Apple vende más iPad, Motorola escalona su oferta, el HTC U11 es un tapado

Un Moto G5S Plus

Muchas novedades sobre móviles esta semana. En el ámbito local, se trata del desembarco en el país de la línea Moto C/C Plus y del Moto E4 Plus de Motorola; la compañía, me parece, está intentando transformar el Moto E4 en su caballito de batalla para llevar el Moto G5 un poco más arriba; el equipo tiene prestaciones decentes y una batería eterna (5000 mAh). Como el Moto Z Play, será genial como equipo “de trabajo” esa batería le da una autonomía ideal para quienes están todo el día en la calle y no quieren depender de un cargador hacia el final de una jornada extensa.

A la vez, Motorola está complicando las cosas: al viejo esquema EGX (gama baja, media, alta) ahora tenemos: 2 modelos C (jugué con ambos; si el bolsillo lo permite, eviten el Moto C que tiene una pantalla muy limitada); 2 modelos Z (Z2 Play y Z2 Force) y… cuatro modelos G5: esta semana Motorola presentó, en el ámbito internacional, los Moto G5S y G5S Plus, medio año después de los G5 originales; actualizan la oferta (y para bien, al menos por lo que se ve en los papeles), pero también la hacen más compleja: Motorola ya tiene 8 modelos. Y todavía falta el X (uno o dos modelos más). Lo bueno: tendrá, en teoría, un modelo para cada presupuesto. Lo malo: es una estrategia que no siempre funciona, puede resultar confusa, diluye la propuesta de cada modelo.

LG también presentó un teléfono nuevo en el país: el Stylus 3, un equipo que se destaca por la pantalla de 5,7 pulgadas y el uso de un lápiz para escribir sobre ella, además de un hardware general de gama media. Todavía no está el precio.

Algunos datos del mercado local de smartphones: un primer trimestre flojo, un segundo trimestre en recuperación, aunque el año cerrará, en el mejor de los casos, al mismo nivel que el año pasado (10 millones de equipos salidos de Tierra del Fuego), salvo que el segundo semestre sea particularmente bueno. En estos datos está también la performance del iPhone en el segundo trimestre: unos 12.000 equipos. Poco, pero comprensible, teniendo en cuenta que el segmento de gama alta -que nunca fue muy grande en el país- está reducido al mínimo, según indica el informe de Carrier y Asociados.

Hablando del iPhone: esta semana Apple presentó sus resultados trimestrales, con 41 millones de iPhone vendidos (un 3,3% más que hace un año), la certeza de repetir el pico de ventas anual en el próximo trimestre y la sorpresa: 11 millones de tabletas iPad, contra 10 millones del período anterior; todavía es temprano para saber si es una variación inusual o el comienzo de un mayor crecimiento hacia la tableta como reemplazo directo de la notebook (algo que, para mí al menos, es inexorable).

Apple, dicho sea de paso, confirmó (en forma indirecta) una función clave del próximo modelo de iPhone, que es el uso de detección de rostro 3D como reemplazo del sensor de huellas digitales tradicional (y que no tiene nada que ver con la detección de rostro normal), y que -en teoría- es más veloz y seguro que la huella convencional. (Bloomberg).

Mientras se filtraron casi todos los datos del Samsung Galaxy Note 8 (que será presentado el 23 de este mes), incluyendo el uso de una cámara trasera de doble lente y un hardware restante mejorado respecto del S8, Amazon confirmó que deja de vender teléfonos Blu en su tienda; encontraron software espía en los equipos. Esto no es nuevo; que Blu siga usándolo (cuando dijo que no sabía que estaban allí y que lo eliminaría), no. Pero después la compañía confirmó que fue una falsa alarma, y volvió a ofrecer los teléfonos (Engadget)

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De los mil millones de iPhone en 9 años al frankenfono que combina Android, Windows 10 y un proyector

Mientras sumó un segundo trimestre consecutivo con caída de ventas (40,4 millones de iPhones, un 15% menos que hace un año, y 10 millones de iPad, un 9 por ciento menos que hace un año; sigue cómoda en el segundo puesto mundial de ventas), Apple confirmó esta semana que en los últimos 9 años vendió mil millones de iPhones. Es un número enorme, e inusual en tecnología, donde el paso del tiempo no suele ser muy amable con las familias longevas. En este caso, además, es por una sola línea de producto.

Android en conjunto ya superó hace tiempo esa marca, pero no es comparable: aquí se trata de una sola línea de producto. ¿Vendió Samsung mil millones de smartphones? Sí, y antes, aunque no parece haber aprovechado el tema para hacer relaciones públicas; pero en 2014 llevaba 858 millones de equipos vendidos contra 590 millones de Apple, lo que validó como un récord Guinness (!). La diferencia es que ese número se logró con todos los modelos: los Galaxy Sx y todo lo demás (los Galaxy A, los Joy, Grand, etcétera). La compañía no suele reportar números específicos para cada línea de producto; el último número oficial detallado son los 200 millones de Galaxy Sx entre el S1 y el S4, que anunciaron en la presentacón del S5 (TechRadar).  

