El podio de los más vendidos, 5G en testeo, juicios y compras por doquier, un nuevo OMV en el país

Hago aquí un repaso por las varias notas sobre el mundo de los celulares que publicamos en LN Tecnología

Con entre 375 y 400 millones de teléfonos vendidos en todo el mundo en el tercer trimestre del año, hay dos noticias por destacar. Por un lado, el fuerte crecimiento de Xiaomi (la “estrella”del trimestre), que debutó en España con una apuesta muy agresiva para mantener su flamante quinto puesto mundial. Por otro, que los dos smartphones más vendidos del trimestre fueron de Apple… pero no el modelo de este año, confirmando lo que muchos olvidan (Apple no tiene sólo gama alta -que es el último modelo- sino que también tiene gama media -la gama alta de hace uno o dos años). Este trimestre no entró en el podio el Galaxy S8 como en los anteriores. Interesante, también, la presencia de dos Oppo en el top 5, y cómo (lo decía la semana pasada) se va concentrando el volumen en menos marcas.

Demandaron a Apple por la tecnología de la cámara dual del iPhone 7 y 8. ¿Recién ahora? Sí, y es normal: estas cosas llevan tiempo, mientras la empresa que considera que su copyright fue vulnerado arma el caso, etc. Poco probable que prospere; y si lo hace, será poco dinero el que tenga que pagar.
Ejemplo: Samsung debe pagar 120 millones de dólares por violar la patente de Apple por el “deslizar para desbloquear” la pantalla que nació con el iPhone.

Hablando de Apple: unos días después de que salió a la venta el iPhone X, el karaoke con animojis se transformó en un viral con un enorme poder: promocionar Face ID del iPhone X. ¿Será suficiente para hacer de este teléfono un éxito? ¿Lo necesitaba? Quizá no, pero sirvió para darle muchísima difusión.

Pasó bastante desapercibido, pero Android cumplió 10 años. En rigor, lo hizo la Open Handset Alliance, el grupo de 34 empresas que salieron -detrás de Google- a promover una plataforma abierta como alternativa al iPhone y a los por entonces reinantes Nokia y BlackBerry.

Hicieron la primera prueba pública de una conexión 5G en la Argentina, la tecnología que estará lista hacia el fin de la década. ¿Por qué probar aquí algo que no está definido, y que no se decide acá? ¿No es más fácil esperar y cuando esté listo el 5G enchufarlo y ya? No, porque esto no es Wi-Fi: no es que “lo enchufás y anda”, requiere mucha tecnología, mucha ciencia y un toque artesanal que viene con la práctica, aprender a configurarlo, etc.

Como alternativa más cercana está el 4G+, también conocido como Carrier Aggregation o LTE Advanced, es decir, usar varios canales -varias portadoras, en la jerga- para duplicar o más el ancho de banda que puede tener un teléfono. En condiciones ideales, por supuesto, pero siempre es un adicional bienvenido.

Broadcom sorprendió a todo el mundo al oferta 130 mil millones por Qualcomm: un gigante de los chips para móviles que quiere comprar a otro. Serían el tercer fabricante del mundo por facturación, detrás de Samsung e Intel. Qualcomm no está muy entusiasmada con la idea por ahora.

Kantar volvió a actualizar sus datos sobre el mercado argentino de smartphones, en el que Android tiene el 94,1 por ciento del total (a septiembre último), un número que creció en los últimos años a expensas de Windows Phone, mientras la presencia del iPhone se mantiene; habrá que ver en los próximos trimestres si la venta local influye. (Kantar)

Se viene un nuevo operador móvil en el país. Pero a no hacerse ilusiones: es un OMV, es decir, usa la red de Movistar para dar servicio (lo toma un grupo de cooperativas del interior). Se suma a Nuestro, que usa una dinámica similar con Personal (Infobae)

Ya conocemos el procesador que (casi seguro) llevará el Galaxy S9: el Exynos 9810, entre un 10 y un 15 por ciento más veloz que el predecesor, con un módem CAT18 (1,2 Gbps de descarga) y una mejora en los gráficos. Tendrá un rendimiento similar al Snapdragon 845. La compañía también avanza con sus sensores para cámaras (Isocell), en este caso con un sensor de 24 megapixeles ultradelgado. (PhoneArena)

