Bixby viene atrasado, Lenovo hará un Moto C, iOS se aleja de los 32 bits, ZTE tiene su reloj

Aquí va, como siempre, un listado de noticias sobre dispositivos móviles que publicamos en LN Tecnología, más otras que estuvieron circulando y que vale la pena destacar.

Samsung admite que su asistente digital Bixby no estará listo en forma completa para la salida del Galaxy S8. Un papelón, teniendo en cuenta lo central que es su estrategia a futuro y la manija que le dieron. Pero: mejor tarde que nunca (y no sería la primera compañía en prometer algo en una presentación y luego admitir que llegará como una actualización después de tiempo, como el efecto Bokeh en el iPhone 7). A la vez, te da la pauta de lo apurados que trabajaron con el S8. ¿Impacto en ventas? Nulo.

Se vienen los Moto C con los que Lenovo apunta al segmento más económico del mercado. Que era a donde iba -con éxito- el E, pero no llegaba al segmento más básico de todos, que es a donde apunta la compañía con este modelo, que será más barato que el E. La profusión de modelos (C, E, G, M, X, Z) es una mala señal (muchos equipos, difícil diferenciar, diluye la identidad) aún si algunos -como el Moto M- son para mercados específicos. Deberían ser equipos ideales para el mercado argentino, muy sensible al tema precio.

Y los próximos Google Pixel podrían tener pantallas con bordes curvos (como el Galaxy S7 Edge, entre otros); al menos, eso se especula por una inversión de Google a la planta de OLED de LG. Veremos. Sería una pena, porque los bordes laterales curvos -al menos, los que hemos visto hasta ahora- no aportan casi nada en funcionalidad.

Cae la producción de celulares en el país y acumula cinco años de retracción. Salió 1 millón de teléfonos de Tierra del Fuego en el primer trimestre del año, un 40 por ciento menos que durante el mismo período de 2016. El contrabando crece. (Cronista)

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Moto Z Play en la Argentina, la vuelta de Nokia, los relojes no encuentran su tiempo

Esta semana hablamos de Lenovo por dos motivos: uno, porque finalmente le puso precio al Moto Z Play en la Argentina; lo va a vender con todos los accesorios (módulos), algo bastante inusual por estas tierras. Lo otro, porque dijo que por ahora no sigue avanzando en el mercado de los relojes inteligentes: no hay suficiente interés para su propuesta. Esto llega cuando todos los rumores dicen que Fitbit se quedó con Pebble, el pionero de los smartwatches, para ampliar su cartera de productos (y, sobre todo, acceder a su sistema operativo y su ecosistema de aplicaciones.

Y de Nokia que -como se venía diciendo desde el año pasado- vuelve en 2017 a vender smartphones, pero con Android. ¿Es un teléfono chino con el logo de Nokia y ya? No, pero tampoco esperen que sea un éxito masivo de ventas. En el mejor de los casos (y sería un exitazo) llegará al nivel de ventas de Oneplus (un millón de unidades al año, por ejemplo). En el Congreso Mundial de Móviles de Barcelona (fin de febrero) tendremos más detalles.

A propósito de lo de Nokia (y de OnePlus, para el caso), es interesante esta columna de Ben Bajarin, donde argumenta que intentar participar en la categoría “otros” (en este caso, en el 50 por ciento del mercado que no dominan los cinco mayores fabricantes de smartphones) termina, casi seguro, en el fracaso, cuando es un mercado que -como el de los smartphones- está maduro y estable: los grandes van ocupando cada vez más terreno en virtud de la simple economía de escala. Un negocio para pocos. (TechPinions)

En Xataka, mientras, hacen un repaso por lo difícil que es lograr obtener un magro peso de la venta de smartphones; como en el mundo PC, se trabaja -salvo Apple e, inesperadamente, Sony- con márgenes de ganancias mínimos. (Xataka)

También comentamos la existencia de Gooligan, un malware que intenta robar credenciales de Google de los usuarios que infecta y que ya afectó a un millón de cuentas. Pero sólo hay peligro si instalás aplicaciones por fuera de la tienda oficial.

