Bixby viene atrasado, Lenovo hará un Moto C, iOS se aleja de los 32 bits, ZTE tiene su reloj

Aquí va, como siempre, un listado de noticias sobre dispositivos móviles que publicamos en LN Tecnología, más otras que estuvieron circulando y que vale la pena destacar.

Samsung admite que su asistente digital Bixby no estará listo en forma completa para la salida del Galaxy S8. Un papelón, teniendo en cuenta lo central que es su estrategia a futuro y la manija que le dieron. Pero: mejor tarde que nunca (y no sería la primera compañía en prometer algo en una presentación y luego admitir que llegará como una actualización después de tiempo, como el efecto Bokeh en el iPhone 7). A la vez, te da la pauta de lo apurados que trabajaron con el S8. ¿Impacto en ventas? Nulo.

Se vienen los Moto C con los que Lenovo apunta al segmento más económico del mercado. Que era a donde iba -con éxito- el E, pero no llegaba al segmento más básico de todos, que es a donde apunta la compañía con este modelo, que será más barato que el E. La profusión de modelos (C, E, G, M, X, Z) es una mala señal (muchos equipos, difícil diferenciar, diluye la identidad) aún si algunos -como el Moto M- son para mercados específicos. Deberían ser equipos ideales para el mercado argentino, muy sensible al tema precio.

Y los próximos Google Pixel podrían tener pantallas con bordes curvos (como el Galaxy S7 Edge, entre otros); al menos, eso se especula por una inversión de Google a la planta de OLED de LG. Veremos. Sería una pena, porque los bordes laterales curvos -al menos, los que hemos visto hasta ahora- no aportan casi nada en funcionalidad.

Cae la producción de celulares en el país y acumula cinco años de retracción. Salió 1 millón de teléfonos de Tierra del Fuego en el primer trimestre del año, un 40 por ciento menos que durante el mismo período de 2016. El contrabando crece. (Cronista)

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Probando el Moto Z Play, los cuatro jugadores del 4G, las demandas de Apple, Nokia y Qualcomm

Va un resumen de los últimos días de noticias en tecnología de móviles de 2016, con la salvedad de que condenso dos semanas en un posteo. Escribí mi reseña del Lenovo Moto Z Play, un equipo muy bueno, y un excelente ejemplo del concepto de accesorios modulares de la compañía, que son muy atractivos pero no terminan de ser necesarios (pero quizás es la idea: peor sería si el equipo quedara incompleto sin ellos) ni ser mejor -salvo por la integración- que los dispositivos que reemplaza con un módulo -batería externa, cámara con zoom ópticos, parlantes estéreo, proyector-. El hit del verano es, sin dudas, el picoproyector. La compañía vende el teléfono en combo con estos accesorios, pero para mí está desperdiciando una oportunidad: vender el teléfono con varios de los MotoMods cosméticos. No ganará tanto dinero como con la cámara Hasselblad, pero es algo más cercano a cualquier usuario (tené tu teléfono y varias tapas diferentes para cambiarle el aspecto según el día). En estas semanas hicimos un balance sobre el estado del 4G en el país durante 2016 (en crecimiento, pero con poca competencia) algo que cambia con la entrada de Clarín/Cablevisión como cuarto jugador de telefonía móvil, usando al banda de los 2,5 GHz que también estará disponible para sus competidores. Es un cambio complejo y que permite varias lecturas; la de José Crettaz acá en LN, Fernando Krakowiak en Página/12Andrea Catalano en Infobae Profesional o Martín Becerra en su blog personal, entre muchas otras. En estas semanas hablamos también de Todo Pago (Banelco) y Vale (Red Link) las billeteres móviles de estas dos redes de bancos, mientras 2017 se perfila como un año donde una fuerte promoción al uso del celular como tarjeta de crédito, billetera, etcétera.  Hablamos también de la intención de algunas compañías de ofrecer contenido y servicios locales asumiendo el costo de conexión (los usás y no consumen datos de tu abono), lo que es un problema para la neutralidad de la red. Mientras un estudiante hizo un documental mostrando qué pasa con un celular robado, en Japón suman un rollo de papel para limpiar la pantalla del teléfono en los baños públicos.

