Microsoft y Android, la banda 7, los adolescentes en EEUU, sensores y Sailfish X

Esta semana en LN Tecnología hablamos de Microsoft por partida doble: por un lado, por la confirmación que era un secreto a voces (Windows Phone/Mobile está muertísimo y hay poca urgencia por parte de la compañía para resucitarlo). Por otro, y en consonancia con esto, la redoblada apuesta en Android (también lo hace en iOS), metiéndose donde sea posible: en este caso, un launcher para Android que permite vincular las tareas del teléfono con las de una PC con Windows 10, y seguir en un lado lo que empezaste en el otro, tomando la aplicación compatible justo donde la dejaste. Esto implica, también, la llegada del navegador Edge a Android.

En el ámbito local, la gran novedad es la inauguración de la banda 7 de LTE, de 2,5 (o 2,6 GHz) para el 4G. Es una banda de gran capacidad pero poco alcance, por lo que se suele usar en ámbitos urbanos con mucha densidad poblacional, como Buenos Aires. Por ahora hay una antena en Puerto Madero, instalada por Personal. Y para aprovechar esta frecuencia de conexión (a medida que vaya extendiendo su presencia) necesitás un teléfono compatible.

Huawei presentó finalmente el Mate 9 Lite (doble cámara trasera, 9 mil pesos liberado), que se suma a la versión para fanáticos de Messi que mostró hace unas semanas (y que tiene el mismo precio).

Qué más publicamos esta semana: el anuncio del BlackBerry Motion, con un hardware similar al KeyOne, pero cambiando el teclado físico por una generosa batería de 4000 mAh, que unida al Snapdragon 625 debería darle una autonomía notable.

Última en la lista pero no menos importante: el jefe de Samsung Electronics tiró la toalla y dice que en marzo próximo se va, que aunque la empresa está por reportar una facturación récord todo ahí dentro es un lío y la empresa necesita una renovación para poder seguir adelante.

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Ubuntu y la convergencia, cómo será el Galaxy S7, las tribulaciones móviles de Microsoft, Carrier Aggregation en la Argentina y más

Vuelto de las vacaciones, escribí sobre Ubuntu, que presentó su primera tableta como una forma de mostrar el poder de su distribución de Linux, y sobre todo, la manera en que puede combinar una vista móvil con la transformación, con un teclado y un mouse (y una pantalla, eventualmente) en una computadora de escritorio con la interfaz de usuario tradicional. Es similar al Continuum de Microsoft (el smartphone que se hace PC), y aunque es un concepto muy atractivo, también es muy de nicho… y muy difícil de vender como diferencial. Javier Pastor tiene un buen análisis al respecto.  Y a propósito, si buscan algo así en Android (no oficial), similar a como funcionaba el webtop de Motorola pero más sofisticado (porque se podrá actualizar la parte “desktop” del sistema operativo) pueden mirar cómo evoluciona MaruOS, que combina Android con Debian (Liliputing)

Ya estamos muy cerca del Congreso Mundial de Móviles, donde Samsung presentará el Galaxy S7 y LG su G5. como siempre sucede, ya se sabe casi todo sobre ellos (y sobre algunas cosas que podría incluir el iPhone 7), desde la vuelta de la ranura para la microSD y el hacerlo resistente al agua, al uso de un sensor de 12 megapixeles (en el S7), al tiempo que mantiene su aspecto con muy leves modificaciones; en el iPhone, lo más notorio será un cambio leve en la parte trasera para cambiar la ubicación de las antenas (la línea de plástico que se para el metal) y, quizás, una cámara más pequeña (sin sobresalir) o con doble lente.

Microsoft se quedó con Swiftkey, el teclado especial para Android y iOS (y la base del de BlackBerry 10). Otra herramienta para su oferta de aplicaciones multiplataforma.

