El tropiezo del iPhone (y del resto de la industria), el fin del mini plug, la salida de Intel del segmento móvil

Una de las grandes noticias de la semana fue, sin duda, el reporte financiero trimestral de ventas de Apple: la tecnológica más grande del mundo reportó la primera caída (año contra año) en las ventas del iPhone, muy cercana a lo que la propia compañía había pronosticado, con 51,2 millones de teléfonos vendidos en el último trimestre (un año antes vendió 61,2 millones), rompiendo con 13 trimestres de crecimiento continuo. Como siempre es el caso, se invirtieron toneladas de pixeles en analizar si el teléfono alcanzó su techo o no, sobre todo teniendo en cuenta que la compañía dice que el próximo trimestre tampoco será bueno. Esta es, además, la razón por la que la compañía está avanzando por mercado más sensibles al precio con otras estrategias (el iPhone SE, equipos reacondicionados en India, venta en cuotas, etcétera).

Pero durante el resto de la semana hubo dos noticias más al respecto que ponen al iPhone en perspectiva. Para IDC, el crecimiento del mercado mundial de smartphones en el último trimestre fue nulo; para Strategy Analytics (via Telecoms) se contrajo por primera vez desde 1996. En ambos casos hablan de 335 millones de smartphones enviados en el primer trimestre del año. Samsung sigue liderando con un cuarto de todos los teléfonos enviados, seguido por Apple y Huawei. Pero ambas consultoras coincidieron en indicar que el cuarto ahora es Oppo, desplazando a Xiaomi de esa posición; IDC de hecho da quinto a Vivo, que Strategy Analytics ignora (pero que Counterpoint, otra consultora, da como válido). Claro, porque aquí se mide en unidades, y los dos mercados más grandes del mundo en volumen, China y la India, tuvieron cambios fuertes. En el caso de India, Oppo y Vivo (que son dos subsidiarias independientes del conglomerado chino BBK) tuvieron un crecimiento muy fuerte; en el caso de China, todo el mercado se contrajo un 5% en el primer trimestre (lo que impacta en forma directa al total mundial), según Strategy Analytics. Todo indica que éste será un año interesante.

Esta semana presentaron en la Argentina -sin precio por ahora- al LG V10 (doble cámara frontal, pantalla secundaria para notificaciones al frente; probablemente servirá de smartphone bandera frente al LG G5 light que vendrá en teoría al país) y al Sony Xperia M5 (con un chip MediaTek Helio X10, cámara de 21 megapixeles y un muy simpático tamaño gracias a su pantalla de 5 pulgadas).

Nokia, por su parte, anunció la compra de Withings, el fabricante francés de relojes conectados (el disimulado Activité es el más conocido). ¿Le interesan los smartwatches? No tanto como los otros productos que tiene la compañía en Internet de las Cosas, muy relacionados con la salud.

Y escribí sobre el probable -pero lento- final del conector mini plug, la ficha analógica de 3,5 mm para audio que será reemplazada, si la industria se sale con la suya, por el USB-C o el Lightning. ¿Ventajas? Más funciones y potencia porque es una salida digital. ¿Desventajas? Ocupás el puerto, que tendrá más desgaste; los auriculares serán, por ahora, más caros.

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Probé el Moto X Style, confirman la llegada del Nexus 5X, las notificaciones de Android se verán en Windows 10

Esta semana publiqué mi reseña del Lenovo Moto X Style, una opción muy atractiva para quienes busquen un teléfono de gran tamaño (tiene una pantalla de 5,7 pulgadas), con una buena relación en precio y prestaciones para meterse en el segmento de los equipos “grandotes” . Si no te importa el tamaño, es el mejor equipo de la línea Moto hasta ahora.

Y comentamos que en algún momento de este mes LG pondrá a la venta en la Argentina el Nexus 5X (el coetáneo del Huawei Nexus 6P y lo más avanzado de la línea de dispositivos propios de Google). Se venderá sin línea; todavía no está el precio, pero viene de Tierra del Fuego, así que debería tener un precio acorde al hecho. No es un equipo barato, igual.