Apple corrigió el extranísimo bug del autocorrector que cambiaba el I (la i mayúscula que refiere a “yo” en inglés) por otro caracter. (Phonescoop)

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Sensores invisibles, el nuevo Moto E, el fin del roaming para los europeos, un Honor 9 para no comprar el P10

Esta semana escribí sobre Vivo, que será -quizás- la primera en ofrecer un smartphone con un sensor de huellas digitales escondido detrás de la pantalla frontal, un camino que en teoría transitará Apple con el próximo iPhone y Samsung con el S9; la compañía surcoreana ya dijo que esa era su intención con el S8, y todos los rumores y filtraciones sobre el nuevo iPhone apuntan en esa dirección.

Mientras Europa celebra el fin de roaming para los europeos dentro de su territorio, y la idea de incluir una cámara en un teléfono celular cumple 20 años (el primer equipo en hacerlo llegó un poquito más tarde), Lenovo renovó la línea Moto E con el Moto E4 y E4 Plus, que suben un peldaño en el escalafón de la compañía (ya no son la alternativa más económica, que le queda al Moto C).

Apple dice que llevará sus máquinas para reparación automatizada de pantallas de iPhone a más países y ciudades; Google inauguró una sección oficial de aplicaciones recomendadas para Android.

En nuestro país, además, crearon SheTaxi, una aplicación para pedir taxis manejados por mujeres; funciona en Rosario.

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Un reloj hecho al revés, otro con linterna, aplicaciones espías y pantallas con todos los bordes curvos

Esta semana hablamos de ZeTime, el reloj inteligente hecho a la inversa (una pantalla detrás de las agujas analógicas) que ya juntó 5 millones de dólares en Kickstarter. Me gusta la idea, aunque el futuro de este equipo no tiene tanto que ver con lo técnico como con el desarrollo de la plataforma; a diferencia de los relojes “conectados” tipo Withings/Fossil, la presencia de una pantalla asume la disponibilidad de aplicaciones.

Y de cómo los múltiples sensores del smartphone (y la omnipresencia de este dispositivo) se están usando como sistemas para hacer un diagnóstico temprano de algunas afecciones

Comentamos la existencia (y desaparición) de Zscaler, un programa espía para Android que logró evadir los controles de seguridad de Google; y de Qids, una suerte de Whatsapp para grupos de padres. Simpático, pero con poco sentido. Entre otras noticias, ahora Siri es capaz de leer los mensajes de Whatsapp para ahorrarle a los usuarios la manipulación del equipo.

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Sabemos casi todo del Galaxy S8y el LG G6, la apuesta de Google con Android en Chrome OS, el teléfono lavable

Con el Congreso Mundial de Móviles en ciernes y, un mes más tarde, el debut retrasado del Galaxy S8, arrecian las filtraciones sobre ambos equipos; como viene sucediendo en los últimos años con cualquier dispositivo más o menos esperado, y gracias a una cadena de valor enorme, con muchos participantes, se filtraron ya la mayoría de sus características. Pueden ver acá qué tendrá  -en teoría- el Galaxy S8, y qué el LG G6.

Alcatel, Sony, Nokia, Huawei y Lenovo, entre otros, también mostrarán equipos; la mayoría, el domingo 26 de febrero.

Escribí también sobre Google y la apuesta que está haciendo metiendo Android en Chrome OS (algo que arrancó el año pasado, pero ahora será estándar para todos los modelos); una punto intermedio entre Windows -un único sistema operativo para todos los formatos- y Apple -un sistema operativo para cada formato-. La pelea es por tener presencia en el sistema educativo estadounidense, porque es un negocio y porque piensan a futuro: dos tercios de los adolescentes de ese país usa un iPhone.

Del otro lado del mundo, en Japón, se siguen vendiendo muchísimos celulares con tapita, los garakei; nuestro Guillermo Tomoyose estuvo en Tokio mostrando cómo son los más modernos.

Hugo Barra anunció que se va de Xiaomi para ser el nuevo jefe de realidad virtual de Facebook y no, como podía preverse, para liderar la expansión a EE.UU., la cuenta pendiente para una compañía que quiso abarcar mucho y terminó apretando poco.