Con un día de diferencia se difundieron un par de estudios sobre el 4G, uno de Cisco específico de la Argentina (3 millones de usuarios, el 5% del total; el 42% de las conexiones locales es a 3G, el pico de consumo es entre las 10 y 11 pm) y otro internacional de OpenSignal, que indica (según las mediciones de los usuarios de su comunidad), que el promedio de velocidad bajó de 11 a 9 Megabits por segundo, en promedio, entre el tercer y cuarto trimestre de 2015.  Seguir leyendo

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Los smartphones que vienen al país, llega el Moto 360, la presentación de iOS 9, la asignación de la banda de los 700 MHz

En el ámbito local hubo, esta semana, varias noticias referidas a la telefonía móvil y, sobre todo, a las redes 4G (LTE). La más importante: la asignación de la banda de 700 MHz (banda 28), que se había licitado en octubre último pero de la que no había novedades hasta ahora. ¿Por qué es importante? Porque ayudará a ampliar el servicio, ya que es una frecuencia que permite radios de cobertura más amplios. La contra: muchos de los teléfonos con 4G que se venden en el país no es compatible con esa frecuencia.

El anuncio llegó después de que Movistar se sumara a Personal al informar que tiene unos 500 mil clientes potenciales de 4G (un número similar a Personal), y de que OpenSignal divulgara una comparativa de las redes LTE en 35 países, incluyendo la Argentina (resumido: en ancho de banda promedio estamos en el medio, con 13 megabits por segundo; hay países con 24 Mbps, como Singapur).

Contamos también algunos de los modelos de teléfonos que se preparan para los próximos meses en el país (los Galaxy A3, A5, S6 y el LG G4, los más cercanos), aunque también habrá novedades de Microsoft, Alcatel, Huawei y otros. Y pusieron en venta, en forma oficial el reloj Moto 360, además del LG G Watch y el Alcatel Watch. Obviamente ya se podían comprar por otros medios, pero ahora tienen soporte oficial, promoción de las compañías y demás. Y Lenovo puso en venta en el país la tableta Yoga 2, con proyector integrado, pantalla de 13,3 pulgadas y Windows 8.1.

En lo internacional, el plato fuerte estuvo en manos de Apple, con la presentación, en el WWDC, de iOS 9 y la ampliacón del WatchOS (además del OS X El Capitan y su servicio de streaming de música). Lo más notorio del WatchOS es que podrá correr aplicaciones dentro del reloj, lo que ayudará con su velocidad (hay quejas de que, tan dependiente como está hoy del iPhone, es relativamente lento). También tendrá un impacto en la batería; habrá que ver cómo lo maneja Apple.

Del lado de iOS9, lo más interesante es, para mí, la posibilidad de tener dos aplicaciones en pantalla al mismo tiempo. Es un cambio importante por muchos aspectos: si para muchos el iPad era una herramienta de trabajo, esto no hace sino mejorar muchísimo ese costado de la tableta (sobre todo en el supuesto modelo que tendrá una pantalla de más de 10 pulgadas; en pantallas más chicas puede resultar más una molestia que una ventaja). A la vez, rompe con un concepto que históricamente era un virtud de este tipo de dispositivos (el foco del usuario en una sola tarea a la vez), aunque las notificaciones -y sobre todo, las notificaciones interactivas- ya venían desarmando ese modo de uso.

Android M también tiene un modo experimental que permite algo así, aunque Google no le dio relevancia durante el reciente I/O; y Samsung, LG y Alcatel lo ofrecen en sus teléfonos y tabletas hace tiempo, pero con una limitación en qué aplicaciones permiten esto que iOS 9 (parece) no tendrá, como no lo tiene, por supuesto, Windows 8.

Este es el mejor y el peor escenario para Microsoft (inevitable por la transversalidad de la compañía). Si el iPad es, todavía más, una herramienta de productividad, Microsoft sale ganando (tener un PowerPoint y el Outlook en pantalla al mismo tiempo, etc.). También sale perdiendo: uno de los más sólidos argumentos de venta de una tableta con Windows 8/10 (¡es una PC! ¡podés ver múltiples cosas en pantalla! ¡trabajás y te divertís!) se difumina. Aunque no se desvanece, claro.