La otra noticia (previsible) de Apple es que a mitad de septiembre tendremos iPhone 7, con su presentación unos días antes, y como el primer teléfono de la compañía en ofrecer dos cámaras traseras (si los rumores son ciertos). 

Esta semana, BlackBerry presentó el DTEK50, su segundo smartphone con Android,  y el primero que hizo sobre un diseño de otra compañía: el teléfono es un Alcatel Idol 4 con el sello (y el Android modificado) de BlackBerry. Puede leerse como BlackBerry tocando fondo como histórico fabricante de teléfonos: ya no hace el sistema operativo, ya no diseña el teléfono. Le pone su logo, le suma un par de aplicaciones y ya. En la práctica es un poco menos que eso (tiene más injerencia; no es el único teléfono que tiene en cartera), pero sí es una muestra del pragmatismo de la empresa. Si ganar dinero con la venta de un teléfono es casi imposible (mínimos márgenes de ganancia, etcétera) y si además la diferenciación es bajísima (ir por el lado del teclado como algo distintivo no fue suficiente), considerar al teléfono un commodity y apostar por el valor agregado que le ponen al software tiene sentido. Lo que no evita la cuestión melancólica del asunto: quien fuera el segundo mayor fabricante de smartphones del mundo ahora ni diseña los propios. Tampoco, ya que estamos, lo hizo con su tableta PlayBook: la diseñó Quanta (con ingerencia de la firma canadiense), que luego le vendió el mismo diseño a Amazon para su primera tableta Kindle Fire (Tom’s Hardware). 

En la Argentina se roban, por día, unos 5000 celulares, según el Ente Nacional de Comunicaciones.  

¿Creés que porque lo bloqueás con tu huella dactilar los datos de tu celular están seguros? Ya no es tan así. En Michigan, la Policía le pidió a un laboratorio crear un dedo falso con una impresora 3D, que incluya las huellas digitales de un criminal muerto, para acceder al equipo de forma (normal), aunque si estuvo mucho tiempo bloqueado o apagado pedirá una contraseña alfanumérica.

 Y en varias universidades se trabaja en crear cargadores para tu teléfono que usen el movimiento del cuerpo (cuando caminás, por ejemplo). Ideal para cuando los pegue de lleno la furia por el Pokémon GO.  

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Más marcas y más componentes para el mercado nacional de smartphones, Xiaomi y Huawei suman modelos (en China)

Esta semana tuvimos varias noticias locales sobre tecnología: por un lado, hice un repaso por las varias marcas nacionales (una docena, aproximadamente) que están apostando por los smartphones de marca blanca para aprovechar los espacios que están dejando las firmas más tradicionales por los problemas de importación que tienen.

Esto, en un contexto en el que la Secretaría de Industria publicó una resolución en la que propone aumentar la cantidad de componentes de fabricación nacional a los smartphones que se venden en el país (hoy es sólo la caja y la papelería); el 29 de febrero próximo habrá más novedades.

Publicamos también un repaso por el estado de las redes 4G nacionales a casi un año de su entrada en servicio con una nueva edición del estudio de OpenSignal (en resumen: la velocidad promedio es la mundial, aunque en la región hay países con más ancho de banda por usuario).

Esta semana Xiaomi presentó un nuevo smartphone (el muy atractivo Redmi Note 3, más allá de que no es particularmente novedoso, con pantalla de 5,5″, un Mediatek Helio X10 y una batería de 4000 mAh) y, quizá más importante, una tableta, la Mi Pad 2, que estará disponible con Android o con Windows 10. Como dice Javier Pastor, es la Surface Mini que (hasta ahora) no fue.

Apple tiene un problema con el iPad Pro (a veces se cuelga cuando la cargás, y no hay cómo despertarla) y todavía no parece haber encontrado la solución. Seguir leyendo

Del teléfono gaseoso al reloj modular, de los usuarios que dejan más plata a las evaluaciones de laboratorio

Esta semana escribí sobre Blocks, el reloj inteligente modular (le podés agregar funciones extra sumando eslabones a la correa). Una idea muy geek todavía, pero igualmente interesante.

También hablamos de Pepsi y su incursión en la tecnología con un smartphone que llevará su marca en China; me hace acordar a los teléfonos celulares de 5 dólares que se ven en algunas ferias de tecnología, equipos descartables a los que le podés poner tu logo y usar como regalo corporativo.

