Teléfonos con pantallas inusuales, ganancias récord, problemas de inventario

Aquí, como siempre, un resumen de las noticias sobre móviles que publicamos en la última semana, y otras notas que vale la pena destacar.

Pasado el Día del amigo, hicimos una nota explicando cómo cambió el uso de las redes de telefonía móvil, del viejo SMS salutatorio que hacía colapsar las redes a un pico de tráfico de datos -sobre todo, Whatsapp- al caer la tarde.

También contamos del lanzamiento del Moto Z2 Force, el teléfono con pantalla “irrompible”, cámara trasera dual y hardware de primera línea. A diferencia del año pasado, parece que no habrá un Moto Z2 “simple” (también está el Z2 Play, más barato) lo cual, teniendo en cuenta el precio alto del Z2 Force, es raro como mínimo. O quizás Lenovo apuesta a que el Moto X4 ocupe ese segmento de gama media/alta “convencional” con, en teoría, un Snapdragon 660.

Mientras, Meizu presentó el Pro 7, un teléfono con una pequeña pantalla trasera junto a la cámara dual; sirve para ver la hora y las notificaciones con la pantalla principal apagada, y también para usar esa cámara para selfies y obtener imágenes de mejor calidad que con la cámara frontal. Es sensible al tacto y es, en un punto, una vuelta de tuerca más útil que la del LG V20. El diseño es del mítico estudio Frog Design, que tiene una página dedicada a contar algunos detalles (como que vienen con esto desde principios de 2016, por ejemplo).

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HTC U Ultra, la pantalla del LG G6, la previa del MWC 2017

Esta semana hablamos de los smartphones que se presentaron en la CES 2017 (hay varios equipos interesantes) y del HTC U Ultra y U Play, los dos smartphones de alta gama con los que HTC busca recuperar ventas. El prestigio lo tiene intacto, aunque vuelve a poner en el mercado un equipo que tiene un diseño innovador, pero sin grandes sorpresas en el hardware (más allá de una pantalla secundaria al estilo del LG V20 y de dejar de lado el conector de audio analógico).

Mientras nos enteramos que cuatro científicos argentinos son parte de un grupo internacional que investiga nuevos materiales para mejorar el rendimiento energético de los dispositivos móviles, nos enteramos un investigador denuncia que Whatsapp tiene una puerta trasera que permitiría interceptar mensajes no enviados y hacer una copia; Whatsapp dice que es a propósito, contemplando la posibilidad de que justo alguien cambie de equipo o reinstale la aplicación y no le llegue ese mensaje.

Instagram, por su parte, celebró 150 millones de usuarios de sus Stories (las historias efímeras con las que quiere evitar el éxodo a Snapchat) y comenzará a intercalar anuncios entre las historias.

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Probando el Moto Z Play, los cuatro jugadores del 4G, las demandas de Apple, Nokia y Qualcomm

