ARM, de Inglaterra a Japón; los celulares 4G del Ahora 12; los mil millones de Facebook; qué trae Gorilla Glass 5

La noticia de la semana fue la compra que hizo el gigante japonés Softbank de la inglesa ARM, la que diseña el chip del 95 por ciento de los smartphones y tabletas que se venden en el mundo, y que luego otras compañías (Qualcomm, Mediatek, Apple, Samsung, Nvidia, etcétera) transforman en silicio (y adaptan, en algunos casos, a sus necesidades). Notable por el monto y por el largo plazo en el que piensan los japoneses, y también por lo “seguro” de la apuesta: gracias a su sistema de licenciamiento ARM domina el mercado de una manera que Intel no pudo (ni podría).

A propósito, estuve hablando de eso y otras cosas en Binarios, el podcast de Angel Jiménez. También recomiendo (en inglés) este texto de Charles Arthur pensando a ARM como una compañía inmaterial (tiene sólo empleados que diseñan chips) versus Intel, que tiene que calcular (y recuperar) inversiones enormes en sus plantas de fabricación de procesadores.

Esta semana hubo más información sobre los celulares 4G que se podrán comprar en la Argentina con Ahora 12 (equipos por 2200 pesos y 12 cuotas, en general con 1 GB de RAM y procesadores de doble o cuádruple núcleo).

Se supo también que Facebook Messenger ya tiene mil millones de usuarios (un poco menos que Whatsapp, que también es de Facebook).

Huawei, mientras, estuvo mostrando lo que promete el 5G (que la industria espera que esté disponible en forma comercial para 2020) y que a priori tendrá más impacto en el ámbito industrial (sobre todo, por la baja latencia, clave para control a distancia de dispositivos) que para el usuario final, donde la descarga de contenido audiovisual será más veloz, pero -insisto, por ahora- no mucho más.

Publicamos también una evaluación del Blu R1 HD, un teléfono que Amazon vende en EEUU a 50 dólares a cambio de ver publicidad en la pantalla de bloqueo. El precio estándar es del doble.

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Motorola tiene nuevos Moto G y Moto X, OnePlus se renueva, llega Windows 10, Samsung y Sony tropiezan

Esta semana hubo varios anuncios importantes: primero, la llegada de Windows 10 para PC y tabletas (con el anuncio, incluso, de una tableta de la marca local Banghó). Falta la versión para móviles, que en teoría debutará en septiembre próximo.

Estuve probando la versión de tabletas y tuve una primera impresión inesperadamente buena; realmente se siente como un sistema operativo para dispositivos táctiles, mucho más que Windows 8, y el salto a su uso “de escritorio” se siente más natural. Si alcanza esto o no para competir de igual a igual con iOS/Android está por verse (en alguna cosas es mejor, en otras es peor; falta tiempo de uso para una evaluación realista), pero es, al menos, un avance importante.

El otro anuncio internacional de, digamos, impacto nacional es la renovación de la gama media y alta de Motorola, con el tercer Moto G, que mantiene la pantalla de 5 pulgadas, mejora la cámara (es la del Nexus 6), suma resistencia al agua como tenía el viejo Defy y la opción de tener 1 o 2 GB de RAM según el almacenamiento. La compañía presentó también dos Moto X: el Play (que viene a América latina) es el más modesto de los dos, con pantalla Full HD de 5,5″ y un Snapdragon 615; el Moto X Style tiene una pantalla QHD de 5,7 pulgadas y un Snapdragon 808. Ambos usan una cámara de 21 megapixeles que está recibiendo muy buenos comentarios (en DxOmark, al menos).

Una prueba de la resistencia al agua del nuevo Moto G:

En LA NACION Tecnología comentamos también el agujero de seguridad encontrado en Android (en breve: desactiven la descarga automática de contendio multimedia en MMS) y de la profusión, en el mercado local, de celulares con doble SIM, aprovechando el interés local por estos equipos, el crecimiento de los móviles libres y el particular esquema de importación en el país.  Seguir leyendo

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Probando el Galaxy S6, Huawei crece, BlackBerry y Qualcomm se ajustan el cinturón, ZTE prueba con otro reloj

Vamos con el repaso de las noticias móviles que publicamos en LN Tecnología y que otros medios reflejaron.