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Del teléfono con pantalla sin bordes al modelo multimarca; de las ventas en la India y en China a la discusión por el celular en el colegio

En términos de novedades, la noticia de la semana fue el Xiaomi Mi Mix, un smartphone “conceptual” (que en este caso significa que estará disponible en pocas unidades) y que marca parte del camino que seguirá, probablemente, el resto de los fabricantes en el futuro próximo.

Lo más notable es la pantalla casi sin marco visible, que elimina la zona sin pantalla del borde superior, donde normalmente va el auricular, la cámara frontal y los sensores de proximidad. Impactante, pero queda la duda de la durabilidad (el cuerpo del equipo es de cerámica muy dura, pero no hay margen de protección para la pantalla) y la conveniencia de algo así. En principio es genial, porque logra incluir una pantalla enorme de 6,4 pulgadas -Full HD- en el cuerpo de un teléfono de 5,5 pulgadas grandote; pero quizá haya que modificar el modelo de interacción para tener en cuenta esta idea de un teléfono ideal (todo pantalla). Tampoco está claro cuánto -o en qué momento- se aprovecha esto versus un teléfono que tiene mínimos bordes laterales -ya hay varios- pero deja lugar en el borde superior e inferior para usarlo con el teléfono en posición apaisada, por ejemplo. Veremos.

La otra gran noticia tuvo que ver con la llegada -en tramos regionales- de las videollamadas en Whatsapp, que va habilitando en forma gradual. ¿Más tarde que todos sus competidores? Seguro; pero ninguno de ellos tiene la presencia que tiene la compañía (en llamadas de voz, por ejemplo, ya es el más usado como alternativa a la llamada tradicional en el país, según un estudio de Carrier y Asoc)

Durante la semana prestamos atención también a los dos gigantes de la industria: Apple, porque reportó un trimestre flojo (tres trimestres en declive en ventas de smartphone). Sigue siendo un problema lindo para tener, igual, el pensar cómo vender más iPhones. En el gráfico falta el último trimestre que reportó la semana pasada: 45,5 millones de iPhones (es el cuarto trimestre fiscal del año).

Y Samsung, porque siguen los rebotes de la debacle del Galaxy Note 7: desde la gente que se niega a dejar de usarlo hasta por qué todo salió tan mal (nadie sabe muy bien, pero la falta de comunicación interna dentro de la compañía mientras intentaban encontrar el problema es un factor fundamental). Lo que sí se sabe es que destruyó las ganancias que podía tener este trimestre.

Hablamos también de la polémica decisión del Gobierno bonaerense de habilitar el uso de los celulares en el aula: son a la vez una herramienta del siglo XXI, y una opción muy sofisticada para distraerse. Y no está del todo claro su beneficio educativo. Más lógico es que lleven tabletas y notebooks, aunque choquen con una realidad: múltiples estudios que hablan de la influencia positiva de leer en papel y de escribir a mano.

En el Gobierno dicen que llevan vendidos 600.000 smartphones 4G de 2200 pesos o menos. Como siempre, el punto está en si los hubieran vendido sin el plan de promoción; la lectura general que hacen en la industria es que tuvieron un efecto “dinamizador” de las ventas que -igual- están cerrando un año flojo (10 millones de teléfonos es el estimado para 2016, un 20% menos que en 2015, que ya era un año con menos ventas).

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Intel fabrica para ARM, Xiaomi se desinfla, y baterías que podrían duplicar su capacidad

Esta semana estuve en la feria IDF de Intel. La compañía ya no hace chips para celulares (este año eliminó la apuesta que tenía con sus Atom), pero Intel anunció que sí fabricará procesadores ARM para terceros, poniendo a disposición de lo que son, en esencia, sus competidores, sus fábricas de avanzada. Ya tiene clientes: LG, Spreadtrum y Netronome, entre otros, ya confirmaron que usarán las fábricas de Intel para hacer sus propios chips ARM. A propósito, Intel no es, ni por asomo, el mayor fabricante de chips del mundo (en parte porque su negocio nunca fue fabricar para terceros).

