El Galaxy S9 te mide la presión, cuánto se vende el iPhone X, 70 millones de Moto G y más

Los Samsung Galaxy S9 y S9+ se pondrán en venta en la Argentina en forma oficial la semana que viene, aunque ya están los precios de preventa con las operadoras y las cadenas de electrodomésticos. Una cosa que me sorprendió del S9, por lo inusual al menos, es el sensor de presión arterial, que estuve probando brevemente: es un tensiómetro en el teléfono. Como el monitor de ritmo cardíaco, es probable que no lo use jamás, pero para mucha gente es un agregado interesante, como lo es que la versión que se venderá en la Argentina (con chip Qualcomm) incluye, también radio FM habilitada. En los tres casos, además (la radio, el tensiómetro, el sensor de pulsaciones), si no los usás no importa: no hacen que el teléfono sea más grueso, o más pesado, no sobresale del perfil del equipo, etcétera.

Este año veremos, quizás, la llegada de Nokia, Xiaomi o Blu al país, sea vía Tierra del Fuego (lo más probable) o por importación directa (más sencillo, pero el resultado sigue siendo un equipo mucho más caro). Ojalá: siempre son bienvenidas nuevas opciones. Y en este caso, además, son todas de buena calidad.

Esta semana también se hizo otra prueba pública de 5G en la Argentina, esta vez entre Personal y Nokia (la anterior, el año pasado, fue con Movistar y Ericsson). No hay, por ahora, más que eso: falta que la tecnología esté terminada y en uso (2020), que se licite el espectro local, que instalen antenas y mucho más. Como referencia: en la Argentina la mitad del mercado de telefonía tiene una cónexión 4G.

Algo que me llamó la atención es la llamada dismorfia de Snapchat: gente que se opera la cara para parecerse al aspecto que tiene cuando se toma un autorretrato y lo pasar por un filtro de embellecimiento. Nadie, por suerte, pide hacer eso con los filtros retro que andan dando vueltas para hacer que la grabación parezca de un VHS o una película antigua. 

Escribí, también, sobre Chat, la aplicación para chatear que planea Google y que es el enésimo intento de buscarle la vuelta al SMS con RCS, un estándar de las operadoras que tiene todo lo que esperamos de un chat moderno. Estaría bueno que triunfe, porque es abierto y no deberíamos depender tanto de unas pocas compañías para esto (Whatsapp, Apple, WeChat); a la vez, no aporta nada nuevo, así que sus chances de hacerse masivo son mínimas.

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El último del año

Se va 2017, pero no sin noticias sobre dispositivos móviles en los últimos días.

En particular, con el cierre del affaire iPhone: Apple le baja el precio a las baterías de recambio para el 6S y otros modelos a 29 dólares, el “truco” que hace que el procesador vuelva a correr a máxima potencia. Si fuera Android alguien hubiera creado un parche para mentirle y decirle que la batería tiene más del 80 por ciento de su capacidad original.

En oposición, el Zanco: un teléfono tan diminuto que no sirve para casi nada. Es simpático, seguro, y da para cinco minutos de conversación. No sirve para mucho más. Como teléfono de emergencias, seguro, aunque su destino parece estar ligado a la entrada ilegal a las cárceles.

Hablando de baterías: en EE.UU. autorizan a la primera compañía en ofrecer un sistema de carga inalámbrica verdadero: no por contacto, como hasta ahora, sino a distancia. ¿A qué costo? ¿Cuál es la velocidad de carga? ¿Cuán confiable es? Todavía no sabemos.

Mientras Google mostró como en el futuro la voz de los asistentes digitales será idéntica a la de los humanos en términos de cadencia, pronunciación y tono, Whatsapp confirmó lo que ya sabíamos: en 2018 su cliente para BlackBerry 10 y Windows Phone 8 deja de actualizarse y recibir funciones nuevas. Muertos en vida, si es que todavía estaban vivos. Huawei, por su parte, se encontró con que uno de sus ejecutivos (el jefe de ventas de su país de origen) está en problemas con la ley por recibir sobornos, en la misma en que la fiscalía pidió 12 años de cárcel para el heredero del imperio Samsung.

