Microsoft y Android, la banda 7, los adolescentes en EEUU, sensores y Sailfish X

Esta semana en LN Tecnología hablamos de Microsoft por partida doble: por un lado, por la confirmación que era un secreto a voces (Windows Phone/Mobile está muertísimo y hay poca urgencia por parte de la compañía para resucitarlo). Por otro, y en consonancia con esto, la redoblada apuesta en Android (también lo hace en iOS), metiéndose donde sea posible: en este caso, un launcher para Android que permite vincular las tareas del teléfono con las de una PC con Windows 10, y seguir en un lado lo que empezaste en el otro, tomando la aplicación compatible justo donde la dejaste. Esto implica, también, la llegada del navegador Edge a Android.

En el ámbito local, la gran novedad es la inauguración de la banda 7 de LTE, de 2,5 (o 2,6 GHz) para el 4G. Es una banda de gran capacidad pero poco alcance, por lo que se suele usar en ámbitos urbanos con mucha densidad poblacional, como Buenos Aires. Por ahora hay una antena en Puerto Madero, instalada por Personal. Y para aprovechar esta frecuencia de conexión (a medida que vaya extendiendo su presencia) necesitás un teléfono compatible.

Huawei presentó finalmente el Mate 9 Lite (doble cámara trasera, 9 mil pesos liberado), que se suma a la versión para fanáticos de Messi que mostró hace unas semanas (y que tiene el mismo precio).

Qué más publicamos esta semana: el anuncio del BlackBerry Motion, con un hardware similar al KeyOne, pero cambiando el teclado físico por una generosa batería de 4000 mAh, que unida al Snapdragon 625 debería darle una autonomía notable.

Última en la lista pero no menos importante: el jefe de Samsung Electronics tiró la toalla y dice que en marzo próximo se va, que aunque la empresa está por reportar una facturación récord todo ahí dentro es un lío y la empresa necesita una renovación para poder seguir adelante.

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Smartphones de alta gama con doble cámara, con tapita y doble pantalla, con Android 7 y precio bajo

Esta semana publiqué en LA NACION Tecnología la presentación del Huawei Mate 9, que como el P9 tiene una doble cámara trasera (combina un sensor color y otro blanco y negro buscando fotos de mayor riqueza tonal). Viene en dos versiones; una clásica con pantalla de 5,9 pulgadas, y una sofisticada es la que tiene el diseño menos original: es, casi literalmente, un Galaxy S7 Edge.

En hardware tiene “mucho de todo” (6 GB de RAM, 256 GB de almacenamiento) pero sale una fortuna. Puede ser, igual, una buena chance para la firma china para capturar parte del mercado que el Note 7 dejó vacante. ¿Tiene zoom óptico como el iPhone 7 Plus? No: combina los 20 megapixeles del sensor monocromo con los 12 megapixeles del color para permitir dos aumentos… que son digitales, pero de buena calidad (en GSMArena tienen algunos ejemplos).

Publicamos una nota sobre la queja de un organismo noruego por la recolección de datos personales que hacen las pulseras deportivas; no es inusual, pero sí sirve como recordatorio de que la cantidad de computadoras que llevamos encima y que nos miden en forma más o menos permanente no deja de crecer.

En el plano local, la noticia estuvo del lado de Movistar, que lanzó un plan canje para modernizar su parque de equipos y llevarlo a 4G (toma algunos smartphones de hasta 3 años en parte de pago); de Personal, que ofrece Whatsapp gratis con la carga de crédito en los abonos prepagos (dependiendo del valor de la carga será el tiempo que no descuenta su uso del crédito); y de Claro, que volvió a recordar que ofrece roaming en toda América a precio local de cada país.

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Probando el Moto G4 Plus y el Vibe K5, el vuelo vertical de Google, la parábola explosiva del Galaxy Note 7

Esta semana estuve probando dos teléfonos, ambos de Lenovo: el Moto G4 Plus y el Vibe K5; el primero es muy recomendable como equipo no tan económico, el segundo un poco menos, principalmente porque lleva una mayor impronta de Lenovo; cuál será su impacto en el mercado local (y cómo esa impronta influirá en la oferta de móviles de la compañía) es todavía un misterio.