También hablamos de Google Duo, la nueva aplicación de videollamadas de Google para Android. Cero emocionante, pero bien hecha, y funciona en base a tu número de teléfono, y no al usuario, como Whatsapp. Hace no muchos años nos hubiéramos reído de algo así: siempre se pensé que el número de teléfono moría, y que lo que valía era el usuario, independiente de cualquier plataforma; ahora la plataforma que marca el ritmo es la móvil, y ahí el número sigue siendo valioso (podrían prescindir de él, igual).

Esta semana publicamos una reseña del reloj inteligente de Noblex, el GoWatch SW210C. No está mal, pero si tienen la posibilidad, un Pebble (o incluso un Android Wear más viejito) dará mejores resultados. No es el mismo precio, eso sí.

En un futuro relativamente cercano, dicen, las baterías podrían tener el doble de capacidad (en el mismo tamaño, se entiende). Pero falta. A propósito: estadísticamente, la densidad energética de las baterías crece entre un 5 y un 8 por ciento al año, aunque nadie está muy seguro de cómo seguirá eso a futuro. Los fabricantes nos harían un favor a todos si dejaran los teléfonos en 8 mm de grosor pero aprovecharan la miniaturización de componentes para meter más baterías.

China es la fábrica del mundo, pero los costos internos hacen que la inversión en robots como reemplazo de operarios humanos parezca no tener fin. Mejores salarios y una fuerza de trabajo que se contrae desafían al sector chino de manufactura. En un futuro próximo tu celular podría tener el sellito de “construido sin contacto con manos humanas”.

Tropezón de Xiaomi en el segundo trimestre del año: los envíos en China (su mercado principal, por lejos) cayeron un 38 por ciento; Huawei se quedó con la primera posición, seguida por Oppo y VIvo, según cálculos de IDC, que dice que XIaomi envió 10,5 millones de smartphones. La compañía responde que para Strategy Analytics son 12,8 millones, y para IHS son 14,2 millones; no ofreció, no obstante, números propios. (Bloomberg) Más allá del número, la compañía que supo ser la start-up más valiosa del mundo hoy vale una décima parte que hace dos años: apenas 4000 millones de dólares, dicen los agoreros, que afirman que al modelo de la compañía (bueno y barato) ya lo adoptaron otras marcas, con igual o mayor éxito; sus problemas para tener un pie firme fuera de China también le juegan en contra (IBTimes)
Gartner también publicó los números del segundo trimestre del año, pero mirando al sistema operativo: en el período se enviaron 297 millones de smartphones con Android (el 86,2 por ciento) y 44,4 millones de iPhone (12,9 por ciento), además de 1,9 millones de equipos con Windows 10 Mobile (el 0,6 por ciento). En lo que refiere a los fabricantes, repite los número de IDC para China, y por ende para el resto del mundo: Samsung mantiene el primer puesto mundial con el 22,3 por ciento de los equipos, seguido por Apple (12,9 por ciento), Huawei (8,9 por ciento), Oppo (5,4 por ciento), Xiaomi (4,5 por ciento) y el resto (46 por ciento). (Gartner)

Meizu tiene reloj: pero no uno inteligente, sino uno tipo los de Withings (con monitor de actividad): un reloj analógico convencional que suma podómetro, calcula tu actividad diaria, etcétera. Lo gestionás con el smartphone vía Bluetooth (GSMArena)

Microsoft comenzó a distribuir la actualización Aniversario para Windows 10 Mobile; los mosaicos (o baldosas) se actualizan todas a la vez en la pantalla de inicio; las aplicaciones cargan más rápido; las notificaciones ahora pueden tener imágenes; llega Cortana a México y permite buscar música, además de dar indicaciones de navegación guiada y sincronizar contenidos en varios dispositivos; mejora Edge y varios otros componentes de este sistema operativo; puede correr hasta 16 aplicaciones en segundo plano; y muchas cosas más. (Pisapapeles)

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Samsung Galaxy Note 7, pokemones, Oppo y Vivo, multas y victorias

