Smartphones libres pero no enteramente liberados, semáforos en el piso, monopolios y puertos USB-C

Esta semana, una de las noticias clave de la industria móvil fue la decisión de la Comisión Europea para la Competencia de demandar a Google por abuso de posición dominante con Android. Dicen que por obligar a los fabricantes a incluir sus aplicaciones y servicios, su tienda y su buscador, conspiran contra la competencia. ¿Pasará algo? No por ahora, y para cuando suceda (varios años, probablemente) lo más probable es que le pidan a Google (como sucedió con Microsoft y el Internet Explorer) que ofrezcan alternativas a su tienda y navegador, y permitan elegir otro buscador; la gran diferencia con Microsoft es que Google, por ahora al menos, tiene la mejor propuesta para su propia plataforma. En el blog de Enrique Dans tienen una buena reflexión sobre todo esto.

Escribí sobre los smartphones libres (es decir, que se venden sin lìnea), que este año serán mayoría en el país (contando los que ya se venden como tal, con los que ahora ofrecen Claro, Personal y, en menor medida, Movistar). Los de operadora seguirán dependiendo de ellas para las actualizaciones del sistema operativo, ténganlo en cuenta.

Mientras nos enteramos que el FBI pagó más de un millón de dólares, probablemente, por desbloquear el iPhone del atentado de San Bernardino (y del que todavía se discute si tenía algo útil a la investigación o no), en Alemania están poniendo semáforos en el piso para que la gente no cruce la calle sin levantar la mirada del teléfono; por lo que relata la nota, en los últimos tiempos hubo múltiples accidentes involucrando a peatones absortos y tranvías silenciosos.

El plan canje de celulares se presentará en junio, parece, mientras el Gobierno negocia con los fabricantes y las operadoras los detalles del plan. Habría 2 millones de equipos económicos(70 dólares FOB, que es MUY bajo; serán equipos modestísimos), y unos 8 millones de gama media. A propósito, según el gerente general de Motorola para la Argentina, Germán Greco, el segmento nacional de smartphones de alta gama (400 dólares para arriba de precio FOB) es del 3 por ciento. No se refiere al precio de venta al público, sino el internacional. (BigBangNews

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Probando el Sony Xperia Z3, Samsung y Apple se unen contra la SIM, Foxconn quiere 1 millón de empleados en India, el MWC sigue en Barcelona

Esta semana estuve probando el Sony Xperia Z3, inusual en sus prestaciones por ser un equipo de alta gama con TV digital. Más allá de eso, y de su demora en llegar al país, me pareció muy bueno; es una pena que por ahora no venga el Z3 Compact, que me parece todavía más atractivo.

En la Argentina son robados 7000 celulares a diario, un 15% más que en 2014. La usencia del kill switch (salvo en los iPhone y los Galaxy más recientes) hace que sigan siendo un objeto de lucro atractivo. El más robado, como era de esperar, es el Moto G (el smartphone más vendido del país el año último).

Nokia confirmó lo que ya se había dicho. En el último trimestre de 2016 puede volver a hacer smartphones, y tiene toda la intención de hacerlo, pero con el mismo esquema que con la tableta N1: hace el diseño y la elección de componentes, y deja en un socio -que todavía no tiene- la fabricación, distribución y venta; es decir, la parte más costosa (y riesgosa) del asunto.

Todos lo daban por muerto (y me incluyo), pero Apple renovó el iPod Touch, con un modelo que suma varios componentes del iPhone 6 (el procesador, el almacenamiento de 128 GB, etc.). Mantiene el tamaño de 4 pulgadas de pantalla. ¿Cuántos venderá Apple? No se sabe, porque la compañía dejó de informar sus ventas en octubre último (queda en el mismo paraguas que el reloj Watch), cuando vendió 2,6 millones de dispositivos.

Samsung presentó el Galaxy A8, por ahora para el mercado chino. ¿Principales características? Es el más delgado de la compañía (5,9 mm), tiene una pantalla de 5,7 pulgadas y hardware decente (Snapdragon 615, 2 GB de RAM).

Apple y Samsung, socios y enemigos, son dos de los principales promotores, parece, de una movida para transformar la SIM (el chip, mamucha) en una función de software, lo que facilita la distribución de equipos en el mundo, el cambio de planes y operadoras, el roaming y demás. Por ahora hay solo, parece, buenas intenciones, aunque varias de las operadoras más grandes del mundo ya estarían de acuerdo.  Seguir leyendo

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La antesala del Congreso Mundial de Móviles de Barcelona

Mañana comienza el Congreso Mundial de Móviles 2015 en Barcelona. Como en años anteriores, la ciudad ya está empapelada con los logos de las empresas y atiborrada de ejecutivos y periodistas de todo el mundo. Momento: ¿no es el lunes que se abren las puertas de la Feria? Sí, pero como ha sucedido en otros años, muchos fabricantes prefieren hacer anuncios el domingo para poder mostrar sus novedades en los stands de la exposición.

HTC y Samsung son los más esperados de la tarde del domingo (entre el mediodía y la hora de la siesta en Buenos Aires), pero no son los únicos. Hice un resumen con lo que se espera que veamos la próxima semana en Barcelona de la mayoría de los fabricantes. En Hipertextual publicaron un cómodo listado con los horarios de los anuncios (incluyendo la hora de la Argentina), por si lo quieren seguir de esa forma.

