Los datos del Galaxy S9, las ventas del iPhone X y de Xiaomi, las estrategias frente al MWC

Una de las claves de esta semana fue la filtración (previsible) de los datos y el aspecto del Samsung Galaxy S9 que veremos el 25 de febrero. La parte frontal es casi idéntica a su predecesor; cambia el dorso, con doble cámara para el S9+ y -en ambos- un sensor de huellas digitales trasero ubicado abajo de las cámaras, como suele usarse. El resto no sorprende: Snapdragon 845 o Exynos 9810, 6 o 4 GB de RAM. Veremos qué sucede con el resto.

Apple liberó la versión beta de iOS 11.3, la actualización para teléfonos y tabletas que trae, finalmente, el botón para desactivar la ralentización automática del equipo cuando envejece la batería, nuevos animoji (una de sus mejores cartas de promoción) y mejoras en ARKit, la plataforma de realidad aumentada. Todavía no está lista para el gran público. 

La Comisión Europea multó a Qualcomm por mil millones de dólares; la acusa de firmar un acuero anticompetitivo con Apple para abusar de su posición dominante entre 2011 y 2016, cuando Apple y Qualcomm eran amigos. Mientras, le aprobó la compra de la holandesa NXP, aunque pidiendo cambios sobre el licenciamiento de la tecnología Mifare, que creó NXP y que está entre las más populares de los chips para tarjetas sin contacto (como usan, por ejemplo, las tarjetas de crédito modernas) y que daría una posición más sólida para que Qualcomm haga del smartphone una billetera. (La Vanguardia

Presentaron una microSD de 512 GB (la mayor hasta ahora) mientras nos vamos acercando a la promesa de los 2 terabytes. Es una locura: 512 GB o 2 TB en algo del tamaño de una uña.

Como Samsung, LG también piensa en teléfonos (o mejor; dispositivos) con una pantalla flexible para doblarlos y hacer que pasen de smartphones a tabletas; la pantalla es como la tapa, contratapa y lomo de un libro en una sola pieza.  

El dato notable (y no confirmado en forma oficial) del MWC 2018 es que Huawei pospondría la presentación del Huawei P20 (ex P11) para no quedar opacado por el S9, y que LG haría algo similar con el G7 (ET News). Después de aclarar que la compañía surcoreana seguirá presentando teléfonos pero “cuando estén listos” (es decir, sin obligarse a que sea un año exacto de renovación), se dice que hicieron borrón y cuenta nueva con G7 (para que no quede, como el G6, como un segundón olvidado) y en el MWC mostrarán un V30 renovado. ¿Por qué? En el caso de LG, porque siguen perdiendo plata (TechCrunch) y necesitan pescarle la vuelta al negocio para volver a crecer.

En el caso de Huawei la línea Mate ha tenido más éxito que los P, que en teoría eran lo más avanzado de la compañía, al tiempo que como comentábamos hace unos días enfrenta un freno importante a su estrategia para 2018: pensaban desembarcar a lo grande en EE.UU. y se frenó todo. Como sea, ALGO seguro mostrarán, lo mismo que Sony, Nokia y otras compañías.

Cómo es la valija que usan los forenses para acceder a los teléfonos que tienen información vital de algún caso (TN Tecno)

El mercado chino de smartphones (el mayor del mundo) se contrajo un 4 por ciento durante 2017, la mayor parte en el último trimestre, a 459 millones de teléfonos en el año. Huawei mejoró su posición dentro de China (pero quedó lejos de sus propios objetivos) y Apple se posicionó en el cuarto puesto, desplazando a Xiaomi. (Canalys)

Hablando de Xiaomi: es la número 1 de India… pero Samsung dice que no. ¿A quién creerle? Da igual: aún si no quedó en la primera posición, quedó muy bien posicionada en el segundo mercado más grande del mundo por volumen. (GSMarena

Seguimos con Canalys, que tuvo una semana prolífica: la consultora dice que el iPhone X fue el más vendido del último trimestre de 2017 en todo el mundo, con 29 millones de teléfonos. (Canalys)  A la vez, los proveedores de componentes dicen que Apple estima 20 millones para el período enero-marzo, la mitad de lo que estimaba cuando encaró las ventas del iPhone X (Nikkei Asian Review). Esto sirve, entre otras cosas, para abonar la teoría de que el iPhone X no se seguirá vendiendo después de septiembre, y que habrá una renovación sin continuidad (Apple históricamente sigue vendiendo varios años un modelo, pero este no sería el caso con el iPhone X). 