Vamos con un resumen de estos quince días (no hubo actualización la semana pasada, lo siento) y en esto es clave Pokémon Go, que ya permite usarlo como ejemplo de muchísimas cosas referidas al uso del smartphone, su omnipresencia territorial (es un éxtio en todos lados), pero con algunas idiosincracias que se mantienen (los usuarios no gastan dinero en la aplicación de la misma forma en todas las regiones), las expectativas de los usuarios (que el juego se pueda usar en todas partes, como Brasil), su capacidad para modificar hábitos en forma masiva y visible (grupos de usuarios buscando pokémones en la calle; los grupitos de Whatsapp, invisibles, también son un buen ejemplo),  la puesta en evidencia de otros rasgos sociales (la distribución desigual de pokeparadas según el barrio), el pico cada vez más alto de popularidad que puede alcanzar un producto pensado 100% para la movilidad, la posibilidad cada vez mayor de que caiga estrepitosamente, etcétera.

Ya es oficial, finalmente, el Galaxy Note 7 de Samsung: muy parecido al S7 Edge, pero con el lápiz para escribir en pantalla y el escáner de iris, además de una herramienta propia de backup online de los datos del teléfono.

Publicamos también sobre Quadrooter, el agujero de seguridad que deja expuestos a 900 millones de dispositivos con Android y chips Qualcomm, al menos hasta que esa vulnerabilidad sea resuelt; algo que dependiendo del fabricante del teléfono, y el modelo, puede ser el mes que viene o nunca. BlackBerry apostó salvaguardar su nombre y ya tiene listo un parche para solucionar la vulnerabilidad.

Hablando de BlackBerry: en la tienda de Android ya está disponible Hub, su herramienta para centralizar mail, chat y redes sociales en una sola aplicación, y uno de los baluartes de BlackBerry 10. La compañía tomó la decisión, no obstante, de ofrecerla gratis a cambio de publicidad, o cobrar… un dólar por mes. Requiere un teléfono con Marshmallow. Funciona muy bien.

Hablamos también de las novedades que tendrá el iPhone 7 y los próximos Nexus (cosméticas, por lo que se conoce hasta ahora). MKBHD estuvo jugando con una maqueta del probable iPhone 7 plus, con su doble cámara principal y sus leves cambios en el diseño (sobre todo, en la posición de las antenas y el botón de Inicio)

Publicamos también una nota sobre Oppo y Vivo, las dos empresas chinas que aparecieron en el top 5 mundial este año gracias a sus buenas ventas en China (están 2da y 3ra detrás de Huawei). Parte del éxito está en la insistencia en tener tiendas físicas; aunque otras compañías han hecho de la venta únicamente online una virtud (OnePlus, también Huawei), la venta a la calle sigue teniendo peso. Y es una de las razones del éxito de Apple y de su insistencia en ampliar ese número, donde no necesariamente logra vender el producto, pero donde sí funciona la promoción y el marketing del dispositivo y sus accesorios.

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El tropiezo del iPhone (y del resto de la industria), el fin del mini plug, la salida de Intel del segmento móvil

Una de las grandes noticias de la semana fue, sin duda, el reporte financiero trimestral de ventas de Apple: la tecnológica más grande del mundo reportó la primera caída (año contra año) en las ventas del iPhone, muy cercana a lo que la propia compañía había pronosticado, con 51,2 millones de teléfonos vendidos en el último trimestre (un año antes vendió 61,2 millones), rompiendo con 13 trimestres de crecimiento continuo. Como siempre es el caso, se invirtieron toneladas de pixeles en analizar si el teléfono alcanzó su techo o no, sobre todo teniendo en cuenta que la compañía dice que el próximo trimestre tampoco será bueno. Esta es, además, la razón por la que la compañía está avanzando por mercado más sensibles al precio con otras estrategias (el iPhone SE, equipos reacondicionados en India, venta en cuotas, etcétera).