Va un resumen de los últimos días de noticias en tecnología de móviles de 2016, con la salvedad de que condenso dos semanas en un posteo. Escribí mi reseña del Lenovo Moto Z Play, un equipo muy bueno, y un excelente ejemplo del concepto de accesorios modulares de la compañía, que son muy atractivos pero no terminan de ser necesarios (pero quizás es la idea: peor sería si el equipo quedara incompleto sin ellos) ni ser mejor -salvo por la integración- que los dispositivos que reemplaza con un módulo -batería externa, cámara con zoom ópticos, parlantes estéreo, proyector-. El hit del verano es, sin dudas, el picoproyector. La compañía vende el teléfono en combo con estos accesorios, pero para mí está desperdiciando una oportunidad: vender el teléfono con varios de los MotoMods cosméticos. No ganará tanto dinero como con la cámara Hasselblad, pero es algo más cercano a cualquier usuario (tené tu teléfono y varias tapas diferentes para cambiarle el aspecto según el día). En estas semanas hicimos un balance sobre el estado del 4G en el país durante 2016 (en crecimiento, pero con poca competencia) algo que cambia con la entrada de Clarín/Cablevisión como cuarto jugador de telefonía móvil, usando al banda de los 2,5 GHz que también estará disponible para sus competidores. Es un cambio complejo y que permite varias lecturas; la de José Crettaz acá en LN, Fernando Krakowiak en Página/12Andrea Catalano en Infobae Profesional o Martín Becerra en su blog personal, entre muchas otras. En estas semanas hablamos también de Todo Pago (Banelco) y Vale (Red Link) las billeteres móviles de estas dos redes de bancos, mientras 2017 se perfila como un año donde una fuerte promoción al uso del celular como tarjeta de crédito, billetera, etcétera.  Hablamos también de la intención de algunas compañías de ofrecer contenido y servicios locales asumiendo el costo de conexión (los usás y no consumen datos de tu abono), lo que es un problema para la neutralidad de la red. Mientras un estudiante hizo un documental mostrando qué pasa con un celular robado, en Japón suman un rollo de papel para limpiar la pantalla del teléfono en los baños públicos.

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Intel fabrica para ARM, Xiaomi se desinfla, y baterías que podrían duplicar su capacidad

Esta semana estuve en la feria IDF de Intel. La compañía ya no hace chips para celulares (este año eliminó la apuesta que tenía con sus Atom), pero Intel anunció que sí fabricará procesadores ARM para terceros, poniendo a disposición de lo que son, en esencia, sus competidores, sus fábricas de avanzada. Ya tiene clientes: LG, Spreadtrum y Netronome, entre otros, ya confirmaron que usarán las fábricas de Intel para hacer sus propios chips ARM. A propósito, Intel no es, ni por asomo, el mayor fabricante de chips del mundo (en parte porque su negocio nunca fue fabricar para terceros).

También hablamos de Google Duo, la nueva aplicación de videollamadas de Google para Android. Cero emocionante, pero bien hecha, y funciona en base a tu número de teléfono, y no al usuario, como Whatsapp. Hace no muchos años nos hubiéramos reído de algo así: siempre se pensé que el número de teléfono moría, y que lo que valía era el usuario, independiente de cualquier plataforma; ahora la plataforma que marca el ritmo es la móvil, y ahí el número sigue siendo valioso (podrían prescindir de él, igual).

Esta semana publicamos una reseña del reloj inteligente de Noblex, el GoWatch SW210C. No está mal, pero si tienen la posibilidad, un Pebble (o incluso un Android Wear más viejito) dará mejores resultados. No es el mismo precio, eso sí.

En un futuro relativamente cercano, dicen, las baterías podrían tener el doble de capacidad (en el mismo tamaño, se entiende). Pero falta. A propósito: estadísticamente, la densidad energética de las baterías crece entre un 5 y un 8 por ciento al año, aunque nadie está muy seguro de cómo seguirá eso a futuro. Los fabricantes nos harían un favor a todos si dejaran los teléfonos en 8 mm de grosor pero aprovecharan la miniaturización de componentes para meter más baterías.

China es la fábrica del mundo, pero los costos internos hacen que la inversión en robots como reemplazo de operarios humanos parezca no tener fin. Mejores salarios y una fuerza de trabajo que se contrae desafían al sector chino de manufactura. En un futuro próximo tu celular podría tener el sellito de “construido sin contacto con manos humanas”.

