La velocidad del 4G en la Argentina, la venta de Pebble y la llegada de Bluetooth 5

Esta semana la comunidad OpenSignal publicó un informe estimando el estado del 4G en la Argentina (en base a mediciones de sus voluntarios, así que tiene sus límites); Personal ofrece, en promedio, la mayor velocidad, aunque Movistar tiene mejor cobertura.

Mientras, la Corte Suprema de los Estados Unidos estuvo de acuerdo con Samsung y no con Apple en el juicio que las tiene enfrentadas hace un lustro: la multa por violar una patente debe ser proporcional al valor que tiene dentro del producto, y no se debe pagar por todo el producto (que es lo que quería Apple, que argumentaba que las patentes violadas eran intrínsecas al iPhone, y por lo tanto todo lo que Samsung ganó por ellas era fraudulento).

También se confirmó la venta de Pebble a Fitbit, sellando una corta pero ilustre carrera para el pionero de los relojes inteligentes. Fitbit compra la plataforma de software, y deja de vender los relojes de Pebble. No está para nada claro que Fitbit vaya a poder lograr ir más allá que la propia Pebble (que se las ingenió para vender 2 millones de relojes). La clave estará en que logren trasponer las aplicaciones a la nueva plataforma, y en que mantengan el hardware frugal que les permite competir en precio (difícil que vayan contra la alta gama en relojes, que queda para Apple, Samsung y eventualmente marcas más tradicionales con Android Wear). 

Publicamos también un interesante perfil que el WSJ hizo sobre Huawei, una empresa que se maneja con una disciplina militar, una de las razones -según los autores- por lo que Huawei llegó a donde está -y podría desplazar a Samsung, su principal competidor-.

Más noticias del mundo móvil  Seguir leyendo

Sin comentarios

Del 4G nacional al iPhone sin miniplug, de las patentes de Huawei a la evolución de Blackberry

Esta semana OpenSignal actualizó sus mediciones para el 4G nacional (en base al aporte de datos que contribuyeron 16.000 voluntarios). El resultado: el 4G mejora su cobertura (es decir, los usuarios pasan más tiempo con acceso a una red LTE), pero bajó la velocidad promedio a 9 megabits por segundo.

Publicamos también una nota sobre una nueva batalla (sorda por ahora) entre Apple, Samsung y las compañías chinas: las patentes. Huawei, lo decía hace un par de semanas, fue la compañía con más solicitudes de patentes del área en 2015 (seguida por Qualcomm y ZTE). Hablando de esto: Qualcomm demandó al fabricante Meizu; no está pagando las regalías por el uso de patentes como sí lo hacen otras cien compañías chinas (Bloomberg)

Mientras, Nextel (propiedad de Clarín) compró espectro en las bandas de 900 y 2500 MHz, con lo que ya tiene las frecuencias necesarias para transformarse en el cuarto operador de telefonía móvil o, al menos, relanzar Nextel con un sistema más moderno que le permita sumar 4G a su servicio tradicional y ofrecer cuádruple play. A propósito de esto, durante esta semana el Gobierno publicó el decreto 798/2016, que crea el Plan Nacional para el Desarrollo de Condiciones de Competitividad y Calidad de los Servicios de Comunicaciones Móviles. Lo único que hay en concreto, por ahora, es la oficialización del uso de techos y terrazas de edificios del Estado para poner antenas y mejorar un poco la cobertura; el primer año las operadoras no pagarán alquiler (aumenta hasta 4 años si comparten infraestructura entre ellas). Martín Becerra tiene un análisis detallado de lo que propone.

Más noticias del mundo móvil

Charles Arthur publicó otro de sus clásicos análisis de cómo les fue en el último trimestre a los fabricantes de smartphones más importantes. Apple, Samsung y (en teoría) Huawei son los únicos que logran ganancias sobre las ventas de equipos. A la vez, el precio promedio (ASP) de Apple bajó, por el “económico” iPhone SE, mientras que el de Sony sigue subiendo al tiempo que escapa de la gama baja y se concentra en la alta (Charles Arthur).

