Probando el Moto G4 Plus y el Vibe K5, el vuelo vertical de Google, la parábola explosiva del Galaxy Note 7

Esta semana estuve probando dos teléfonos, ambos de Lenovo: el Moto G4 Plus y el Vibe K5; el primero es muy recomendable como equipo no tan económico, el segundo un poco menos, principalmente porque lleva una mayor impronta de Lenovo; cuál será su impacto en el mercado local (y cómo esa impronta influirá en la oferta de móviles de la compañía) es todavía un misterio.

En LA NACION Tecnología también estuvimos probando el Sony Xperia X, que ya se vende en la Argentina, y que representa un cambio en el ritmo de presentación de equipos de la compañía japonesa (en los últimos tiempos tardaban un año entre su anuncio internacional y su llegada al país). Es cada vez más una marca de nicho, pero sigue siendo interesante.

La pesadilla del Galaxy Note 7 no parece tener fin para Samsung: ya son cinco los casos reportados de teléfonos “corregidos” (es decir, que en teoría son seguros y que no tienen el problema de la batería) que se prendieron fuego después de la campaña de recambio de los equipos originales. Las operadoras de Estados Unidos frenaron las ventas de este teléfono maldito mientras Samsung investiga los casos (The Verge).

Las oficinas de Samsung en estas semanas serán un infierno, pero eso no evitó que la compañía comprara Viv, la firma de los creadores de la versión original de Siri, y que hoy tienen Viv, un asistente digital muy moderno y, dicen algunos, más avanzado que Google Assistant, sobre todo en la capacidad para comprender órdenes complejas, entender contexto, etcétera. Va camino a reemplazar a S Voice y a ser el alma del centro de comando hogareño que prepara la compañía (y que en rigor ya intentó imponer en sus televisores, sin éxito).

El centro de comando hogareño es a lo que apunta Google con Home (un parlante al estilo Amazon Echo; le hablás y te responde en forma oral; ya que es la única interfaz para interactuar con el dispositivo; la idea es que a futuro sea muy flexible en la cantidad de servicios con los que puede vincularse). Es parte de la transición de Google a ser una empresa de hardware (en parte ya lo era), pero no con un diseño vertical puro como el de Apple (y otros fabricantes pre-Android como BlackBerry o Nokia), en el que software y hardware se hacen en un mismo lugar; Google va a un sistema mixto como el de Microsoft: tener su propia línea de dispositivos de muy alta gama, y competir con los mismos socios que llevaron a la compañía a dominar su segmento.

Como lo puso The Verge: el Pixel es un iPhone, los lentes de realidad virtual son el Samsung Gear VR de Google, el parlante Home es el Amazon Echo, el router Google WiFi (que funciona como una repetidora para extender la cobertura) es igual al Eero.

Los flamantes teléfonos Pixel son atractivos, aunque poco novedosos, más allá del énfasis que hicieron para mostrar cómo, por ejemplo, redujeron la latencia en la interfaz de usuario, algo que sólo lograron teniendo un control absoluto sobre el hardware: otro elemento más para comprender el posicionamiento de estos equipos, en disputa directa con el iPhone y a la vez muy de nicho.

Esta semana también hubo problemas en la red de Personal, que actualizó su infraestructura y dejó sin llamadas de voz (y sin conectividad, en algunos casos) a un millón de clientes.

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Probando el Huawei Mate 7; Claro venderá teléfonos liberados; Meizu llega a los 20 millones

Esta semana publiqué mi reseña del demorado Huawei Mate 7, un equipo con una pantalla de 6 pulgadas y un diseño de alta gama, que incluye un sensor biométrico.

Y contamos en LA NACION de la decisión de Claro Argentina de vender todos sus teléfonos desbloqueados (es decir, que se pueden usar con cualquier compañía), pero manteniendo el esquema de subvención previo (que igual se venía reduciendo), y que hace que el precio del equipo varíe en función del abono mensual elegido.

También comparamos lo que se puede hacer con Siri, Cortana y Google Now en términos de comandos disponibles (en breve: son muy parecidos).

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Los aciertos de Cortana, el celular con flash al frente, Lumia 630, Whatsapps falsos, madera en el Moto X

El Mundial, que todo lo tiñe (y que termina hoy) tuvo también su pata tecnológica: Cortana, el asistente digital incluido en Windows Phone 8.1, le acertó a todos sus pronósticos (veremos cómo le va en el final).

Hablando de Windows Phone 8.1: estará disponible en agosto (habíamos publicado que estaría listo a fin de junio, cosa que obviamente no sucedió) para todos los equipos con Windows Phone 8. A fin de este mes lo pueden comprar en el Nokia Lumia 630, disponible con las tres operadoras locales por 1600 pesos, aproximadamente. Es una opción atractiva por ese precio.

Una alternativa más cara es el Motorola Moto X, que finalmente está disponible con la tapa de la batería (fija) hecha en madera, y dos versiones: clara y oscura (bambú y ébano, según la nomenclatura de la compañía). El resto del equipo es idéntico al original, es decir, es la versión de 16 GB. Sólo lo vende Personal, a $ 3699.

Otra opción, no disponible todavía en nuestro país, es el Sony Xperia C3: como smartphone es un sólido equipo de rango medio (aunque la pantalla de 5,5 pulgadas lo ubica en el segmento phablet); lo que lo distingue del resto es que tiene una cámara de 5 megapixeles al frente… con flash (el primero que yo recuerde que tiene algo así), ideal para lo que aman los autorretratos.