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Más modelos de teléfonos con doble cámara, carga más rápida en los smartphones, un listado de las marcas que más se venden en el mundo

El Gobierno extendió la duración de la promoción de smartphones 4G económicos en doce cuotas hasta fin de enero próximo. Se mantienen casi todos los modelos.

Respecto de las baterías, Qualcomm presentó Quick Charge 4.0, la nueva generación de su sistema de carga rápida: permitirá, en teoría, 5 horas de autonomía con 5 minutos de carga (aunque es un número relativo; dependerá del consumo del equipo y el tamaño de la batería). Y es compatible con USB-PD, el estándar de carga que apoya Google.

Hablamos también del Matrix PowerWatch, un reloj que usa un sistema termoeléctrico para alimentar su microprocesador: no requiere cargarlo. Interesante a largo plazo, y puede resultar una pieza fundamental para los relojes inteligentes, si logran reducir el consumo y aumentar la generación de energía (por ahora es bastante limitado). A la vez, no es la carga lo que frena la venta de los smartwatches. Pero como concepto, el que sea tu cuerpo el que cargue el dispositivo es genial.

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Probando el Nubia Z9 mini, vienen nuevos emojis y pagos móviles, el Zenfone 3 no tiene marcas en su cuerpo

Esta semana publiqué mi reseña del BGH Nubia Z9 Mini, un teléfono chino (con el apoyo local de BGH) bastante interesante, tanto por el hardware como por algunas cosas de diseño; apunta al segmento de gama media “premium” y a competir entre los teléfonos que se venden sin línea.

A fin de mes estará lista Unicode 9, la actualización de emojis para distintas aplicaciones y sistemas operativos, que incluye algunos agregados interesantes (la paella, el gorila, el kiwi y mi favorito: el encogimiento de hombros). ¿Cuándo estará disponible? Cuando el fabricante de tu teléfono actualice el sistema operativo, o cuando el desarrollador de tu aplicación favorita, o de tu teclado con emojis, lo actualice.

El Banco Central de la República Argentina quiere promover en el país el uso del celular como billetera móvil, algo que será anecdótico en otras regiones (sobre todo, en Europa, en Asia y en Estados Unidos), pero que es igual una buena noticia para la Argentina; la normativa exige a los bancos ofrecer aplicaciones móviles para pagar con el teléfono, y sistemas de cobro (posnet en el celular) que además reduzcan los costos de las transacciones que no usan efectivo.

El nuevo Volkswagen Gol que se venderá en la Argentina ya viene con soporte para Android Auto y CarPlay (Apple), sumándose al Chevrolet Cruze en incluir este sistema de vinculación entre el teléfono y el vehículo (para que accedas al contenido y funciones del smartphone en la pantalla grande del auto y no en la pequeña del celular).

El mundo de los smartphones admite de todo, como el Solarin (no puedo dejar de pronunciarlo Solarín), un smartphone supuestamente super seguro y con un precio elevadísimo: 16.000 dólares. Fue recibido con escepticismo generalizado, entre otras cosas por venir de un fabricante poco conocido, pero es probable que encuentre varios adeptos.

Pasó Computex y no trajo demasiadas novedades, pero sí un teléfono interesante: el Asus ZenFone 3. Su mayor distintivo, más allá de los 6 GB de RAM y los 256 GB de almacenamiento interno: tener un cuerpo metálico sin líneas visibles con la parte plástica para las antenas, como tienen los de Apple, HTC, Samsung, etcétera (LG las escondió en el G5 detrás de una capa de pintura). En una movida algo extraña, Microsoft le vendió a Xiaomi 1500 patentes, como parte de un acuerdo a largo plazo. La firma china le devolverá la gentileza preinstalando en sus teléfonos el Office de Microsoft (que es gratis, pero lo que vale ahí es que ya esté integrado). El acuerdo de patentes es cruzado, pero no está claro qué más aporta Xiaomi a todo esto (las patentes le permiten, en teoría, tener una expansión  internacional con menos problemas legales). Hablando de Xiaomi: la compañía no está logrando asentarse en Brasil, y culpa a los cambios constantes en las regulaciones y los impuestos complican su expansión (Techinasia).