En LA NACION Tecnología también estuvimos probando el Sony Xperia X, que ya se vende en la Argentina, y que representa un cambio en el ritmo de presentación de equipos de la compañía japonesa (en los últimos tiempos tardaban un año entre su anuncio internacional y su llegada al país). Es cada vez más una marca de nicho, pero sigue siendo interesante.

La pesadilla del Galaxy Note 7 no parece tener fin para Samsung: ya son cinco los casos reportados de teléfonos “corregidos” (es decir, que en teoría son seguros y que no tienen el problema de la batería) que se prendieron fuego después de la campaña de recambio de los equipos originales. Las operadoras de Estados Unidos frenaron las ventas de este teléfono maldito mientras Samsung investiga los casos (The Verge).

Las oficinas de Samsung en estas semanas serán un infierno, pero eso no evitó que la compañía comprara Viv, la firma de los creadores de la versión original de Siri, y que hoy tienen Viv, un asistente digital muy moderno y, dicen algunos, más avanzado que Google Assistant, sobre todo en la capacidad para comprender órdenes complejas, entender contexto, etcétera. Va camino a reemplazar a S Voice y a ser el alma del centro de comando hogareño que prepara la compañía (y que en rigor ya intentó imponer en sus televisores, sin éxito).

El centro de comando hogareño es a lo que apunta Google con Home (un parlante al estilo Amazon Echo; le hablás y te responde en forma oral; ya que es la única interfaz para interactuar con el dispositivo; la idea es que a futuro sea muy flexible en la cantidad de servicios con los que puede vincularse). Es parte de la transición de Google a ser una empresa de hardware (en parte ya lo era), pero no con un diseño vertical puro como el de Apple (y otros fabricantes pre-Android como BlackBerry o Nokia), en el que software y hardware se hacen en un mismo lugar; Google va a un sistema mixto como el de Microsoft: tener su propia línea de dispositivos de muy alta gama, y competir con los mismos socios que llevaron a la compañía a dominar su segmento.

Como lo puso The Verge: el Pixel es un iPhone, los lentes de realidad virtual son el Samsung Gear VR de Google, el parlante Home es el Amazon Echo, el router Google WiFi (que funciona como una repetidora para extender la cobertura) es igual al Eero.

Los flamantes teléfonos Pixel son atractivos, aunque poco novedosos, más allá del énfasis que hicieron para mostrar cómo, por ejemplo, redujeron la latencia en la interfaz de usuario, algo que sólo lograron teniendo un control absoluto sobre el hardware: otro elemento más para comprender el posicionamiento de estos equipos, en disputa directa con el iPhone y a la vez muy de nicho.

Esta semana también hubo problemas en la red de Personal, que actualizó su infraestructura y dejó sin llamadas de voz (y sin conectividad, en algunos casos) a un millón de clientes.

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Apple vende el iPhone 7 y es una buena y una mala noticia para Intel, Samsung capea el temporal

Salió a la venta el iPhone 7, y como siempre hay gente haciendo cola para comprarlo; hablamos con un par de latinos que estuvieron casi tres semanas antes para asegurar su primer lugar en la cola. Apple publicó iOS 10, y la actualización no estuvo exenta de algunos problemas menores que luego resolvió.

Las primeras reseñas son positivas, como era esperable, y la cámara del iPhone 7 Plus hace valer su teleobjetivo para lograr más acercamientos en algunas imágenes. El resto oscila entre lo anecdótico (el modelo negro -Jet Black- se raya fácil) y lo previsible (es más rápido que los anteriores). Pero el punto a seguir, para mí, es la cámara, que está haciendo que el 7 Plus sea, por primera vez, más popular que su congénere en las primeras semanas de ventas; el resto (como sucede, también, con otras marcas y modelos; no hay manera que no sea así) es incremental y ya. Al respecto, la comparativa entre el iPhone 7 Plus, el iPhone 6S Plus y el Galaxy S7 que hicieron en CNet es muy ilustrativa (la calidad de las fotos es, para mí, similar; las variaciones son muy sutiles; es difícil pensar que el Galaxy S8, por ejemplo, logre algo evidentemente superior) en el valor de la doble lente (por el zoom en el iPhone 7, por el gran angular en el G5/V20). Otras comparaciones de fotos inclinan la cancha para uno u otro lado. Un de reseñas en español para “gente común”: la de Angel Jiménez para El Mundo, y la de Geoffrey Fowler para el WSJ (traducida para el servicio latino).

