De los mil millones de iPhone en 9 años al frankenfono que combina Android, Windows 10 y un proyector

Mientras sumó un segundo trimestre consecutivo con caída de ventas (40,4 millones de iPhones, un 15% menos que hace un año, y 10 millones de iPad, un 9 por ciento menos que hace un año; sigue cómoda en el segundo puesto mundial de ventas), Apple confirmó esta semana que en los últimos 9 años vendió mil millones de iPhones. Es un número enorme, e inusual en tecnología, donde el paso del tiempo no suele ser muy amable con las familias longevas. En este caso, además, es por una sola línea de producto.

Android en conjunto ya superó hace tiempo esa marca, pero no es comparable: aquí se trata de una sola línea de producto. ¿Vendió Samsung mil millones de smartphones? Sí, y antes, aunque no parece haber aprovechado el tema para hacer relaciones públicas; pero en 2014 llevaba 858 millones de equipos vendidos contra 590 millones de Apple, lo que validó como un récord Guinness (!). La diferencia es que ese número se logró con todos los modelos: los Galaxy Sx y todo lo demás (los Galaxy A, los Joy, Grand, etcétera). La compañía no suele reportar números específicos para cada línea de producto; el último número oficial detallado son los 200 millones de Galaxy Sx entre el S1 y el S4, que anunciaron en la presentacón del S5 (TechRadar).  

La otra noticia (previsible) de Apple es que a mitad de septiembre tendremos iPhone 7, con su presentación unos días antes, y como el primer teléfono de la compañía en ofrecer dos cámaras traseras (si los rumores son ciertos). 

Esta semana, BlackBerry presentó el DTEK50, su segundo smartphone con Android,  y el primero que hizo sobre un diseño de otra compañía: el teléfono es un Alcatel Idol 4 con el sello (y el Android modificado) de BlackBerry. Puede leerse como BlackBerry tocando fondo como histórico fabricante de teléfonos: ya no hace el sistema operativo, ya no diseña el teléfono. Le pone su logo, le suma un par de aplicaciones y ya. En la práctica es un poco menos que eso (tiene más injerencia; no es el único teléfono que tiene en cartera), pero sí es una muestra del pragmatismo de la empresa. Si ganar dinero con la venta de un teléfono es casi imposible (mínimos márgenes de ganancia, etcétera) y si además la diferenciación es bajísima (ir por el lado del teclado como algo distintivo no fue suficiente), considerar al teléfono un commodity y apostar por el valor agregado que le ponen al software tiene sentido. Lo que no evita la cuestión melancólica del asunto: quien fuera el segundo mayor fabricante de smartphones del mundo ahora ni diseña los propios. Tampoco, ya que estamos, lo hizo con su tableta PlayBook: la diseñó Quanta (con ingerencia de la firma canadiense), que luego le vendió el mismo diseño a Amazon para su primera tableta Kindle Fire (Tom’s Hardware). 

En la Argentina se roban, por día, unos 5000 celulares, según el Ente Nacional de Comunicaciones.  

¿Creés que porque lo bloqueás con tu huella dactilar los datos de tu celular están seguros? Ya no es tan así. En Michigan, la Policía le pidió a un laboratorio crear un dedo falso con una impresora 3D, que incluya las huellas digitales de un criminal muerto, para acceder al equipo de forma (normal), aunque si estuvo mucho tiempo bloqueado o apagado pedirá una contraseña alfanumérica.

 Y en varias universidades se trabaja en crear cargadores para tu teléfono que usen el movimiento del cuerpo (cuando caminás, por ejemplo). Ideal para cuando los pegue de lleno la furia por el Pokémon GO.  

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Un HTC iphonizado, un sitio para compraventa de celulares, Huawei primerea a Xiaomi, Blackberry dice que tendrá el Android más seguro

Esta semana publicamos una entrevista con Daniel Gray, uno de los creadores del bellísimo Monument Valley, que estuvo de paso por la Argentina; también hablamos de YouTube Red (el combo pago de video y audio sin avisos, una propuesta interesante para el smartphone) y de Trocafone, el servicio de compraventa de celulares usados.