Hicimos una nota con algo que suele ser de consulta periódica: software para adaptar la interfaz del teléfono para que sea más amigable con personas mayores o con problemas de visión. No hace nada particularmente extraño (agranda botones, etcétera) pero puede ser la diferencia entre que usar un smartphone sea una tortura o no.

Y el iPhone, claro: tenía que venir al país en el segundo semestre en forma cuasi oficial, y es muy probable que lo haga, pero más tarde lo esperado; al no pasar por Tierra del Fuego (es decir, al ser importación directa) queda con un precio imposible de afrontar para ser competitivo.

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El LG G5 enciende los motores, Apple sufre el Error 53, los chinos compran Opera, crece el mercado mundial de aplicaciones, presentan nuevos chips

En la semana de carnaval (corta para nosotros, normal para el resto del mundo, salvo en China) escribimos sobre LG, que como es su tradición, va anunciando detalles de sus nuevos equipos con semanas de antelación, y  así logra más visibilidad en los medios y redes sociales.

En este caso, con algo que parece muy interesante: la compañía dice que el LG G5 tendrá una pantalla con un modo de espera “siempre encendido”, mostrando el reloj y algunas notificaciones en forma (parece) permanente. ¿Inédito? No; los Lumia de Microsoft hacían algo parecido (usando una pantalla especial que tiene su propia memoria). Pero la novedad es que será en una posición fija, a juzgar por la nueva funda oficial, que incluye una zona sensible al tacto para atender llamadas. En cualquier caso, es la tecnología ideal para un smartwatch.

Apple sufre por el Error 53, que muestra, después de la última actualización de iOS 9, ese error -bloqueando el teléfono por completo- si un iPhone 6 fue reparado en una tienda no oficial. Apple dice que no puede garantizar que el reemplazo del sensor biométrico preserve la seguridad del equipo; los usuarios dicen que la reacción (inutilizar el teléfono) es demasiado extrema.

Un grupo chino comprará Opera. Paga US$ 1200 millones. Más allá de si lo vale, la compra involucra dejar en manos chinas un servicio que se caracteriza por poner un intermediario entre el usuario y la Web; pasar de los (en teoría) límpidos escandinavos a los (en teoría) opacos chinos implica un problema de percepción no menor para su base de usuarios. A propósito: los ex Opera ahora hacen otro navegador, llamado Vivaldi (no es para móviles todavía).

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Lo que dejó la CES, qué pasará con la marca Motorola, quién es el contendiente del Bluetooth y cuál es el futuro del sensor biométrico

Este semana que termina se hizo en Las Vegas, como todos los años, la CES, una de las ferias de electrónica de consumo más grandes del mundo (si no la más grande). Abarca de todo, pero también hubo un lugarcito para los smartphones.

El anuncio más importante fue el del Huawei Mate 8 (ya había sido presentado para China; Sebastián Davidovsky lo estuvo probando brevemente), que llegará a la Argentina en la segunda mitad del año, aunque no fue el único: Alcatel volvió a insistir con una nueva línea económica Pixi (y con un teléfono con Windows 10 Mobile); ZTE dice -sin dar detalles- que traerá su línea Nubia a América latina, y que eso incluye a la Argentina; LG confirmó también que su nueva línea K llegará al país.

Mientras, Fellowes apostó por lentes externos para el iPhone (como otros, pero con cristales Carl Zeiss) y ZTE mostró otro teléfono con pantalla sensible a la presión, BlackBerry confirmó que este año, al menos, su apuesta será 100 por ciento Android (aunque luego debió aclarar que habrá actualizaciones menores para BB10… pero su camino ya tiene final a la vista). Ah, y Cortana ya es el asistente digital de Cyanogen OS.

En la CES, Lenovo confirmó también que la marca Motorola se va -aunque insiste en que no la usa desde 2013- y que los nuevos teléfonos serán “Moto N by Lenovo” para la gama alta y Vibe para la gama baja; una apuesta interesante, sobre todo porque… ¿dónde entra el Moto G? ¿Habrá un Vibe E en vez de un Moto E? En cualquier caso, una pena, por la historia del nombre Motorola. A la vez, si el nombre no aporta nada, no tiene demasiado sentido preservarlo.