En lo personal, estuve probando el Samsung Galaxy S6, que finalmente tiene precio local. Versión TL;DR: no encontré en mi análisis nada que no haya mencionado el resto hasta el hartazgo. Muy buen teléfono, buen avance sobre el S5, el Edge es (respecto del S6 “plano”) pura pinta. Y es un teléfono caro.

En lo internacional, Samsung renovó su línea de tabletas con el modelo Galaxy Tab S2 (8 o 10 pulgadas), que tiene dos características salientes: ser -según la compañía- la más delgada del mundo, con 5,6 mm de grosor, y tener un formato de pantalla 4:3, abandonando el clásico 16:9.

En el ámbito local Noblex presentó una tableta temática (tiene la licencia para La Guerra de las Galaxias): un modelo de 7″, 1 GB de RAM y chip Intel. Los modelos de 7 pulgadas (de todos los fabricantes) se importan directamente de China, con una tasa de importación distinta de los modelos más grandes.  Seguir leyendo

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Microsoft replantea su apuesta móvil, X-View ahora vende teléfonos, las ventas del Galaxy S6 no son lo esperado, Geeksphone dice adiós

Microsoft despedirá a 7800 empleados, asume la compra de la división de móviles de Nokia como una pérdida, y replantea su estrategia móvil: menos modelos y tercerización de parte del proceso de diseño y fabricación, al estilo de lo que ya hace con las tabletas Surface. El anuncio fue recibido con una mirada más cataclísmica de lo que merece, ya que Windows Phone no es, hasta ahora, un éxito rutilante; esta refocalización (y racionalización de sus aspiraciones) es, para mí, una buena señal.

X-View es otro de los muchas marcas argentinas de electrónica que están probando su entrada al mercado de los móviles liberados, con equipos de marca blanca, prestaciones de gama media y el doble SIM como distintivo principal. La compañía es, además, la primera del país en hacerlo con unos relojes inteligentes bastante genéricos que no contribuyen demasiado a la expansión del concepto del smartwatch.

 

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Probando el Moto E con 4G, el Galaxy S6 llega a la Argentina, murió el padre del SMS, Xiaomi vende más, BlackBerry con Android (quizás)

El fin de semana pasado no hubo Movilandia, así que vamos con dos semanas de noticias sobre móviles, comenzando, como siempre, por lo que publicamos en LA NACION Tecnología.

Estuve probando el Motorola Moto E con 4G que se vende en el país; acá tienen la reseña de este equipo, sólido en prestaciones y rendimiento para un smartphone económico.

Mientras, llegó al país el Samsung Galaxy S6, también con el S6 Edge; el Edge sólo está disponible en 64 GB, y el otro solamente en 32 GB; no estoy seguro que la diferencia en precio (12.000 vs 10.000. aproximadamente) justifique la inversión. Estará disponible a mitad de julio.

En el ámbito regional hubo dos noticias importantes: por un lado, el debut de Xiaomi en Brasil (el primer país fuera de Asia al que llega) con un smartphone de gama media, para competir con el Moto G; por otro, la multa a las cuatro operadoras de ese país por no ser claras al ofrecer planes de Internet ilimitados.

Otras noticias: la triste muerte de Matti Makkonen, uno de los creadores del SMS, a los 63 años; la llegada de las llamadas de voz al Whatsapp de Windows Phone; la disponibilidad oficial del Microsoft Office en Android (deja de estar en beta); y la posibilidad de usar el Facebook Messenger sin cuenta de Facebook. Alguna vez parecía que el número de móvil sería cada vez menos importante, cayendo en desuso a manos de un nombre de usuario, pero parece que todavía tiene cuerda para rato. Una más: el fin del roaming dentro de Europa para 2017; todo se tasará como una conexión local para las líneas de ese país.

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Un repaso por las noticias sobre celulares de las últimas semanas

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Volví. Me pongo al día con lo que me perdí en estas semanas; disculpen si algunas son noticias muy viejas. Anotarlo aquí sirve, entre otras cosas, para tener organizado el material.

La gran noticia de la segunda mitad de enero fue, sin duda, la conjunción cósmico-financiera entre el mejor trimestre de la historia de Apple y el peor de la historia reciente Samsung (me atrevería a creer que es el peor de su historia como fabricante de celulares).

