El iPhone tiene precio en la Argentina, Apple se integra todavía más, Ubuntu abandona la convertibilidad

En el ámbito local, la noticia fue que este viernes finalmente salió a la venta el iPhone en la Argentina en forma oficial (es decir, vía operadora) rompiendo varios años de ausencia. Es caro, porque no se hace en Tierra del Fuego, con lo que el comentario eterno de “es más barato viajar a Chile y traerlo” se mantiene, si obviás el hecho de que eso involucra tiempo, no tener financiación, etcétera. La presencia, igual, sigue siendo más bien testimonial: la importación es un número menor (15.000 equipos); la mayoría de las personas que quiere un iPhone ya lo consiguió, de alguna manera.

Hablando de Apple: la compañía le anunció a Imagination que en dos años dejará de comprarle procesadores gráficos PowerVR y tendrá listos los propios; ya hace el CPU, ahora tendrá su GPU, no faltará mucho para que vaya por el módem y avance en su modelo de integración vertical total.

Esta semana hicimos un repaso por los autos que se consiguen en el país y que ofrecen Android Auto o Apple Carplay, las funciones para vincular el teléfono con el vehículo y acceder a sus funciones desde el tablero del auto.

También hablamos de Ubuntu, y de que deja de desarrollar la interfaz que, como el Continuum de Microsoft y el Samsung DeX, promete permitir usar el teléfono como una PC conectándole un teclado y un monitor. Ya un grupo de desarrolladores dice que evalúa continuar con el trabajo (Liliputing)

A propósito de Continuum, Dex y demás, ahí tienen a Superscreen: una pantalla de 10″ para tu smartphone. Es como la vieja Asus Padfone (un teléfono que se enganchaba a una pantalla para funcionar como tableta), pero genérica. Ya juntó dos millones de dólares en Kickstarter. La idea es que con esto te evitás la compra de una tableta. Va en el mismo camino que la Superbook, que combina pantalla y teclado bobos para que transformes el teléfono en una notebook, como permitía el Motorola Atrix (US$ 100, pero se demoró a julio de este año). El problema con la Superscreen es que el precio post Kickstarter es muy alto: 300 dólares, porque tiene el hardware de una tableta dentro. (Kickstarter)

Mientras, en Lenovo recapacitan y vuelven a usar la marca Motorola para sus teléfonos. Un par de años de idas y venidas (Lenovo Moto, etcétera) que no le hicieron bien.

6000 personas murieron en EE.UU. durante 2016 en accidentes de tránsito relacionados con celulares, un 11% más que el año anterior. Una encuesta de la Federación Internacional del Automóvil encontró que el 43% de los participantes estuvo en una situación de peligro relacionada con un auto por un teléfono.

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Antes de Barcelona: Apple contra el FBI, un smartphone muy barato para la India, el teléfono que se dobla pero no se rompe

Este fin de semana comienza en Barcelona (ciudad donde estoy actualmente) otra edición del Congreso Mundial de Móviles, que abre sus puertas el lunes, pero que entre el sábado y el domingo verá anuncios clave de Samsung, LG, Huawei, Alcatel y varios otros fabricantes.

Esto no impide que haya noticias relacionadas con la tecnología móvil que no están relacionadas directamente con la feria catalana.

Apple estuvo en el centro de la tormenta, esta semana, por dos noticias: una, la publicación de un método para solucionar el Error 53 que afecta a los iPhone 6 que fueron reparados en tiendas no oficiales (no recuperás Touch ID, pero el equipo vuelve a la vida). La otra, más seria en todo sentido, por la negativa de Apple a un pedido del FBI para que ayude a la Justicia de EEUU a tener acceso al iPhone de un terrorista. El FBI no pide romper el sistema de encriptación de los datos, sino encontrar la manera de evitar que se borre la información después de 10 intentos de ingresar una clave. Apple dice que eso (que involucraría permitir más de 10 intentos, y permitir que las pruebas de clave sean por vía electrónica, y no ingresando manualmente la clave, para usar la fuerza bruta para encontrar la contraseña) sería peligroso para todos los iPhone. La industria tecnológica le dio su apoyo en pleno; es un caso que habrá que seguir al detalle, porque lo que suceda en EEUU definirá qué hacen o no (y con qué herramientas cuentan) otros países.