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Parecía que tendríamos una semana tranquila, y entonces HTC presentó el One A9, un precioso smartphone que, para muchos, ofrece lo que tendría que haber ofrecido el One M9. El anuncio creó una suerte de grieta: los que creen que es una copia descarada del iPhone 6/6S, y los que creen que sí, se le parece demasiado, pero recuerdan que el One M7, M8 y M9 ya venían marcando un sentido estético del que este equipo es la continuación. Y que el One M7 y M8 son anterioes al nuevo look del iPhone. Todo eso es cierto: el uso del metal, los bordes redondeados, las dos bandas plásticas para las antenas. Ambos lo tienen. Pero se las habían ingeniado hasta ahora para no parecerse y para que, a simple vista, fueran diferenciables.

¿Le traerá esto algún problema legal a HTC? Lo dudo; tiene suficiente diseño previo (y el bruto logo de HTC en el medio) como para demostrar que sería difícil confundirlos (la razón por la que Apple podría demandarlos). Para Apple, además, sería muy poco lo que ganaría. Por el contrario, le daría publicidad a un equipo que es más barato, tiene una “onda” similar y es, por lo que se cuenta en los primeros análisis, bastante bueno (en español, en Hipertextual, Engadget, Xataka, Gizmodo), por el hardware, por la apuesta que hace la compañía -y la celeridad que promete en actualizar Android: 15 días después de los Nexus-, lo que podría ser el éxito -o al menos, las buenas ventas- que HTC necesita para sobrevivir.  Seguir leyendo

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Probando el Galaxy S6, Huawei crece, BlackBerry y Qualcomm se ajustan el cinturón, ZTE prueba con otro reloj

Vamos con el repaso de las noticias móviles que publicamos en LN Tecnología y que otros medios reflejaron.

En lo personal, estuve probando el Samsung Galaxy S6, que finalmente tiene precio local. Versión TL;DR: no encontré en mi análisis nada que no haya mencionado el resto hasta el hartazgo. Muy buen teléfono, buen avance sobre el S5, el Edge es (respecto del S6 “plano”) pura pinta. Y es un teléfono caro.

En lo internacional, Samsung renovó su línea de tabletas con el modelo Galaxy Tab S2 (8 o 10 pulgadas), que tiene dos características salientes: ser -según la compañía- la más delgada del mundo, con 5,6 mm de grosor, y tener un formato de pantalla 4:3, abandonando el clásico 16:9.

En el ámbito local Noblex presentó una tableta temática (tiene la licencia para La Guerra de las Galaxias): un modelo de 7″, 1 GB de RAM y chip Intel. Los modelos de 7 pulgadas (de todos los fabricantes) se importan directamente de China, con una tasa de importación distinta de los modelos más grandes.  Seguir leyendo

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Sony, Xiaomi y Lenovo muestran sus novedades para Asia, Google prueba ser un operador virtual, ARM habla del próximo Cortex A72 y Motorola actualiza el Moto G local a Lollipop

Esta semana comenzó, en Estados Unidos y parte de Europa y Asia, la distribución del Apple Watch, con lo que las redes sociales y los sitios de tecnología se llenaron, una vez más, de unboxings, guías para el usuario primerizo, etcétera. Reacciones hay de todo tipo -muchas, cercanas a la evaluación cauta de las reseñas profesionales, aunque con la lógica emoción del chiche nuevo-.

Mientras, Google aprovechó para anunciar una próxima versión de Android Wear que, entre otras cosas, permitirá el uso del Wi-Fi para recibir notificaciones en el smartwatch aún si el teléfono -que es el que hasta ahora le envía los datos vía Bluetooth- está lejos. Genial para andar por la casa sin llevar el teléfono encima. Sony y Motorola ya confirmaron que estará disponible para sus relojes en breve.

