Pantallas sin marco para el S8 y el G6, todos le pegan a Qualcomm, Nougat para todos

Esta semana escribí sobre la tecnología de pantallas sin marcos que en teoría veremos en el Galaxy S8 (que se presentará en abril, según los últimos rumores) y el LG G6, que debutará en el Congreso de Móviles de Barcelona, en los últimos días de febrero. La gran duda, para estos equipos, es si esa pantalla sin bordes aumentará la fragilidad general del dispositivo (el Xiaomi Mi Mix, su predecesor inmediato como teléfono “todo pantalla” no ha tenido mucha suerte en este punto) y dónde se ubicará el sensor de huellas digitales del S8.

Este domingo a las 10 de la noche Samsung planea dar una conferencia de prensa con los resultados de su investigación sobre la falla del Galaxy Note 7; según el Wall Street Journal, que accedió al informe, el problema está en el tamaño irregular de las baterías y en algunas fallas de manufactura del otro proveedor de baterías.

A propósito de esto último, y teniendo en cuenta que son muchos los dispositivos que tienen o han tenido este dispositivo (más allá de que en el Note 7 haya sido muy evidente), un grupo de investigadores presentó un diseño de batería que tiene un retardante de fuego para evitar que se incendie en el caso de una falla.

En otro orden de cosas, el Super Mario Run llega a Android en marzo, cuatro meses después de su versión para iPhone.  Seguir leyendo

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Android en el auto, 9 millones de P9, aranceles de importación y líneas anónimas, el desafío de Windows 10 y de Tizen

Esta última semana escribí sobre Android Auto, la aplicación de Google para usar lo menos posible el celular en el auto; le cambia la interfaz de usuario para adaptarla y limitarla. Sí, usar el teléfono mientras manejás es un peligro. No es la idea de esta aplicación, sino de adaptar su función como GPS, leer mensajes, etc. Funciona muy bien. Es, también, la aceptación por parte de Google de que la actualización en el mundo automotor no tiene relación con el de la tecnología digital: Android auto es para todos aquellos que tienen un auto “desconectado” y lo tendrán por muchos años más.

También, sobre el fin (teórico) de las líneas prepagas anónimas en el país, algo que se instrumentó hace más de diez años pero que nunca se llevó a cabo y que ahora, parece, finalmente tomará cuerpo. La discusión, aquí, pasa sobre todo por quién controla que esa información no se use para otros fines (publicidad, por ejemplo).

Mientras la conexión 4G promedio en el país mejora pero decae respecto del promedio mundial (12 megabits por segundo), el Gobierno sigue avanzando en la reducción de aranceles a la importación de computadoras portátiles y tabletas (35% menos desde marzo de 2017). ¿Pasará algo similar con los celulares? No hay nada en concreto por ahora (más allá de ver cómo se resuelve la difícil logística fueguina y los costos asociados) , pero sí una aparente intención de, al menos, flexibilizar la importación de modelos que no se terminan de fabricar acá.

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Los smartphones y relojes avanzados de la IFA, el Galaxy Note 7 es un fuego, cuántos adultos tienen un smartphone

En lo que refiere a la industria móvil, la semana estuvo dominada por tres noticias. La primera es la anticipación por la presentación, el 7 de septiembre, del próximo iPhone y la eterna especulación sobre sus probables funciones (doble cámara principal para el modelo más grande, ausencia de conector analógico de audio, diseño muy similar a la versión anterior). La compañía, dice el WSJ, está renegociando todos sus contratos con los proveedores para lograr mejores márgenes. Ah, y hay súbita falta de stock del Apple Air 2, dicen en 9to5mac. ¿Habrá novedades?

La segunda, por lo inesperado, es que Samsung tuvo que ordenar un cese de ventas del Galaxy Note 7, por problemas con sus baterías (varios casos de explosiones). Se supone que ya resolvieron el problema y están cambiando los equipos por otros que no tienen ese problema. ¿Cuántos? Estiman 2,5 millones ya fabricados y enviados. El timing es pésimo (justo antes de la presentación del iPhone 7) pero me da la sensación que el impacto en ventas será mínimo. Será cuestión de esperar. 