Apple vendió 74,5 millones de iPhones (la mayoría, pero no todos, fueron 6 y 6 plus). Samsung -que hace tiempo no reporta números exactos- confirmó que sus ganancias cayeron un 64% respecto del mismo período de 2013. Brutal. Y reafirmó algo que ya había comentado por aquí: Samsung gana ahora más por su división de microprocesadores que por la venta de teléfonos. Allí, de hecho, confirmó la producción de su ePop, un diseño que permite montar la RAM sobre la memoria interna (eMMC) y el controlador; todo ello puede ir encima del CPU, lo que ahorra muchísimo espacio.

Ambas compañías empataron con casi 75 millones de smartphones cada una en el último trimestre del año; Samsung sigue teniendo -si se mide todo el año- una cuota de mercado global muy superior: 1 de cada 4 smartphones vendidos en el año es de Samsung (Strategy Analytics).

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Los teléfonos que dejó la CES; el calendario de las actualizaciones para el 4G; los nuevos procesadores; Samsung sin levantar cabeza

Un LG G Flex2, en la CES 2015. Foto: AFP

El año arrancó a todo trapo con la CES de Las Vegas, que no defraudó demasiado en lo que refiere a anuncios de teléfonos. Los mega teléfonos suelen llegar en otros eventos (el Congreso Mundial de Móviles, la IFA, los anuncios independientes), pero en la CES siempre hay algo para entretenerse, por modesto que sea.

El anuncio más fuerte en este aspecto fue el LG G Flex2, el segundo smartphone curvo y levemente flexible de la compañía, que no ofrece un gran salto respecto del primero (es más pequeño y con hardware más nuevo), pero sigue siendo interesante.

Junto a él, un batallón de equipos de todas las gamas; los más notorios, los de Asus (con el ZenFone 2 de 4 GB de RAM, y el ZenFone Zoom con lente de tres aumentos ópticos). También, Nokia con el 215, un teléfono de 29 dólares y conexión a Internet (2G), el en principio olvidable teléfono de Kodak y el Alcatel OneTouch Pixi 3 de triple sabor (venderán el mismo equipo con Android, Firefox OS y Windows Phone).

Hablando de Alcatel: su empresa madre, TCL, confirmó que se quedó con la marca Palm, y que planea reflotarla, aunque no está muy claro qué hará, ni a qué mercado apunta.

El otro gran anuncio de la semana tuvo que ver con los procesadores: Intel con Broadwell y sus Atom Cherry Trail (que incluyen soporte para integrado de LTE, consumen menos energía gracias a que están fabricados en 14 nanómetros y vienen con RealSense, el sistema de análisis de profundidad de campo en cámaras para reconocimiento de gestos) y Nvidia con el Tegra X1: un teraflop en un chip para autos y dispositivos móviles, ocho núcleos (4 Cortex A57 y 4 Cortex A53, tipo big.LITTLE) y 256 núcleos para la parte gráfica.  Seguir leyendo

El 4G se inicia en la Argentina, qué teléfonos son compatibles, BlackBerry vuelve a lo clásico, Huawei a prueba de balas, cómo elegir un abono de telefonía móvil y más

John Chen, CEO de BlackBerry, con dos Classic en la presentación / REUTERS

En lo que refiere a la telefonía móvil, y sobre todo a la Argentina, la semana estuvo marcada por el anuncio, el miércoles, de que este lunes Movistar comenzará a ofrecer telefonía 4G (LTE) en el microcentro porteño. Personal -que corre con la ventaja de no requerir un cambio de SIM- “prendió” su 4G el viernes. Claro no hizo declaraciones, en parte porque después de sufrir una caída de su servicio para la compañía no fue una semana para prometer nada.

Además de las notas de rigor, hice una lista de los teléfonos con LTE que se venden oficialmente en la Argentina, otra con los que saldrán a la venta antes de marzo -incluyendo un Galaxy S5 con LTE- e intenté despejar algunas dudas sobre qué es (y para quién es) el 4G.

Escribí, también, una nota con algunas herramientas para evaluar si el abono mensual que pagás es el adecuado o no.

Hubo lugar para los equipos nuevos, también: Huawei con el Honor 6 Plus, un smartphone de prestaciones decentes, doble cámara trasera y resistencia a balas (de bajo calibre y disparadas con un rifle de aire comprimido), y BlackBerry con su Classic: el Bold de la nueva era; lo que debió ser el Q10. Veremos si su propuesta tiene lugar todavía en el universo de los celulares.