Escribí también sobre la próxima versión de Windows 10, que permitirá mostrar las notificaciones de un teléfono (Android o Windows 10 Mobile) en la pantalla de la PC. Muy útil, si bien ya existe una opción así en el mercado. Requiere usar Cortana, que todavía no está disponible en la Argentina. Esta función no tiene fecha de llegada, aunque es probable que venga incluida en la gran actualización para Windows que estará disponible en junio/julio. A propósito: Microsoft dice que Windows 10 Mobile no será una prioridad este año (se lo dijeron a The Verge y también a otros). Qué significa eso exactamente está por verse.

Publicamos también una entrevista al CEO de Sony Mobile: frente a unas ventas de smartphones que son modestas (7,6 millones de teléfnoes en el último trimestres, aunque, ya se ha dicho antes, son de los pocos que tienen ganancias) y la tarea titánica que implicaría competir con las marcas más populares, la idea es avanzar sobre el “hogar conectado” con dispositivos y accesorios para hacer más atractiva la propuesta de la compañía. Por supuesto, también hay que recordar los 40 años de Apple: aunque haya sido relativamente tardía, su influencia en el mundo móvil es insoslayable. Y ya estamos a un año de que el iPhone cumpla una década en el mercado.

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Presentan el Galaxy Note 5, tres mensajeros instantáneos nuevos, Cyanogen crece, HTC y Motorola se ajustan el cinturón

La noticia de la semana en lo que refiere a móviles fue, sin dudas, la presentación del Samsung Galaxy Note 5 (que por ahora no traerán oficialmente a la Argentina ni al resto de América latina) y del Galaxy S6 Edge +, dos equipos de muy buena pinta para quienes buscan teléfonos de ese tamaño, y un segmento en el que la compañía todavía sigue marcando el ritmo. La compañía sigue refinando su propuesta (aunque las diferencias con el S6 más allá del tamaño son mínimas), aunque de nuevo hay polémica entre los que añoran dos elementos clave hasta ahora (batería removible, almacenamiento expandible) que ya no están; encima no hay versión de 128 GB como se dijo en un primer momento. Llamativo también, es que la compañía ignore el USB C, aunque probablemente lo veremos en toda la línea el año próximo. Muy interesante es el teclado físico para el Edge como accesorio removible; como el del Sony Ericsson P800, es puramente mecánico (no tiene batería, no requiere vínculo Bluetooth, etcétera) lo que me parece un acierto; las primeras pruebas, no obstante, no hablan muuuy bien de él (en The Verge, pero hay varias más).

Esto, mientras finalmente pusieron en venta el Galaxy Note 4 en la Argentina (tiene un precio similar al S6), un año después de su debut internacional, y más de medio año después de su fecha original de llegada al país (fin de 2014). Las razones parecen ser logísticas; algo similar le pasa a Sony con los Xperia. El paso por Tierra del Fuego (y el envío de dólares al exterio) complica las cosas, aunque también hay, probablemente, una cuestión de prioridades: ambas compañías han logrado traer otros equipos más rápido (el S6 salió a la venta con unos respetables tres meses de demora respecto de su presentación internacional) y otras han tenido, en un mismo año, teléfonos muy rápido (el Moto E 2015 llegó un mes y medio después de su anuncio) y con mucha demora (el Moto X 2014, en marzo/abril de este año).

Esta semana escribí sobre Coradir, una firma local que presentó un smartphone con Android y control parental incorporado, y sobre las alternativas para el resto de los equipos; también sobre los nuevos mensajeros instantáneos (de Yahoo con su videochat silencioso; Microsoft con una vuelta de tuerca al e-mail, además de Twitter gracias a la eliminación del límite en los mensajes directos) que buscan su lugar en un mercado en el que si hay algo que no falta es este tipo de cosas.

