CES 2018, Project Linda, la investigación por el iPhone, el freno a Huawei, el modo Retrato para todos

El centro neurálgico de la tecnología se movió, esta semana, a Las Vegas, como otros años, para celebrar la CES 2018, donde hubo varias novedades referidas a teléfonos: primero, con el debut del primer smartphone con sensor de huellas digitales invisible, de Vivo. ¡Pero el iPhone X y el reconocimiento facial 3D! Sí, pero todavía es una tecnología muy cara. El sensor invisible no. Lo vas a ver por todos lados.

También hubo varios anuncios: de nuevos teléfonos de Sony (todavía con el diseño estándar, así que es probable que veamos más novedades en febrero en el MWC), reversiones de LG y Huawei (incluyendo la versión Porsche del Mate 10 Pro), un gama media interesante de Asus, y lo que para mí es una locura de lindo: el Razer Phone con Project Linda, un lapdock en el que el teléfono aporta el cerebro electrónico y, también, se transforma en su touchpad. Me pone muy contento porque es algo que pedimos en este humilde blog en 2011.

Hablando de teclados, Motorola finalmente le dio el ok a la compañía que fabrica un teclado para el Moto Z (y lo transforma en un pseudo Milestone). El precio, 99 dólares, parece muy razonable.

Y vuelven las Psion, o al menos, su concepto (ahora se llaman Gemini): un Android que una mini computadora, con el teclado histórico de las Psion y hardware más que decente. Es muy de nicho, pero igual es un concepto (el de la notebook de bolsillo) que resulta muy interesante. Habrá que probar y ver. 

Dos para Apple: mientras en Francia le iniciaron una investigación por obsolescencia programada (por el affaire de las baterías y la ralentización de los iPhone antiguos), dos accionistas le pidieron que meta mano y mejore las herramientas de control parental para frenar lo que consideran es una adicción al iPhone entre los usuarios más jóvenes.

Más cerca geográficamente, publicamos una nota contando que en la Argentina se roban unos 4 mil teléfonos al día (aunque la cifra sólo anota los denunciados). Y que Chile suspendió para el verano la norma que obliga a dar de alta un teléfono extranjero para usarlo con un chip local, para no fastidiar al turismo. 

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El último del año

Se va 2017, pero no sin noticias sobre dispositivos móviles en los últimos días.

En particular, con el cierre del affaire iPhone: Apple le baja el precio a las baterías de recambio para el 6S y otros modelos a 29 dólares, el “truco” que hace que el procesador vuelva a correr a máxima potencia. Si fuera Android alguien hubiera creado un parche para mentirle y decirle que la batería tiene más del 80 por ciento de su capacidad original.

En oposición, el Zanco: un teléfono tan diminuto que no sirve para casi nada. Es simpático, seguro, y da para cinco minutos de conversación. No sirve para mucho más. Como teléfono de emergencias, seguro, aunque su destino parece estar ligado a la entrada ilegal a las cárceles.

Hablando de baterías: en EE.UU. autorizan a la primera compañía en ofrecer un sistema de carga inalámbrica verdadero: no por contacto, como hasta ahora, sino a distancia. ¿A qué costo? ¿Cuál es la velocidad de carga? ¿Cuán confiable es? Todavía no sabemos.

Mientras Google mostró como en el futuro la voz de los asistentes digitales será idéntica a la de los humanos en términos de cadencia, pronunciación y tono, Whatsapp confirmó lo que ya sabíamos: en 2018 su cliente para BlackBerry 10 y Windows Phone 8 deja de actualizarse y recibir funciones nuevas. Muertos en vida, si es que todavía estaban vivos. Huawei, por su parte, se encontró con que uno de sus ejecutivos (el jefe de ventas de su país de origen) está en problemas con la ley por recibir sobornos, en la misma en que la fiscalía pidió 12 años de cárcel para el heredero del imperio Samsung.