La otra noticia de Google es que se transformó, en Estados Unidos, en una operadora virtual: ofrece un abono de datos sin costo extra por roaming -aunque con menos ancho de banda si vas a los 120 países, incluyendo la Argentina, donde tiene cobertura- y, como otras, te devuelve los datos no usados en forma de crédito. No es barato, pero no tiene contrato de permanencia. Las reacciones son variopintas; acusaciones de que viola la neutralidad de la red (por ahora sólo se puede usar con un Nexus 6), creer que es el peor error que cometierion las telefónicas que participan, etc. Aunque comparto el concepto de que lo que logra Google es ser un intermediario entre las operadoras (que ya no importan, porque son sólo proveedoras de servicio) y el usuario. El problema, como dice Jan Dawson en este análisis brillante previo al anuncio (pero 100% relevante a posteriori) es que las telefónicas siguen ganando de una u otra forma, y siempre pueden romper esto; si lo aprueban, es porque la apuesta de Google es suficientemente acotada compara no ser peligrosa.

Durante la semana Sony presentó un Xperia Z4 para el mercado japonés, con la expectativa de que mostrará en breve una segunda variante para el mercado internacional. El teléfono mantiene las líneas del Z3 (que, a propósito, será presentado en la Argentina en mayo próximo) y actualiza el hardware -pantalla Full HD de 5,2 pulgadas, chip Snapdragon 810, cámara de 20,7 megapixeles- sin demasiadas sorpresas, salvo el inesperado estabilizador óptico de imágenes para la cámara frontal de 5 megapixeles.

Otra compañía que hizo ruido fue Nokia: toma fuerza un rumor -que hace ya un tiempo viene dando vueltas- de que la compañía presentará un smartphone a principios del año próximo, con el mismo esquema que la tableta N1: hacer el diseño y dejar que Foxconn se encargue de la apuesta monetaria fuerte (fabricación, distribución y venta). La tableta N1 tenía buen diseño y un launcher propio; para el smartphone Nokia debería, quizás, hacer algo más, porque smartphones Android con buen diseño hay muchos. La compañía respondió oficialmente diciendo que no planea fabricar ni vender teléfonos, pero el brevísimo texto no desmienta de que hagan algo como con la tableta N1 (Reuters).

Mientras la Secretaría de Comunicaciones informó que sancionará a Movistar por los cambios en los planes de datos de 1,7 millones de usuarios; Whatsapp habilitó las llamadas de voz para usuarios de iPhone; y la (para mí) ignota compañía australiana Guvera presentó su servicio de streaming de música en el país (33 pesos por mes o un sinfín aleatorio de música). Seguir leyendo

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Un repaso por las noticias sobre celulares de las últimas semanas

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Volví. Me pongo al día con lo que me perdí en estas semanas; disculpen si algunas son noticias muy viejas. Anotarlo aquí sirve, entre otras cosas, para tener organizado el material.

La gran noticia de la segunda mitad de enero fue, sin duda, la conjunción cósmico-financiera entre el mejor trimestre de la historia de Apple y el peor de la historia reciente Samsung (me atrevería a creer que es el peor de su historia como fabricante de celulares).

Apple vendió 74,5 millones de iPhones (la mayoría, pero no todos, fueron 6 y 6 plus). Samsung -que hace tiempo no reporta números exactos- confirmó que sus ganancias cayeron un 64% respecto del mismo período de 2013. Brutal. Y reafirmó algo que ya había comentado por aquí: Samsung gana ahora más por su división de microprocesadores que por la venta de teléfonos. Allí, de hecho, confirmó la producción de su ePop, un diseño que permite montar la RAM sobre la memoria interna (eMMC) y el controlador; todo ello puede ir encima del CPU, lo que ahorra muchísimo espacio.