El Vivo X20 Plus UD es, finalmente, el primero en llegar al mercado con un sensor de huellas digitales detrás de la pantalla, a 560 dólares.  Por ahora sólo está disponible en China. Salvo el sensor, es un equipo de lo más normal. (Liliputing

Hablando de sensores: JDI, histórico proveedor de pantallas para el iPhone (aunque no el único), confirmó que logró un avance muy interesante. Tomó su pantalla con sensor de tacto incorporado (como tienen muchos fabricantes) y logró hacer que sea tan sensible que es capaz de detectar las crestas papilares de la yema del dedo, transformándose en un gran sensor biométrico transparente. (JDI)

Alguien del equipo de Donald Trump analiza la creación de una red nacional de 5G en Estados Unidos, como forma de competir mejor con China y evitar que ésta (en particular, Huawei) tenga injerencia en EEUU. Esto es la lectura -muy discutible- que hacen, y hay varios sectores (sobre todo, de las operadoras) que están preocupados por el tema, aún cuando no es oficial. Hasta el jefe de la FCC, Ajit Pai, salió a decir que le parece una mala idea (Phonescoop)

Un hilo de tweets que vale la pena leer, de Bethany Bongiorno, que participó en el desarrollo del iPad original. En inglés, pero con la ayuda del traductor de Twitter se entiende.

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CES 2018, Project Linda, la investigación por el iPhone, el freno a Huawei, el modo Retrato para todos

El centro neurálgico de la tecnología se movió, esta semana, a Las Vegas, como otros años, para celebrar la CES 2018, donde hubo varias novedades referidas a teléfonos: primero, con el debut del primer smartphone con sensor de huellas digitales invisible, de Vivo. ¡Pero el iPhone X y el reconocimiento facial 3D! Sí, pero todavía es una tecnología muy cara. El sensor invisible no. Lo vas a ver por todos lados.

También hubo varios anuncios: de nuevos teléfonos de Sony (todavía con el diseño estándar, así que es probable que veamos más novedades en febrero en el MWC), reversiones de LG y Huawei (incluyendo la versión Porsche del Mate 10 Pro), un gama media interesante de Asus, y lo que para mí es una locura de lindo: el Razer Phone con Project Linda, un lapdock en el que el teléfono aporta el cerebro electrónico y, también, se transforma en su touchpad. Me pone muy contento porque es algo que pedimos en este humilde blog en 2011.

Hablando de teclados, Motorola finalmente le dio el ok a la compañía que fabrica un teclado para el Moto Z (y lo transforma en un pseudo Milestone). El precio, 99 dólares, parece muy razonable.

Y vuelven las Psion, o al menos, su concepto (ahora se llaman Gemini): un Android que una mini computadora, con el teclado histórico de las Psion y hardware más que decente. Es muy de nicho, pero igual es un concepto (el de la notebook de bolsillo) que resulta muy interesante. Habrá que probar y ver. 

Dos para Apple: mientras en Francia le iniciaron una investigación por obsolescencia programada (por el affaire de las baterías y la ralentización de los iPhone antiguos), dos accionistas le pidieron que meta mano y mejore las herramientas de control parental para frenar lo que consideran es una adicción al iPhone entre los usuarios más jóvenes.

Más cerca geográficamente, publicamos una nota contando que en la Argentina se roban unos 4 mil teléfonos al día (aunque la cifra sólo anota los denunciados). Y que Chile suspendió para el verano la norma que obliga a dar de alta un teléfono extranjero para usarlo con un chip local, para no fastidiar al turismo. 

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Spectre, espías en tu teléfono, el Exynos 9810, la pantalla del avión se va, Alexa en todos lados

La primera semana del año estuvo marcada por la sombra de Spectre, la vulnerabilidad descubierta hace un año pero dada a conocer por estos días, y que pone en peligro a cualquier computadora moderna; sea un chip de Intel (con el ataque Meltdown), de AMD o de ARM: los teléfonos, las tabletas y hasta los relojes inteligentes están en peligro potencial. Nadie sale indemne. Y aunque en el caso de ARM no es en todos los modelos de chips, es un buen ejemplo de algo que no es nuevo, pero que para mucha gente sigue siendo una sorpresa: el smartphone es una computadora con todas las de la ley, y debe ser tratada como tal.