En su primer mes en el mercado, el iPhone X se llevó el 30 por ciento de las ventas de iPhones en Estados Unidos, más que el iPhone 8 y 8 Plus (que combinados suman el 40 por ciento). Por supuesto, falta tener más tiempo para ver si la demanda se sostiene, si se replica en el resto del mundo, etcétera. Interesante como en 2017 el mix de productos (al menos, en este mes) es más variado que años anteriores: modelos viejos que antes ni figuraban al año siguiente ahora lo logran. (9to5mac

Gran nota sobre Oppo y Vivo, que tallan con el trío mayor (Samsung, Apple, Huawei) y como desplazaron a la niña bonita, Xiaomi, del top cinco. Dato clave: por cada teléfono vendido, Apple gana 151 dólares en promedio. Samsung, 31 dólares; Oppo, US$14; Vivo, US$13; Xiaomi: 2 dólares. (Bloomberg)

Hablando de China: Huawei dice que en 2017 envió 153 millones de smartphones, con el menor crecimiento de ganancias desde 2013: facturó 92 mil millones de dólares, un 15 por ciento más que el año anterior (CNBC)

Los relojes inteligentes no terminan de cuajar. Pero hay un claro vencedor: Apple, con el 40 por ciento del mercado, según eMarketer, con Samsung y Garmin como lejanos segundos, en el tercer trimestre de este año. Los números, igual, son bajísimos: 6,6 millones de unidades para el período. (Xataka

En el tercer trimestre del año, Qualcomm se llevó el 42 por ciento de la facturación del mercado de chips para smartphones (SoCs), aunque perdió terreno en alta gama; Apple quedó segunda con el 20 por ciento y MediaTek quedó tercera con el 14 por ciento. Más importante es la presencia renovada de Samsung con sus Exynos (11%) y de los Kirin de Huawei (8 por ciento), que marcan algo que ya se ha dicho: la mayor verticalización de Samsung, Huawei y (más dubitativa), Xiaomi, LG y otros con sus propios chips son una pésima noticia para Qualcomm y MediaTek. (Counterpoint)

En Navidad, el gasto en aplicaciones creció un 12,3 por ciento en todo el mundo (menos China) y llegó a casi 200 millones de dólares. La mayor parte se invirtió en juegos, pero los segmentos que más crecieron fueron los otros (servicios de streaming, por ejemplo). Para tener algo de contexto: el gasto en aplicaciones alcanzó los 17 mil millones de dólares en todo el mundo (incluyendo China) en el tercer trimestre del año. (SensorTower)

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La batería del iPhone, los Galaxy A8 2018, el celular te mide la fiebre y la presión

La noticia de la semana fue, probablemente, que Apple reduce el rendimiento de los iPhone a medida que se degrada la batería; es para que el equipo se mantenga estable y no haya reinicios inesperados, y aunque puede tener sentido, para Apple es un problema comunicacional, porque la idea que quedó fijada es “Apple hace que los teléfonos viejos anden más lento para que lo tengas que cambiar”.  En AnandTech tienen una explicación más técnica de cómo y por qué sucede esto, que cobra importancia a medida que el tiempo de uso de un teléfono se extiende más allá de los dos años.

La otra noticia (más eterea) es la creación de un vidrio que se “cura” solo y a temperatura ambiente, lo que a largo plazo propone un mundo feliz en el que la rotura del vidrio del teléfono es apenas un contratiempo. Por ahora, no obstante, es algo puramente de laboratorio.

Más cercanos en el tiempo (2018) están los sensores de temperatura, presión arterial, saturación de oxígeno y más de MediaTek y CrucialTec. Aunque pueden ser para smartphones, su uso más atractivo está en los relojes inteligentes y pulseras deportivas. Habrá que ver, no obstante, cuál es su grado de confiabilidad. 

Estuve probando un pendrive con Wi-Fi de SanDisk, una alternativa interesante para quienes quieren llevar películas a las vacaciones y no tienen espacio de almacenamiento en el teléfono o tableta de los chicos. Quizá más interesante para quienes viajen a un lugar sin conexión confiable es la posibilidad de hacer backup de las fotos, del teléfono al pendrive, en forma automática.

La gente de Speedtest publicó su ranking mundial de conectividad, y la Argentina se ubica en el puesto 84 en conectividad, coincidiendo con la evaluación de OpenSignal en ese sentido: la velocidad promedio está por debajo del estándar mundial, y no mejora demasiado.  

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Bixby viene atrasado, Lenovo hará un Moto C, iOS se aleja de los 32 bits, ZTE tiene su reloj

Aquí va, como siempre, un listado de noticias sobre dispositivos móviles que publicamos en LN Tecnología, más otras que estuvieron circulando y que vale la pena destacar.