En la lista no está BlackBerry, cuya presencia como fabricante de teléfonos se diluye (vendió medio millón de equipos en el último trimestre), pero que sigue mejorando sus finanzas con diez trimestre consecutivo de crecimiento y, más importante, comenzando ya a acumular varios con ganancias (CrackberrySeguir leyendo

Sin comentarios

Ubuntu y la convergencia, cómo será el Galaxy S7, las tribulaciones móviles de Microsoft, Carrier Aggregation en la Argentina y más

Vuelto de las vacaciones, escribí sobre Ubuntu, que presentó su primera tableta como una forma de mostrar el poder de su distribución de Linux, y sobre todo, la manera en que puede combinar una vista móvil con la transformación, con un teclado y un mouse (y una pantalla, eventualmente) en una computadora de escritorio con la interfaz de usuario tradicional. Es similar al Continuum de Microsoft (el smartphone que se hace PC), y aunque es un concepto muy atractivo, también es muy de nicho… y muy difícil de vender como diferencial. Javier Pastor tiene un buen análisis al respecto.  Y a propósito, si buscan algo así en Android (no oficial), similar a como funcionaba el webtop de Motorola pero más sofisticado (porque se podrá actualizar la parte “desktop” del sistema operativo) pueden mirar cómo evoluciona MaruOS, que combina Android con Debian (Liliputing)

Ya estamos muy cerca del Congreso Mundial de Móviles, donde Samsung presentará el Galaxy S7 y LG su G5. como siempre sucede, ya se sabe casi todo sobre ellos (y sobre algunas cosas que podría incluir el iPhone 7), desde la vuelta de la ranura para la microSD y el hacerlo resistente al agua, al uso de un sensor de 12 megapixeles (en el S7), al tiempo que mantiene su aspecto con muy leves modificaciones; en el iPhone, lo más notorio será un cambio leve en la parte trasera para cambiar la ubicación de las antenas (la línea de plástico que se para el metal) y, quizás, una cámara más pequeña (sin sobresalir) o con doble lente.

Microsoft se quedó con Swiftkey, el teclado especial para Android y iOS (y la base del de BlackBerry 10). Otra herramienta para su oferta de aplicaciones multiplataforma.

Con un día de diferencia se difundieron un par de estudios sobre el 4G, uno de Cisco específico de la Argentina (3 millones de usuarios, el 5% del total; el 42% de las conexiones locales es a 3G, el pico de consumo es entre las 10 y 11 pm) y otro internacional de OpenSignal, que indica (según las mediciones de los usuarios de su comunidad), que el promedio de velocidad bajó de 11 a 9 Megabits por segundo, en promedio, entre el tercer y cuarto trimestre de 2015.  Seguir leyendo

Sin comentarios

Más marcas y más componentes para el mercado nacional de smartphones, Xiaomi y Huawei suman modelos (en China)

Esta semana tuvimos varias noticias locales sobre tecnología: por un lado, hice un repaso por las varias marcas nacionales (una docena, aproximadamente) que están apostando por los smartphones de marca blanca para aprovechar los espacios que están dejando las firmas más tradicionales por los problemas de importación que tienen.

Esto, en un contexto en el que la Secretaría de Industria publicó una resolución en la que propone aumentar la cantidad de componentes de fabricación nacional a los smartphones que se venden en el país (hoy es sólo la caja y la papelería); el 29 de febrero próximo habrá más novedades.

Publicamos también un repaso por el estado de las redes 4G nacionales a casi un año de su entrada en servicio con una nueva edición del estudio de OpenSignal (en resumen: la velocidad promedio es la mundial, aunque en la región hay países con más ancho de banda por usuario).

Esta semana Xiaomi presentó un nuevo smartphone (el muy atractivo Redmi Note 3, más allá de que no es particularmente novedoso, con pantalla de 5,5″, un Mediatek Helio X10 y una batería de 4000 mAh) y, quizá más importante, una tableta, la Mi Pad 2, que estará disponible con Android o con Windows 10. Como dice Javier Pastor, es la Surface Mini que (hasta ahora) no fue.

Apple tiene un problema con el iPad Pro (a veces se cuelga cuando la cargás, y no hay cómo despertarla) y todavía no parece haber encontrado la solución. Seguir leyendo

Del iPhone 6S al Moto G de 3ra gen; del 4G al Touch 3D; de China a Tierra del Fuego

Compradores de iPhone 6S en Japón. Foto: AP

Vamos, como siempre, al repaso de las noticias sobre la industria móvil que publicamos en la sección Tecnología de La Nación, más algunas otras que me parecieron relevantes.

Mientras el viernes los iPhone 6S y 6S Plus llegaron al mercado (con la avalancha de reseñas que confirman que es un muy buen equipo, y que lo del Touch 3D es útil aunque -todavía- relativamente limitado), Apple debió limpiar su tienda de aplicaciones de un grupo de programas que contenían código malicioso, y que afectó a algunos servicios digitales chinos.

BlackBerry confirmó lo que ya se venía diciendo hacía tiempo: que en breve tendrá en la calle el teléfono conocido hasta ahora como Venice, que se llamará Priv; será el primer equipo de la compañía en usar Android (y, creo, el primero en no usar un sistema operativo que no fue hecho o adquirido por BlackBerry) y sumará un teclado, siempre con un foco en el segmento corporativo. Vuelven los sliders, una palabra que hace tiempo que no usaba.

