El último del año

Se va 2017, pero no sin noticias sobre dispositivos móviles en los últimos días.

En particular, con el cierre del affaire iPhone: Apple le baja el precio a las baterías de recambio para el 6S y otros modelos a 29 dólares, el “truco” que hace que el procesador vuelva a correr a máxima potencia. Si fuera Android alguien hubiera creado un parche para mentirle y decirle que la batería tiene más del 80 por ciento de su capacidad original.

En oposición, el Zanco: un teléfono tan diminuto que no sirve para casi nada. Es simpático, seguro, y da para cinco minutos de conversación. No sirve para mucho más. Como teléfono de emergencias, seguro, aunque su destino parece estar ligado a la entrada ilegal a las cárceles.

Hablando de baterías: en EE.UU. autorizan a la primera compañía en ofrecer un sistema de carga inalámbrica verdadero: no por contacto, como hasta ahora, sino a distancia. ¿A qué costo? ¿Cuál es la velocidad de carga? ¿Cuán confiable es? Todavía no sabemos.

Mientras Google mostró como en el futuro la voz de los asistentes digitales será idéntica a la de los humanos en términos de cadencia, pronunciación y tono, Whatsapp confirmó lo que ya sabíamos: en 2018 su cliente para BlackBerry 10 y Windows Phone 8 deja de actualizarse y recibir funciones nuevas. Muertos en vida, si es que todavía estaban vivos. Huawei, por su parte, se encontró con que uno de sus ejecutivos (el jefe de ventas de su país de origen) está en problemas con la ley por recibir sobornos, en la misma en que la fiscalía pidió 12 años de cárcel para el heredero del imperio Samsung.

En su primer mes en el mercado, el iPhone X se llevó el 30 por ciento de las ventas de iPhones en Estados Unidos, más que el iPhone 8 y 8 Plus (que combinados suman el 40 por ciento). Por supuesto, falta tener más tiempo para ver si la demanda se sostiene, si se replica en el resto del mundo, etcétera. Interesante como en 2017 el mix de productos (al menos, en este mes) es más variado que años anteriores: modelos viejos que antes ni figuraban al año siguiente ahora lo logran. (9to5mac

Gran nota sobre Oppo y Vivo, que tallan con el trío mayor (Samsung, Apple, Huawei) y como desplazaron a la niña bonita, Xiaomi, del top cinco. Dato clave: por cada teléfono vendido, Apple gana 151 dólares en promedio. Samsung, 31 dólares; Oppo, US$14; Vivo, US$13; Xiaomi: 2 dólares. (Bloomberg)

Hablando de China: Huawei dice que en 2017 envió 153 millones de smartphones, con el menor crecimiento de ganancias desde 2013: facturó 92 mil millones de dólares, un 15 por ciento más que el año anterior (CNBC)

Los relojes inteligentes no terminan de cuajar. Pero hay un claro vencedor: Apple, con el 40 por ciento del mercado, según eMarketer, con Samsung y Garmin como lejanos segundos, en el tercer trimestre de este año. Los números, igual, son bajísimos: 6,6 millones de unidades para el período. (Xataka

En el tercer trimestre del año, Qualcomm se llevó el 42 por ciento de la facturación del mercado de chips para smartphones (SoCs), aunque perdió terreno en alta gama; Apple quedó segunda con el 20 por ciento y MediaTek quedó tercera con el 14 por ciento. Más importante es la presencia renovada de Samsung con sus Exynos (11%) y de los Kirin de Huawei (8 por ciento), que marcan algo que ya se ha dicho: la mayor verticalización de Samsung, Huawei y (más dubitativa), Xiaomi, LG y otros con sus propios chips son una pésima noticia para Qualcomm y MediaTek. (Counterpoint)

En Navidad, el gasto en aplicaciones creció un 12,3 por ciento en todo el mundo (menos China) y llegó a casi 200 millones de dólares. La mayor parte se invirtió en juegos, pero los segmentos que más crecieron fueron los otros (servicios de streaming, por ejemplo). Para tener algo de contexto: el gasto en aplicaciones alcanzó los 17 mil millones de dólares en todo el mundo (incluyendo China) en el tercer trimestre del año. (SensorTower)

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Vuelve BlackBerry a la Argentina, piden por la radio FM, el Nokia 3310 se actualiza

Una noticia clave esta semana, al menos en el ámbito local, estuvo en la llegada del BlackBerry KeyOne al país, significativa entre otras cosas porque hace años que se había retirado de nuestro mercado. El teléfono con Android y teclado presentado en febrero se puede comprar en Personal o en Frávega, y en un país que fue históricamente amante de estos dispositivos el teclado despierta sorpresa, melancolía y, también, algo de sorna. Sí, el teclado no va más. El teléfono sigue siendo muy bueno, por lo que han dicho las reseñas de los últimos meses, aunque sea muy de nicho.