La tercera noticia es la IFA 2016; este año, la feria berlinesa de tecnología aportó (a falta del Galaxy Note, el clásico de esta exposición) varias novedades en lo que refiere a smartphones. Huawei, con la línea Nova, con la que apunta al segmento más disputado hoy: la gama media premium, usando el diseño del Nexus 6P y llevándolo a equipos de 5 y 5,5 pulgadas.

Sony con el Xperia XZ (el que debió presentar en febrero, y que más allá de un estabilizador óptico de cinco ejes y una pantalla de 5,2 pulgadas no tiene grandes novedades) y el X Compact, que rompe con su saludable tradición de hacer versiones pequeñas de un teléfono (4,6 pulgadas) con el mismo hardware que sus hermanos mayores. El problema para Sony, igual, es el mismo de los últimos años: lindos equipos, pero ninguno que se destaque más allá del diseño.

Lenovo presentó el Moto Z Play, completando el mismo trío que armó el año pasado con el último Moto X. Este mantiene el diseño de los otros dos, por lo que es compatible con sus accesorios magnéticos (y le da un poco más de sentido a la idea de modularidad). También apareció el módulo con una cámara Hasselblad incorporada, una idea similar a la que tenía Sony con su línea QX (crear una cámara independiente en la que el smartphone hace de visor y control); aquí la óptica parece ser, paradójicamente, el mayor problema. Dato de color: los MotoMods no pueden pesar más de 200 gramos. En dpreview lo estuvieron probando.

Samsung no mostró teléfonos, pero sí relojes: el Gear S3, una gran promesa que terminó, para mí, en decepción; aunque es una maravilla tecnológica (y mantiene todo lo bueno de usabilidad del Gear S2) es enorme, uno de los mayores peros que tienen todavía los relojes inteligentes. El Asus Zenwatch 3 va en el mismo camino: muy bonito, y bien logrado, pero apenas más chico que el Moto 360 original. Muy masculinos ambos. Sï, los relojes grandotes analógicos también son una realidad. Espero que la compañía haga un Gear S3 Mini con el tamaño del S2. Una buena del Gear S3, no obstante, es que logra tener la pantalla siempre encendida (como el Galaxy S7); si Samsung lo logró, LG podrá hacer lo mismo; lo que significa que el año próximo la mayoría de los smartwatches, sin importar la marca, lograrán lo mismo: que la pantalla no esté haciendo la gran Lapegüe para sobrevivir. Sí, Pebble funciona así desde el día 1.

Y aquí contrasta con el camino que están haciendo compañías más tradicionales: Skagen presentó un reloj analógico (Hagen Connected) con un discreto podómetro, tipo el Withings Activité; vibra cuando tenés una notificación. También se pueden programar los botones laterales. Withings, por su parte, le agregó una pantalla digital a su nuevo reloj analógico (Steel HR), que permite ver notificaciones, el estado del tiempo, etcétera. En Wareable hay muchos más relojes inteligentes y conectados presentados en la IFA.

Con la noticia de que Google puso en pausa (en el mejor de los casos) a su proyecto Ara para crear un teléfono modular, escribí una nota repasando el estado de los diferentes proyectos y apuestas en este área. Aunque el concepto es atractivo, en la práctica no termina de cuajar, y no solo por una cuestión técnica; en la medida en que no sea un estándar general (y es casi imposible que suceda) no habrá manera de masificarlo; implica una apuesta muy grande por una única compañía/línea de producto.

En el ámbito local, la noticia es la llegada al país de la cuarta generación de los Moto G de Lenovo, que fueron presentados en mayo último; el G4 a secas, el G4 Plus y el G4 Play, con pantallas de 5 y 5,5 pulgadas, y con los que la compañía buscará revalidar los títulos de otros años (los Moto G han sido, hasta ahora, los más vendidos en su segmento en el país), aunque este año tiene mucha competencia.