Como en todo, habrá que ver cómo lo implementan Apple y Google; la manera en que lo hizo Microsoft es muy efectiva. Seguir leyendo

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Del Huawei Y600 al Apple Watch, pasando por el kill-switch de Android y la versión multiplataforma de Cortana

Huawei Y600 y una Talkband B1

Esta semana estuvimos probando en LA NACION Tecnología el Huawei Y600 (en rigor: Guillermo Tomoyose lo hizo), que viene con una pulsera deportiva TalkBand B1.

Comentamos, también, la llegada del kill-switch a Android 5.1 (bloqueás el teléfono para que no pueda usarse ni formatearse; es más que lo que había hasta ahora) y de los mapas Here de Nokia al iPhone. Altamente recomendables, sobre todo para el interior argentino de “segunda línea” (es decir, más allá de los puntos turísticos tradicionales) donde suele tener mejor cartografía.

Otra aplicación que hará el salto multiplataforma es Cortana, que estará disponible para Android y para iOS en el futuro próximo, según Reuters. Interesante apuesta (parte del mantra horizontal de Satya Nadella) pero que debilita aún más a la plataforma Windows Phone, porque le quita la mayor parte de su diferencial (aunque dudo que alguien fuera a comprarse un Lumia por Cortana).

Esta semana fue la elegida por Apple para dar más detalles sobre el Apple Watch, incluyendo el dato que faltaba: el precio. El modelo básico está en consonancia con el resto (todos los relojes inteligentes de alta gama estaban entre 250 y 350 dólares). El modelo más caro, con todos los chiches, tiene un precio de 17.000 dólares. Decir que es caro es una tontería: no es funcionalidad lo que se está pagando con la versión de oro de 18 kilates. Lo explica magistralmente Benedict Evans.

Los suizos están comenzando a reaccionar. Si yo fuera alguno de ellos, me pondría de acuerdo con todos y haría una plataforma estándar tomando el Kairos como base: un reloj analógico -el único distintivo que tienen para aportar- con una pantalla transparente que lo hace “inteligente”. Nunca podrán ganarle a Apple en integración con iOS, pero todavía pueden mejorar -como relojes- lo que están haciendo LG, Huawei, Samsung y demás en Android Wear.

El otro anuncio interesante, pero al que le falta tiempo para probar su utilidad (más allá de un buen inicio) es el de ResearchKit, una plataforma que busca la ubicuidad de los smartphones (en rigor: del iPhone, aunque la plataforma es de código abierto) para aportar datos para la investigación médica apelando a sus múltiples sensores y al hecho de que trascienden fronteras físicas, etarias y sociales (sobre todo en EEUU). Hay polémica por quién tendrá el control de esos datos, pero el concepto es fantástico.  Seguir leyendo

El 4G se inicia en la Argentina, qué teléfonos son compatibles, BlackBerry vuelve a lo clásico, Huawei a prueba de balas, cómo elegir un abono de telefonía móvil y más

John Chen, CEO de BlackBerry, con dos Classic en la presentación / REUTERS

En lo que refiere a la telefonía móvil, y sobre todo a la Argentina, la semana estuvo marcada por el anuncio, el miércoles, de que este lunes Movistar comenzará a ofrecer telefonía 4G (LTE) en el microcentro porteño. Personal -que corre con la ventaja de no requerir un cambio de SIM- “prendió” su 4G el viernes. Claro no hizo declaraciones, en parte porque después de sufrir una caída de su servicio para la compañía no fue una semana para prometer nada.

Además de las notas de rigor, hice una lista de los teléfonos con LTE que se venden oficialmente en la Argentina, otra con los que saldrán a la venta antes de marzo -incluyendo un Galaxy S5 con LTE- e intenté despejar algunas dudas sobre qué es (y para quién es) el 4G.

Escribí, también, una nota con algunas herramientas para evaluar si el abono mensual que pagás es el adecuado o no.

Hubo lugar para los equipos nuevos, también: Huawei con el Honor 6 Plus, un smartphone de prestaciones decentes, doble cámara trasera y resistencia a balas (de bajo calibre y disparadas con un rifle de aire comprimido), y BlackBerry con su Classic: el Bold de la nueva era; lo que debió ser el Q10. Veremos si su propuesta tiene lugar todavía en el universo de los celulares.