La tercera noticia (no oficial) sobre Apple es que cada vez más rumores apuntan al 15 de marzo como el día en que la compañía presentará su primer iPhone con pantalla de 4 pulgadas desde el 5S/5C (sería el 5se), pero con hardware mucho más moderno.

Esta semana la Asociación GSM dio un paso más hacia la eliminación del SIM de plástico, con la estandarización de la eSIM (o SIM de provisionamiento remoto). Qué significa: que el la identificación del teléfono frente a la red -para eso sirve la SIM- ahora no dependerá de un cachito de plástico sino de una función de software. Lo bueno: si querés cambiar de compañía, si viajás, si querés tener 4G en un dispositivo donde cada milímetro vale, o al que es difícil acceder, no necesitás buscar una tarjetita de plástico nueva. Podés elegir entre mil operadoras con un clic (en teoría).

Escribí también sobre ReFlex, un prototipo de smartphone flexible (uno más de muchos). Más allá de que es una tecnología en pañales (y que podría quedar en la nada) es difícil encontrarle un uso a la flexión, que requiere de dos manos, etcétera. En un punto es como el registro de presión del 3D Touch: adicional, pero no crucial. En cualquier caso, todavía estamos lejos de su disponibilidad comercial.

Mientras, en India una empresa presentó un smartphone de menos de 4 dólares, el Freedom 251, con una pantalla de 4 pulgadas, un chip de 4 núcleos y 1 GB de RAM. Ese precio no cubre ni el costo del hardware, pero el teléfono es parte de una iniciativa del gobierno indio para “digitalizar” el país, que es quien, presumiblemente, lo subvenciona.

En un contexto local, Samsung eligió esta semana para presentar su reloj Gear S2 y el Galaxy S6 Edge + (ambos debutaron a fin de agosto en Berlín). Estuve jugando con el bisel circular del reloj (que permite controlar las funciones), y realmente es fantástico: intuitivo, sencillo, predecible. Más allá de la integración con Android y con iOS, falta ver qué nuevas funciones logrará incorporar (usa Tizen, así que no abreva de las aplicaciones disponibles para Android Wear). El S6 Edge + , por su parte, llega con un timing poco feliz: se espera que este domingo Samsung presente a su sucesor.

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Ubuntu y la convergencia, cómo será el Galaxy S7, las tribulaciones móviles de Microsoft, Carrier Aggregation en la Argentina y más

Vuelto de las vacaciones, escribí sobre Ubuntu, que presentó su primera tableta como una forma de mostrar el poder de su distribución de Linux, y sobre todo, la manera en que puede combinar una vista móvil con la transformación, con un teclado y un mouse (y una pantalla, eventualmente) en una computadora de escritorio con la interfaz de usuario tradicional. Es similar al Continuum de Microsoft (el smartphone que se hace PC), y aunque es un concepto muy atractivo, también es muy de nicho… y muy difícil de vender como diferencial. Javier Pastor tiene un buen análisis al respecto.  Y a propósito, si buscan algo así en Android (no oficial), similar a como funcionaba el webtop de Motorola pero más sofisticado (porque se podrá actualizar la parte “desktop” del sistema operativo) pueden mirar cómo evoluciona MaruOS, que combina Android con Debian (Liliputing)

Ya estamos muy cerca del Congreso Mundial de Móviles, donde Samsung presentará el Galaxy S7 y LG su G5. como siempre sucede, ya se sabe casi todo sobre ellos (y sobre algunas cosas que podría incluir el iPhone 7), desde la vuelta de la ranura para la microSD y el hacerlo resistente al agua, al uso de un sensor de 12 megapixeles (en el S7), al tiempo que mantiene su aspecto con muy leves modificaciones; en el iPhone, lo más notorio será un cambio leve en la parte trasera para cambiar la ubicación de las antenas (la línea de plástico que se para el metal) y, quizás, una cámara más pequeña (sin sobresalir) o con doble lente.