También publicamos una reseña de dos tabletas de marca nacional; la Banghó Aero J08, una (para mí) agradable sorpresa, con pantalla de 8,9 pulgadas y Windows 10; y la Noblex Star Wars (Android, pantalla de 7″), ideal para los amantes de la saga que vuelve a los cines a fin de año. Un punto interesante es que ambas usan un procesador de Intel, algo inusual en equipos de este rango de precios (en el país, al menos). Seguir leyendo

Probando el Sony Xperia Z3, Samsung y Apple se unen contra la SIM, Foxconn quiere 1 millón de empleados en India, el MWC sigue en Barcelona

Esta semana estuve probando el Sony Xperia Z3, inusual en sus prestaciones por ser un equipo de alta gama con TV digital. Más allá de eso, y de su demora en llegar al país, me pareció muy bueno; es una pena que por ahora no venga el Z3 Compact, que me parece todavía más atractivo.

En la Argentina son robados 7000 celulares a diario, un 15% más que en 2014. La usencia del kill switch (salvo en los iPhone y los Galaxy más recientes) hace que sigan siendo un objeto de lucro atractivo. El más robado, como era de esperar, es el Moto G (el smartphone más vendido del país el año último).

Nokia confirmó lo que ya se había dicho. En el último trimestre de 2016 puede volver a hacer smartphones, y tiene toda la intención de hacerlo, pero con el mismo esquema que con la tableta N1: hace el diseño y la elección de componentes, y deja en un socio -que todavía no tiene- la fabricación, distribución y venta; es decir, la parte más costosa (y riesgosa) del asunto.

Todos lo daban por muerto (y me incluyo), pero Apple renovó el iPod Touch, con un modelo que suma varios componentes del iPhone 6 (el procesador, el almacenamiento de 128 GB, etc.). Mantiene el tamaño de 4 pulgadas de pantalla. ¿Cuántos venderá Apple? No se sabe, porque la compañía dejó de informar sus ventas en octubre último (queda en el mismo paraguas que el reloj Watch), cuando vendió 2,6 millones de dispositivos.

Samsung presentó el Galaxy A8, por ahora para el mercado chino. ¿Principales características? Es el más delgado de la compañía (5,9 mm), tiene una pantalla de 5,7 pulgadas y hardware decente (Snapdragon 615, 2 GB de RAM).

Apple y Samsung, socios y enemigos, son dos de los principales promotores, parece, de una movida para transformar la SIM (el chip, mamucha) en una función de software, lo que facilita la distribución de equipos en el mundo, el cambio de planes y operadoras, el roaming y demás. Por ahora hay solo, parece, buenas intenciones, aunque varias de las operadoras más grandes del mundo ya estarían de acuerdo.  Seguir leyendo

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Microsoft replantea su apuesta móvil, X-View ahora vende teléfonos, las ventas del Galaxy S6 no son lo esperado, Geeksphone dice adiós

Microsoft despedirá a 7800 empleados, asume la compra de la división de móviles de Nokia como una pérdida, y replantea su estrategia móvil: menos modelos y tercerización de parte del proceso de diseño y fabricación, al estilo de lo que ya hace con las tabletas Surface. El anuncio fue recibido con una mirada más cataclísmica de lo que merece, ya que Windows Phone no es, hasta ahora, un éxito rutilante; esta refocalización (y racionalización de sus aspiraciones) es, para mí, una buena señal.

X-View es otro de los muchas marcas argentinas de electrónica que están probando su entrada al mercado de los móviles liberados, con equipos de marca blanca, prestaciones de gama media y el doble SIM como distintivo principal. La compañía es, además, la primera del país en hacerlo con unos relojes inteligentes bastante genéricos que no contribuyen demasiado a la expansión del concepto del smartwatch.

 

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Transferencias de llamadas activadas por Wi-Fi, el Apple Watch, Windows Phone muestra su futuro, HTC tiene otro One

Wristomo, el celular para la muñeca que NTT DoCoMo vendía en Japón en 2003 / REUTERS

Esta semana escribí sobre una aplicación para Android que permite aprovechar la transferencia de llamadas, activándola automáticamente por Wi-Fi, una alternativa para no perder llamadas en zonas con mala señal (o para quienes trabajan/viven) dentro de un cubo de cemento, jaula de Faraday, etc.