En LN publicamos también un perfil de la ascendente Xiaomi, y de los escollos que enfrenta en su expansión fuera de China: está  cómoda entre los que más equipos  vendieron este año, pero en 2013 ganó 56 millones de dólares sobre 4400 millones de facturación (Reuters)y debe recurrir a versión de sus equipos con chips de Qualcomm para sortear el bloqueo legal que sufre en India por Ericsson (NDTV). A la vez, esta semana recibió mil millones de dólares de inversión, lo que le da un valor bursátil de 45.000 millones (Wall Street JournalSeguir leyendo

Se viene el verano, se va acercando el 4G (y asoma el 5G), Globant participa en el proyecto Ara, anuncian un teléfono ultrafino, Minecraft para Windows Phone

Un Vivo X5 Max: 4,75 mm de grosor, con el conector de audio (miniplug de 3,5 mm) para referencia. Foto: Engadget

Vamos con el resumen de lo que publicamos durante la semana en LA NACION Tecnología y luego con otras noticias que me parecen interesantes.

En lo local, las noticias más relevantes tienen que ver con el avance (lento) de la telefonía 4G. El Gobierno asignó las frecuencias para Claro, Personal y Movistar, pero lo hizo sólo en una frecuencia (AWS, 1700/2100 MHz) y no dijo nada sobre la otra (700 MHz), muy útil para áreas con poca población. Tampoco se supo qué pasa con ArLink. Hasta ahora, la única que pagó fue Claro, y lo hizo por la mitad de lo ofertado originalmente (y recibió la mitad de las frecuencias). Hasta el viernes tenía tiempo Personal, la semana próxima debe hacerlo Movistar; como Claro, pagarán menos de lo ofertado originalmente (porque no tienen asignadas frecuencias en 700 MHz).

Mientras, en el mundo ya se preparan para el 5G, con las primeras pruebas a escala decente entre 2018 y 2020. La tecnología no está definida del todo, pero es potencialmente 100 veces más veloz que el 4G. Igual el ancho de banda lo seguirán definiendo las operadoras.

Ahora que se viene el verano, publicamos una nota con algunos consejos para aprovechar el smartphone durante las vacaciones.

Globant será la encargada de desarrollar la tienda de módulos para el Proyecto Ara (el teléfono en bloques de Google).

Minecraft y Candy Crush Saga llegan finalmente a Windows Phone 8.1; es una muy buena noticia, pero a la vez marca la demora que hay entre este tipo de aplicaciones para Android/iOS y su disponibilidad en la plataforma de Microsoft.

Por último, el Vivo X5 Max: nunca llegará a la Argentina, pero no importa, porque sirve para demostrar qué pueden hacer hoy los fabricantes de segunda línea. La clave: es el más delgado del mundo con 4,75 mm de grosor. ¿Un sinsentido? Para mí, sí, pero no deja de ser impresionante.  Seguir leyendo

Las dos mejillas rusas de Yotaphone, el modular Puzzlephone, Lumia 635 con LTE y un Bluetooth más poderoso

 

Esta semana vimos varias noticias interesantes en lo que refiere a la movilidad.

En la Argentina, Microsoft presentó el Nokia Lumia 635, idéntico al 630 que se vende desde mediados de año, pero con conectividad LTE. Irá reemplazando al que se vende en el país, y la idea es, como me dijo un ejecutivo de la compañía, ir “sembrando” el mercado con equipos que tengan 4G para que cuando se active el servicio (fin de 2015) haya equipos ya en uso que lo puedan aprovechar. No es el primero: Nokia, Motorola y LG ya tienen teléfonos con 4G en la Argentina.

En el ámbito internacional, lo más notorio, para mí, fue el anuncio -final, real- del Yotaphone 2, un equipo con dos pantallas, una AMOLED convencional y otra de tinta electrónica. Esta segunda versión es notablemente más sofisticada que la que salió a la venta hace un año, tanto en diseño como prestaciones. ¿Llegará, como prometieron, a la Argentina? Difícil; la compañía dice que América latina queda para el primer trimestre del año, y la Argentina suma una dificultad más a la apuesta.