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Probando el Moto G4 Plus y el Vibe K5, el vuelo vertical de Google, la parábola explosiva del Galaxy Note 7

Esta semana estuve probando dos teléfonos, ambos de Lenovo: el Moto G4 Plus y el Vibe K5; el primero es muy recomendable como equipo no tan económico, el segundo un poco menos, principalmente porque lleva una mayor impronta de Lenovo; cuál será su impacto en el mercado local (y cómo esa impronta influirá en la oferta de móviles de la compañía) es todavía un misterio.

En LA NACION Tecnología también estuvimos probando el Sony Xperia X, que ya se vende en la Argentina, y que representa un cambio en el ritmo de presentación de equipos de la compañía japonesa (en los últimos tiempos tardaban un año entre su anuncio internacional y su llegada al país). Es cada vez más una marca de nicho, pero sigue siendo interesante.

La pesadilla del Galaxy Note 7 no parece tener fin para Samsung: ya son cinco los casos reportados de teléfonos “corregidos” (es decir, que en teoría son seguros y que no tienen el problema de la batería) que se prendieron fuego después de la campaña de recambio de los equipos originales. Las operadoras de Estados Unidos frenaron las ventas de este teléfono maldito mientras Samsung investiga los casos (The Verge).

Las oficinas de Samsung en estas semanas serán un infierno, pero eso no evitó que la compañía comprara Viv, la firma de los creadores de la versión original de Siri, y que hoy tienen Viv, un asistente digital muy moderno y, dicen algunos, más avanzado que Google Assistant, sobre todo en la capacidad para comprender órdenes complejas, entender contexto, etcétera. Va camino a reemplazar a S Voice y a ser el alma del centro de comando hogareño que prepara la compañía (y que en rigor ya intentó imponer en sus televisores, sin éxito).

El centro de comando hogareño es a lo que apunta Google con Home (un parlante al estilo Amazon Echo; le hablás y te responde en forma oral; ya que es la única interfaz para interactuar con el dispositivo; la idea es que a futuro sea muy flexible en la cantidad de servicios con los que puede vincularse). Es parte de la transición de Google a ser una empresa de hardware (en parte ya lo era), pero no con un diseño vertical puro como el de Apple (y otros fabricantes pre-Android como BlackBerry o Nokia), en el que software y hardware se hacen en un mismo lugar; Google va a un sistema mixto como el de Microsoft: tener su propia línea de dispositivos de muy alta gama, y competir con los mismos socios que llevaron a la compañía a dominar su segmento.

Como lo puso The Verge: el Pixel es un iPhone, los lentes de realidad virtual son el Samsung Gear VR de Google, el parlante Home es el Amazon Echo, el router Google WiFi (que funciona como una repetidora para extender la cobertura) es igual al Eero.

Los flamantes teléfonos Pixel son atractivos, aunque poco novedosos, más allá del énfasis que hicieron para mostrar cómo, por ejemplo, redujeron la latencia en la interfaz de usuario, algo que sólo lograron teniendo un control absoluto sobre el hardware: otro elemento más para comprender el posicionamiento de estos equipos, en disputa directa con el iPhone y a la vez muy de nicho.

Esta semana también hubo problemas en la red de Personal, que actualizó su infraestructura y dejó sin llamadas de voz (y sin conectividad, en algunos casos) a un millón de clientes.

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Del 4G nacional al iPhone sin miniplug, de las patentes de Huawei a la evolución de Blackberry

Esta semana OpenSignal actualizó sus mediciones para el 4G nacional (en base al aporte de datos que contribuyeron 16.000 voluntarios). El resultado: el 4G mejora su cobertura (es decir, los usuarios pasan más tiempo con acceso a una red LTE), pero bajó la velocidad promedio a 9 megabits por segundo.