Esta semana siguió la pesadilla de las baterías del Samsung Galaxy Note 7, aunque ya avanzando: el pedido de retorno de dispositivos es oficial, a partir del lunes próximo la compañía entregará los nuevos modelos (cambia el icono de la batería en la pantalla para indicar que es un equipo seguro).

Ambas compañías, dicho sea de paso, siguen apostando (como es obvio) a expandir su presencia en otros mercados, y en China tienen enfrentan el problema más o menos inesperado de que las marcas locales ofrecen una competencia mayor a lo esperado 

En el ámbito local, Movistar (y antes, Personal) están probando con Carrier Aggregation, mejor conocido como LTE Advanced: usás dos portadoras 4G (dos frecuencias; banda 4 y banda 28) en simultáneo para tener una mayor velocidad de descarga. Es transparente para el usuario, es gratis (lo único que hacés es consumir más rápido el abono, en un punto) pero todavía no está disponible.

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Qualcomm se sube al tren de las cámaras duales y anuncia Clear Sight, su sistema de cámara doble símil Huawei P9 (una cámara color y otra monocromática combinan su labor). ¿Lo inventaron ahora? No; seguro vienen trabajando en eso hace tiempo. Pero esperen verlo en equipos de gama media/alta (es compatible con el Snapdragon 820/821, que no será tope de línea el año próximo). (Qualcomm)

Intel logró meterse quedarse con parte del negocio de módems de Apple: provee los módems para GSM; Qualcomm conserva los de CDMA. (ComputerWorld) Esa es la buena noticia; la mala (pero no por eso inesperada): el A10 Fusion del iPhone 7 es más rápido que cualquier MacBook Air, que usa chips de Intel (Daring Fireball)

¿Cuántos usuarios de 4G hay en el país? Unos 10 millones sobre un parque de 23 millones de smartphones en uso (Carrier y Asoc)

Salieron los auriculares inalámbricos independientes AirPods, salió ¡una correa! para atarlos y no perderlos. Precio: 10 dólares (y la neutralización de la parte más atractiva de estos auriculares). (Mashable)

La última beta de Google Chrome para Android permite reproducir video en una pestaña en segundo plano (Chromium Blog)

21 GIFs que explican en forma sencilla las cosas que ahora podés hacer con iOS 10 que antes no podías.  (Gizmodo) Algunas ya están en Android, lo que no les quita valor. (Android Police)

La cantidad de gente que paga por jugar al Pokémon Go cayó un 79 por ciento desde su pico máximo, pero sigue siendo el videojuego más rentable del momento: en agosto se quedó con el 28,4 por ciento de los gastos in-app en EEUU (Slice Intelligence)

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Motorola vende directo; cuentan los iPhone del país; BlackBerry se actualiza; cambios en Firefox OS

Esta semana, contamos en LA NACION Tecnología que la Argentina se convirtió en el cuarto país de la región en el que Motorola vende directo (en sociedad con Falabella). Le permite un mejor “control de precios” poniéndose a sí misma como referencia para los modelos desbloqueados y accesorios.

Facebook, por su parte, creó una versión “lite” de su aplicación para países con una infraestructura de redes deficiente que corre mejor en teléfonos modestos; originalmente era para Asia, pero ahora estará disponible en todo el mundo.

Mientras Google confirma el soporte para USB tipo C en el próximo Android M, tanto SanDisk como Kingston presentaron pendrives duales (un puerto C en una punta, un A en la otra, para servir de puente entre dispositivos que admiten USB On The Go o que cuentan con uno solo de estos puertos.