Esta semana escribí sobre el cambio de la normativa chilena en cuanto a la activación de teléfonos, que afecta a los argentinos que vayan a ese país y quieran usar un chip local: deben dar de alta el teléfono. No cambia nada si usan roaming ni si quieren comprar el teléfono y usarlo en nuestro país.

Mientras ya es posible comprar la campera de jean con una manga que tiene mandos para controlar el celular, Google avanza -en inglés- en una herramienta interesante: la posibilidad de mandar audios de Whatsapp vía Google Assistant, es decir, sin tocar nunca el teléfono. Ya permite enviar un mensaje de texto, pero aquí graba el audio y lo transmite. Cuando llegue a Android Wear será una opción muy atractiva.

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El OnePlus 5 es oficial, Imagination en venta, el temita del sensor invisible

Esta semana escribí sobre el OnePlus 5, un teléfono de altísima gama que era muy esperado por los fans de la marca y terminó siendo… algo raro. No por la propuesta general, que sigue siendo atractiva en la relación precio/prestación/calidad, sino por la polémica posterior (el diseño de la doble cámara trasera lo deja demasiado cerca del iPhone 7 Plus; volvieron a tratar de mejorar su puntaje en los benchmarks). A propósito de la cámara del OnePlus 5 (1): un fotógrafo italiano lo estuvo probando, subió muchísimas imágenes. A propósito de la cámara del OnePlus 5 (2): todo el mundo asumió que al hablar de zoom 2x con la otra cámara se trataba de algo óptico, como en el iPhone 7 Plus… pero no. Es óptico 1,6x, llega a 2x por software. Lo dice Carl Pei, el fundador de la compañía (GSMArena). Una reseña en español, de Alex Barredo para La Vanguardia.

Su precio final será la mitad de los casi mil dólares que pedirá Samsung para el Galaxy Note 8, según anticipa Evan Blass (que rara vez falla), una línea de dispositivos que cada vez tiene menos diferencias por con el Galaxy Sx de turno. En septiembre sabremos si la compañía se tira a la pileta con una doble cámara trasera o no.

Esta semana contamos también que Whatsapp le tiró un salvavidas a los zombies BlackBerry 10, Windows Phone 8 y Nokia S60, ya que la aplicación seguirá activa hasta fin de año.

La nota local la dan los semáforos para peatones en la vereda; siguiendo a Rosario, instalaron uno en Retiro y planean varios más, al estilo europeo.

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Un celular en el reloj, otro muy pequeñito, las ventas del iPhone, la radio FM para todos

 

Vamos.

Se cayó Whatsapp por tres horas, y -como era esperable para algo que usan a diario más de mil millones de personas- fue un evento de repercusión mundial. Desnuda, además, lo difícil que será que otro mensajero lo supere en el corto y mediano plazo, más allá de los intentos de Telegram o Google, y sin contar a FaceTime en EEUU, o WeChat en China.

Esta semana Personal presentó Bipy, un celular con formato reloj; está pensando para que lo usen los chicos, permitiendo a los padres seguir a distancia su ubicación, y habilitando un canal de comunicación -las llamadas- que es muy sencillo de manejar. El equipo está bastante bien pensando, más allá de que aquí siempre ronda la misma discusión (la supervisión total versus la independencia; esto es un punto intermedio) y de que tiene algunos problemas propios, siendo la batería de 12 horas de autonomía, y el hecho de que el GPS interno no hace magia, su problema principal (junto con la posibilidad de exponer al chico a un momento desagradable por su robo). Como sea: relojes como este hay muchísimos (LG tiene una línea entera; entre 25 y 50 dólares en EEUU), pero uno de los puntos más interesantes es el abono de cien pesos, que busca reducir el impacto económico que algo así presupone.

Lenovo, por su parte, trae al país la Yoga Book, el equipo 2 en 1 que llamó la atención por su diseño, que reemplaza el teclado por una superficie sensible al tacto; la conveniencia de esta decisión está más en duda. El equipo viene en su versión con Android 6.0 (se actualiza a Nougat a fin de año, en teoría).