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Lo que dejó el Google I/O 2016, qué trae el nuevo Moto G4, cómo transformarlo en un microscopio

Sundar Pichai, CEO de Google, en el inicio del I/O

Esta semana hubo muchísimas noticias referidas al mundo de la tecnología móvil, y todas bastante interesantes.

Las de mayor impacto son, quizás, las que anunció Google durante su conferencia anual de desarrolladores (Google IO; acá tienen toda la cobertura que hicimos, y faltan un par de cosas). En el corto plazo (este año) y para todos los que tengan un teléfono que se actualice a Android N (y alguna versión anterior, aunque no está claro cuán para atrás irán), habrá varias novedades.

De Android N en sí ya sabíamos bastante; ahora se confirma que incluirá soporte para realidad virtual. E incorpora a Google Assistant, el sucesor de Google Now y que, como Viv, es capaz de comprender consultas complejas, entender el contexto en el que son realizadas (es decir, tomar el contexto como un dato más)  e interactuar con otros servicios digitales en función de ellas. Todo en forma del diálogo al que también están apostando Facebook y Microsoft. También Amazon, y Google competirá con su propio parlante/oyente para hacer consultas en voz alta. Como sea, en las demos era genial, aunque mucho está pensado para usuarios de vida ajetreada (cuándo sale mi avión, dónde puedo reservar un restaurante, en qué momento de mis 4 reuniones del jueves tengo lugar para otra)  y no para el común de los mortales. Pero es casi ciencia ficción. ¿Estará disponible para versiones anteriores? Seguramente.

Este año veremos también al sucesor de Hangouts, llamado Allo y a otra aplicación, Duo, para hacer videollamadas. Allo no tiene, a priori, nada que sea revolucionario (o que justifique dejar de lado al resto de los mensajeros) excepto servir como vehículo natural para mostrar las bondades de Google Assistant; una función de Duo, en el que quien llama envía el video antes de que la otra persona atienda, es interesante (veo realmente quién llama, como si fuera una puerta con mirilla). Y en ambos casos los mensajeros se basan en el número de teléfono (tipo Whatsapp) antes que en un nombre de usuario.

En EEUU y en países con buena conexión 4G, puede resultar útil una función que permitirá a desarrolladores de Android transformar parte de sus aplicaciones en la versión móvil de su sitio. La idea es que si te pasan un link (o un botón, un acceso) a un servicio determinado, al entrar desde Chrome en el móvil no te muestre el sitio Web (en teoría, más limitado) sino una versión online de la aplicación, que se carga en forma dinámica. No la instalás, sino que sólo va cargando lo que necesitás. Interesante, pero raro; presupone que tu sitio es más limitado (y no sirve para el iPhone, lo que deja afuera una parte bastante atractiva del mercado, en términos de comercio electrónico).

¿Hubo más? Sí: el proyecto ARA volvió a resurgir de sus cenizas con un diseño que, dicen, llegará a fin de año a los desarrolladores y estará disponible en forma comercial en 2017. ¿Qué cambia en este concepto de teléfono en el que todo el hardware se puede actualizar en forma independiente? Los módulos que permiten personalizar al máximo el teléfono ya son accesorios, porque lo básico del teléfono (pantalla, procesador, conectividad) ya es parte del esqueleto. Para cambiar eso, tendrás que comprar otro esqueleto. Más limitado, pero también más realista. Es el camino que tomó Puzzlephone (3 bloques básicos) y también, a su medida, LG con el G5 (no podés cambiar todo; tenés la base, y le agregás cosas). En todos los casos, claro, es muy, muy, muy de nicho por ahora.  Seguir leyendo

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Presentan el Galaxy Note 5, tres mensajeros instantáneos nuevos, Cyanogen crece, HTC y Motorola se ajustan el cinturón