Las primeras impresiones son bastante positivas (más allá de que sea un equipo de nicho); en español está la de Hipertextual, en inglés de The Verge y Engadget, entre otras. Este video de Eldar Murtazin, de Mobile Review, muestra (aunque no entiendan inglés), qué puede hacer el Yotaphone.

Otra novedad la trae Puzzlephone, creado por un español en Finlandia y que sigue el concepto modular del Proyecto Ara. En este caso, sin embargo, son sólo tres módulos, lo que debería simplificar su diseño y construcción (aunque sin los recursos financieros de Google detrás).

Mientras, el consorcio que desarrolla Bluetooth presentó la versión 4.2, cuyo mayor cambio está en la capacidad de acceder a Internet en forma independiente (hasta ahora sólo servía para intercambiar información entre dispositivos) aunque necesitará, claro, una suerte de router y no está pensado como reemplazo del Wi-Fi, sino como una alternativa de bajo consumo energético para sistemas embebidos y dispositivos de lo que se denomina la Internet de las cosas.

Google presentó una lista con lo que considera son las mejores aplicaciones para Android de 2014 (no las más populares); entre ellas está Maps.me Pro, una aplicación con cartografía offline para Android/iOS/BlackBerry 10 que era paga y ahora es gratis, y que competirá con Nokia HERE, entre otros. Está lejos de ser la única, pero igual es una muy buena noticia; los usuarios de BlackBerry 10 son los que más se benefician (el software de mapas oficial es muy básico).  Seguir leyendo

Un cinturón con carga, se venden menos Galaxy S5, incógnita por la banda de 700 MHz, la PS4 en tu Xperia

Va, con un poco de demora, mi resumen semanal de noticias referidas a los móviles.

Primero, como siempre, las notas que publicamos en LA NACION Tecnología: una compañía aprovecha las baterías flexibles para crear un cinturón que sirve para cargar el teléfono en el bolsillo (con un cablecito extensible). El éxito de algo así es dudoso, pero en las presentación los creadores marcan un punto clave: no es posible pensar en un dispositivo de esta naturaleza sin prestarle muchísima atención a su aspecto exterior.

También hicimos un racconto de los más recientes smartphones enchulados. Nunca entendí ese segmento de los smartphones de lujo-, me parece un objeto con una vida útil demasiado corta para llenarlo de diamantes. A la vez, es un planteo que también se hace sobre los relojes inteligentes (sobre todo el de Apple, que es el que más aspira al lujo) en comparación con los relojes tradicionales; quizá sea otra forma de lujo, en el que su obsolescencia sea una característica y ya.

Mientras, el creador de Preguntados parece estar pensando en meterse en el terreno de los mensajeros móviles. Aunque es fácil pensar que no tiene sentido (¿cómo competir con Whatsapp? ¿Qué ganancia puede haber?) me da la sensación de que no será un mensajero móvil en el sentido tradicional del término, sino en uno que aproveche las funciones sociales, la misma conversación entre usuarios sobre la que se basa (indirectamente) Preguntados. Seguir leyendo

Más sobre el smartphone modular, la apuesta de Microsoft en la nube y la oficina, Whatsapp con tilde azulado

Repasemos las noticias más importantes (o que más me llamaron la atención, mejor) sobre el mundo móvil. Primero, como siempre, lo que publicamos en LA NACION Tecnología:

Tres noticias con cambios de uso y concepto muy interesantes. Dos tienen que ver con Microsoft, que anunció un acuerdo cruzado con Dropbox (si abrís un documento en el celular, te recomienda usar el Office móvil; desde la aplicación de Microsoft accedés a los documentos almacenados en Dropbox, además de OneDrive) y que “regala” Office en Android y en iOS, como ya lo hace en Windows Phone; antes necesitabas una cuenta Office 365 para editar archivos en la tableta, ahora no. Tiene sentido: los que paran la olla son los usuarios corporativos (que seguirán pagando); los usuarios no hogareños -más ocasionales- ya tenían múltiples opciones gratis, y su uso probablemente está más cerca de la edición mínima (cambiar un error de tipeo, etc.) que del trabajo duro.  Microsoft ya tiene una versión de Office gratis en la Web -como Google Docs- por lo que es un paso más en la misma línea antes que un cambio trascendental.