En LA NACION Tecnología hablamos también de los cambios en los abonos locales de conectividad, que en general amplían su capacidad -y su precio-, pero que en el caso de Movistar motivaron la queja de los usuarios.

Y de cómo se doblan el Galaxy S6 y el HTC One M9 (como el iPhone 6 Plus). Es más una muestra de tortura que la reproducción en laboratorio de una situación cotidiana, por supuesto, pero invariablemente generó revanchismo desde ambos -e incomprensibles- lados.

La buena noticia de la semana viene de algo que es 100% de laboratorio por ahora, pero que quizás veremos algún día: una batería de aluminio que se carga en un minuto, aunque sin tener todavía la potencia que necesita un teléfono. Además es flexible.

El final de la semana estuvo dominado por el Apple Watch, que salió a la venta en Estados Unidos. Las reseñas coinciden en que es muy bonito y cómodo (y el smartwatch más sofisticado del mercado), pero que algunas cosas funcionan bien y otras no tanto (y sugieren esperar al v2 antes de comprarlo). Pero en general son bastante más cautas de lo que yo esperaba, más que nada porque sigue sin estar claro para qué necesitamos en un reloj inteligente. Igual vendió muy bien, y ya hay demora para la entrega de los relojes (aunque no sabemos cuál fue la tirada inicial).

La reseña que más me gustó: la de Joanna Stern en el WSJ; en AppleInsider tienen un resumen de varias muy buenas (en inglés).

Tres reflexiones sin intenciones de originalidad de un domingo por la tarde:

  • varias reseñas son de gente que encuentra novedosa cosas que ya están en otros smartwatches (salvo Force Touch y el Taptic Engine, que parecen ser realmente innovadores), pero que notan, acertadamente, que aunque relojear el teléfono hoy es aceptable en una reunión, mirar el reloj envía, en este caso, un mensaje equívoco (“me quiero ir”);
  • aunque Motorola, LG y Huawei están diseñando relojes redondos (y muy lindos), el futuro más promisorio del reloj es cuadrado, como el digital, por una cuestión, digamos, textual: el dial circular, sin duda bonito y clásico, es un diseño que siguió a una necesidad mecánica antes que funcional. Y ahora la función clave del smartwatch es mostrar notificaciones; el 99% de ellas es texto.
  • Apple acertó con los dos tamaños (38 y 42 mm); sus competidores fueron a un tamaño un poco mayor, pero quizá lo hicieron no sólo por una cuestión técnica sino pensando en la moda: los recientes relojes pulsera tradicionales tienden a ser tanto o más grandes que un Moto 360 (de 44 mm para arriba). En A blog to Watch dicen que los relojes pulsera grandes se impusieron con el nuevo milenio, en parte por su nueva condición decorativa antes que funcional; quizá, pienso, Apple está apuntando en quienes dejaron de usar reloj hace unos años y lo reemplazaron por el smartphone, y que probablemente tienen una idea “anticuada” de lo que es un tamaño adecuado, y por eso los hizo así, y ofrecerá una versión de 44 mm o más el año próximo.

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Las marcas de teléfonos más populares del país, el interior del Samsung Galaxy S6, el panel del próximo LG G4, las ventas de Huawei

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología un informe con las cinco marcas de teléfonos más vendidas en el país (teniendo en cuenta las particularidades que impone Tierra del Fuego).

Comentamos, también, que finalmente Whatsapp comenzó a habilitar masivamente las llamadas de voz para sus usuarios de Android, y que Microsoft renovó su línea de tabletas con la Surface 3, que reemplaza la Surface RT (es decir, es su modelo más económico); en breve deberíamos ver una actualización de la Surface 3 Pro, de la que se está por cumplir un año de su presentación.

También comentamos el desmembramiento de Google+: las fotos ahora aparecerán como una carpeta específica en Drive llamada Google FotosSeguir leyendo

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Un repaso por las noticias sobre celulares de las últimas semanas

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Volví. Me pongo al día con lo que me perdí en estas semanas; disculpen si algunas son noticias muy viejas. Anotarlo aquí sirve, entre otras cosas, para tener organizado el material.

