 hasta marzo de 2017; son creaciones especiales para este medio, antes que adaptaciones de juegos de consola.

Movistar comenzó a devolver el dinero por el cambio de planes de datos a 300 mil abonados (y no a 1,7 millones, como se había dicho antes), cumpliendo la orden de la Comisión Nacional de Comunicaciones.

Por último, si les gustan los podcast, publicamos una guía con algunas de las mejores aplicaciones para cada plataforma. Seguir leyendo

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LG G4, Moto E con 4G en el país, dos smartphones económicos, y por qué Windows 10 para móviles está cambiando

Un ZTE Open II junto a un Alcatel Pop C1

Durante la semana que termina hubo varios anuncios relacionados con los teléfonos móviles, sobre los que escribí en LA NACION Tecnología.

El más importante es la presentación del LG G4, por múltiples razones; LG es uno de los 5 mayores fabricantes de smartphones del mundo y eso solo es importante, pero además viene con mucho éxito en su línea más reciente de teléfonos, que el LG G4 intentará mantener a base de una tapa de batería de cuero (removible, como su batería, punto a favor -para algunos- frente al Galaxy S6) con una costura en el medio que no me convence; una cámara todavía más rápida y precisa que la anterior, y una pantalla que sigue siendo QHD pero ahora mejora la del G3 (misma resolución, pero no tan buena calidad, en teoría, en lo que refiere a brillo/contraste). Y trae puntos cuánticos, nueva combinación de tecnología y marketing al que están apuntando todos los fabricantes de pantallas. Las primeras impresiones del LG G4 han sido, en general, muy positivas.

Actualización: en Phonearena publicaron una detallada reseña del teléfono.

En el ámbito local, la nota la dio esta semana Motorola, que puso en venta en la Argentina el Moto E con 4G apenas un par de meses después de hacer su debut internacional. Mezcla algunas características del Moto E original con el Moto G con LTE original, pero el resultado parece ser bueno (e incluye las notificaciones con la pantalla bloqueada, disponibles hasta ahora sólo en el Moto X; es incomprensible que no esté en el Moto G de 2da generación). Precio: 3500 pesos con las operadoras, 3900 pesos libre en unas semanas (según Motorola).

Esta semana también publiqué mi reseña de dos smartphones muy económicos (menos de mil pesos), el ZTE Open II, que marca el debut de Firefox OS en la Argentina, y el Alcatel Pop C1 (con Android 4.2). Les ahorro el clic: andan bien los dos, y para muchísimos usuarios el Firefox OS alcanza, pero si tienen el dinero extra es mejor ir por el Alcatel (o un Moto E original, Lumia 520/530, etc.) que tiene una mejor oferta de aplicaciones. Seguir leyendo