La noticia de la semana en lo que refiere a móviles fue, sin dudas, la presentación del Samsung Galaxy Note 5 (que por ahora no traerán oficialmente a la Argentina ni al resto de América latina) y del Galaxy S6 Edge +, dos equipos de muy buena pinta para quienes buscan teléfonos de ese tamaño, y un segmento en el que la compañía todavía sigue marcando el ritmo. La compañía sigue refinando su propuesta (aunque las diferencias con el S6 más allá del tamaño son mínimas), aunque de nuevo hay polémica entre los que añoran dos elementos clave hasta ahora (batería removible, almacenamiento expandible) que ya no están; encima no hay versión de 128 GB como se dijo en un primer momento. Llamativo también, es que la compañía ignore el USB C, aunque probablemente lo veremos en toda la línea el año próximo. Muy interesante es el teclado físico para el Edge como accesorio removible; como el del Sony Ericsson P800, es puramente mecánico (no tiene batería, no requiere vínculo Bluetooth, etcétera) lo que me parece un acierto; las primeras pruebas, no obstante, no hablan muuuy bien de él (en The Verge, pero hay varias más).

Esto, mientras finalmente pusieron en venta el Galaxy Note 4 en la Argentina (tiene un precio similar al S6), un año después de su debut internacional, y más de medio año después de su fecha original de llegada al país (fin de 2014). Las razones parecen ser logísticas; algo similar le pasa a Sony con los Xperia. El paso por Tierra del Fuego (y el envío de dólares al exterio) complica las cosas, aunque también hay, probablemente, una cuestión de prioridades: ambas compañías han logrado traer otros equipos más rápido (el S6 salió a la venta con unos respetables tres meses de demora respecto de su presentación internacional) y otras han tenido, en un mismo año, teléfonos muy rápido (el Moto E 2015 llegó un mes y medio después de su anuncio) y con mucha demora (el Moto X 2014, en marzo/abril de este año).

Esta semana escribí sobre Coradir, una firma local que presentó un smartphone con Android y control parental incorporado, y sobre las alternativas para el resto de los equipos; también sobre los nuevos mensajeros instantáneos (de Yahoo con su videochat silencioso; Microsoft con una vuelta de tuerca al e-mail, además de Twitter gracias a la eliminación del límite en los mensajes directos) que buscan su lugar en un mercado en el que si hay algo que no falta es este tipo de cosas.

También publicamos una reseña de dos tabletas de marca nacional; la Banghó Aero J08, una (para mí) agradable sorpresa, con pantalla de 8,9 pulgadas y Windows 10; y la Noblex Star Wars (Android, pantalla de 7″), ideal para los amantes de la saga que vuelve a los cines a fin de año. Un punto interesante es que ambas usan un procesador de Intel, algo inusual en equipos de este rango de precios (en el país, al menos). Seguir leyendo

Lo que dejó el Congreso Mundial de Móviles 2015

Terminó, el jueves, el Congreso Mundial de Móviles en Barcelona, la ciudad que lo acogió en los últimos años y para la que es, comprensiblemente, un negocio fenomenal: 90.000 personas llegaron de todo el mundo para ver las últimas novedades en telefonía móvil y aledaños.

En esta serie de notas fuimos publicando los anuncios que nos parecieron más relevantes, desde lo ingenioso pero intrascendente (el Acer Liquid Jade Z que filtra la luz azul que afecta el sueño) hasta las bombas del mercado (los hermanitos Galaxy S6, que estuve probando brevemente; los relojes de alta gama de LG Watch Urbane LTE y Huawei Watch), pasando por las decepciones (el HTC One M9, que es más un M8 remozado; a propósito, su diseñador jefe habló con Engadget, aunque no aportó mucho), las apuestas más sólidas (los Lumia 640 y 640XL; el Sony Xperia M4 Aqua; toda la tecnología biométrica que está llegando a los dispositivos móviles), las sorpresas (este año podría renacer el BlackBerry Torch), las dudas (la tableta Huawei MediaPad X2, que como la primera tableta Galaxy pude ser usada de mega teléfono) y las incógnitas (los dispositivos modulares del Proyecto Ara y de Puzzlephone). 
Quedaron, como suele suceder, varias cosas en el tintero: fue una semana interesante, tanto por los anuncios como por las ausencias: no hubo Sony Xperia Z4 ni LG G4; Motorola se adelantó unos días con el nuevo Moto E con 4GSeguir leyendo

Cómo saber si un télefono extranjero funciona acá, la SIM ya no es segura, Samsung tiene su Apple Pay

En marzo (el lunes 2) comienza en Barceloa el Congreso Mundial de Móviles. Habrá muchas novedades (sobre todo, de Samsung y HTC; aunque no son los únicos fabricantes que harán anuncios), que comentaremos oportunamente.