Publicamos también una nota sobre cómo la prevalencia del smartphone y de otras computadoras (y de sus prejuicios lingüísticos) está afectando a los idiomas del mundo, precipitando su desaparición. Y de cómo la tecnología ofrece un campo enorme para que mucha gente despliegue sus TOC u obsesiones (enviar un mensaje de audio con un número par de segundos, por ejemplo).

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HTC U Ultra, la pantalla del LG G6, la previa del MWC 2017

Esta semana hablamos de los smartphones que se presentaron en la CES 2017 (hay varios equipos interesantes) y del HTC U Ultra y U Play, los dos smartphones de alta gama con los que HTC busca recuperar ventas. El prestigio lo tiene intacto, aunque vuelve a poner en el mercado un equipo que tiene un diseño innovador, pero sin grandes sorpresas en el hardware (más allá de una pantalla secundaria al estilo del LG V20 y de dejar de lado el conector de audio analógico).

Mientras nos enteramos que cuatro científicos argentinos son parte de un grupo internacional que investiga nuevos materiales para mejorar el rendimiento energético de los dispositivos móviles, nos enteramos un investigador denuncia que Whatsapp tiene una puerta trasera que permitiría interceptar mensajes no enviados y hacer una copia; Whatsapp dice que es a propósito, contemplando la posibilidad de que justo alguien cambie de equipo o reinstale la aplicación y no le llegue ese mensaje.

Instagram, por su parte, celebró 150 millones de usuarios de sus Stories (las historias efímeras con las que quiere evitar el éxodo a Snapchat) y comenzará a intercalar anuncios entre las historias.

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Del teléfono con pantalla sin bordes al modelo multimarca; de las ventas en la India y en China a la discusión por el celular en el colegio

En términos de novedades, la noticia de la semana fue el Xiaomi Mi Mix, un smartphone “conceptual” (que en este caso significa que estará disponible en pocas unidades) y que marca parte del camino que seguirá, probablemente, el resto de los fabricantes en el futuro próximo.

Lo más notable es la pantalla casi sin marco visible, que elimina la zona sin pantalla del borde superior, donde normalmente va el auricular, la cámara frontal y los sensores de proximidad. Impactante, pero queda la duda de la durabilidad (el cuerpo del equipo es de cerámica muy dura, pero no hay margen de protección para la pantalla) y la conveniencia de algo así. En principio es genial, porque logra incluir una pantalla enorme de 6,4 pulgadas -Full HD- en el cuerpo de un teléfono de 5,5 pulgadas grandote; pero quizá haya que modificar el modelo de interacción para tener en cuenta esta idea de un teléfono ideal (todo pantalla). Tampoco está claro cuánto -o en qué momento- se aprovecha esto versus un teléfono que tiene mínimos bordes laterales -ya hay varios- pero deja lugar en el borde superior e inferior para usarlo con el teléfono en posición apaisada, por ejemplo. Veremos.

La otra gran noticia tuvo que ver con la llegada -en tramos regionales- de las videollamadas en Whatsapp, que va habilitando en forma gradual. ¿Más tarde que todos sus competidores? Seguro; pero ninguno de ellos tiene la presencia que tiene la compañía (en llamadas de voz, por ejemplo, ya es el más usado como alternativa a la llamada tradicional en el país, según un estudio de Carrier y Asoc)

Durante la semana prestamos atención también a los dos gigantes de la industria: Apple, porque reportó un trimestre flojo (tres trimestres en declive en ventas de smartphone). Sigue siendo un problema lindo para tener, igual, el pensar cómo vender más iPhones. En el gráfico falta el último trimestre que reportó la semana pasada: 45,5 millones de iPhones (es el cuarto trimestre fiscal del año).

Y Samsung, porque siguen los rebotes de la debacle del Galaxy Note 7: desde la gente que se niega a dejar de usarlo hasta por qué todo salió tan mal (nadie sabe muy bien, pero la falta de comunicación interna dentro de la compañía mientras intentaban encontrar el problema es un factor fundamental). Lo que sí se sabe es que destruyó las ganancias que podía tener este trimestre.

Hablamos también de la polémica decisión del Gobierno bonaerense de habilitar el uso de los celulares en el aula: son a la vez una herramienta del siglo XXI, y una opción muy sofisticada para distraerse. Y no está del todo claro su beneficio educativo. Más lógico es que lleven tabletas y notebooks, aunque choquen con una realidad: múltiples estudios que hablan de la influencia positiva de leer en papel y de escribir a mano.