En LA NACION Tecnología escribimos también sobre la empresa que hace auriculares a medida usando una impresora 3D, de un avance en baterías de mayor autonomía y vida útil, y de un par de hackers españoles que demostraron que se puede falsear el remitente de un mensaje de Whatsapp (aunque no es sencillo). Seguir leyendo

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Más sobre Android L (batería, controles de cámara) y las redes LTE en la Argentina, presentan el Samsung Galaxy S5 Mini

Llega con atraso, pero aquí va: el resumen con las noticias que publicamos sobre telefonía celular en LA NACION Tecnología y luego otras noticias que quedaron en el buffer (decir tintero ya queda muy demodé).

Escribí sobre Android L: la próxima versión del sistema operativo de Google cambia su funcionamiento interno y mejora notablemente la autonomía de la batería, a juzgar por las primeras pruebas (36% más). Y traerá, al igual que iOS 8, controles manuales para la cámara. La enorme mayoría de nosotros toma fotos en automático, pero es una buena noticia para los que prefieren no hacerlo. Además, esto estará disponible para aplicaciones de terceros, por lo que el uso de filtros para modificar las fotos ahora tendrá más opciones.

Esta semana el gobierno nacional publicó las bases para la licitación de las redes 4G (LTE) en la Argentina; ahora habrá que esperar que las empresas las analicen, hagan sus propuestas y, eventualmente, éstas sean aprobadas. Y en el Congreso se aprobó la ley del “no llame” en celulares, aunque falta su reglamentación para que se ponga en práctica.

Mientras, Telefónica se asoció con Napster para ofrecer su servicio de streaming ilimitado de música a sus clientes, pagando $ 39,90 (Spotify tiene un precio de $ 36). Seguir leyendo

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Celulares flexibles, benchmarks polémicos y la voz de Siri

Un Vertu Constellation

Un Vertu Constellation

En una semana con muchas noticias pero pocas bombas, vamos a lo que publicamos en LA NACION Tecnología y algunas cosas que quedaron en el tintero.

Ayer les contaba de dos fenómenos muy interesantes: uno, el de los celulares con pantalla casi sin borde, donde más del 80% del frente del equipo es pantalla (superando inevitablemente al iPhone y Windows Phone, que requieren botones físicos o capacitivos en pantalla). Me parece genial, y es algo que ya se ve en el Galaxy S4, el Xperia ZL, el LG G2 o el Moto X. Eventualmente, no obstante, plantea algún problema de uso (no tenés de dónde agarrarlo sin tapar parte de la pantalla) pero será cuestión de probar; ya existe la tecnología -para tabletas- que detecta cuándo una presión es un comando y cuándo parte de la mano simplemente apoyada. Seguir leyendo

Now es el Siri silencioso de Google

Ayer, durante la presentación oficial de Jelly Bean, la versión 4.1 de Android, de la tableta Nexus 7 de Google, y de la espectacular demo de los anteojos Glass, la compañía presentó Now, un servicio integrado en el sistema operativo que -en teoría- te ayuda con tus tareas diarias, con dos funciones básicas y combinadas.

Por un lado tiene en cuenta tu ubicación y te da información contextual -si le pedís un lugar para comer, te da los más cercanos- y en base a tus actividades futuras: si tenés una reunión a las 3, se fija dónde, calcula cuánto te tomaría llegar y cuando va siendo hora de partir te apura. Es algo de lo que se viene hablando hace mucho, pero una cosa es discutir sobre el tema y otra implementarlo en un producto masivo.

Eso es lo que Google mostró con Now aunque, claro, la demo con coreografía controlada no es lo mismo que el día a día en un mundo desordenado, donde no siempre nos tomamos el trabajo de anotar todos los datos necesarios para que el sistema haga su trabajo.

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El asistente personal digital de Apple llega la semana próxima

Tim Cook y el iPhone 4S/AFP

Apple presentó hoy un nuevo equipo, el iPhone 4S, después de rumores rabiosos, idas y venidas y el convencimiento generalizado de que lo que llegaría era un móvil con el número 5 en su nombre.

Los que esperaban un iPhone 5 mágico y revolucionario tendrán que esperar a 2012; lo que pueden comprar en Estados Unidos y parte de Europa desde el 14 de este es el modelo 4S, que es más una iteración sobre el anterior que un quiebre completo.

Pero no está nada mal el equipo, y su hardware bien puede justificar la compra para los que ya tenían un iPhone 4, aunque lo más probable es que los principales compradores del 4S sean los usaurios que no actualizaron su 3GS; son, por lejos, los que más van a notar el cambio.

Durante el anuncio, que comandó el actual CEO de Apple, Tim Cook, y en el que no se mencionó a Steve Jobs, confirmaron también que iOS 5 estará disponible para otros dispositivos desde el 12 de octubre, sin costo para los usuarios.

Y develaron a Siri, un asistente digital personal, que entiende órdenes verbales y responde en forma acorde, y que es un producto de una empresa que la compañía adquirió en abril de 2010. En esto el iPhone 4S es la versión más moderna y sofisticada de una combinación de hardware y software que nació a mediados de los ’80.

Estuve twitteando la conferencia de  prensa para La Nación Tecnología, que pueden leer acá, pero les dejo algunos datos acá en el blog por si pasan primero por este lado.

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