Esto se suma a la denuncia de que muchos juegos para teléfonos inteligentes usan el micrófono para intentan identificar qué programa de televisión estás viendo. Recolección pasiva de datos de audiencia, intromisión a la vida privada, etc. No es algo pasajero y no está bien, por más que las compañías avisen, en la letra chica, que usarán el micrófono para algo diferente de lo que deberían.

Moviéndonos a temas más “tradicionales”, Samsung presentó su Exynos 9810, el chip que dará vida al Galaxy S9 en algunas partes del mundo (como la Argentina, si sigue la tradición de modelos anteriores). Más allá de lo obvio (es más rápido que el anterior) incorpora los dos elementos de moda: tratamiento de datos para mejorar el efecto bokeh con una sola cámara, como los Pixel 2 (y los propios Galaxy S8), y uso de un sistema de identificación biométrica haciendo un mapa 3D de la cara.

Y acompañando el verano hicimos un repaso de cuáles son los planes de Claro, Movistar y Personal para sus clientes cuando están de viaje y no quieren comprar un chip local en el país de destino. 

En el inicio del año, además, el Ente Nacional de Comunicaciones autorizó a Claro y a Telefónica a dar televisión satelital. Se viene el cuádruple play masivo.

El Galaxy S9 llevará, parece, un sensor de huellas digitales tradicional (visible). Es Doogee, una firma china de segunda línea, la que con su Doogee V llegará -dicen- antes que nadie al mercado con un sensor invisible. En este caso, además, con un aspecto… familiar. Vale reiterar, también, que ser pionero rara vez asegura el éxito.

Hablando de Doogee: el BL12000 es un teléfono con 2 (dos) baterías de 6000 mAh cada una, la mayor capacidad en un móvil a la fecha. Pantalla de 6 pulgadas, chip MediaTek y doble cámara frontal y trasera (cuatro en total). Como para entender de qué va la compañía. (Andro4all)

Samsung vendió unos 320 millones de teléfonos en 2017, y estima que en 2018 el número será similar: 320 millones de smartphones y 40 millones de celulares convencionales. (PhoneArena)

Aprovechará, además, el freno a las ventas de Huawei, que vendió 153 millones de equipos en 2017 (lo destacaba la semana pasada), pero fue impactada por las malas ventas de China, su mercado principal por lejos, según Canalys.

Huawei apuesta por EE.UU. para compensar (con el Mate 10 a la cabeza) pero no le será fácil; entrar al muy maduro y saturado mercado estadounidense requiere mucho dinero, paciencia, constancia y buenas relaciones con las operadoras, algo que no siempre es posible. (Counterpoint tiene una buena descripción de esto)

Nokia mantiene su buen ritmo de novedades con la versión 2018 del Nokia 6, el teléfono con el que “volvió” al mercado de los smartphones. En este caso, con una pantalla FullHD de 5,5 pulgadas, monovolumen de aluminio (como el modelo original), mueve el sensor de huella digitales al dorso del teléfono y suma Snapdragon 630, 4 GB de RAM, una cámara de 16 megapixeles (con apertura f/2.0) y captura de sonido envolvente basada en OZO, que Nokia desarrolló para sus cámaras 360. (AndroidGuys)

Amazon presentó un kit para llevar Alexa (su asistente digital) a más dispositivos. ¿No se podía, ya? Sí, pero ahora el grueso del trabajo está hecho por Amazon, que se asegura además una implementación uniforme. Piensen en más teléfonos, relojes inteligentes, más parlantes y otros electrodomésticos conectados, la mayoría orientados al influyente mercado estadounidense. (Amazon) Esto incluye, por ejemplo, unos anteojos de Vuzix: como los Google Glass, pero más discretos (en teoría), permitirán hablarle a Alexa y tener respuestas visuales en el cristal del anteojo. Mil dólares el modelo inicial (Bloomberg)