Mientras, Whatsapp sumó, por fin, la comprobación de lectura: el doble tilde turquesa. Generó una cantidad inesperada de notas explicando cómo zafar de esa supuesta función delatora. BlackBerry Messenger (que era uno de los pocos con esta opción) se queda sin un diferencial importante, pero al mismo tiempo suma otros elementos: ahora podés publicar mensajes que se borran después de cierto tiempo, o retractar algo que dijiste.

¿Se acuerdan del Proyecto Ara? El smartphone modular será realidad el año próximo, cuando se hagan las primeras tiradas de módulos. ¿Te vas a poder comprar uno? Probablemente no, las tiradas iniciales serán muy acotadas. Y sería recomendable a los interesados esperar a la versión 1.1 o 2.0, para que vayan resolviendo alguno de los problemas que -inevitablemente- aparecerán.  Seguir leyendo

El 4G nacional, un paso más cerca; Xiaomi y Lenovo, a los codazos por el podio; Oppo, el flaquito; subas y bajas de Samsung

Un Oppo R5

Un Oppo R5

Repasemos la semana: en el nivel local, las dos grandes noticias fueron la presentación de un proyecto para renovar, después de 42 años, la ley de telecomunicaciones nacional, con -en principio- más impacto en la conexiones fijas que en las móviles, pero que habilita de lleno la entrada de operadores móviles y demás. Pinta bien, pero falta que pase por el Congreso (donde, quizá, tendrá modificaciones), que se apruebe, promulgue, reglamente y practique (algunas cosas que propone, como la desagregación del último bucle para que todos los jugadores puedan sumarse a la conexión que entra a tu casa, está contemplada en un decreo de 2000, y fue ignorada olímpicamente).

Más cercana a la temática de este blog está la subasta, finalmente, del espectro de para dar servicios 4G en el país. No hubo demasiadas sorpresas hasta ahora (había lugar para cuatro jugadores, había cuatro oferentes, Personal pagó un poco más que el resto), pero la buena noticia para el Gobierno es que recaudó 2230 millones de dólares cuando el precio base era un poquito menos de 2000 millones. ¿Qué sucederá ahora? A mediados de noviembre será la entrega oficial de las frecuencias y comenzarán a actualizar las radiobases con equipos 4G. Personal se quedó con un lote de 3G, que debería poder habilitar rápidamente (y mejorar un poquito su servicio).

En lo internacional, los que dieron que hablar fueron los chinos: IDC y Strategy Analytics coincidieron en el día en que liberaron sus estimaciones de ventas para el tercer trimestre, y en su evaluación: el tercer fabricante de smartphones del mundo, en volumen, es Xiaomi. Salvo que tomes a Lenovo y Motorola juntos (¿Lenovorola?), ya que se confirmó la aprobación de la compra. ¿Resultado? Este tuit de Rick Osterloh, presidente de Motorola.

La otra firma china en ser noticia es Oppo, que presentó el smartphone más delgado del mundo: 4,85 mm. Eso es MUY finito y -modestamente- una exageración. Aunque se las ingeniaron para incluir una batería de 2000 mAh, preferiría -al menos, mientras vivamos bajo la influencia de Jevons- un equipo un poco más grueso, pero con mejor autonomía, como el flamante Motorola Droid Turbo (muy buen hardware y una batería de 3900 mAh para un cuerpo de entre 8 y 11 mm).

La otra noticia internacional que cubrimos en el canal Tecnología, casi del orden de un anuncio parroquial, fue la partida de Andy Rubin, el creador de Android; se fue de Google, aunque hacía ya un par de años que no estaba a cargo. Seguir leyendo