En su primer mes en el mercado, el iPhone X se llevó el 30 por ciento de las ventas de iPhones en Estados Unidos, más que el iPhone 8 y 8 Plus (que combinados suman el 40 por ciento). Por supuesto, falta tener más tiempo para ver si la demanda se sostiene, si se replica en el resto del mundo, etcétera. Interesante como en 2017 el mix de productos (al menos, en este mes) es más variado que años anteriores: modelos viejos que antes ni figuraban al año siguiente ahora lo logran. (9to5mac

Gran nota sobre Oppo y Vivo, que tallan con el trío mayor (Samsung, Apple, Huawei) y como desplazaron a la niña bonita, Xiaomi, del top cinco. Dato clave: por cada teléfono vendido, Apple gana 151 dólares en promedio. Samsung, 31 dólares; Oppo, US$14; Vivo, US$13; Xiaomi: 2 dólares. (Bloomberg)

Hablando de China: Huawei dice que en 2017 envió 153 millones de smartphones, con el menor crecimiento de ganancias desde 2013: facturó 92 mil millones de dólares, un 15 por ciento más que el año anterior (CNBC)

Los relojes inteligentes no terminan de cuajar. Pero hay un claro vencedor: Apple, con el 40 por ciento del mercado, según eMarketer, con Samsung y Garmin como lejanos segundos, en el tercer trimestre de este año. Los números, igual, son bajísimos: 6,6 millones de unidades para el período. (Xataka

En el tercer trimestre del año, Qualcomm se llevó el 42 por ciento de la facturación del mercado de chips para smartphones (SoCs), aunque perdió terreno en alta gama; Apple quedó segunda con el 20 por ciento y MediaTek quedó tercera con el 14 por ciento. Más importante es la presencia renovada de Samsung con sus Exynos (11%) y de los Kirin de Huawei (8 por ciento), que marcan algo que ya se ha dicho: la mayor verticalización de Samsung, Huawei y (más dubitativa), Xiaomi, LG y otros con sus propios chips son una pésima noticia para Qualcomm y MediaTek. (Counterpoint)

En Navidad, el gasto en aplicaciones creció un 12,3 por ciento en todo el mundo (menos China) y llegó a casi 200 millones de dólares. La mayor parte se invirtió en juegos, pero los segmentos que más crecieron fueron los otros (servicios de streaming, por ejemplo). Para tener algo de contexto: el gasto en aplicaciones alcanzó los 17 mil millones de dólares en todo el mundo (incluyendo China) en el tercer trimestre del año. (SensorTower)

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Sensores invisibles, el nuevo Moto E, el fin del roaming para los europeos, un Honor 9 para no comprar el P10

Esta semana escribí sobre Vivo, que será -quizás- la primera en ofrecer un smartphone con un sensor de huellas digitales escondido detrás de la pantalla frontal, un camino que en teoría transitará Apple con el próximo iPhone y Samsung con el S9; la compañía surcoreana ya dijo que esa era su intención con el S8, y todos los rumores y filtraciones sobre el nuevo iPhone apuntan en esa dirección.

Mientras Europa celebra el fin de roaming para los europeos dentro de su territorio, y la idea de incluir una cámara en un teléfono celular cumple 20 años (el primer equipo en hacerlo llegó un poquito más tarde), Lenovo renovó la línea Moto E con el Moto E4 y E4 Plus, que suben un peldaño en el escalafón de la compañía (ya no son la alternativa más económica, que le queda al Moto C).

Apple dice que llevará sus máquinas para reparación automatizada de pantallas de iPhone a más países y ciudades; Google inauguró una sección oficial de aplicaciones recomendadas para Android.

En nuestro país, además, crearon SheTaxi, una aplicación para pedir taxis manejados por mujeres; funciona en Rosario.

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Un reloj hecho al revés, otro con linterna, aplicaciones espías y pantallas con todos los bordes curvos

Esta semana hablamos de ZeTime, el reloj inteligente hecho a la inversa (una pantalla detrás de las agujas analógicas) que ya juntó 5 millones de dólares en Kickstarter. Me gusta la idea, aunque el futuro de este equipo no tiene tanto que ver con lo técnico como con el desarrollo de la plataforma; a diferencia de los relojes “conectados” tipo Withings/Fossil, la presencia de una pantalla asume la disponibilidad de aplicaciones.