En el Gobierno dicen que llevan vendidos 600.000 smartphones 4G de 2200 pesos o menos. Como siempre, el punto está en si los hubieran vendido sin el plan de promoción; la lectura general que hacen en la industria es que tuvieron un efecto “dinamizador” de las ventas que -igual- están cerrando un año flojo (10 millones de teléfonos es el estimado para 2016, un 20% menos que en 2015, que ya era un año con menos ventas).

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Android Nougat, los cinco años de Tim Cook, cómo se hicieron los MotoMods

Ya está disponible Android 7 Nougat, al menos para los Nexus; los usuarios que tengan otros dispositivos deberán esperar a que cada fabricante publique la actualización (si es que elige hacerlo) y que la operadora se digne ofrecerlo (si es que lo hace) salvo que lo haya comprado libre. Agregados más notorios: la pantalla dividida con soporte nativo, las notificaciones agrupadas por aplicación, las mejoras teóricas en el consumo de batería, y más seguridad: ahora el cifrado se hace para cada archivo. Esto último, dicen, es una de las razones por las que un grupo muy grande de dispositivos (con un Snapdragon 800, un procesador moderno y capaz) no recibirán esta actualización, ya que el chip no es suficientemente rápido a la hora de desencriptar los archivos. (Android Authority)

Cinco años de Tim Cook al frente de Apple. Para mí, su mayor logro es mostrar que es el jefe de la compañía y que es más que el sucesor de Steve Jobs; está teniendo un mal principio de año (en términos económicos) pero nada asegura que con SJ no hubiera pasado lo mismo. Para los que quieran meterse en el detalle: gráficos a granel sobre la evolución de la compañía en este lustro, cortesía de Jan Dawson (BeyondDevices) También, una muy buena nota en Backchannel sobre cómo Apple usa el iPhone como motor de inteligencia artificial (y que muestra esta nueva Apple post Jobs que ofrece notas, hace visibles a sus ejecutivos, etcétera).

Uno de los cálculos clásicos para hacer a la hora de comprar tecnología es cuánto sale en la Argentina versus cuál es el costo de viajar a Miami o Santiago de Chile y traerlo en la mano (en algunos casos termina saliendo lo mismo); ahora que se habilita el puerta a puerta, los amantes del peligro pueden importar teléfonos (y otra tecnología) directo a su casa; acá hay una calculadora para tener un estimado del costo final.

Polémica por el anuncio de Whatsapp de que compartirá datos con Facebook (la compañía que es su dueña y que probablemente ya hace estos entrecruzamientos de datos sin pedir permiso), con el potencial de que esto termine en alguna forma de publicidad cautelosa. Se puede elegir no compartir los datos; la mayoría de los usuarios probablemente lo hará de todas formas.

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Del 4G nacional al iPhone sin miniplug, de las patentes de Huawei a la evolución de Blackberry

Esta semana OpenSignal actualizó sus mediciones para el 4G nacional (en base al aporte de datos que contribuyeron 16.000 voluntarios). El resultado: el 4G mejora su cobertura (es decir, los usuarios pasan más tiempo con acceso a una red LTE), pero bajó la velocidad promedio a 9 megabits por segundo.

Publicamos también una nota sobre una nueva batalla (sorda por ahora) entre Apple, Samsung y las compañías chinas: las patentes. Huawei, lo decía hace un par de semanas, fue la compañía con más solicitudes de patentes del área en 2015 (seguida por Qualcomm y ZTE). Hablando de esto: Qualcomm demandó al fabricante Meizu; no está pagando las regalías por el uso de patentes como sí lo hacen otras cien compañías chinas (Bloomberg)

Mientras, Nextel (propiedad de Clarín) compró espectro en las bandas de 900 y 2500 MHz, con lo que ya tiene las frecuencias necesarias para transformarse en el cuarto operador de telefonía móvil o, al menos, relanzar Nextel con un sistema más moderno que le permita sumar 4G a su servicio tradicional y ofrecer cuádruple play. A propósito de esto, durante esta semana el Gobierno publicó el decreto 798/2016, que crea el Plan Nacional para el Desarrollo de Condiciones de Competitividad y Calidad de los Servicios de Comunicaciones Móviles. Lo único que hay en concreto, por ahora, es la oficialización del uso de techos y terrazas de edificios del Estado para poner antenas y mejorar un poco la cobertura; el primer año las operadoras no pagarán alquiler (aumenta hasta 4 años si comparten infraestructura entre ellas). Martín Becerra tiene un análisis detallado de lo que propone.