Razer publicó la lista de juegos que son compatibles con su smartphone gamer, notorio por tener una pantalla con una tasa de refresco de 120 Hz, lo que permite movimientos que se ven más fluidos. Es un número interesante de títulos pero, también, una cantidad muy reducida, y una demostración de todo lo que le falta a la compañía para ser más que un equipo atractivo para una minoría. (GSMArena

En Estados Unidos, las aerolíneas comienzan a desmontar sus servicios de entretenimiento a bordo en los vuelos cortos. Desaparecen las pantallas en los respaldos de los asientos, porque todo el mundo ya lleva su propia pantalla (que en muchos casos es muy superior). La alternativa es usar el contenido propio, o acceder al servicio de streaming interno del avión. Se ahorran muchísimo dinero (esas pantallas, por malas que sean, son carísimas). Para mucha gente, no obstante, es una mala noticia: la ubicación de la pantalla en el respaldo es casi imbatible. Ya aparecerán ganchos para colgar tu tableta. (NYTimes

Si tienen un teléfono viejo que ya no puede correr aplicaciones nuevas, quizá tenga (en un futuro) una nueva vida con PostmarketOS, un sistema operativo pensado para darle una nueva vida a los equipos antiguos: las aplicaciones, funciones y demás están hechos con sus limitaciones en mente. ¿Vale la pena? Quizás: cualquier teléfono de la última década puede ser un excelente reproductor de audio, reloj despertador, GPS para el auto, etcétera (más allá de su utilidad como teléfono o mensajero básico). Por ahora, no obstante, es un proyecto al que le falta mucho camino por recorrer. (Liliputing

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El último del año

Se va 2017, pero no sin noticias sobre dispositivos móviles en los últimos días.

En particular, con el cierre del affaire iPhone: Apple le baja el precio a las baterías de recambio para el 6S y otros modelos a 29 dólares, el “truco” que hace que el procesador vuelva a correr a máxima potencia. Si fuera Android alguien hubiera creado un parche para mentirle y decirle que la batería tiene más del 80 por ciento de su capacidad original.

En oposición, el Zanco: un teléfono tan diminuto que no sirve para casi nada. Es simpático, seguro, y da para cinco minutos de conversación. No sirve para mucho más. Como teléfono de emergencias, seguro, aunque su destino parece estar ligado a la entrada ilegal a las cárceles.

Hablando de baterías: en EE.UU. autorizan a la primera compañía en ofrecer un sistema de carga inalámbrica verdadero: no por contacto, como hasta ahora, sino a distancia. ¿A qué costo? ¿Cuál es la velocidad de carga? ¿Cuán confiable es? Todavía no sabemos.

Mientras Google mostró como en el futuro la voz de los asistentes digitales será idéntica a la de los humanos en términos de cadencia, pronunciación y tono, Whatsapp confirmó lo que ya sabíamos: en 2018 su cliente para BlackBerry 10 y Windows Phone 8 deja de actualizarse y recibir funciones nuevas. Muertos en vida, si es que todavía estaban vivos. Huawei, por su parte, se encontró con que uno de sus ejecutivos (el jefe de ventas de su país de origen) está en problemas con la ley por recibir sobornos, en la misma en que la fiscalía pidió 12 años de cárcel para el heredero del imperio Samsung.

En su primer mes en el mercado, el iPhone X se llevó el 30 por ciento de las ventas de iPhones en Estados Unidos, más que el iPhone 8 y 8 Plus (que combinados suman el 40 por ciento). Por supuesto, falta tener más tiempo para ver si la demanda se sostiene, si se replica en el resto del mundo, etcétera. Interesante como en 2017 el mix de productos (al menos, en este mes) es más variado que años anteriores: modelos viejos que antes ni figuraban al año siguiente ahora lo logran. (9to5mac

Gran nota sobre Oppo y Vivo, que tallan con el trío mayor (Samsung, Apple, Huawei) y como desplazaron a la niña bonita, Xiaomi, del top cinco. Dato clave: por cada teléfono vendido, Apple gana 151 dólares en promedio. Samsung, 31 dólares; Oppo, US$14; Vivo, US$13; Xiaomi: 2 dólares. (Bloomberg)

Hablando de China: Huawei dice que en 2017 envió 153 millones de smartphones, con el menor crecimiento de ganancias desde 2013: facturó 92 mil millones de dólares, un 15 por ciento más que el año anterior (CNBC)