Samsung admite que su asistente digital Bixby no estará listo en forma completa para la salida del Galaxy S8. Un papelón, teniendo en cuenta lo central que es su estrategia a futuro y la manija que le dieron. Pero: mejor tarde que nunca (y no sería la primera compañía en prometer algo en una presentación y luego admitir que llegará como una actualización después de tiempo, como el efecto Bokeh en el iPhone 7). A la vez, te da la pauta de lo apurados que trabajaron con el S8. ¿Impacto en ventas? Nulo.

Se vienen los Moto C con los que Lenovo apunta al segmento más económico del mercado. Que era a donde iba -con éxito- el E, pero no llegaba al segmento más básico de todos, que es a donde apunta la compañía con este modelo, que será más barato que el E. La profusión de modelos (C, E, G, M, X, Z) es una mala señal (muchos equipos, difícil diferenciar, diluye la identidad) aún si algunos -como el Moto M- son para mercados específicos. Deberían ser equipos ideales para el mercado argentino, muy sensible al tema precio.

Y los próximos Google Pixel podrían tener pantallas con bordes curvos (como el Galaxy S7 Edge, entre otros); al menos, eso se especula por una inversión de Google a la planta de OLED de LG. Veremos. Sería una pena, porque los bordes laterales curvos -al menos, los que hemos visto hasta ahora- no aportan casi nada en funcionalidad.

Cae la producción de celulares en el país y acumula cinco años de retracción. Salió 1 millón de teléfonos de Tierra del Fuego en el primer trimestre del año, un 40 por ciento menos que durante el mismo período de 2016. El contrabando crece. (Cronista)

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Moto Z Play en la Argentina, la vuelta de Nokia, los relojes no encuentran su tiempo

Esta semana hablamos de Lenovo por dos motivos: uno, porque finalmente le puso precio al Moto Z Play en la Argentina; lo va a vender con todos los accesorios (módulos), algo bastante inusual por estas tierras. Lo otro, porque dijo que por ahora no sigue avanzando en el mercado de los relojes inteligentes: no hay suficiente interés para su propuesta. Esto llega cuando todos los rumores dicen que Fitbit se quedó con Pebble, el pionero de los smartwatches, para ampliar su cartera de productos (y, sobre todo, acceder a su sistema operativo y su ecosistema de aplicaciones.

Y de Nokia que -como se venía diciendo desde el año pasado- vuelve en 2017 a vender smartphones, pero con Android. ¿Es un teléfono chino con el logo de Nokia y ya? No, pero tampoco esperen que sea un éxito masivo de ventas. En el mejor de los casos (y sería un exitazo) llegará al nivel de ventas de Oneplus (un millón de unidades al año, por ejemplo). En el Congreso Mundial de Móviles de Barcelona (fin de febrero) tendremos más detalles.

A propósito de lo de Nokia (y de OnePlus, para el caso), es interesante esta columna de Ben Bajarin, donde argumenta que intentar participar en la categoría “otros” (en este caso, en el 50 por ciento del mercado que no dominan los cinco mayores fabricantes de smartphones) termina, casi seguro, en el fracaso, cuando es un mercado que -como el de los smartphones- está maduro y estable: los grandes van ocupando cada vez más terreno en virtud de la simple economía de escala. Un negocio para pocos. (TechPinions)

En Xataka, mientras, hacen un repaso por lo difícil que es lograr obtener un magro peso de la venta de smartphones; como en el mundo PC, se trabaja -salvo Apple e, inesperadamente, Sony- con márgenes de ganancias mínimos. (Xataka)

También comentamos la existencia de Gooligan, un malware que intenta robar credenciales de Google de los usuarios que infecta y que ya afectó a un millón de cuentas. Pero sólo hay peligro si instalás aplicaciones por fuera de la tienda oficial.

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Más modelos de teléfonos con doble cámara, carga más rápida en los smartphones, un listado de las marcas que más se venden en el mundo

El Gobierno extendió la duración de la promoción de smartphones 4G económicos en doce cuotas hasta fin de enero próximo. Se mantienen casi todos los modelos.

Respecto de las baterías, Qualcomm presentó Quick Charge 4.0, la nueva generación de su sistema de carga rápida: permitirá, en teoría, 5 horas de autonomía con 5 minutos de carga (aunque es un número relativo; dependerá del consumo del equipo y el tamaño de la batería). Y es compatible con USB-PD, el estándar de carga que apoya Google.