Microsoft se quedó con Swiftkey, el teclado especial para Android y iOS (y la base del de BlackBerry 10). Otra herramienta para su oferta de aplicaciones multiplataforma.

Con un día de diferencia se difundieron un par de estudios sobre el 4G, uno de Cisco específico de la Argentina (3 millones de usuarios, el 5% del total; el 42% de las conexiones locales es a 3G, el pico de consumo es entre las 10 y 11 pm) y otro internacional de OpenSignal, que indica (según las mediciones de los usuarios de su comunidad), que el promedio de velocidad bajó de 11 a 9 Megabits por segundo, en promedio, entre el tercer y cuarto trimestre de 2015.  Seguir leyendo

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Las marcas de teléfonos más populares del país, el interior del Samsung Galaxy S6, el panel del próximo LG G4, las ventas de Huawei

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología un informe con las cinco marcas de teléfonos más vendidas en el país (teniendo en cuenta las particularidades que impone Tierra del Fuego).

Comentamos, también, que finalmente Whatsapp comenzó a habilitar masivamente las llamadas de voz para sus usuarios de Android, y que Microsoft renovó su línea de tabletas con la Surface 3, que reemplaza la Surface RT (es decir, es su modelo más económico); en breve deberíamos ver una actualización de la Surface 3 Pro, de la que se está por cumplir un año de su presentación.

También comentamos el desmembramiento de Google+: las fotos ahora aparecerán como una carpeta específica en Drive llamada Google FotosSeguir leyendo

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Lo que dejó el Congreso Mundial de Móviles 2015

Terminó, el jueves, el Congreso Mundial de Móviles en Barcelona, la ciudad que lo acogió en los últimos años y para la que es, comprensiblemente, un negocio fenomenal: 90.000 personas llegaron de todo el mundo para ver las últimas novedades en telefonía móvil y aledaños.

En esta serie de notas fuimos publicando los anuncios que nos parecieron más relevantes, desde lo ingenioso pero intrascendente (el Acer Liquid Jade Z que filtra la luz azul que afecta el sueño) hasta las bombas del mercado (los hermanitos Galaxy S6, que estuve probando brevemente; los relojes de alta gama de LG Watch Urbane LTE y Huawei Watch), pasando por las decepciones (el HTC One M9, que es más un M8 remozado; a propósito, su diseñador jefe habló con Engadget, aunque no aportó mucho), las apuestas más sólidas (los Lumia 640 y 640XL; el Sony Xperia M4 Aqua; toda la tecnología biométrica que está llegando a los dispositivos móviles), las sorpresas (este año podría renacer el BlackBerry Torch), las dudas (la tableta Huawei MediaPad X2, que como la primera tableta Galaxy pude ser usada de mega teléfono) y las incógnitas (los dispositivos modulares del Proyecto Ara y de Puzzlephone). 
Quedaron, como suele suceder, varias cosas en el tintero: fue una semana interesante, tanto por los anuncios como por las ausencias: no hubo Sony Xperia Z4 ni LG G4; Motorola se adelantó unos días con el nuevo Moto E con 4GSeguir leyendo

Un repaso por las noticias sobre celulares de las últimas semanas

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Volví. Me pongo al día con lo que me perdí en estas semanas; disculpen si algunas son noticias muy viejas. Anotarlo aquí sirve, entre otras cosas, para tener organizado el material.

La gran noticia de la segunda mitad de enero fue, sin duda, la conjunción cósmico-financiera entre el mejor trimestre de la historia de Apple y el peor de la historia reciente Samsung (me atrevería a creer que es el peor de su historia como fabricante de celulares).