Y de cómo los múltiples sensores del smartphone (y la omnipresencia de este dispositivo) se están usando como sistemas para hacer un diagnóstico temprano de algunas afecciones

Comentamos la existencia (y desaparición) de Zscaler, un programa espía para Android que logró evadir los controles de seguridad de Google; y de Qids, una suerte de Whatsapp para grupos de padres. Simpático, pero con poco sentido. Entre otras noticias, ahora Siri es capaz de leer los mensajes de Whatsapp para ahorrarle a los usuarios la manipulación del equipo.

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Del teléfono con pantalla sin bordes al modelo multimarca; de las ventas en la India y en China a la discusión por el celular en el colegio

En términos de novedades, la noticia de la semana fue el Xiaomi Mi Mix, un smartphone “conceptual” (que en este caso significa que estará disponible en pocas unidades) y que marca parte del camino que seguirá, probablemente, el resto de los fabricantes en el futuro próximo.

Lo más notable es la pantalla casi sin marco visible, que elimina la zona sin pantalla del borde superior, donde normalmente va el auricular, la cámara frontal y los sensores de proximidad. Impactante, pero queda la duda de la durabilidad (el cuerpo del equipo es de cerámica muy dura, pero no hay margen de protección para la pantalla) y la conveniencia de algo así. En principio es genial, porque logra incluir una pantalla enorme de 6,4 pulgadas -Full HD- en el cuerpo de un teléfono de 5,5 pulgadas grandote; pero quizá haya que modificar el modelo de interacción para tener en cuenta esta idea de un teléfono ideal (todo pantalla). Tampoco está claro cuánto -o en qué momento- se aprovecha esto versus un teléfono que tiene mínimos bordes laterales -ya hay varios- pero deja lugar en el borde superior e inferior para usarlo con el teléfono en posición apaisada, por ejemplo. Veremos.

La otra gran noticia tuvo que ver con la llegada -en tramos regionales- de las videollamadas en Whatsapp, que va habilitando en forma gradual. ¿Más tarde que todos sus competidores? Seguro; pero ninguno de ellos tiene la presencia que tiene la compañía (en llamadas de voz, por ejemplo, ya es el más usado como alternativa a la llamada tradicional en el país, según un estudio de Carrier y Asoc)

Durante la semana prestamos atención también a los dos gigantes de la industria: Apple, porque reportó un trimestre flojo (tres trimestres en declive en ventas de smartphone). Sigue siendo un problema lindo para tener, igual, el pensar cómo vender más iPhones. En el gráfico falta el último trimestre que reportó la semana pasada: 45,5 millones de iPhones (es el cuarto trimestre fiscal del año).

Y Samsung, porque siguen los rebotes de la debacle del Galaxy Note 7: desde la gente que se niega a dejar de usarlo hasta por qué todo salió tan mal (nadie sabe muy bien, pero la falta de comunicación interna dentro de la compañía mientras intentaban encontrar el problema es un factor fundamental). Lo que sí se sabe es que destruyó las ganancias que podía tener este trimestre.

Hablamos también de la polémica decisión del Gobierno bonaerense de habilitar el uso de los celulares en el aula: son a la vez una herramienta del siglo XXI, y una opción muy sofisticada para distraerse. Y no está del todo claro su beneficio educativo. Más lógico es que lleven tabletas y notebooks, aunque choquen con una realidad: múltiples estudios que hablan de la influencia positiva de leer en papel y de escribir a mano.

En el Gobierno dicen que llevan vendidos 600.000 smartphones 4G de 2200 pesos o menos. Como siempre, el punto está en si los hubieran vendido sin el plan de promoción; la lectura general que hacen en la industria es que tuvieron un efecto “dinamizador” de las ventas que -igual- están cerrando un año flojo (10 millones de teléfonos es el estimado para 2016, un 20% menos que en 2015, que ya era un año con menos ventas).