La gran noticia de la segunda mitad de enero fue, sin duda, la conjunción cósmico-financiera entre el mejor trimestre de la historia de Apple y el peor de la historia reciente Samsung (me atrevería a creer que es el peor de su historia como fabricante de celulares).

Apple vendió 74,5 millones de iPhones (la mayoría, pero no todos, fueron 6 y 6 plus). Samsung -que hace tiempo no reporta números exactos- confirmó que sus ganancias cayeron un 64% respecto del mismo período de 2013. Brutal. Y reafirmó algo que ya había comentado por aquí: Samsung gana ahora más por su división de microprocesadores que por la venta de teléfonos. Allí, de hecho, confirmó la producción de su ePop, un diseño que permite montar la RAM sobre la memoria interna (eMMC) y el controlador; todo ello puede ir encima del CPU, lo que ahorra muchísimo espacio.

Ambas compañías empataron con casi 75 millones de smartphones cada una en el último trimestre del año; Samsung sigue teniendo -si se mide todo el año- una cuota de mercado global muy superior: 1 de cada 4 smartphones vendidos en el año es de Samsung (Strategy Analytics).

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Moto E en la Argentina, Lumia 530, Nvidia Shield Tablet, Xiaomi Mi4, los números de Apple, LG y Nokia, el Amazon Fire decepciona

Va una versión breve de mi resumen semanal de noticias referidas al mundo de los móviles, en modalidad: “vacaciones invernales”.

En Estados Unidos presentaron GoTenna, una antena que permite crear una red de chat sin depender de la red de telefonía; tiene -en el mejor de los casos- una cobertura de 80 kilómetros, es descentralizada -es decir, sólo se comunica con otras GoTenna que estén en rango- y no tiene costo de uso (sí de adquisición, por supuesto).

Mientras, Motorola presentó en el país el Moto E, el más económico de su oferta actual: con pantalla de 4,3 pulgadas y un precio cercano a los 1800 pesos, es el competidor natural, en ese segmento de precio, del Nokia Lumia 630 (en el resto del mundo llega el flamante Nokia Lumia 530).

Sony, que es uno de los principales proveedores de sensores para las cámaras de celulares, invertirá en la mejora de las cámaras frontalesSeguir leyendo

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Los aciertos de Cortana, el celular con flash al frente, Lumia 630, Whatsapps falsos, madera en el Moto X

El Mundial, que todo lo tiñe (y que termina hoy) tuvo también su pata tecnológica: Cortana, el asistente digital incluido en Windows Phone 8.1, le acertó a todos sus pronósticos (veremos cómo le va en el final).

Hablando de Windows Phone 8.1: estará disponible en agosto (habíamos publicado que estaría listo a fin de junio, cosa que obviamente no sucedió) para todos los equipos con Windows Phone 8. A fin de este mes lo pueden comprar en el Nokia Lumia 630, disponible con las tres operadoras locales por 1600 pesos, aproximadamente. Es una opción atractiva por ese precio.

Una alternativa más cara es el Motorola Moto X, que finalmente está disponible con la tapa de la batería (fija) hecha en madera, y dos versiones: clara y oscura (bambú y ébano, según la nomenclatura de la compañía). El resto del equipo es idéntico al original, es decir, es la versión de 16 GB. Sólo lo vende Personal, a $ 3699.

Otra opción, no disponible todavía en nuestro país, es el Sony Xperia C3: como smartphone es un sólido equipo de rango medio (aunque la pantalla de 5,5 pulgadas lo ubica en el segmento phablet); lo que lo distingue del resto es que tiene una cámara de 5 megapixeles al frente… con flash (el primero que yo recuerde que tiene algo así), ideal para lo que aman los autorretratos.

En LA NACION Tecnología escribimos también sobre la empresa que hace auriculares a medida usando una impresora 3D, de un avance en baterías de mayor autonomía y vida útil, y de un par de hackers españoles que demostraron que se puede falsear el remitente de un mensaje de Whatsapp (aunque no es sencillo). Seguir leyendo

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