Apple vendió 74,5 millones de iPhones (la mayoría, pero no todos, fueron 6 y 6 plus). Samsung -que hace tiempo no reporta números exactos- confirmó que sus ganancias cayeron un 64% respecto del mismo período de 2013. Brutal. Y reafirmó algo que ya había comentado por aquí: Samsung gana ahora más por su división de microprocesadores que por la venta de teléfonos. Allí, de hecho, confirmó la producción de su ePop, un diseño que permite montar la RAM sobre la memoria interna (eMMC) y el controlador; todo ello puede ir encima del CPU, lo que ahorra muchísimo espacio.

Ambas compañías empataron con casi 75 millones de smartphones cada una en el último trimestre del año; Samsung sigue teniendo -si se mide todo el año- una cuota de mercado global muy superior: 1 de cada 4 smartphones vendidos en el año es de Samsung (Strategy Analytics).

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Llega el Sony Xperia Z Ultra, Ubuntu apunta alto, iOS se actualiza

Un Sony Xperia Z Ultra

En la semana que termina, en Europa votaron para unificar los cargadores de celulares y tabletas (algo que ya se estaba dando, aunque sin organización). Lo bueno es que se podrá usar el mismo cargador y se reduce la basura electrónica. En la Argentina, mientras tanto, un proyecto en Diputados busca cambiar la manera en que se facturan las llamadas hechas con celular, eliminando el cobro inicial de medio minuto en bloque. La idea es que se cobre por segundo desde el primero y no, como ahora, desde la segunda mitad del minuto.

Apple actualizó el iOS a la versión 7.1, que no tiene cambios enormes pero que, como siempre, vale la pena. Hablamos de los primeros smartphones con Ubuntu (o con Ubuntu para Android; recuerden que no son la misma cosa) y un precio internacional estimado en 200 a 400 dólares; apuntan al segmento más sofisticado, y más caro, del mercado.

Mientras, Sony presentó en el país el gigante Sony Xperia Z Ultra, con pantalla de 6,4 pulgadas (por ahora, sólo disponible liberado). Seguir leyendo

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Primeras (y breves) impresiones sobre Ubuntu para teléfonos

Estuvimos probando el Ubuntu para celulares en la redacción; desde el jueves es posible descargar una versión de desarrollo para un dispositivo Nexus, y eso fue lo que hicimos (en rigor, lo hizo Guillermo Tomoyose con su Galaxy Nexus). También está para tabletas.

Van aquí algunas primeras impresiones sobre el sistema operativo de Canonical (que como Firefox y Sailfish busca ofrecer una alternativa a las plataformas tradicionales); traté de acercarme a él como lo haría un usuario cualquiera al que se lo dan por primera vez.

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Ubuntu vs Firefox vs Sailfish vs Tizen

Van unos videos para graficar lo que hemos venido hablando de los diferentes sistemas operativos libres que están hoy en boga (todos basados en Linux, todos apostando por HTML5 como el vehículo principal para sus aplicaciones).

Hay varios videos mostrando cómo funcionarían, y me pareció una buena idea concentrarlos en una misma página. Tengan en cuenta que en todos los casos lo que se ve es la propuesta “genérica” de los desarrolladores: interesa sobre todo la interfaz de usuario, la manera de controlar el equipo, porque la estética puede cambiar muchísimo (a voluntad del fabricante que se anime a hacer un equipo con estos sistemas operativos).

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Ubuntu también quiere ser parte del mundo móvil

Ubuntu presentó hoy una versión de su sistema operativo, pero para móviles. No es, como había presentado hace un año, una capa sobre Android.

Este es un sistema operativo hecho y derecho y que, como Android, WebOS, MeeGo/Tizen, Firefox OS y Sailfish (entre otros) corre sobre Linux.

En Ubuntu, claro, saben bastante sobre Linux.

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