Mientras, un repaso por lo que pasó en la última semana:

La noticia de la semana, para mí, es que -según Edward Snowden- las agencias de inteligencia de Estados Unidos e Inglaterra se robaron las llaves maestras de cifrado que protegen las comunicaciones de un celular 3G o 4G. No afecta a todo el mundo: sólo a los chips de Gemalto, el mayor fabricante de SIM del mundo. No hubo por ahora desmentida gubernamental.

Mientras, Samsung compró LoopPay para “salir andando” con su propia plataforma de pagos móviles; tiene la ventaja de que ya está en funcionamiento y es compatible con los POSnet convencionales, aunque no, por ahora, con los de tipo NFC.

BlackBerry actualizó su sistema operativo a BB 10.3.1, equiparando así lo que tenían los equipos sin teclado (10.2.1) y con teclado (10.3). Los agregados más notorios: la tienda de Amazon con aplicaciones Android, el asistente digital y Blend, el software de gestión remota que corre en Android/iOS. Es para todos los equipos, pero todavía no está disponible en la Argentina (falta la aprobación de las operadoras). Cada vez que vuelvo a él me vuelve a encantar la interacción por gestos cardinales.

Lo comenté en Twitter y le llamó la atención a varios, así que armé una nota: cómo saber si un celular comprado en el exterior funcionará en la Argentina. No es taaaan complicado: en 2G y 3G, tiene que soportar las bandas de 850/1900 MHz; en 4G, tiene que ser AWS y, eventualmente, tener la banda 28 de 700 MHz (con AWS sólo en el corto y mediano plazo estás OK). La alternativa: un sitio (Willmyphonework) que lista compatibilidades. Sirve también para saber -en teoría- si un equipo que ya tenemos funcionará en otro país.

Whatsapp estuvo probando con la habilitación de las llamadas de voz (sobre IP). Pero por ahora no hubo anuncio oficial. ¿Será Facebook la compañía que finalmente logre hacerlos habituales? (sí, Skype, FaceTime y otros funcionan hace tiempo; me refiero a realmente avanzar sobre las llamadas de voz) En su contra: las redes 3G tienen problemas en muchas partes del mundo, no sólo Argentina. Veremos.  Seguir leyendo

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Un repaso por las noticias sobre celulares de las últimas semanas

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Volví. Me pongo al día con lo que me perdí en estas semanas; disculpen si algunas son noticias muy viejas. Anotarlo aquí sirve, entre otras cosas, para tener organizado el material.

La gran noticia de la segunda mitad de enero fue, sin duda, la conjunción cósmico-financiera entre el mejor trimestre de la historia de Apple y el peor de la historia reciente Samsung (me atrevería a creer que es el peor de su historia como fabricante de celulares).

Apple vendió 74,5 millones de iPhones (la mayoría, pero no todos, fueron 6 y 6 plus). Samsung -que hace tiempo no reporta números exactos- confirmó que sus ganancias cayeron un 64% respecto del mismo período de 2013. Brutal. Y reafirmó algo que ya había comentado por aquí: Samsung gana ahora más por su división de microprocesadores que por la venta de teléfonos. Allí, de hecho, confirmó la producción de su ePop, un diseño que permite montar la RAM sobre la memoria interna (eMMC) y el controlador; todo ello puede ir encima del CPU, lo que ahorra muchísimo espacio.

Ambas compañías empataron con casi 75 millones de smartphones cada una en el último trimestre del año; Samsung sigue teniendo -si se mide todo el año- una cuota de mercado global muy superior: 1 de cada 4 smartphones vendidos en el año es de Samsung (Strategy Analytics).