En nuestro país, las compañías de celulares se preparan para el trimestre más fuerte del año (el último, que combina el día de la madre con la Navidad), Reyes, etcétera) y presentaron dos equipos nuevos en el país: el flexible LG G Flex 2, y el Sony Xperia M4 Aqua.

También publicamos una nota sobre la disputa legal que tiene Apple con la Universidad de Wisconsin, en Estados Unidos, por una patente que protege una tecnología en uso en el chip A7 de AppleSeguir leyendo

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Del iPhone 6S al Moto G de 3ra gen; del 4G al Touch 3D; de China a Tierra del Fuego

Compradores de iPhone 6S en Japón. Foto: AP

Vamos, como siempre, al repaso de las noticias sobre la industria móvil que publicamos en la sección Tecnología de La Nación, más algunas otras que me parecieron relevantes.

Mientras el viernes los iPhone 6S y 6S Plus llegaron al mercado (con la avalancha de reseñas que confirman que es un muy buen equipo, y que lo del Touch 3D es útil aunque -todavía- relativamente limitado), Apple debió limpiar su tienda de aplicaciones de un grupo de programas que contenían código malicioso, y que afectó a algunos servicios digitales chinos.

BlackBerry confirmó lo que ya se venía diciendo hacía tiempo: que en breve tendrá en la calle el teléfono conocido hasta ahora como Venice, que se llamará Priv; será el primer equipo de la compañía en usar Android (y, creo, el primero en no usar un sistema operativo que no fue hecho o adquirido por BlackBerry) y sumará un teclado, siempre con un foco en el segmento corporativo. Vuelven los sliders, una palabra que hace tiempo que no usaba.

Pebble renovó su oferta de relojes inteligentes con un modelo con pantalla circular. Al parecer, hizo lo mismo que Alcatel con su smartwatch: usó una pantalla cuadrada en un marco suficientemente grande como para que tape los ángulos. Da igual: es el más liviano y el más delgado de los relojes inteligentes actuales, mantiene su interfaz de usuario lineal y pierde buena parte de su autonomía (dos días de batería nada más).

Guillermo Tomoyose entrevistó a Rubén Castaño, un colombiano que hace años es parte del equipo de diseño de Motorola, y que participó de la creación de la línea Moto (teléfonos y relojes).

Hablando de Motorola: la compañía presentó en el país el Moto G de tercera generación, que como grandes cambios incorpora conectividad 4G y una cámara de 13 megapixeles, manteniendo el diseño colorido y un precio competitivo.

No es el único: Microsoft presentó el Lumia 640 en el país (un sólido competidor del segmento de gama media, con pantalla de 5 pulgadas y cámara de 8 megapixeles), mientras que Huawei hizo lo propio con el G620S, también con pantalla de 5 pulgadas y chip de cuatro núcleos.

Los tres tienen 4G; durante la semana las operadoras locales estuvieron difundiendo cuántos usuarios tienen, lo que da unos 2,5 millones de clientes con 4G en el país. El crecimiento, por supuesto, dependerá de la expansión de la cobertura al resto del país, y de la renovación del parque de equipos.

Un informe de OpenSignal publicado un día después nos ubica bastante abajo en la tabla de posiciones con cobertura nacional, aunque era difícil esperar algo diferente a diez meses del inicio del servicio. A la vez, el promedio de velocidad del 4G nacional se mantiene, por ahora, cercano al promedio mundial (aunque muy, muy lejos de los líderes).

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Las marcas de teléfonos más populares del país, el interior del Samsung Galaxy S6, el panel del próximo LG G4, las ventas de Huawei

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología un informe con las cinco marcas de teléfonos más vendidas en el país (teniendo en cuenta las particularidades que impone Tierra del Fuego).

Comentamos, también, que finalmente Whatsapp comenzó a habilitar masivamente las llamadas de voz para sus usuarios de Android, y que Microsoft renovó su línea de tabletas con la Surface 3, que reemplaza la Surface RT (es decir, es su modelo más económico); en breve deberíamos ver una actualización de la Surface 3 Pro, de la que se está por cumplir un año de su presentación.

También comentamos el desmembramiento de Google+: las fotos ahora aparecerán como una carpeta específica en Drive llamada Google FotosSeguir leyendo

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La cobertura del 4G, las dificultades de producción en Tierra del Fuego, las condiciones laborales en China y el smartphone traslúcido con Firefox OS

Una línea de montaje en Tierra del Fuego

Una línea de montaje en Tierra del Fuego

La semana de Navidad estuvo, comprensiblemente, más tranquila en lo que refiere a noticias sobre tecnología y móviles, pero aún así hay cosas interesantes para leer.

Escribí en LN Tecnología, junto a Guillermo Tomoyose, sobre los problemas de producción (o fabricación; o ensamblado) de teléfonos en Tierra del Fuego -al igual que el de otros sectores de la electrónica- por las dificultades que tiene la industria local para acceder a los dólares necesarios para pagar las piezas importadas.