La otra noticia de esta semana fue la publicación del nuevo estándar Wi-Fi de bajo consumo de energía: Wi-Fi HaLow, parte de la próxima versión de Wi-Fi. La clave: un consumo de energía equivalente a Bluetooth,. pero mucho más alcance, gracias a que usa la banda de los 900 MHz. Y que incorpora todos los protocolos de Wi-Fi. ¿Es la muerte del Bluetooth? No en el corto plazo, porque necesitás que la tecnología se actualice (necesitás dispositivos compatibles, etc.). Y está pensado más para la Internet de las cosas que para unos auriculares inalámbricos (pero una cosa no impide la otra, de la misma manera que la última versión de Bluetooth ya permite el acceso a Internet).

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Probando el Huawei Mate 7; Claro venderá teléfonos liberados; Meizu llega a los 20 millones

Esta semana publiqué mi reseña del demorado Huawei Mate 7, un equipo con una pantalla de 6 pulgadas y un diseño de alta gama, que incluye un sensor biométrico.

Y contamos en LA NACION de la decisión de Claro Argentina de vender todos sus teléfonos desbloqueados (es decir, que se pueden usar con cualquier compañía), pero manteniendo el esquema de subvención previo (que igual se venía reduciendo), y que hace que el precio del equipo varíe en función del abono mensual elegido.

También comparamos lo que se puede hacer con Siri, Cortana y Google Now en términos de comandos disponibles (en breve: son muy parecidos).

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Apple vs Samsung se replantea, el smartphone que se entromete en todo, Firefox OS cambia de rumbo y más

 

Para una corte de apelaciones en Estados Unidos, Samsung infringió, efectivamente, algunas patentes de Apple, pero no en lo que refiere al aspecto (el trade dress) de los equipos (el rectángulo negro con iconos de bordes redondeados, etc.). Los US$ 930 millones se podrían reducir en 380 millones, pero eso requeriría, al parecer, un tercer juicio para reevaluar esa parte. En FOSS Patentes tienen en análisis técnico de la decisión.

Spotify suma videos y podcasts a su servicio; aprovecha los sensores del teléfono para cambiar la música que sugiere al usuario cuando sale a correr. Es un uso inteligente de la parafernalia de elementos que miden al usuario y su entorno. Mientras, Adblock prepara un browser propio para Android (con, por supuesto, bloqueo de publicidad).

Esta semana publicamos también dos notas que, a su modo, están relacionadas: por un lado, el “estacionamiento de papel” que creó Fernando Barbella para ayudar a que los smartphones no interrumpan en las reuniones; la idea es romper con la miradita a la pantalla del teléfono, que distrae a los interlocutores. En esto, el smartwatch tiene el potencial de ser una mejor opción (porque bien configurado es un filtro aún mayor para las notificaciones) o la peor (porque culturalmente mirar el reloj cada tanto es sinónimo de “quiero que esto termine”). Por otro, la extensión del horario de trabajo por fuera del horario clásico de oficina, mayormente porque la oficina está, ahora, en nuestro bolsillo. En ambos casos la discusión pasa por cómo controlamos nuestra hiperconexión (o cómo hacemos, para aplicar una frase de psicología de café, para que ella no nos controle a nosotros). Seguir leyendo

El Xperia Z3 llega al país, presentan un teléfono para acariciar, vuelve Windows Mobile y presentan un chip de 10 núcleos

 

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología varias notas sobre móviles. Conté sobre el Nubia Z9, un smartphone que tiene sensores táctiles en el marco, por lo que con una “caricia” específica sobre los laterales -es decir, sin tocar la pantalla ni un botón- se puede activar un comando (algunos, muy naturales, son un hallazgo; otros no tanto).

En el plano local, Sony presentó finalmente el Xperia Z3 (sólo disponible, por ahora, sin línea a $ 17.000, aunque las tres operadoras locales lo venderán en las próximas semanas), relevando al veterano Z1 (nos saltamos al Z2). No hay noticias por ahora del Z3 Compact, que me resulta más atractivo.

Pero en el plano local este será probablemente el año de los gama media (hay que hacer rendir los cupos de dólares) así que todavía hay chances.

Mientras, BGH y Archos renovaron su oferta de teléfonos libres, pero con el aditamento de ofrecer doble SIM (y no mucho más).