Tropezón de Xiaomi en el segundo trimestre del año: los envíos en China (su mercado principal, por lejos) cayeron un 38 por ciento; Huawei se quedó con la primera posición, seguida por Oppo y VIvo, según cálculos de IDC, que dice que XIaomi envió 10,5 millones de smartphones. La compañía responde que para Strategy Analytics son 12,8 millones, y para IHS son 14,2 millones; no ofreció, no obstante, números propios. (Bloomberg) Más allá del número, la compañía que supo ser la start-up más valiosa del mundo hoy vale una décima parte que hace dos años: apenas 4000 millones de dólares, dicen los agoreros, que afirman que al modelo de la compañía (bueno y barato) ya lo adoptaron otras marcas, con igual o mayor éxito; sus problemas para tener un pie firme fuera de China también le juegan en contra (IBTimes)
Gartner también publicó los números del segundo trimestre del año, pero mirando al sistema operativo: en el período se enviaron 297 millones de smartphones con Android (el 86,2 por ciento) y 44,4 millones de iPhone (12,9 por ciento), además de 1,9 millones de equipos con Windows 10 Mobile (el 0,6 por ciento). En lo que refiere a los fabricantes, repite los número de IDC para China, y por ende para el resto del mundo: Samsung mantiene el primer puesto mundial con el 22,3 por ciento de los equipos, seguido por Apple (12,9 por ciento), Huawei (8,9 por ciento), Oppo (5,4 por ciento), Xiaomi (4,5 por ciento) y el resto (46 por ciento). (Gartner)

Meizu tiene reloj: pero no uno inteligente, sino uno tipo los de Withings (con monitor de actividad): un reloj analógico convencional que suma podómetro, calcula tu actividad diaria, etcétera. Lo gestionás con el smartphone vía Bluetooth (GSMArena)

Microsoft comenzó a distribuir la actualización Aniversario para Windows 10 Mobile; los mosaicos (o baldosas) se actualizan todas a la vez en la pantalla de inicio; las aplicaciones cargan más rápido; las notificaciones ahora pueden tener imágenes; llega Cortana a México y permite buscar música, además de dar indicaciones de navegación guiada y sincronizar contenidos en varios dispositivos; mejora Edge y varios otros componentes de este sistema operativo; puede correr hasta 16 aplicaciones en segundo plano; y muchas cosas más. (Pisapapeles)

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Probando el Huawei Mate 7; Claro venderá teléfonos liberados; Meizu llega a los 20 millones

Esta semana publiqué mi reseña del demorado Huawei Mate 7, un equipo con una pantalla de 6 pulgadas y un diseño de alta gama, que incluye un sensor biométrico.

Y contamos en LA NACION de la decisión de Claro Argentina de vender todos sus teléfonos desbloqueados (es decir, que se pueden usar con cualquier compañía), pero manteniendo el esquema de subvención previo (que igual se venía reduciendo), y que hace que el precio del equipo varíe en función del abono mensual elegido.

También comparamos lo que se puede hacer con Siri, Cortana y Google Now en términos de comandos disponibles (en breve: son muy parecidos).

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Del iPhone 6S al Moto G de 3ra gen; del 4G al Touch 3D; de China a Tierra del Fuego

Compradores de iPhone 6S en Japón. Foto: AP

Vamos, como siempre, al repaso de las noticias sobre la industria móvil que publicamos en la sección Tecnología de La Nación, más algunas otras que me parecieron relevantes.

Mientras el viernes los iPhone 6S y 6S Plus llegaron al mercado (con la avalancha de reseñas que confirman que es un muy buen equipo, y que lo del Touch 3D es útil aunque -todavía- relativamente limitado), Apple debió limpiar su tienda de aplicaciones de un grupo de programas que contenían código malicioso, y que afectó a algunos servicios digitales chinos.

BlackBerry confirmó lo que ya se venía diciendo hacía tiempo: que en breve tendrá en la calle el teléfono conocido hasta ahora como Venice, que se llamará Priv; será el primer equipo de la compañía en usar Android (y, creo, el primero en no usar un sistema operativo que no fue hecho o adquirido por BlackBerry) y sumará un teclado, siempre con un foco en el segmento corporativo. Vuelven los sliders, una palabra que hace tiempo que no usaba.