Los relojes inteligentes no terminan de cuajar. Pero hay un claro vencedor: Apple, con el 40 por ciento del mercado, según eMarketer, con Samsung y Garmin como lejanos segundos, en el tercer trimestre de este año. Los números, igual, son bajísimos: 6,6 millones de unidades para el período. (Xataka

En el tercer trimestre del año, Qualcomm se llevó el 42 por ciento de la facturación del mercado de chips para smartphones (SoCs), aunque perdió terreno en alta gama; Apple quedó segunda con el 20 por ciento y MediaTek quedó tercera con el 14 por ciento. Más importante es la presencia renovada de Samsung con sus Exynos (11%) y de los Kirin de Huawei (8 por ciento), que marcan algo que ya se ha dicho: la mayor verticalización de Samsung, Huawei y (más dubitativa), Xiaomi, LG y otros con sus propios chips son una pésima noticia para Qualcomm y MediaTek. (Counterpoint)

En Navidad, el gasto en aplicaciones creció un 12,3 por ciento en todo el mundo (menos China) y llegó a casi 200 millones de dólares. La mayor parte se invirtió en juegos, pero los segmentos que más crecieron fueron los otros (servicios de streaming, por ejemplo). Para tener algo de contexto: el gasto en aplicaciones alcanzó los 17 mil millones de dólares en todo el mundo (incluyendo China) en el tercer trimestre del año. (SensorTower)

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La batería del iPhone, los Galaxy A8 2018, el celular te mide la fiebre y la presión

La noticia de la semana fue, probablemente, que Apple reduce el rendimiento de los iPhone a medida que se degrada la batería; es para que el equipo se mantenga estable y no haya reinicios inesperados, y aunque puede tener sentido, para Apple es un problema comunicacional, porque la idea que quedó fijada es “Apple hace que los teléfonos viejos anden más lento para que lo tengas que cambiar”.  En AnandTech tienen una explicación más técnica de cómo y por qué sucede esto, que cobra importancia a medida que el tiempo de uso de un teléfono se extiende más allá de los dos años.

La otra noticia (más eterea) es la creación de un vidrio que se “cura” solo y a temperatura ambiente, lo que a largo plazo propone un mundo feliz en el que la rotura del vidrio del teléfono es apenas un contratiempo. Por ahora, no obstante, es algo puramente de laboratorio.

Más cercanos en el tiempo (2018) están los sensores de temperatura, presión arterial, saturación de oxígeno y más de MediaTek y CrucialTec. Aunque pueden ser para smartphones, su uso más atractivo está en los relojes inteligentes y pulseras deportivas. Habrá que ver, no obstante, cuál es su grado de confiabilidad. 

Estuve probando un pendrive con Wi-Fi de SanDisk, una alternativa interesante para quienes quieren llevar películas a las vacaciones y no tienen espacio de almacenamiento en el teléfono o tableta de los chicos. Quizá más interesante para quienes viajen a un lugar sin conexión confiable es la posibilidad de hacer backup de las fotos, del teléfono al pendrive, en forma automática.

La gente de Speedtest publicó su ranking mundial de conectividad, y la Argentina se ubica en el puesto 84 en conectividad, coincidiendo con la evaluación de OpenSignal en ese sentido: la velocidad promedio está por debajo del estándar mundial, y no mejora demasiado.  

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Huawei Mate 10, Bixby vuelve, los Pixel 2 tienen un chip escondido

Vamos con un repaso por las noticias de los últimos días.

El martes, Huawei presentó el Mate 10 y el 10 Pro, sus teléfonos más avanzados. Llevan un chip propio (el Kirin 970, optimizado para tareas de aplicación de inteligencia artificial y redes neuronales, sobre todo para reconocimiento de imágenes), una doble cámara de excelente puntuación (en DXoMark, es decir, con las particularidades que esto implica) y activa un modo para usar como computadora de escritorio similar al de Samsung, aunque sin apelar al dock de conexión (que es un gasto extra pero tiene sus ventajas).

Samsung le respondió prometiendo que permitirá que se creen distribuciones de Linux para activar en el Galaxy S8 cuando entra en modo “PC de Escritorio”.