Pero durante el resto de la semana hubo dos noticias más al respecto que ponen al iPhone en perspectiva. Para IDC, el crecimiento del mercado mundial de smartphones en el último trimestre fue nulo; para Strategy Analytics (via Telecoms) se contrajo por primera vez desde 1996. En ambos casos hablan de 335 millones de smartphones enviados en el primer trimestre del año. Samsung sigue liderando con un cuarto de todos los teléfonos enviados, seguido por Apple y Huawei. Pero ambas consultoras coincidieron en indicar que el cuarto ahora es Oppo, desplazando a Xiaomi de esa posición; IDC de hecho da quinto a Vivo, que Strategy Analytics ignora (pero que Counterpoint, otra consultora, da como válido). Claro, porque aquí se mide en unidades, y los dos mercados más grandes del mundo en volumen, China y la India, tuvieron cambios fuertes. En el caso de India, Oppo y Vivo (que son dos subsidiarias independientes del conglomerado chino BBK) tuvieron un crecimiento muy fuerte; en el caso de China, todo el mercado se contrajo un 5% en el primer trimestre (lo que impacta en forma directa al total mundial), según Strategy Analytics. Todo indica que éste será un año interesante.

Esta semana presentaron en la Argentina -sin precio por ahora- al LG V10 (doble cámara frontal, pantalla secundaria para notificaciones al frente; probablemente servirá de smartphone bandera frente al LG G5 light que vendrá en teoría al país) y al Sony Xperia M5 (con un chip MediaTek Helio X10, cámara de 21 megapixeles y un muy simpático tamaño gracias a su pantalla de 5 pulgadas).

Nokia, por su parte, anunció la compra de Withings, el fabricante francés de relojes conectados (el disimulado Activité es el más conocido). ¿Le interesan los smartwatches? No tanto como los otros productos que tiene la compañía en Internet de las Cosas, muy relacionados con la salud.

Y escribí sobre el probable -pero lento- final del conector mini plug, la ficha analógica de 3,5 mm para audio que será reemplazada, si la industria se sale con la suya, por el USB-C o el Lightning. ¿Ventajas? Más funciones y potencia porque es una salida digital. ¿Desventajas? Ocupás el puerto, que tendrá más desgaste; los auriculares serán, por ahora, más caros.

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El LG G Flex en la Argentina, Samsung pierde mercado, un manos libres para la lengua, el silencio en Whatsapp

Esta semana comentamos la llegada de los más recientes smartphones de LG al país: el curvo y novedoso G Flex (que se dobla levemente), el G2 Mini y el G Pro Lite, en teoría para el mes que viene; también comentamos la aparición de otra cámara con celular de Samsung (el Galaxy K zoom, con sensor de 20 megapixeles y zoom óptico 10x).

Hablando de hardware, unos investigadores japoneses crearon un manos libres ideal para motoqueros: se maneja con el cachete y la lengua.

Esta semana Firefox liberó la versión 29 de su navegador para PC y para Android, con una gestión simplificada de la sincronía del historial, las contraseñas y favoritos. También se supo que el polémico Popcorn Time (que permite ver películas que están disponibles como torrents sin descargarlas) estará  en Android vía un proyecto paralelo adapta el código original de la aplicación para PC. Pero me alerta @stimpijaycat por Twitter que lo están haciendo sin respetar las clásulas del software libre e incluyendo spyware, así que cuidado con eso.

Mientras, la última versión de Whatsapp permite silenciar un grupo para siempre (técnicamente 100 años).

También comentamos que Microsoft no planea usar por mucho tiempo la marca Nokia -algo comprensible- y que está buscando un reemplazo para darle identidad a su línea de smartphones.

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Llegan los relojes no tan inteligentes, Samsung domina el mercado local, se vienen los 64 bits

Muchas noticias esta semana; veamos primero qué publicamos en el canal Tecnología de LA NACION.

Mientras les comentaba que este año veremos la llegada de los procesadores de 64 bits a tabletas y smartphones siguiendo la decisión de Apple de incluir uno así en el iPhone (y más allá de que Windows 8 ya sea compatible hace tiempo, claro) Google presentó su plataforma para tecnología vestible, Android Wear. Es una versión de Android adaptada para dispositivos periféricos: relojes, ropa con tecnología, sensores de todo tipo. LG y Motorola fueron los primeros en anunciar dispositivos que aprovechen esta plataforma. El de Motorola, en particular, me parece el más bonito de los relojes tecnológicos que han aparecido hasta ahora (sobre todo por su pantalla redonda). Seguir leyendo

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