Hablamos también del Matrix PowerWatch, un reloj que usa un sistema termoeléctrico para alimentar su microprocesador: no requiere cargarlo. Interesante a largo plazo, y puede resultar una pieza fundamental para los relojes inteligentes, si logran reducir el consumo y aumentar la generación de energía (por ahora es bastante limitado). A la vez, no es la carga lo que frena la venta de los smartwatches. Pero como concepto, el que sea tu cuerpo el que cargue el dispositivo es genial.

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Probando el Nubia Z9 mini, vienen nuevos emojis y pagos móviles, el Zenfone 3 no tiene marcas en su cuerpo

Esta semana publiqué mi reseña del BGH Nubia Z9 Mini, un teléfono chino (con el apoyo local de BGH) bastante interesante, tanto por el hardware como por algunas cosas de diseño; apunta al segmento de gama media “premium” y a competir entre los teléfonos que se venden sin línea.

A fin de mes estará lista Unicode 9, la actualización de emojis para distintas aplicaciones y sistemas operativos, que incluye algunos agregados interesantes (la paella, el gorila, el kiwi y mi favorito: el encogimiento de hombros). ¿Cuándo estará disponible? Cuando el fabricante de tu teléfono actualice el sistema operativo, o cuando el desarrollador de tu aplicación favorita, o de tu teclado con emojis, lo actualice.

El Banco Central de la República Argentina quiere promover en el país el uso del celular como billetera móvil, algo que será anecdótico en otras regiones (sobre todo, en Europa, en Asia y en Estados Unidos), pero que es igual una buena noticia para la Argentina; la normativa exige a los bancos ofrecer aplicaciones móviles para pagar con el teléfono, y sistemas de cobro (posnet en el celular) que además reduzcan los costos de las transacciones que no usan efectivo.

El nuevo Volkswagen Gol que se venderá en la Argentina ya viene con soporte para Android Auto y CarPlay (Apple), sumándose al Chevrolet Cruze en incluir este sistema de vinculación entre el teléfono y el vehículo (para que accedas al contenido y funciones del smartphone en la pantalla grande del auto y no en la pequeña del celular).

El mundo de los smartphones admite de todo, como el Solarin (no puedo dejar de pronunciarlo Solarín), un smartphone supuestamente super seguro y con un precio elevadísimo: 16.000 dólares. Fue recibido con escepticismo generalizado, entre otras cosas por venir de un fabricante poco conocido, pero es probable que encuentre varios adeptos.

Pasó Computex y no trajo demasiadas novedades, pero sí un teléfono interesante: el Asus ZenFone 3. Su mayor distintivo, más allá de los 6 GB de RAM y los 256 GB de almacenamiento interno: tener un cuerpo metálico sin líneas visibles con la parte plástica para las antenas, como tienen los de Apple, HTC, Samsung, etcétera (LG las escondió en el G5 detrás de una capa de pintura). En una movida algo extraña, Microsoft le vendió a Xiaomi 1500 patentes, como parte de un acuerdo a largo plazo. La firma china le devolverá la gentileza preinstalando en sus teléfonos el Office de Microsoft (que es gratis, pero lo que vale ahí es que ya esté integrado). El acuerdo de patentes es cruzado, pero no está claro qué más aporta Xiaomi a todo esto (las patentes le permiten, en teoría, tener una expansión  internacional con menos problemas legales). Hablando de Xiaomi: la compañía no está logrando asentarse en Brasil, y culpa a los cambios constantes en las regulaciones y los impuestos complican su expansión (Techinasia).

Hicimos una nota con algo que suele ser de consulta periódica: software para adaptar la interfaz del teléfono para que sea más amigable con personas mayores o con problemas de visión. No hace nada particularmente extraño (agranda botones, etcétera) pero puede ser la diferencia entre que usar un smartphone sea una tortura o no.

Y el iPhone, claro: tenía que venir al país en el segundo semestre en forma cuasi oficial, y es muy probable que lo haga, pero más tarde lo esperado; al no pasar por Tierra del Fuego (es decir, al ser importación directa) queda con un precio imposible de afrontar para ser competitivo.

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El LG G5 enciende los motores, Apple sufre el Error 53, los chinos compran Opera, crece el mercado mundial de aplicaciones, presentan nuevos chips

En la semana de carnaval (corta para nosotros, normal para el resto del mundo, salvo en China) escribimos sobre LG, que como es su tradición, va anunciando detalles de sus nuevos equipos con semanas de antelación, y  así logra más visibilidad en los medios y redes sociales.