Pebble renovó su oferta de relojes inteligentes con un modelo con pantalla circular. Al parecer, hizo lo mismo que Alcatel con su smartwatch: usó una pantalla cuadrada en un marco suficientemente grande como para que tape los ángulos. Da igual: es el más liviano y el más delgado de los relojes inteligentes actuales, mantiene su interfaz de usuario lineal y pierde buena parte de su autonomía (dos días de batería nada más).

Guillermo Tomoyose entrevistó a Rubén Castaño, un colombiano que hace años es parte del equipo de diseño de Motorola, y que participó de la creación de la línea Moto (teléfonos y relojes).

Hablando de Motorola: la compañía presentó en el país el Moto G de tercera generación, que como grandes cambios incorpora conectividad 4G y una cámara de 13 megapixeles, manteniendo el diseño colorido y un precio competitivo.

No es el único: Microsoft presentó el Lumia 640 en el país (un sólido competidor del segmento de gama media, con pantalla de 5 pulgadas y cámara de 8 megapixeles), mientras que Huawei hizo lo propio con el G620S, también con pantalla de 5 pulgadas y chip de cuatro núcleos.

Los tres tienen 4G; durante la semana las operadoras locales estuvieron difundiendo cuántos usuarios tienen, lo que da unos 2,5 millones de clientes con 4G en el país. El crecimiento, por supuesto, dependerá de la expansión de la cobertura al resto del país, y de la renovación del parque de equipos.

Un informe de OpenSignal publicado un día después nos ubica bastante abajo en la tabla de posiciones con cobertura nacional, aunque era difícil esperar algo diferente a diez meses del inicio del servicio. A la vez, el promedio de velocidad del 4G nacional se mantiene, por ahora, cercano al promedio mundial (aunque muy, muy lejos de los líderes).

Seguir leyendo

Sin comentarios

Los celulares con tapita siguen existiendo, la previa del Galaxy Note, HTC en llamas, Microsoft publica herramientas de código abierto

Esta semana publiqué en LN Tecnología una nota sobre la persistencia de los celulares con tapita (en versión smartphone, y más que nada para el mercado asiático); también sumamos al canal Tecnología una nota sobre el parche de Google que resuelve el agujero de seguridad conocido como Stagefright (aunque dependerá de cada fabricante y de las operadoras el llegar a las manos de los usuarios), la noticia de que Nokia le vendió finalmente su división de mapas Here a tres automotrices alemanas, y la renovación de la línea Xperia de Sony con dos modelos (el M5 y el C5 Ultra), con buenas cámaras (tanto la principal como la frontal).  Seguir leyendo

Los smartphones que vienen al país, llega el Moto 360, la presentación de iOS 9, la asignación de la banda de los 700 MHz

En el ámbito local hubo, esta semana, varias noticias referidas a la telefonía móvil y, sobre todo, a las redes 4G (LTE). La más importante: la asignación de la banda de 700 MHz (banda 28), que se había licitado en octubre último pero de la que no había novedades hasta ahora. ¿Por qué es importante? Porque ayudará a ampliar el servicio, ya que es una frecuencia que permite radios de cobertura más amplios. La contra: muchos de los teléfonos con 4G que se venden en el país no es compatible con esa frecuencia.

El anuncio llegó después de que Movistar se sumara a Personal al informar que tiene unos 500 mil clientes potenciales de 4G (un número similar a Personal), y de que OpenSignal divulgara una comparativa de las redes LTE en 35 países, incluyendo la Argentina (resumido: en ancho de banda promedio estamos en el medio, con 13 megabits por segundo; hay países con 24 Mbps, como Singapur).

Contamos también algunos de los modelos de teléfonos que se preparan para los próximos meses en el país (los Galaxy A3, A5, S6 y el LG G4, los más cercanos), aunque también habrá novedades de Microsoft, Alcatel, Huawei y otros. Y pusieron en venta, en forma oficial el reloj Moto 360, además del LG G Watch y el Alcatel Watch. Obviamente ya se podían comprar por otros medios, pero ahora tienen soporte oficial, promoción de las compañías y demás. Y Lenovo puso en venta en el país la tableta Yoga 2, con proyector integrado, pantalla de 13,3 pulgadas y Windows 8.1.