Publicamos también una nota sobre una nueva batalla (sorda por ahora) entre Apple, Samsung y las compañías chinas: las patentes. Huawei, lo decía hace un par de semanas, fue la compañía con más solicitudes de patentes del área en 2015 (seguida por Qualcomm y ZTE). Hablando de esto: Qualcomm demandó al fabricante Meizu; no está pagando las regalías por el uso de patentes como sí lo hacen otras cien compañías chinas (Bloomberg)

Mientras, Nextel (propiedad de Clarín) compró espectro en las bandas de 900 y 2500 MHz, con lo que ya tiene las frecuencias necesarias para transformarse en el cuarto operador de telefonía móvil o, al menos, relanzar Nextel con un sistema más moderno que le permita sumar 4G a su servicio tradicional y ofrecer cuádruple play. A propósito de esto, durante esta semana el Gobierno publicó el decreto 798/2016, que crea el Plan Nacional para el Desarrollo de Condiciones de Competitividad y Calidad de los Servicios de Comunicaciones Móviles. Lo único que hay en concreto, por ahora, es la oficialización del uso de techos y terrazas de edificios del Estado para poner antenas y mejorar un poco la cobertura; el primer año las operadoras no pagarán alquiler (aumenta hasta 4 años si comparten infraestructura entre ellas). Martín Becerra tiene un análisis detallado de lo que propone.

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Charles Arthur publicó otro de sus clásicos análisis de cómo les fue en el último trimestre a los fabricantes de smartphones más importantes. Apple, Samsung y (en teoría) Huawei son los únicos que logran ganancias sobre las ventas de equipos. A la vez, el precio promedio (ASP) de Apple bajó, por el “económico” iPhone SE, mientras que el de Sony sigue subiendo al tiempo que escapa de la gama baja y se concentra en la alta (Charles Arthur).

En la lista no está BlackBerry, cuya presencia como fabricante de teléfonos se diluye (vendió medio millón de equipos en el último trimestre), pero que sigue mejorando sus finanzas con diez trimestre consecutivo de crecimiento y, más importante, comenzando ya a acumular varios con ganancias (CrackberrySeguir leyendo

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Probando el Samsung Galaxy S7, novedades para iOS 10, cómo es el OnePlus 3

Esta semana publiqué mi reseña del Samsung Galaxy S7, que ya se vende en el país (me pareció excelente, pero eso era predecible, mirando las múltiples reseñas de otros medios desde su presentación en febrero), y Guillermo Tomoyose hizo un tutorial sobre cómo migrar datos entre dos teléfonos Android. También contamos cómo controlar el consumo de datos del teléfono para hacer que el abono mensual dure más.

En LN Tecnología contamos también las novedades que ofrecerá iOS 10 en la próxima primavera, desde mejores notificaciones y más funciones para 3D Touch (entre muchas otras cosas, como identificación de objetos en tus fotos) a la posibilidad de desinstalar aplicaciones del sistema operativo (en rigor, sólo las dejás de ver y borra datos de usuario, según Craig Federighi; las partes que son necesarias para que el equipo siga andando se quedan).

Mientras, adelantamos la llegada de Bluetooth 5: cuadruplica el alcance de versiones anteriores y duplica la velocidad, aunque la intención principal es usarlo para IoT, dispositivos que aprovechen el bajo consumo energético de Bluetooth pero no estén limitados por su alcance (unos 10 metros el original). Los primeros equipos en llevarlo llegarán a fin de año y principios de 2017. Como siempre, es compatible con versiones anteriores, pero necesitás dos dispositivos Bluetooth 5 para aprovechar las novedades.

Y hablamos del efecto Lombard, la razón por la que muchos gritan (o hablan fuerte) cuando están al teléfono.

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Probando el Nubia Z9 mini, vienen nuevos emojis y pagos móviles, el Zenfone 3 no tiene marcas en su cuerpo

Esta semana publiqué mi reseña del BGH Nubia Z9 Mini, un teléfono chino (con el apoyo local de BGH) bastante interesante, tanto por el hardware como por algunas cosas de diseño; apunta al segmento de gama media “premium” y a competir entre los teléfonos que se venden sin línea.

A fin de mes estará lista Unicode 9, la actualización de emojis para distintas aplicaciones y sistemas operativos, que incluye algunos agregados interesantes (la paella, el gorila, el kiwi y mi favorito: el encogimiento de hombros). ¿Cuándo estará disponible? Cuando el fabricante de tu teléfono actualice el sistema operativo, o cuando el desarrollador de tu aplicación favorita, o de tu teclado con emojis, lo actualice.