En este caso, con algo que parece muy interesante: la compañía dice que el LG G5 tendrá una pantalla con un modo de espera “siempre encendido”, mostrando el reloj y algunas notificaciones en forma (parece) permanente. ¿Inédito? No; los Lumia de Microsoft hacían algo parecido (usando una pantalla especial que tiene su propia memoria). Pero la novedad es que será en una posición fija, a juzgar por la nueva funda oficial, que incluye una zona sensible al tacto para atender llamadas. En cualquier caso, es la tecnología ideal para un smartwatch.

Apple sufre por el Error 53, que muestra, después de la última actualización de iOS 9, ese error -bloqueando el teléfono por completo- si un iPhone 6 fue reparado en una tienda no oficial. Apple dice que no puede garantizar que el reemplazo del sensor biométrico preserve la seguridad del equipo; los usuarios dicen que la reacción (inutilizar el teléfono) es demasiado extrema.

Un grupo chino comprará Opera. Paga US$ 1200 millones. Más allá de si lo vale, la compra involucra dejar en manos chinas un servicio que se caracteriza por poner un intermediario entre el usuario y la Web; pasar de los (en teoría) límpidos escandinavos a los (en teoría) opacos chinos implica un problema de percepción no menor para su base de usuarios. A propósito: los ex Opera ahora hacen otro navegador, llamado Vivaldi (no es para móviles todavía).

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Lo que dejó la CES, qué pasará con la marca Motorola, quién es el contendiente del Bluetooth y cuál es el futuro del sensor biométrico

Este semana que termina se hizo en Las Vegas, como todos los años, la CES, una de las ferias de electrónica de consumo más grandes del mundo (si no la más grande). Abarca de todo, pero también hubo un lugarcito para los smartphones.

El anuncio más importante fue el del Huawei Mate 8 (ya había sido presentado para China; Sebastián Davidovsky lo estuvo probando brevemente), que llegará a la Argentina en la segunda mitad del año, aunque no fue el único: Alcatel volvió a insistir con una nueva línea económica Pixi (y con un teléfono con Windows 10 Mobile); ZTE dice -sin dar detalles- que traerá su línea Nubia a América latina, y que eso incluye a la Argentina; LG confirmó también que su nueva línea K llegará al país.

Mientras, Fellowes apostó por lentes externos para el iPhone (como otros, pero con cristales Carl Zeiss) y ZTE mostró otro teléfono con pantalla sensible a la presión, BlackBerry confirmó que este año, al menos, su apuesta será 100 por ciento Android (aunque luego debió aclarar que habrá actualizaciones menores para BB10… pero su camino ya tiene final a la vista). Ah, y Cortana ya es el asistente digital de Cyanogen OS.

En la CES, Lenovo confirmó también que la marca Motorola se va -aunque insiste en que no la usa desde 2013- y que los nuevos teléfonos serán “Moto N by Lenovo” para la gama alta y Vibe para la gama baja; una apuesta interesante, sobre todo porque… ¿dónde entra el Moto G? ¿Habrá un Vibe E en vez de un Moto E? En cualquier caso, una pena, por la historia del nombre Motorola. A la vez, si el nombre no aporta nada, no tiene demasiado sentido preservarlo.

La otra noticia de esta semana fue la publicación del nuevo estándar Wi-Fi de bajo consumo de energía: Wi-Fi HaLow, parte de la próxima versión de Wi-Fi. La clave: un consumo de energía equivalente a Bluetooth,. pero mucho más alcance, gracias a que usa la banda de los 900 MHz. Y que incorpora todos los protocolos de Wi-Fi. ¿Es la muerte del Bluetooth? No en el corto plazo, porque necesitás que la tecnología se actualice (necesitás dispositivos compatibles, etc.). Y está pensado más para la Internet de las cosas que para unos auriculares inalámbricos (pero una cosa no impide la otra, de la misma manera que la última versión de Bluetooth ya permite el acceso a Internet).

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Probando el Huawei Mate 7; Claro venderá teléfonos liberados; Meizu llega a los 20 millones

Esta semana publiqué mi reseña del demorado Huawei Mate 7, un equipo con una pantalla de 6 pulgadas y un diseño de alta gama, que incluye un sensor biométrico.

Y contamos en LA NACION de la decisión de Claro Argentina de vender todos sus teléfonos desbloqueados (es decir, que se pueden usar con cualquier compañía), pero manteniendo el esquema de subvención previo (que igual se venía reduciendo), y que hace que el precio del equipo varíe en función del abono mensual elegido.

También comparamos lo que se puede hacer con Siri, Cortana y Google Now en términos de comandos disponibles (en breve: son muy parecidos).

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