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Charles Arthur publicó otro de sus clásicos análisis de cómo les fue en el último trimestre a los fabricantes de smartphones más importantes. Apple, Samsung y (en teoría) Huawei son los únicos que logran ganancias sobre las ventas de equipos. A la vez, el precio promedio (ASP) de Apple bajó, por el “económico” iPhone SE, mientras que el de Sony sigue subiendo al tiempo que escapa de la gama baja y se concentra en la alta (Charles Arthur).

En la lista no está BlackBerry, cuya presencia como fabricante de teléfonos se diluye (vendió medio millón de equipos en el último trimestre), pero que sigue mejorando sus finanzas con diez trimestre consecutivo de crecimiento y, más importante, comenzando ya a acumular varios con ganancias (CrackberrySeguir leyendo

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Ubuntu y la convergencia, cómo será el Galaxy S7, las tribulaciones móviles de Microsoft, Carrier Aggregation en la Argentina y más

Vuelto de las vacaciones, escribí sobre Ubuntu, que presentó su primera tableta como una forma de mostrar el poder de su distribución de Linux, y sobre todo, la manera en que puede combinar una vista móvil con la transformación, con un teclado y un mouse (y una pantalla, eventualmente) en una computadora de escritorio con la interfaz de usuario tradicional. Es similar al Continuum de Microsoft (el smartphone que se hace PC), y aunque es un concepto muy atractivo, también es muy de nicho… y muy difícil de vender como diferencial. Javier Pastor tiene un buen análisis al respecto.  Y a propósito, si buscan algo así en Android (no oficial), similar a como funcionaba el webtop de Motorola pero más sofisticado (porque se podrá actualizar la parte “desktop” del sistema operativo) pueden mirar cómo evoluciona MaruOS, que combina Android con Debian (Liliputing)

Ya estamos muy cerca del Congreso Mundial de Móviles, donde Samsung presentará el Galaxy S7 y LG su G5. como siempre sucede, ya se sabe casi todo sobre ellos (y sobre algunas cosas que podría incluir el iPhone 7), desde la vuelta de la ranura para la microSD y el hacerlo resistente al agua, al uso de un sensor de 12 megapixeles (en el S7), al tiempo que mantiene su aspecto con muy leves modificaciones; en el iPhone, lo más notorio será un cambio leve en la parte trasera para cambiar la ubicación de las antenas (la línea de plástico que se para el metal) y, quizás, una cámara más pequeña (sin sobresalir) o con doble lente.

Microsoft se quedó con Swiftkey, el teclado especial para Android y iOS (y la base del de BlackBerry 10). Otra herramienta para su oferta de aplicaciones multiplataforma.

Con un día de diferencia se difundieron un par de estudios sobre el 4G, uno de Cisco específico de la Argentina (3 millones de usuarios, el 5% del total; el 42% de las conexiones locales es a 3G, el pico de consumo es entre las 10 y 11 pm) y otro internacional de OpenSignal, que indica (según las mediciones de los usuarios de su comunidad), que el promedio de velocidad bajó de 11 a 9 Megabits por segundo, en promedio, entre el tercer y cuarto trimestre de 2015.  Seguir leyendo

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Probando el LG G4, Android y Chrome OS se unen (quizás), Moto X Force irrompible, OnePlus X y su espalda de cerámica, sin roaming en Europa

Esta semana hubo varios anuncios interesantes: uno, el Moto X Force, que tiene una pantalla irrompible, según Motorola (tanto como para ofrecer una garantía de 4 años sobre ella). Samsung, por su parte, mostró un dispositivo rarísimo (una tableta de 18,4 pulgadas con manija) que obliga a repensar lo que definimos como móvil (versus portable, como se denomina a veces a esas notebooks con pantallas enormes y mucho peso). Corre Android, que no es un detalle menor; el Android que en 2017 se integrará con Chrome OS, según el Wall Street Journal (Google no lo negó, aunque dijo seguir apostando a Chrome OS).

Mientras en Europa votaron para eliminar el roaming interno desde el 15 de junio de 2017 (sólo aplica a líneas de ese continente, claro), en EEUU una pareja demandó a Apple por (según ellos) hacerlos gastar datos de más por cómo funciona el Asistente de Wi-Fi (te pasa a 3G/4G si el Wi-Fi es malo).

Estuve probando por estos días el LG G4. Como la reseña “oficial” la hizo mi colega Franco Rivero en LN, van acá algunos comentarios personales, algo demorados Seguir leyendo

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