El Banco Central de la República Argentina quiere promover en el país el uso del celular como billetera móvil, algo que será anecdótico en otras regiones (sobre todo, en Europa, en Asia y en Estados Unidos), pero que es igual una buena noticia para la Argentina; la normativa exige a los bancos ofrecer aplicaciones móviles para pagar con el teléfono, y sistemas de cobro (posnet en el celular) que además reduzcan los costos de las transacciones que no usan efectivo.

El nuevo Volkswagen Gol que se venderá en la Argentina ya viene con soporte para Android Auto y CarPlay (Apple), sumándose al Chevrolet Cruze en incluir este sistema de vinculación entre el teléfono y el vehículo (para que accedas al contenido y funciones del smartphone en la pantalla grande del auto y no en la pequeña del celular).

El mundo de los smartphones admite de todo, como el Solarin (no puedo dejar de pronunciarlo Solarín), un smartphone supuestamente super seguro y con un precio elevadísimo: 16.000 dólares. Fue recibido con escepticismo generalizado, entre otras cosas por venir de un fabricante poco conocido, pero es probable que encuentre varios adeptos.

Pasó Computex y no trajo demasiadas novedades, pero sí un teléfono interesante: el Asus ZenFone 3. Su mayor distintivo, más allá de los 6 GB de RAM y los 256 GB de almacenamiento interno: tener un cuerpo metálico sin líneas visibles con la parte plástica para las antenas, como tienen los de Apple, HTC, Samsung, etcétera (LG las escondió en el G5 detrás de una capa de pintura). En una movida algo extraña, Microsoft le vendió a Xiaomi 1500 patentes, como parte de un acuerdo a largo plazo. La firma china le devolverá la gentileza preinstalando en sus teléfonos el Office de Microsoft (que es gratis, pero lo que vale ahí es que ya esté integrado). El acuerdo de patentes es cruzado, pero no está claro qué más aporta Xiaomi a todo esto (las patentes le permiten, en teoría, tener una expansión  internacional con menos problemas legales). Hablando de Xiaomi: la compañía no está logrando asentarse en Brasil, y culpa a los cambios constantes en las regulaciones y los impuestos complican su expansión (Techinasia).

Hicimos una nota con algo que suele ser de consulta periódica: software para adaptar la interfaz del teléfono para que sea más amigable con personas mayores o con problemas de visión. No hace nada particularmente extraño (agranda botones, etcétera) pero puede ser la diferencia entre que usar un smartphone sea una tortura o no.

Y el iPhone, claro: tenía que venir al país en el segundo semestre en forma cuasi oficial, y es muy probable que lo haga, pero más tarde lo esperado; al no pasar por Tierra del Fuego (es decir, al ser importación directa) queda con un precio imposible de afrontar para ser competitivo.

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Smartphones libres pero no enteramente liberados, semáforos en el piso, monopolios y puertos USB-C

Esta semana, una de las noticias clave de la industria móvil fue la decisión de la Comisión Europea para la Competencia de demandar a Google por abuso de posición dominante con Android. Dicen que por obligar a los fabricantes a incluir sus aplicaciones y servicios, su tienda y su buscador, conspiran contra la competencia. ¿Pasará algo? No por ahora, y para cuando suceda (varios años, probablemente) lo más probable es que le pidan a Google (como sucedió con Microsoft y el Internet Explorer) que ofrezcan alternativas a su tienda y navegador, y permitan elegir otro buscador; la gran diferencia con Microsoft es que Google, por ahora al menos, tiene la mejor propuesta para su propia plataforma. En el blog de Enrique Dans tienen una buena reflexión sobre todo esto.

Escribí sobre los smartphones libres (es decir, que se venden sin lìnea), que este año serán mayoría en el país (contando los que ya se venden como tal, con los que ahora ofrecen Claro, Personal y, en menor medida, Movistar). Los de operadora seguirán dependiendo de ellas para las actualizaciones del sistema operativo, ténganlo en cuenta.

Mientras nos enteramos que el FBI pagó más de un millón de dólares, probablemente, por desbloquear el iPhone del atentado de San Bernardino (y del que todavía se discute si tenía algo útil a la investigación o no), en Alemania están poniendo semáforos en el piso para que la gente no cruce la calle sin levantar la mirada del teléfono; por lo que relata la nota, en los últimos tiempos hubo múltiples accidentes involucrando a peatones absortos y tranvías silenciosos.