En lo internacional, el plato fuerte estuvo en manos de Apple, con la presentación, en el WWDC, de iOS 9 y la ampliacón del WatchOS (además del OS X El Capitan y su servicio de streaming de música). Lo más notorio del WatchOS es que podrá correr aplicaciones dentro del reloj, lo que ayudará con su velocidad (hay quejas de que, tan dependiente como está hoy del iPhone, es relativamente lento). También tendrá un impacto en la batería; habrá que ver cómo lo maneja Apple.

Del lado de iOS9, lo más interesante es, para mí, la posibilidad de tener dos aplicaciones en pantalla al mismo tiempo. Es un cambio importante por muchos aspectos: si para muchos el iPad era una herramienta de trabajo, esto no hace sino mejorar muchísimo ese costado de la tableta (sobre todo en el supuesto modelo que tendrá una pantalla de más de 10 pulgadas; en pantallas más chicas puede resultar más una molestia que una ventaja). A la vez, rompe con un concepto que históricamente era un virtud de este tipo de dispositivos (el foco del usuario en una sola tarea a la vez), aunque las notificaciones -y sobre todo, las notificaciones interactivas- ya venían desarmando ese modo de uso.

Android M también tiene un modo experimental que permite algo así, aunque Google no le dio relevancia durante el reciente I/O; y Samsung, LG y Alcatel lo ofrecen en sus teléfonos y tabletas hace tiempo, pero con una limitación en qué aplicaciones permiten esto que iOS 9 (parece) no tendrá, como no lo tiene, por supuesto, Windows 8.

Este es el mejor y el peor escenario para Microsoft (inevitable por la transversalidad de la compañía). Si el iPad es, todavía más, una herramienta de productividad, Microsoft sale ganando (tener un PowerPoint y el Outlook en pantalla al mismo tiempo, etc.). También sale perdiendo: uno de los más sólidos argumentos de venta de una tableta con Windows 8/10 (¡es una PC! ¡podés ver múltiples cosas en pantalla! ¡trabajás y te divertís!) se difumina. Aunque no se desvanece, claro.

Como en todo, habrá que ver cómo lo implementan Apple y Google; la manera en que lo hizo Microsoft es muy efectiva. Seguir leyendo

Sin comentarios

Del Huawei Y600 al Apple Watch, pasando por el kill-switch de Android y la versión multiplataforma de Cortana

Huawei Y600 y una Talkband B1

Esta semana estuvimos probando en LA NACION Tecnología el Huawei Y600 (en rigor: Guillermo Tomoyose lo hizo), que viene con una pulsera deportiva TalkBand B1.

Comentamos, también, la llegada del kill-switch a Android 5.1 (bloqueás el teléfono para que no pueda usarse ni formatearse; es más que lo que había hasta ahora) y de los mapas Here de Nokia al iPhone. Altamente recomendables, sobre todo para el interior argentino de “segunda línea” (es decir, más allá de los puntos turísticos tradicionales) donde suele tener mejor cartografía.

Otra aplicación que hará el salto multiplataforma es Cortana, que estará disponible para Android y para iOS en el futuro próximo, según Reuters. Interesante apuesta (parte del mantra horizontal de Satya Nadella) pero que debilita aún más a la plataforma Windows Phone, porque le quita la mayor parte de su diferencial (aunque dudo que alguien fuera a comprarse un Lumia por Cortana).

Esta semana fue la elegida por Apple para dar más detalles sobre el Apple Watch, incluyendo el dato que faltaba: el precio. El modelo básico está en consonancia con el resto (todos los relojes inteligentes de alta gama estaban entre 250 y 350 dólares). El modelo más caro, con todos los chiches, tiene un precio de 17.000 dólares. Decir que es caro es una tontería: no es funcionalidad lo que se está pagando con la versión de oro de 18 kilates. Lo explica magistralmente Benedict Evans.

Los suizos están comenzando a reaccionar. Si yo fuera alguno de ellos, me pondría de acuerdo con todos y haría una plataforma estándar tomando el Kairos como base: un reloj analógico -el único distintivo que tienen para aportar- con una pantalla transparente que lo hace “inteligente”. Nunca podrán ganarle a Apple en integración con iOS, pero todavía pueden mejorar -como relojes- lo que están haciendo LG, Huawei, Samsung y demás en Android Wear.

El otro anuncio interesante, pero al que le falta tiempo para probar su utilidad (más allá de un buen inicio) es el de ResearchKit, una plataforma que busca la ubicuidad de los smartphones (en rigor: del iPhone, aunque la plataforma es de código abierto) para aportar datos para la investigación médica apelando a sus múltiples sensores y al hecho de que trascienden fronteras físicas, etarias y sociales (sobre todo en EEUU). Hay polémica por quién tendrá el control de esos datos, pero el concepto es fantástico.  Seguir leyendo