En LN publicamos también un perfil de la ascendente Xiaomi, y de los escollos que enfrenta en su expansión fuera de China: está  cómoda entre los que más equipos  vendieron este año, pero en 2013 ganó 56 millones de dólares sobre 4400 millones de facturación (Reuters)y debe recurrir a versión de sus equipos con chips de Qualcomm para sortear el bloqueo legal que sufre en India por Ericsson (NDTV). A la vez, esta semana recibió mil millones de dólares de inversión, lo que le da un valor bursátil de 45.000 millones (Wall Street JournalSeguir leyendo

Las dos mejillas rusas de Yotaphone, el modular Puzzlephone, Lumia 635 con LTE y un Bluetooth más poderoso

 

Esta semana vimos varias noticias interesantes en lo que refiere a la movilidad.

En la Argentina, Microsoft presentó el Nokia Lumia 635, idéntico al 630 que se vende desde mediados de año, pero con conectividad LTE. Irá reemplazando al que se vende en el país, y la idea es, como me dijo un ejecutivo de la compañía, ir “sembrando” el mercado con equipos que tengan 4G para que cuando se active el servicio (fin de 2015) haya equipos ya en uso que lo puedan aprovechar. No es el primero: Nokia, Motorola y LG ya tienen teléfonos con 4G en la Argentina.

En el ámbito internacional, lo más notorio, para mí, fue el anuncio -final, real- del Yotaphone 2, un equipo con dos pantallas, una AMOLED convencional y otra de tinta electrónica. Esta segunda versión es notablemente más sofisticada que la que salió a la venta hace un año, tanto en diseño como prestaciones. ¿Llegará, como prometieron, a la Argentina? Difícil; la compañía dice que América latina queda para el primer trimestre del año, y la Argentina suma una dificultad más a la apuesta.

Las primeras impresiones son bastante positivas (más allá de que sea un equipo de nicho); en español está la de Hipertextual, en inglés de The Verge y Engadget, entre otras. Este video de Eldar Murtazin, de Mobile Review, muestra (aunque no entiendan inglés), qué puede hacer el Yotaphone.

Otra novedad la trae Puzzlephone, creado por un español en Finlandia y que sigue el concepto modular del Proyecto Ara. En este caso, sin embargo, son sólo tres módulos, lo que debería simplificar su diseño y construcción (aunque sin los recursos financieros de Google detrás).

Mientras, el consorcio que desarrolla Bluetooth presentó la versión 4.2, cuyo mayor cambio está en la capacidad de acceder a Internet en forma independiente (hasta ahora sólo servía para intercambiar información entre dispositivos) aunque necesitará, claro, una suerte de router y no está pensado como reemplazo del Wi-Fi, sino como una alternativa de bajo consumo energético para sistemas embebidos y dispositivos de lo que se denomina la Internet de las cosas.

Google presentó una lista con lo que considera son las mejores aplicaciones para Android de 2014 (no las más populares); entre ellas está Maps.me Pro, una aplicación con cartografía offline para Android/iOS/BlackBerry 10 que era paga y ahora es gratis, y que competirá con Nokia HERE, entre otros. Está lejos de ser la única, pero igual es una muy buena noticia; los usuarios de BlackBerry 10 son los que más se benefician (el software de mapas oficial es muy básico).  Seguir leyendo

Android Lollipop y Nexus 6, las tabletas de Apple, Amazon Fire no vende, qué significa ser exitoso

La semana estuvo marcada por dos noticias: por un lado,  Google, con Android Lollipop (el nombre oficial) y los nuevos Nexus 6 -un Moto X 2014 más grande- y la tableta Nexus 9.

Por otro, Apple con su renovación de la familia de tabletas iPad y la confirmación de que las ventas del iPhone 6/6 Plus van muy, muy bien.

Mañana lunes debería estar disponible iOS 8.1, que recupera la galería de fotos tradicional (el carrete), el switch 2G/3G, una herramienta para compartir la conexión 3G más fácil con OS X y, claro, parches, arreglos de bugs, etcétera.

Microsoft sigue buscando su destino entre la horizontalidad de estar en múltiples marcas y plataformas (Windows, Office) y la verticalidad de hacer hardware y software para un producto propio (Nokia, Xbox). Publicó dos herramientas para compartir fotos y videos que son parte del “móvil primero, nube primero” de Satya Nadella.

Escribir a mano alzada en papel es imbatible -en parte por su facilidad, en parte por la sensación del trazo sobre el papel; también lo cultural influye-; en el Wall Street Journal hacen un repaso por las biromes y lapiceras que también sirven -con relativo éxito- para escribir en pantalla.  Seguir leyendo