El plan canje de celulares se presentará en junio, parece, mientras el Gobierno negocia con los fabricantes y las operadoras los detalles del plan. Habría 2 millones de equipos económicos(70 dólares FOB, que es MUY bajo; serán equipos modestísimos), y unos 8 millones de gama media. A propósito, según el gerente general de Motorola para la Argentina, Germán Greco, el segmento nacional de smartphones de alta gama (400 dólares para arriba de precio FOB) es del 3 por ciento. No se refiere al precio de venta al público, sino el internacional. (BigBangNews

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Probando el Moto X Play, iOS te ayuda a dormir, Google Maps va en bondi y Xiaomi tiene problemas de crecimiento

En la antesala de mis vacaciones (que comienzan mañana) esta semana publiqué mi reseña del Motorola Moto X Play, un equipo con una autonomía genial y muy buena cámara, y una pantalla y un procesador que, si bien son más modestos, cumplen muy bien su función de smartphone de gama… alta por el precio (en la Argentina, al menos), no tanto por las prestaciones… en un mercado que va madurando y en el que definir qué es “premium” es cada vez más difícil. Punto a favor es la inclusión del cargador ultra rápido.

Hablamos también de la última beta de iOS 9.3, la actualización para iPhone y para iPad que todavía no está lista, pero que incluye una herramienta interesante: cambia la tonalidad de la pantalla a la noche para reducir el uso del azul, que trae problemas al ritmo circadiano de cada persona; también trae un modo multiusuario, pero sólo para uso educativo por ahora.

En La Nación Tecnología escribimos también sobre Google Maps, que incorpora a los colectivos a su red de transporte público porteño, como ya tenían los mapas Here; tiene las tablas de horarios de las líneas para ofrecer un estimado de cuánto tardará, y dónde está, el colectivo.

Y sobre Xiaomi, la estrella china que esperaba vender entre 80 millones de smartphones en el año y llegó “sólo” a 70 millones; tiene problemas para salir de China y, sobre todo, para competir con Huawei, que está logrando aprovechar que su marca es más conocida para superarla en ventas. Habrá que ver cómo responde este año a los desafíos para salir de China y, al mismo tiempo, mantener su base de usuarios en ese mercado.

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Probando el Huawei Mate 7; Claro venderá teléfonos liberados; Meizu llega a los 20 millones

Esta semana publiqué mi reseña del demorado Huawei Mate 7, un equipo con una pantalla de 6 pulgadas y un diseño de alta gama, que incluye un sensor biométrico.

Y contamos en LA NACION de la decisión de Claro Argentina de vender todos sus teléfonos desbloqueados (es decir, que se pueden usar con cualquier compañía), pero manteniendo el esquema de subvención previo (que igual se venía reduciendo), y que hace que el precio del equipo varíe en función del abono mensual elegido.

También comparamos lo que se puede hacer con Siri, Cortana y Google Now en términos de comandos disponibles (en breve: son muy parecidos).

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Del teléfono gaseoso al reloj modular, de los usuarios que dejan más plata a las evaluaciones de laboratorio

Esta semana escribí sobre Blocks, el reloj inteligente modular (le podés agregar funciones extra sumando eslabones a la correa). Una idea muy geek todavía, pero igualmente interesante.

También hablamos de Pepsi y su incursión en la tecnología con un smartphone que llevará su marca en China; me hace acordar a los teléfonos celulares de 5 dólares que se ven en algunas ferias de tecnología, equipos descartables a los que le podés poner tu logo y usar como regalo corporativo.

En nuestro país, las compañías de celulares se preparan para el trimestre más fuerte del año (el último, que combina el día de la madre con la Navidad), Reyes, etcétera) y presentaron dos equipos nuevos en el país: el flexible LG G Flex 2, y el Sony Xperia M4 Aqua.

También publicamos una nota sobre la disputa legal que tiene Apple con la Universidad de Wisconsin, en Estados Unidos, por una patente que protege una tecnología en uso en el chip A7 de AppleSeguir leyendo

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