Asus, por su parte, sigue intentando ganar mercado móvil, en este caso con el ZenFone Selfie (cámaras frontal y traseras de 13 megapixeles)… y no mucho más (aunque no pinta mal como dispositivo: pantalla de 5,5 pulgadas, chip Snapdragon 615, 3 GB de RAM, Lollipop, etc.). También presentó dos nuevas versiones de su reloj ZenWatch (aunque apostando a un tamaño mayor, no menor) y una tableta con chiquicientos parlantes para ofrecer sonido envolvente (el cine portátil en su máxima expresión).  Seguir leyendo

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El 4G se inicia en la Argentina, qué teléfonos son compatibles, BlackBerry vuelve a lo clásico, Huawei a prueba de balas, cómo elegir un abono de telefonía móvil y más

John Chen, CEO de BlackBerry, con dos Classic en la presentación / REUTERS

En lo que refiere a la telefonía móvil, y sobre todo a la Argentina, la semana estuvo marcada por el anuncio, el miércoles, de que este lunes Movistar comenzará a ofrecer telefonía 4G (LTE) en el microcentro porteño. Personal -que corre con la ventaja de no requerir un cambio de SIM- “prendió” su 4G el viernes. Claro no hizo declaraciones, en parte porque después de sufrir una caída de su servicio para la compañía no fue una semana para prometer nada.

Además de las notas de rigor, hice una lista de los teléfonos con LTE que se venden oficialmente en la Argentina, otra con los que saldrán a la venta antes de marzo -incluyendo un Galaxy S5 con LTE- e intenté despejar algunas dudas sobre qué es (y para quién es) el 4G.

Escribí, también, una nota con algunas herramientas para evaluar si el abono mensual que pagás es el adecuado o no.

Hubo lugar para los equipos nuevos, también: Huawei con el Honor 6 Plus, un smartphone de prestaciones decentes, doble cámara trasera y resistencia a balas (de bajo calibre y disparadas con un rifle de aire comprimido), y BlackBerry con su Classic: el Bold de la nueva era; lo que debió ser el Q10. Veremos si su propuesta tiene lugar todavía en el universo de los celulares.

En LN publicamos también un perfil de la ascendente Xiaomi, y de los escollos que enfrenta en su expansión fuera de China: está  cómoda entre los que más equipos  vendieron este año, pero en 2013 ganó 56 millones de dólares sobre 4400 millones de facturación (Reuters)y debe recurrir a versión de sus equipos con chips de Qualcomm para sortear el bloqueo legal que sufre en India por Ericsson (NDTV). A la vez, esta semana recibió mil millones de dólares de inversión, lo que le da un valor bursátil de 45.000 millones (Wall Street JournalSeguir leyendo

Un cinturón con carga, se venden menos Galaxy S5, incógnita por la banda de 700 MHz, la PS4 en tu Xperia

Va, con un poco de demora, mi resumen semanal de noticias referidas a los móviles.

Primero, como siempre, las notas que publicamos en LA NACION Tecnología: una compañía aprovecha las baterías flexibles para crear un cinturón que sirve para cargar el teléfono en el bolsillo (con un cablecito extensible). El éxito de algo así es dudoso, pero en las presentación los creadores marcan un punto clave: no es posible pensar en un dispositivo de esta naturaleza sin prestarle muchísima atención a su aspecto exterior.

También hicimos un racconto de los más recientes smartphones enchulados. Nunca entendí ese segmento de los smartphones de lujo-, me parece un objeto con una vida útil demasiado corta para llenarlo de diamantes. A la vez, es un planteo que también se hace sobre los relojes inteligentes (sobre todo el de Apple, que es el que más aspira al lujo) en comparación con los relojes tradicionales; quizá sea otra forma de lujo, en el que su obsolescencia sea una característica y ya.