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Samsung Galaxy Note 7, pokemones, Oppo y Vivo, multas y victorias

Vamos con un resumen de estos quince días (no hubo actualización la semana pasada, lo siento) y en esto es clave Pokémon Go, que ya permite usarlo como ejemplo de muchísimas cosas referidas al uso del smartphone, su omnipresencia territorial (es un éxtio en todos lados), pero con algunas idiosincracias que se mantienen (los usuarios no gastan dinero en la aplicación de la misma forma en todas las regiones), las expectativas de los usuarios (que el juego se pueda usar en todas partes, como Brasil), su capacidad para modificar hábitos en forma masiva y visible (grupos de usuarios buscando pokémones en la calle; los grupitos de Whatsapp, invisibles, también son un buen ejemplo),  la puesta en evidencia de otros rasgos sociales (la distribución desigual de pokeparadas según el barrio), el pico cada vez más alto de popularidad que puede alcanzar un producto pensado 100% para la movilidad, la posibilidad cada vez mayor de que caiga estrepitosamente, etcétera.

Ya es oficial, finalmente, el Galaxy Note 7 de Samsung: muy parecido al S7 Edge, pero con el lápiz para escribir en pantalla y el escáner de iris, además de una herramienta propia de backup online de los datos del teléfono.

Publicamos también sobre Quadrooter, el agujero de seguridad que deja expuestos a 900 millones de dispositivos con Android y chips Qualcomm, al menos hasta que esa vulnerabilidad sea resuelt; algo que dependiendo del fabricante del teléfono, y el modelo, puede ser el mes que viene o nunca. BlackBerry apostó salvaguardar su nombre y ya tiene listo un parche para solucionar la vulnerabilidad.

Hablando de BlackBerry: en la tienda de Android ya está disponible Hub, su herramienta para centralizar mail, chat y redes sociales en una sola aplicación, y uno de los baluartes de BlackBerry 10. La compañía tomó la decisión, no obstante, de ofrecerla gratis a cambio de publicidad, o cobrar… un dólar por mes. Requiere un teléfono con Marshmallow. Funciona muy bien.

Hablamos también de las novedades que tendrá el iPhone 7 y los próximos Nexus (cosméticas, por lo que se conoce hasta ahora). MKBHD estuvo jugando con una maqueta del probable iPhone 7 plus, con su doble cámara principal y sus leves cambios en el diseño (sobre todo, en la posición de las antenas y el botón de Inicio)

Publicamos también una nota sobre Oppo y Vivo, las dos empresas chinas que aparecieron en el top 5 mundial este año gracias a sus buenas ventas en China (están 2da y 3ra detrás de Huawei). Parte del éxito está en la insistencia en tener tiendas físicas; aunque otras compañías han hecho de la venta únicamente online una virtud (OnePlus, también Huawei), la venta a la calle sigue teniendo peso. Y es una de las razones del éxito de Apple y de su insistencia en ampliar ese número, donde no necesariamente logra vender el producto, pero donde sí funciona la promoción y el marketing del dispositivo y sus accesorios.

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Del plan canje al plan de financiamiento del 4G, Microsoft se replantea su camino, Nubia y Vivo se actualizan con más modelos

Esta semana hubo más noticias sobre el ex-plan canje de celulares, que ahora es un plan de financiamiento en 12 cuotas sin interés (Ahora 12); por ahora sólo se sabe que la gama baja rondará los 2200 pesos; un plan bastante menos ambicioso que el original (que igual ya era discutible).

La otra noticia local (y que tiene que ver con lo mismo, la mala calidad en las llamadas) es que Claro y Movistar están probando VoLTE (llamadas sobre 4G) y VoWi-Fi (llamadas cursadas sobre el Wi-Fi de tu casa) como una forma de saltar la limitación técnica del 2G/3G (se necesitan más antenas para mejorar la cobertura, pero es caro y complejo).