Pebble renovó su oferta de relojes inteligentes con un modelo con pantalla circular. Al parecer, hizo lo mismo que Alcatel con su smartwatch: usó una pantalla cuadrada en un marco suficientemente grande como para que tape los ángulos. Da igual: es el más liviano y el más delgado de los relojes inteligentes actuales, mantiene su interfaz de usuario lineal y pierde buena parte de su autonomía (dos días de batería nada más).

Guillermo Tomoyose entrevistó a Rubén Castaño, un colombiano que hace años es parte del equipo de diseño de Motorola, y que participó de la creación de la línea Moto (teléfonos y relojes).

Hablando de Motorola: la compañía presentó en el país el Moto G de tercera generación, que como grandes cambios incorpora conectividad 4G y una cámara de 13 megapixeles, manteniendo el diseño colorido y un precio competitivo.

No es el único: Microsoft presentó el Lumia 640 en el país (un sólido competidor del segmento de gama media, con pantalla de 5 pulgadas y cámara de 8 megapixeles), mientras que Huawei hizo lo propio con el G620S, también con pantalla de 5 pulgadas y chip de cuatro núcleos.

Los tres tienen 4G; durante la semana las operadoras locales estuvieron difundiendo cuántos usuarios tienen, lo que da unos 2,5 millones de clientes con 4G en el país. El crecimiento, por supuesto, dependerá de la expansión de la cobertura al resto del país, y de la renovación del parque de equipos.

Un informe de OpenSignal publicado un día después nos ubica bastante abajo en la tabla de posiciones con cobertura nacional, aunque era difícil esperar algo diferente a diez meses del inicio del servicio. A la vez, el promedio de velocidad del 4G nacional se mantiene, por ahora, cercano al promedio mundial (aunque muy, muy lejos de los líderes).

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Las marcas de teléfonos más populares del país, el interior del Samsung Galaxy S6, el panel del próximo LG G4, las ventas de Huawei

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología un informe con las cinco marcas de teléfonos más vendidas en el país (teniendo en cuenta las particularidades que impone Tierra del Fuego).

Comentamos, también, que finalmente Whatsapp comenzó a habilitar masivamente las llamadas de voz para sus usuarios de Android, y que Microsoft renovó su línea de tabletas con la Surface 3, que reemplaza la Surface RT (es decir, es su modelo más económico); en breve deberíamos ver una actualización de la Surface 3 Pro, de la que se está por cumplir un año de su presentación.

También comentamos el desmembramiento de Google+: las fotos ahora aparecerán como una carpeta específica en Drive llamada Google FotosSeguir leyendo

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La nueva Nokia, la vieja Nokia, la neo Nokia; Whatsapp y Facebook; Quam y la continuidad de las pantallas, Samsung se achica para crecer

El título de este resumen semanal de noticias móviles es menos esotérico de lo que parece. Tiene su lógica.

La vieja Nokia (que ahora se llama Microsoft) presentó en la Argentina el Lumia 530. Es el antecesor del Lumia 535 que Microsoft anunció a nivel mundial hace una semana. Como fuere, el 530 sigue la línea del 520, el modelo más vendido de Windows Phone, combinando un precio muy competitivo (desde 1299 pesos, en este caso, con las tres operadoras) y prestaciones sencillas pero que destacan lo bien que anda Windows Phone en hardware modesto (aunque Android ha hecho avances notables en ese punto).

La nueva Nokia (que se reformuló después de desprenderse de su división de smartphones) no puede hacer teléfonos hasta 2016, pero sí otros dispositivos, como su tableta N1 con Android Lollipop y su launcher Z, diseñada por nuestro compatriota Axel Meyer y fabricada por Foxconn (que tiene un acuerdo similar con BlackBerry). Nokia pone el nombre y el diseño -algo polémico por su parecido a un iPad Mini-, Foxconn la fabricación, logística y -clave- la inversión más gruesa, que es la de hardware.