Mientras, ZTE presentó el Axon M, un teléfono que se destaca por tener dos pantallas, unidas por una bisagra; se puede duplicar la pantalla, extender, ver una aplicación en cada una, etcétera. Está bien logrado, aunque parece más una muestra de ingenio que otra cosa.

Qualcomm estuvo mostrando el primer teléfono con un módem 5G en su interior. Es show (faltan un par de años para que haya antenas que le den servicio y el chip llegue al mercado en forma masiva), pero está bueno ver que las cosas avanzan. ¿Nos va a cambiar la vida el 5G? Para envíos de mensajes de Whatsapp o ver videos en Facebook, no. Es un avance mucho más útil para la Internet de las Cosas que para los celulares.

Finalmente Google habilitó un puñado de aplicaciones que hacen uso de su tecnología de “aplicaciones instantáneas”: ves el frente, corren en forma remota, las usás como propias, si te gustan te las bajás. No está la demora en la descarga e instalación, y aprovechás la usabilidad más sofisticada que deberían ofrecer, ya que no son un sitio móvil sino una app completa.

Samsung presentó la segunda versión de su plataforma inteligente Bixby, que meterá en cuanto electrodoméstico conectado encuentre. Ah, y se supone que antes de mitad del año próximo comprenderá español, finalmente (se suponía que sucedería antes de fin de este año).

Google metió un chip de diseño propio en los Pixel: se llama Visual Core y se dedica a procesar las imágenes que captura la cámara (en especial, la combinación de fotos sub y sobre expuestas que implica tomar una foto con HDR). No sólo debería lograr mejores resultados que usando sólo el Snapdragon 835, sino que además supondría una mayor velocidad y eficiencia en el procesamiento de las fotos (es un chip optimizado para esa única tarea). Lo más notable es que el chip no está activo todavía: los Pixel 2 y Pixel 2 XL lo aprovecharán en los próximos meses. (The Verge y Google, donde hay ejemplos)

TCL, la dueña de la marca Alcatel y el fabricante de teléfonos de BlackBerry, vendió la mitad de su empresa a un consorcio chino. Tuvo buena recepción con el Idol 3, y parecía que se iba a comer el mundo, pero no logró mantener la presencia. (Caixin)

 

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Microsoft y Android, la banda 7, los adolescentes en EEUU, sensores y Sailfish X

Esta semana en LN Tecnología hablamos de Microsoft por partida doble: por un lado, por la confirmación que era un secreto a voces (Windows Phone/Mobile está muertísimo y hay poca urgencia por parte de la compañía para resucitarlo). Por otro, y en consonancia con esto, la redoblada apuesta en Android (también lo hace en iOS), metiéndose donde sea posible: en este caso, un launcher para Android que permite vincular las tareas del teléfono con las de una PC con Windows 10, y seguir en un lado lo que empezaste en el otro, tomando la aplicación compatible justo donde la dejaste. Esto implica, también, la llegada del navegador Edge a Android.

En el ámbito local, la gran novedad es la inauguración de la banda 7 de LTE, de 2,5 (o 2,6 GHz) para el 4G. Es una banda de gran capacidad pero poco alcance, por lo que se suele usar en ámbitos urbanos con mucha densidad poblacional, como Buenos Aires. Por ahora hay una antena en Puerto Madero, instalada por Personal. Y para aprovechar esta frecuencia de conexión (a medida que vaya extendiendo su presencia) necesitás un teléfono compatible.

Huawei presentó finalmente el Mate 9 Lite (doble cámara trasera, 9 mil pesos liberado), que se suma a la versión para fanáticos de Messi que mostró hace unas semanas (y que tiene el mismo precio).

Qué más publicamos esta semana: el anuncio del BlackBerry Motion, con un hardware similar al KeyOne, pero cambiando el teclado físico por una generosa batería de 4000 mAh, que unida al Snapdragon 625 debería darle una autonomía notable.

Última en la lista pero no menos importante: el jefe de Samsung Electronics tiró la toalla y dice que en marzo próximo se va, que aunque la empresa está por reportar una facturación récord todo ahí dentro es un lío y la empresa necesita una renovación para poder seguir adelante.