Mientras, el creador de Preguntados parece estar pensando en meterse en el terreno de los mensajeros móviles. Aunque es fácil pensar que no tiene sentido (¿cómo competir con Whatsapp? ¿Qué ganancia puede haber?) me da la sensación de que no será un mensajero móvil en el sentido tradicional del término, sino en uno que aproveche las funciones sociales, la misma conversación entre usuarios sobre la que se basa (indirectamente) Preguntados. Seguir leyendo

Android One, iPhone 6, los cuatro jinetes del 4G nacional, BlackBerry tiene otro Porsche

¿Es un celular? ¿Es una cámara de bolsillo? Es la Panasonic DMC-CM1

¿Es un celular? ¿Es una cámara de bolsillo? Es la Panasonic DMC-CM1

La semana que termina hoy estuvo marcada, en el nivel nacional, por la apertura de sobres con los postulantes a obtener una licencia de telefonía 4G (LTE) en la Argentina. Como contamos, además de Claro, Movistar y Personal se sumó Arlink (del Grupo Uno) a la puja, aunque no deberían tener problemas en obtener licencias: hay cuatro lugares, y cuatro postulantes. La aprobación de sus propuestas se conocerá en noviembre. Mientras, las tres telefónicas locales fueron multadas por no publicitar adecuadamente el Plan Prepago Nacional.

En el ámbito local también escribimos sobre TipType, un teclado para Android hecho en la Argentina, con un inusual método de ingreso de texto (las letras comparten las teclas, al estilo T9, pero apelando a gestos para elegir cuál escribir).

Mientras el iPhone 6 salió a la venta en Estados Unidos y otros mercados, y Apple publicó iOS 8 para todos los equipos post iPhone 4S / iPad 2 (aunque mucha gente dice que en estos dos modelos la interfaz es un poco pesada), Google inició oficialmente su programa Android One de smartphones económicos en India, el segundo mercado más grande del mundo, y en el que todavía puede competir contra chinos que usan Android AOSP.

En el extremo opuesto está Panasonic, con una cámara de altísimo nivel que también tiene un smartphone Android pegado atrás (la DMC-CM1), lo que generó alguna discusión sobre si es un smartphone con la mejor cámara posible o una buena cámara con conectividad óptima.

Hablando de hardware, Microsoft presentó un teclado Bluetooth multiplataforma (todos lo son, sí, pero este tiene funciones específicas para Android, iOS y Windows), y se suma al teclado Logitech del que les hablé antes, y que permite usar tres dispositivos al mismo tiempo. Seguir leyendo

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Un peso diario para estar conectado con el móvil sin límites, la nueva propuesta de Personal

GENÉRICO TELÉFONOPersonal acaba de comunicar un nuevo plan, que permite a sus clientes tener acceso irrestricto a Internet desde el móvil durante el día pagando 1 peso. Se activa con un SMS.

Interesante propuesta; hay que tener en cuenta que después de 10 MB consumidos el ancho de banda disponible baja a 64 Kbps (si estás en una zona que sólo tiene Edge/GPRS ni te vas a enterar).

El servicio está disponible para todos los usuarios (prepagos o con abono fijo con un mínimo de $ 1,51 de crédito disponible) y corre hasta las 12 de la noche de ese día, así que si planean usarlo les conviene activar el servicio en la madrugada.

Para los que quieren probar qué se siente la conexión permanente, o los que deben estarlo por algún motivo (esperando una noticia importante, etcétera) es una muy buena opción.

Cómo tener e-mail en el celular gratis (o por 9 pesos)

Una estampilla del correo argentino alegórica al Mundial 2010El lunes pasado, Claro anunció en el país su servicio de e-mail móvil gratis, sumándose así a Movistar y Personal, que vienen desplegando estrategias similares en el mercado local (aunque con servicios que tienen un costo mensual de 9 pesos).

Buscan llevar el correo electrónico a los teléfonos de una forma sencilla y económica, pensando sobre todo en quienes no quieren o no pueden afrontar el costo que implica tener un smartphone, que no sólo tiene un precio de venta que puede ser elevado, sino que en general se vende con un abono mensual y no con un servicio prepago.

La otra ventaja que tienen estos servicios es que no están atados a un fabricante de teléfonos o un sistema operativo. Así que me pareció un buen momento para repasar las opciones que tienen los usuarios para acceder al correo electrónico desde el teléfono, y qué costos tienen.

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