Ambas compañías empataron con casi 75 millones de smartphones cada una en el último trimestre del año; Samsung sigue teniendo -si se mide todo el año- una cuota de mercado global muy superior: 1 de cada 4 smartphones vendidos en el año es de Samsung (Strategy Analytics).

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El LG G Flex en la Argentina, Samsung pierde mercado, un manos libres para la lengua, el silencio en Whatsapp

Esta semana comentamos la llegada de los más recientes smartphones de LG al país: el curvo y novedoso G Flex (que se dobla levemente), el G2 Mini y el G Pro Lite, en teoría para el mes que viene; también comentamos la aparición de otra cámara con celular de Samsung (el Galaxy K zoom, con sensor de 20 megapixeles y zoom óptico 10x).

Hablando de hardware, unos investigadores japoneses crearon un manos libres ideal para motoqueros: se maneja con el cachete y la lengua.

Esta semana Firefox liberó la versión 29 de su navegador para PC y para Android, con una gestión simplificada de la sincronía del historial, las contraseñas y favoritos. También se supo que el polémico Popcorn Time (que permite ver películas que están disponibles como torrents sin descargarlas) estará  en Android vía un proyecto paralelo adapta el código original de la aplicación para PC. Pero me alerta @stimpijaycat por Twitter que lo están haciendo sin respetar las clásulas del software libre e incluyendo spyware, así que cuidado con eso.

Mientras, la última versión de Whatsapp permite silenciar un grupo para siempre (técnicamente 100 años).

También comentamos que Microsoft no planea usar por mucho tiempo la marca Nokia -algo comprensible- y que está buscando un reemplazo para darle identidad a su línea de smartphones.

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Algunos números móviles para comenzar el 2013

Samsung envió 100 millones de Galaxy S desde el inicio de la familia, en mayo de 2010, según publicó la compañía. Se vendieron 40 millones de S3 en 7 meses.

Mientras, los números preliminares de Nokia (los finales oficiales serán el 24 de enero) dicen que en el último trimestre de 2012 vendió 4,4 millones de Lumias, 2 millones de Symbian y 9 millones de Asha, el neo-smartphone que le está dando excelentes resultados. En total vendió 86 millones de celulares. Los números son mejores de lo esperado. Seguir leyendo

Una de un androide transparente, en un chinchorro y bajo una nube

Tres noticias:

El Androide transparente: además de seguir siendo el sistema operativo móvil para smartphones más popular del momento, Android extiende sus fronteras, y por estos días se supo que AMD promoverá su uso en PC con Windows (vía el emulador BlueStacks).

Pero la noticia aquí es la disponibilidad de la actualización 2.1 para la PlayBook (la tableta de RIM), que además de dejar usar el cliente de correo y el calendario en modo retrato (con el equipo vertical) mejora el manejo que hace la tableta de las aplicaciones Android que corren allí, transparentando cada vez más su uso. Las aplicaciones tienen acceso a la cámara, admiten pagos internos (para modelos freemium, por ejemplo), corren en ventanas separadas y más. También se mejoró la integración con los BlackBerry y la aplicación de políticas de seguridad. Las aplicaciones de Android funcionarán dentro de BB10 también, así que claramente están trabajando para mejorar su integración. Seguir leyendo

Ventas mundiales de equipos móviles en el último trimestre y en 2011

Con una semana de reportes financieros diversos ya tenemos parte de los números del último trimestre de 2011 y un cuadro de posiciones generales para el año que pasó.

Hay dos maneras gruesas de medir la performance en la tabla de posiciones del eterno campeonato económico. Una opción es medir popularidad (cuántos teléfonos vendió tal empresa), otro es mirar sus ganancias relativas (cuánto factura por equipo o en total). Obviamente lo ideal es vender muchos equipos con mucha rentabilidad (es decir, con mucha ganancia por cada unidad vendida).

Un gráfico con la evolución de las ventas de cada companía desde 2008 (cortesía de Allaboutsymbian.com):

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