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Google, el fabricante de teléfonos; la relación entre Apple y Samsung; quién le vende celulares a los argentinos

En la semana que termina hoy estuve en San Francisco, donde Google dejó fuera de duda su intención de ser un fabricante: tiene un catálogo de productos envidiable, entre sus nuevos teléfonos Pixel 2, la laptop Pixelbook, dos nuevos parlantes conectados, auriculares con asistente digital, una cámara minúscula y más.

Estuve probando (un ratito) los Pixel 2; son equipos de primerísima línea, pero eso en el año del Galaxy S8, el iPhone X o el OnePlus 5 no es demasiado. Al menos, no en el hardware; Google considera -con razón- que el por el lado de los componentes no hay mucho margen de maniobra; o que la diferenciación es marginal. Así que sazona su oferta con el picante que elabora como nadie: toda la inteligencia artificial a disposición de estos dispositivos.

¿Será suficiente? Depende: está claro que, por precio, apuntan a quienes no compran mirando “cuánto sale” sino “qué tiene”. Y aún así es una propuesta… de rendimientos decrecientes. Sí, el Pixel 2 permite retrato con fondo fuera de foco usando una sola cámara. Otros teléfonos necesitan dos, o aplican un filtro de software que no es, hoy, tan sofisticado como el de Google. Gran cosa. Igual la propuesta es muy interesante, los teléfonos están buenos, y el Pixel 2 XL (que es el que tiene la pantalla de marcos reducidos) promete muchísimo. Si Google logra avanzar en su expansión internacional puede transformarse en un jugador interesante… si está dispuesta a trabajar con márgenes de ganancias inclementes.

Esta semana LG eligió presentar en la Argentina el Q6, que es como el G6, pero más barato: tiene el mismo tipo de pantalla, pero un procesador y cámara más modestos, para llevarlo a otro rango de precio (y deja al LG V30 como tope de gama, ante el poco éxito del G6).

Mientras, los gobiernos de la Argentina y de Chile dieron un paso más en un largo camino hacia el fin del roaming entre ambos países. ¿No habían prometido algo así antes? Sí. ¿Pero le pusieron una fecha concreta esta vez? Más o menos: a fin de octubre prometieron firmar el acuerdo comercial necesario. Después las operadoras deberán definir costos y alcances (como demuestra el fin del roaming europeo, que vos no lo pagues no significa que no lo haga alguien).

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DxOMark, la cámara del iPhone 8, HTC y Google, las piezas de Fairphone

Esta semana escribí sobre dos temas: la posibilidad, si tenés un Fairphone, de actualizar la cámara sin cambiar el equipo. Es genial; lo definí, para fastidio de los comentaristas de LN, como un “sueño hecho realidad”, pero realmente es un logro enorme para una compañía minúscula… más allá de que el grueso del mercado vaya por otro lado (el teléfono como viene, y si querés más tenés que comprar otro).

El otro tema es la ¿compra? ¿inversión? de Google en HTC; mil millones de dólares por 2000 empleados. La compañía sigue avanzando hacia la integración vertical, pero siguiendo a Microsoft, no a Apple. La semana próxima se presenta el Pixel 2, pero lo interesante será ver qué logra hacer la compañía para 2018 (con un año de trabajo “integrado” tras de sí).

También fue tema esta semana la disponibilidad de iOS 11 para los smartphones de Apple de los últimos cinco años (aunque al iPhone 5s, previsiblemente, le impone un traqueteo importante, según los usuarios). Una de las cosas que habilita iOS 11 es ArKit (disponible en el 6s o superior) y es fantástico como concepto, y como herramienta para definir lo que es la “verdadera” realidad aumentada. Otra es dejar fuera todas las aplicaciones de 32 bits, así que habrá “limpieza” de aplicaciones anticuadas.

Entre otras noticias, lo importante de la venta que hizo Toshiba de su división de semiconductores (además de los 18 mil millones de dólares que recibe) está en que Apple y Dell, entre otros, se aseguran el abastecimiento de chips flash ajustados a sus necesidades.

Y lo importante de la noticia de que Samsung ya permite desactivar (parcialmente) el botón para llamar a Bixby en el S8 es que… Bixby es -por ahora la menos- un fracaso. Por la lentitud del despliegue idiomático, porque no aporta nada diferente. Veremos si mejora con el tiempo. 

Huawei, por su parte, vende en la Argentina al Mate 9 Lite en una edición firmada por Messi… que es más barata que la normal.

 

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