Así serán, al parecer, el Samsung Galaxy S6 y S6 Edge:

Y así, uno de los dos teléfonos que presentará HTC (el One M9)

Habrá -idealmente- sorpresas: HTC asegura que tiene preparadas más cosas que el par de teléfonos (ya sabemos casi todo de ambos), en su camino por ampliar su oferta de productos; en CNet tienen una buena nota al respecto.

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Cómo saber si un télefono extranjero funciona acá, la SIM ya no es segura, Samsung tiene su Apple Pay

En marzo (el lunes 2) comienza en Barceloa el Congreso Mundial de Móviles. Habrá muchas novedades (sobre todo, de Samsung y HTC; aunque no son los únicos fabricantes que harán anuncios), que comentaremos oportunamente.

Mientras, un repaso por lo que pasó en la última semana:

La noticia de la semana, para mí, es que -según Edward Snowden- las agencias de inteligencia de Estados Unidos e Inglaterra se robaron las llaves maestras de cifrado que protegen las comunicaciones de un celular 3G o 4G. No afecta a todo el mundo: sólo a los chips de Gemalto, el mayor fabricante de SIM del mundo. No hubo por ahora desmentida gubernamental.

Mientras, Samsung compró LoopPay para “salir andando” con su propia plataforma de pagos móviles; tiene la ventaja de que ya está en funcionamiento y es compatible con los POSnet convencionales, aunque no, por ahora, con los de tipo NFC.

BlackBerry actualizó su sistema operativo a BB 10.3.1, equiparando así lo que tenían los equipos sin teclado (10.2.1) y con teclado (10.3). Los agregados más notorios: la tienda de Amazon con aplicaciones Android, el asistente digital y Blend, el software de gestión remota que corre en Android/iOS. Es para todos los equipos, pero todavía no está disponible en la Argentina (falta la aprobación de las operadoras). Cada vez que vuelvo a él me vuelve a encantar la interacción por gestos cardinales.

Lo comenté en Twitter y le llamó la atención a varios, así que armé una nota: cómo saber si un celular comprado en el exterior funcionará en la Argentina. No es taaaan complicado: en 2G y 3G, tiene que soportar las bandas de 850/1900 MHz; en 4G, tiene que ser AWS y, eventualmente, tener la banda 28 de 700 MHz (con AWS sólo en el corto y mediano plazo estás OK). La alternativa: un sitio (Willmyphonework) que lista compatibilidades. Sirve también para saber -en teoría- si un equipo que ya tenemos funcionará en otro país.

Whatsapp estuvo probando con la habilitación de las llamadas de voz (sobre IP). Pero por ahora no hubo anuncio oficial. ¿Será Facebook la compañía que finalmente logre hacerlos habituales? (sí, Skype, FaceTime y otros funcionan hace tiempo; me refiero a realmente avanzar sobre las llamadas de voz) En su contra: las redes 3G tienen problemas en muchas partes del mundo, no sólo Argentina. Veremos.  Seguir leyendo

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Android Lollipop y Nexus 6, las tabletas de Apple, Amazon Fire no vende, qué significa ser exitoso

La semana estuvo marcada por dos noticias: por un lado,  Google, con Android Lollipop (el nombre oficial) y los nuevos Nexus 6 -un Moto X 2014 más grande- y la tableta Nexus 9.

Por otro, Apple con su renovación de la familia de tabletas iPad y la confirmación de que las ventas del iPhone 6/6 Plus van muy, muy bien.

Mañana lunes debería estar disponible iOS 8.1, que recupera la galería de fotos tradicional (el carrete), el switch 2G/3G, una herramienta para compartir la conexión 3G más fácil con OS X y, claro, parches, arreglos de bugs, etcétera.

Microsoft sigue buscando su destino entre la horizontalidad de estar en múltiples marcas y plataformas (Windows, Office) y la verticalidad de hacer hardware y software para un producto propio (Nokia, Xbox). Publicó dos herramientas para compartir fotos y videos que son parte del “móvil primero, nube primero” de Satya Nadella.

Escribir a mano alzada en papel es imbatible -en parte por su facilidad, en parte por la sensación del trazo sobre el papel; también lo cultural influye-; en el Wall Street Journal hacen un repaso por las biromes y lapiceras que también sirven -con relativo éxito- para escribir en pantalla.  Seguir leyendo

Antes que el roaming, mejor una tarjeta SIM local

Foto: Morguefile.com/mensatic

Hoy José Crettaz publicó una nota con los planes de roaming disponibles para los usuarios nacionales que quieran seguir conectados cuando están en el exterior este verano. Yo agregué algunos consejos para no incurrir en gastos inesperados (sobre todo en un smartphone).

El consejo básico es, claro, no usar el roaming, porque es caro y, en general, injustificado. Si tenés un smartphone y acceso a Wi-Fi (condición sine qua non, pero no tan difícil de lograr) podés hacer de todo, incluyendo llamadas vía Skype u otros similares, mensajes por Whatsapp (que anda con Wi-Fi sin problemas, aun en el exterior) y demás.

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