Esto, en un marco en el que crece el acceso a Internet desde el teléfono en el país, y podría superar a la conexión fija como punto de entrada a Internet para 2017.

Microsoft confirmó que Windows Phone pasará a ser Windows 10 Mobile, un gesto lógico, pero que recupera el nombre que tuvo en el período más oscuro de la estrategia móvil de la compañía.

A la vez, la compañía sugirió que las actualizaciones del Windows continuo llegarían directamente al usuario, sin depender de la aprobación de la operadora (ZD Net). Difícil que logren un pase libre al estilo iPhone (que, a propósito, no es tal, sino que resulta del testeo previo que le permite el control total de la plataforma, como le explicó a Gizmodo un ejecutivo de Sprint hace un tiempo); suena a algo más parecido a la estrategia reciente de Google (separar servicios y aplicaciones para actualizarlas directamente en la tienda) pero, quizás, con mayor profundidad (actualizaciones de seguridad, cosas así).  Seguir leyendo

La nueva Nokia, la vieja Nokia, la neo Nokia; Whatsapp y Facebook; Quam y la continuidad de las pantallas, Samsung se achica para crecer

El título de este resumen semanal de noticias móviles es menos esotérico de lo que parece. Tiene su lógica.

La vieja Nokia (que ahora se llama Microsoft) presentó en la Argentina el Lumia 530. Es el antecesor del Lumia 535 que Microsoft anunció a nivel mundial hace una semana. Como fuere, el 530 sigue la línea del 520, el modelo más vendido de Windows Phone, combinando un precio muy competitivo (desde 1299 pesos, en este caso, con las tres operadoras) y prestaciones sencillas pero que destacan lo bien que anda Windows Phone en hardware modesto (aunque Android ha hecho avances notables en ese punto).

La nueva Nokia (que se reformuló después de desprenderse de su división de smartphones) no puede hacer teléfonos hasta 2016, pero sí otros dispositivos, como su tableta N1 con Android Lollipop y su launcher Z, diseñada por nuestro compatriota Axel Meyer y fabricada por Foxconn (que tiene un acuerdo similar con BlackBerry). Nokia pone el nombre y el diseño -algo polémico por su parecido a un iPad Mini-, Foxconn la fabricación, logística y -clave- la inversión más gruesa, que es la de hardware.

La neo Nokia es Jolla, la compañía finlandesa que mantiene viva la llama del Nokia N9 y Meego; a su smartphone le agregó una tableta, de tamaño y hardware muy similar al Nokia N1 (ambas con un chip Intel Atom, por ejemplo), y que corre la nueva versión de Sailfish, un Linux muy bonito capaz de correr aplicaciones Android. La mayor notoriedad viene por el lado de su recaudación (juntó el dinero inicial, 380.000 dólares, en 2 horas; cinco días después está en casi 1,2 millones).

Mientras, Motorola anunció un llavero Bluetooth, Keylink, que está lejos de ser el primero, pero  aprovecha una función de Lollipop para desbloquear el equipo en la cercanía de dispositivos Bluetooth “seguros”.

Hablando de seguridad: las conversaciones de Whatsapp ahora son, según la compañía, casi inviolables, gracias al uso de una herramienta de encriptación de código abierto que cifra el contenido para todos menos para los participantes de la conversación. Mientras, Facebook develó Grupos, otra aplicación que parece fragmentar su servicio pero que en realidad facilita el ingreso; si antes había una sola entrada al edificio Facebook (la aplicación principal) ahora tiene varias puertas específicas, y cada uno accede por donde más le conviene.

¿Se acuerdan de Quam, la segunda marca de Movistar apuntada a un público joven? Ahora se llama Tuenti, al igual que en el resto del mundo (en España también es una red social para veinteañeros).

Dos noticias relacionadas con las pantallas: por un lado, Gorilla Glass 4, que estará disponible el año próximo, y que según Corning -su fabricante- ahora es muchísimo más resistente a las caídas; por otro, Samsung (para los productos de su marca) y Nextbit (para, por ahora, Cyanogen) presentaron herramientas que conceptualmente son similares a Continuity, la herramienta de Apple que, grosso modo, permite transferir tareas activas entre sus dispositivos. Seguir leyendo