Publiqué algo, también, sobre las malas condiciones laborales en las plantas de fabricación de dispositivos electrónicos en China y el resto de Asia, y sobre una organización europea, Electronics Watch, que busca corregir esto con auditorías independientes.

Este fin de año está marcado, también, por la disponibilidad del 4G en el país, aunque en forma muy limitada por ahora; ¿cuán limitada? Lo que indican los mapas que publicamos, aunque se va expandiendo un poco semana a semana.

La otra noticia relevante para el mercado local tiene que ver con Firefox OS: mientras en Japón KDDI presentó a Fx0, un móvil de LG que tiene una carcasa traslúcida, en enero deberíamos ver, finalmente, un teléfono con este sistema operativo a la venta en nuestro país; aunque se suponía que llegaría a principios de 2014, el proceso se fue demorando, pero me dicen que entre enero y febrero habrá, finalmente, novedades.

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Probando el nuevo Moto G, quién tendrá Lollipop, Nokia desaparece y reaparece, software local desde Tierra del Fuego

Esta semana estuve probando el nuevo Motorola Moto G (similar al anterior, pero con pantalla más grande y cámara mejorada). Acá pueden leer mi reseña.

Escribí también sobre Android Lollipop y los equipos que, en principio, ya tienen su actualización garantizada. ¿Serán los únicos? No, pero por ahora no hay otra información oficial.

En el ámbito local, la otra noticia es que el Ministerio de Industria obligará a los fabricantes de celulares a incluir software local en los celulares. Por lo que adelantaron, son aplicaciones con información útil (calendarios de vacunaciones, horarios de trenes, precios cuidados, etcétera). No está mal difundir esas herramientas -que en general funcionan muy bien- pero me parece que incluirlas de prepo no aporta mucho. En cualquier caso, habrá que esperar a que esto se haga efectivo; por ahora no se habló de tiempos.

En lo internacional, hubo varias noticias que confirman cambios de postura y apuestas que ya habíamos comentado: LG confirmó a Nuclun, su microchip de ocho núcleos para smartphones (sigue, así, a Samsung, Apple y Huawei, es decir, los tres mayores fabricantes de smartphones del mundo); Sony, al parecer, replantea su estrategia para la región, apostando por la alta gama (de menor volumen, pero más redituable) y dejando de ofrecer smartphones de gama media y baja en América latina; Microsoft abandona la marca Nokia para sus smartphones, que serán Microsoft Lumia (pero los teléfonos más modestos seguirán siendo Nokia); Nokia, la finlandesa, abrió la disponibilidad de sus mapas Here para todos los Android 4.1; gratis, con navegación guiada y mapas offline. Funcionan muy, muy bien. Seguir leyendo

HTC One con Windows Phone, el Yotaphone en la Argentina, el celular sin borde y la resolución del iPhone 6

Vamos -con un poco de retraso- con el resumen de noticias del mundo de los teléfonos móviles.

Equipos primero: HTC finalmente presentó la versión con Windows Phone 8.1 de su One M8. Exactamente el mismo hardware, lo que facilita su producción (cambia el firmware, nada más, y según CNet es a propósito y con la venia de Microsoft). Si esto le resultará particularmente beneficioso a HTC o a Microsoft es otro tema. Mientras, Yotaphone (el smartphone con una pantalla secundaria de tinta electrónica) confirmó su expansión en América latina, lo que incluye, según la compañía, a la Argentina. ¿Se instalarán en Tierra del Fuego? Todo es posible; no es necesario un volumen de ventas tan alto para lograrlo (más sobre un equipo que, presumiblemente, será caro).

Otro equipo es… bueno, no un equipo, sino el NoPhone, una pieza de plástico para los que sienten que son adictos al celular. Raro, como mínimo, y me hace acordar a la inversa: en los albores de la telefonía móvil, atropellaron a un hombre que cruzaba la calle hablando por celular… pero era de juguete. Un chiche: Noke, un candado Bluetooth que usa el smartphone como llave. ¿Por qué no un simple candado con combinación y ya? Porque permite compartirlo y dar permisos temporales (hoy lo podés abrir, mañana no).

En lo que respecta al mercado local, tres noticias: el 78 por ciento de los celulares vendidos en la Argentina durante el primer semestre fueron smartphones (un promedio más alto que el mundial); el Gobierno avanza en un acuerdo con los municipios para facilitar la instalación de antenas celulares (y mejorar, en lo posible, la calidad del servicio) y planean comenzar a fabricar/producir/ensamblar cargadores (en un año) y baterías (en tres) para dispositivos móviles de todo tipo.  Seguir leyendo

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