Más allá de eso, se conoció el coletazo del ajuste que Microsoft está haciendo en todo el mundo sobre su estrategia móvil, y que implica una presencia mínima en el mercado nacional de smartphones, al menos este año mientras define su futuro.

En el plano internacional, Google confirmó que la próxima versión de Android se llamará Nougat, mientras vuelven los rumores sobre un teléfono de la compañía de diseño propio; no un Nexus, en donde el hardware lo hace un tercero, sino algo más tipo la Pixel: todo el diseño dentro de la compañía.

La otra noticia es la disputa Apple-Spotify, que surge después del cambio de las reglas de cobro para desarrolladores en la tienda de Apple; Spotify se queja por no poder cobrar sus abonos como quiere, pero a priori parecería que Apple tiene las de ganar, porque impone la misma regla para todo el mundo.

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El tropiezo del iPhone (y del resto de la industria), el fin del mini plug, la salida de Intel del segmento móvil

Una de las grandes noticias de la semana fue, sin duda, el reporte financiero trimestral de ventas de Apple: la tecnológica más grande del mundo reportó la primera caída (año contra año) en las ventas del iPhone, muy cercana a lo que la propia compañía había pronosticado, con 51,2 millones de teléfonos vendidos en el último trimestre (un año antes vendió 61,2 millones), rompiendo con 13 trimestres de crecimiento continuo. Como siempre es el caso, se invirtieron toneladas de pixeles en analizar si el teléfono alcanzó su techo o no, sobre todo teniendo en cuenta que la compañía dice que el próximo trimestre tampoco será bueno. Esta es, además, la razón por la que la compañía está avanzando por mercado más sensibles al precio con otras estrategias (el iPhone SE, equipos reacondicionados en India, venta en cuotas, etcétera).

Pero durante el resto de la semana hubo dos noticias más al respecto que ponen al iPhone en perspectiva. Para IDC, el crecimiento del mercado mundial de smartphones en el último trimestre fue nulo; para Strategy Analytics (via Telecoms) se contrajo por primera vez desde 1996. En ambos casos hablan de 335 millones de smartphones enviados en el primer trimestre del año. Samsung sigue liderando con un cuarto de todos los teléfonos enviados, seguido por Apple y Huawei. Pero ambas consultoras coincidieron en indicar que el cuarto ahora es Oppo, desplazando a Xiaomi de esa posición; IDC de hecho da quinto a Vivo, que Strategy Analytics ignora (pero que Counterpoint, otra consultora, da como válido). Claro, porque aquí se mide en unidades, y los dos mercados más grandes del mundo en volumen, China y la India, tuvieron cambios fuertes. En el caso de India, Oppo y Vivo (que son dos subsidiarias independientes del conglomerado chino BBK) tuvieron un crecimiento muy fuerte; en el caso de China, todo el mercado se contrajo un 5% en el primer trimestre (lo que impacta en forma directa al total mundial), según Strategy Analytics. Todo indica que éste será un año interesante.

Esta semana presentaron en la Argentina -sin precio por ahora- al LG V10 (doble cámara frontal, pantalla secundaria para notificaciones al frente; probablemente servirá de smartphone bandera frente al LG G5 light que vendrá en teoría al país) y al Sony Xperia M5 (con un chip MediaTek Helio X10, cámara de 21 megapixeles y un muy simpático tamaño gracias a su pantalla de 5 pulgadas).

Nokia, por su parte, anunció la compra de Withings, el fabricante francés de relojes conectados (el disimulado Activité es el más conocido). ¿Le interesan los smartwatches? No tanto como los otros productos que tiene la compañía en Internet de las Cosas, muy relacionados con la salud.

Y escribí sobre el probable -pero lento- final del conector mini plug, la ficha analógica de 3,5 mm para audio que será reemplazada, si la industria se sale con la suya, por el USB-C o el Lightning. ¿Ventajas? Más funciones y potencia porque es una salida digital. ¿Desventajas? Ocupás el puerto, que tendrá más desgaste; los auriculares serán, por ahora, más caros.

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