La neo Nokia es Jolla, la compañía finlandesa que mantiene viva la llama del Nokia N9 y Meego; a su smartphone le agregó una tableta, de tamaño y hardware muy similar al Nokia N1 (ambas con un chip Intel Atom, por ejemplo), y que corre la nueva versión de Sailfish, un Linux muy bonito capaz de correr aplicaciones Android. La mayor notoriedad viene por el lado de su recaudación (juntó el dinero inicial, 380.000 dólares, en 2 horas; cinco días después está en casi 1,2 millones).

Mientras, Motorola anunció un llavero Bluetooth, Keylink, que está lejos de ser el primero, pero  aprovecha una función de Lollipop para desbloquear el equipo en la cercanía de dispositivos Bluetooth “seguros”.

Hablando de seguridad: las conversaciones de Whatsapp ahora son, según la compañía, casi inviolables, gracias al uso de una herramienta de encriptación de código abierto que cifra el contenido para todos menos para los participantes de la conversación. Mientras, Facebook develó Grupos, otra aplicación que parece fragmentar su servicio pero que en realidad facilita el ingreso; si antes había una sola entrada al edificio Facebook (la aplicación principal) ahora tiene varias puertas específicas, y cada uno accede por donde más le conviene.

¿Se acuerdan de Quam, la segunda marca de Movistar apuntada a un público joven? Ahora se llama Tuenti, al igual que en el resto del mundo (en España también es una red social para veinteañeros).

Dos noticias relacionadas con las pantallas: por un lado, Gorilla Glass 4, que estará disponible el año próximo, y que según Corning -su fabricante- ahora es muchísimo más resistente a las caídas; por otro, Samsung (para los productos de su marca) y Nextbit (para, por ahora, Cyanogen) presentaron herramientas que conceptualmente son similares a Continuity, la herramienta de Apple que, grosso modo, permite transferir tareas activas entre sus dispositivos. Seguir leyendo

Probando el LG G3, Apple y Google bajo el ojo gubernamental, Archos en la Argentina, las peleas de patentes que no llegan a nada

LG G3

Esta semana le tocó a Samsung sufrir quejas por un supuesto defecto de fabricación en el Galaxy Note 4 (un espacio entre la pantalla y la carcasa) que según la compañía es correcta, aunque no se sabe si con esa separación u otra menor.

Y Apple y Google tuvieron algunos encontronazos con diversos organismos: el FBI no está feliz con la decisión de ambas compañías de encriptar todos los contenidos de los teléfonos (iOS/Android) de manera predeterminada y hacer un “quite de colaboración” frente al pedido de las fuerzas de la ley; y en Europa investigan los acuerdos secretos que Google tiene con los fabricantes de equipos con Android, y que obliga a dar mayor visibilidad a sus productos.

En la Argentina debutó Archos, la compañía francesa, apostando por el incipiente mercado de smartphones que se venden con doble SIM y sin línea (como los Philips que probé hace un tiempo), aunque por las especificaciones que ofrece el precio que tiene parece un poco elevadoSeguir leyendo

Timonazo de BlackBerry, llega el “Macrifone ” y cuento cómo navegar un poco más rápido

Un Nokia Lumia 520 con el sello del gobierno porteño

Vamos por el repaso semanal de lo que me pareció más interesante en el mundo móvil esta semana.

Hice una nota comentando una serie de herramientas que toman y replican la idea del Opera Mini (poner un servidor intermediario que comprima páginas Web y se las de predigeridas a tu celular para que trabaje menos). Una de las ventajas originales estaba en la reducción del consumo de datos; aunque esa ventaja hoy no es tan importante, sí resulta atractivo un efecto secundario de esto: si el servicio funciona bien, la cantidad de datos que tiene que recibir el smartphone es menor que si entrara directo a una página convencional, y esto puede hacer que la navegación termine siendo un poco más rápida en zonas con poco ancho de banda. Seguir leyendo