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La cobertura del 4G, las dificultades de producción en Tierra del Fuego, las condiciones laborales en China y el smartphone traslúcido con Firefox OS

Una línea de montaje en Tierra del Fuego

Una línea de montaje en Tierra del Fuego

La semana de Navidad estuvo, comprensiblemente, más tranquila en lo que refiere a noticias sobre tecnología y móviles, pero aún así hay cosas interesantes para leer.

Escribí en LN Tecnología, junto a Guillermo Tomoyose, sobre los problemas de producción (o fabricación; o ensamblado) de teléfonos en Tierra del Fuego -al igual que el de otros sectores de la electrónica- por las dificultades que tiene la industria local para acceder a los dólares necesarios para pagar las piezas importadas.

Publiqué algo, también, sobre las malas condiciones laborales en las plantas de fabricación de dispositivos electrónicos en China y el resto de Asia, y sobre una organización europea, Electronics Watch, que busca corregir esto con auditorías independientes.

Este fin de año está marcado, también, por la disponibilidad del 4G en el país, aunque en forma muy limitada por ahora; ¿cuán limitada? Lo que indican los mapas que publicamos, aunque se va expandiendo un poco semana a semana.

La otra noticia relevante para el mercado local tiene que ver con Firefox OS: mientras en Japón KDDI presentó a Fx0, un móvil de LG que tiene una carcasa traslúcida, en enero deberíamos ver, finalmente, un teléfono con este sistema operativo a la venta en nuestro país; aunque se suponía que llegaría a principios de 2014, el proceso se fue demorando, pero me dicen que entre enero y febrero habrá, finalmente, novedades.

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Se viene el verano, se va acercando el 4G (y asoma el 5G), Globant participa en el proyecto Ara, anuncian un teléfono ultrafino, Minecraft para Windows Phone

Un Vivo X5 Max: 4,75 mm de grosor, con el conector de audio (miniplug de 3,5 mm) para referencia. Foto: Engadget

Vamos con el resumen de lo que publicamos durante la semana en LA NACION Tecnología y luego con otras noticias que me parecen interesantes.

En lo local, las noticias más relevantes tienen que ver con el avance (lento) de la telefonía 4G. El Gobierno asignó las frecuencias para Claro, Personal y Movistar, pero lo hizo sólo en una frecuencia (AWS, 1700/2100 MHz) y no dijo nada sobre la otra (700 MHz), muy útil para áreas con poca población. Tampoco se supo qué pasa con ArLink. Hasta ahora, la única que pagó fue Claro, y lo hizo por la mitad de lo ofertado originalmente (y recibió la mitad de las frecuencias). Hasta el viernes tenía tiempo Personal, la semana próxima debe hacerlo Movistar; como Claro, pagarán menos de lo ofertado originalmente (porque no tienen asignadas frecuencias en 700 MHz).

Mientras, en el mundo ya se preparan para el 5G, con las primeras pruebas a escala decente entre 2018 y 2020. La tecnología no está definida del todo, pero es potencialmente 100 veces más veloz que el 4G. Igual el ancho de banda lo seguirán definiendo las operadoras.

Ahora que se viene el verano, publicamos una nota con algunos consejos para aprovechar el smartphone durante las vacaciones.

Globant será la encargada de desarrollar la tienda de módulos para el Proyecto Ara (el teléfono en bloques de Google).

Minecraft y Candy Crush Saga llegan finalmente a Windows Phone 8.1; es una muy buena noticia, pero a la vez marca la demora que hay entre este tipo de aplicaciones para Android/iOS y su disponibilidad en la plataforma de Microsoft.

Por último, el Vivo X5 Max: nunca llegará a la Argentina, pero no importa, porque sirve para demostrar qué pueden hacer hoy los fabricantes de segunda línea. La clave: es el más delgado del mundo con 4,75 mm de grosor. ¿Un sinsentido? Para mí, sí, pero no deja de ser impresionante.  Seguir leyendo