Un chip con doble personalidad, comenzó la preventa del iPhone X

No tuvo mucha repercusión internacional, pero es un anuncio que me parece muy interesante: FuZion, un chip que es a la vez una SIM y una microSD de 32 GB. Extendés la memoria de un teléfono que a priori no lo permite. Es compatible con múltiples teléfonos ya existentes, y lo será con otros más a futuro. El usuario principal es que tiene un teléfono de esos en los que tenés que elegir si lo hacés doble SIM, o lo usás con una SIM y una microSD; acá mantendrías el máximo de opciones (2 SIM y memoria). Es un negocio de las operadoras (sigue siendo una SIM, así que requiere una línea asociada), así que su disponibilidad en la Argentina es ignota.

Apple puso en preventa el iPhone X: todavía no se sabe cuántos vendió, pero los plazos de entrega crecieron rápidamente con el correr de las primeras horas del viernes, a medida que se fueron acumulando los pedidos. El rumor principal es que el grueso de la producción, limitada, está destinado a las tiendas físicas, que lo ofrecerán desde el 3 de noviembre.

Mientras, crece en la Argentina el mercado de teléfonos reacondicionados (equipos que se venden formalmente como usados, pero que antes fueron revisados para ver su estado), entregados por usuarios como parte de pago de modelos nuevos.

Presentaron Safe, otro reloj con 3G y GPS, para niños; es el cuarto en llegar en forma oficial al país. Su mayor virtud, para mí, es que es el más parecido a un reloj; no tiene pantalla grande ni nada que llame demasiado la atención, aunque al igual que el resto camina por la delgada línea entre ser una buena manera de estar en contacto con los padres y ser un imán para el robo. Pero es, como las demás, una propuesta interesante.

El juicio entre Apple y Samsung por las patentes del iPhone se resiste a morir: pidieron una nueva evaluación de la multa que debe pagar Samsung, que era de mil millones de dólares, luego bajó a 400 millones… y ahora podría volver a reducirse.

La gente de Avast hizo un relevamiento en la tienda de Android y señaló cuáles son las aplicaciones que más “pesado” ponen al teléfono (gastan recursos, batería, almacenamiento).

Si cruzás la calle mirando el celular, en vez de estar atento a si viene un auto, Hawaii te ponen una multa de 35 dólares.

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Teléfonos con pantallas inusuales, ganancias récord, problemas de inventario

Aquí, como siempre, un resumen de las noticias sobre móviles que publicamos en la última semana, y otras notas que vale la pena destacar.

Pasado el Día del amigo, hicimos una nota explicando cómo cambió el uso de las redes de telefonía móvil, del viejo SMS salutatorio que hacía colapsar las redes a un pico de tráfico de datos -sobre todo, Whatsapp- al caer la tarde.

También contamos del lanzamiento del Moto Z2 Force, el teléfono con pantalla “irrompible”, cámara trasera dual y hardware de primera línea. A diferencia del año pasado, parece que no habrá un Moto Z2 “simple” (también está el Z2 Play, más barato) lo cual, teniendo en cuenta el precio alto del Z2 Force, es raro como mínimo. O quizás Lenovo apuesta a que el Moto X4 ocupe ese segmento de gama media/alta “convencional” con, en teoría, un Snapdragon 660.

Mientras, Meizu presentó el Pro 7, un teléfono con una pequeña pantalla trasera junto a la cámara dual; sirve para ver la hora y las notificaciones con la pantalla principal apagada, y también para usar esa cámara para selfies y obtener imágenes de mejor calidad que con la cámara frontal. Es sensible al tacto y es, en un punto, una vuelta de tuerca más útil que la del LG V20. El diseño es del mítico estudio Frog Design, que tiene una página dedicada a contar algunos detalles (como que vienen con esto desde principios de 2016, por ejemplo).

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Del Samsung Galaxy S8 a los celulares 4G del gobierno, de la demanda de LG al smartwatch que está armado al revés

La noticia de la semana fue la presentación del Galaxy S8 en Nueva York; pueden leer la cobertura que hicimos acá. Sin sorpresas, con un muy lindo diseño, aunque LG tiene aquí una oportunidad de ofrecer algo similar en términos de diseño a mejor precio (el S8 es caro, muy caro; aunque bajará unas semanas después; tiene que competir además con el excelente Galaxy S7). Y me sigue intrigando DeX, el accesorio para usar el equipo como PC de escritorio; es una alternativa interesante -aunque muy limitada, por ahora- para quienes tienen una PC antigua y no quieren invertir en una nueva. A propósito: varias notas, por estos días, defendiendo al iPad como plataforma; y sobre todo, como plataforma de reemplazo de la PC/Mac tradicional -en lo que concuerdo 100%- y que, como DeX/Continuum de Win10/Atrix/etc. ven a la PC -o mejor, al trabajo sobre una mesa y con una pantalla grande- como un accesorio.

La compañía también venderá el remanente de Galaxy Note 7 con nuevas baterías (y destruirá los que no estén aptos), pero no está claro en qué países lo harán.

La otra noticia tuvo que ver con la llegada del iPhone a la Argentina (el 7 de abril), y la aparición de algunos nuevos jugadores, como OneClick, que le buscan la vuelta al precio, inevitablemente alto. Esta semana Apple publicó la actualización 10.3 para el iOS, que entre otras cosas incorpora un nuevo sistema de archivos (transparente para el usuario).

Como contraparte, el Gobierno extendió el plan de venta de celulares 4G baratos, pero ahora con sólo dos modelos.

Mientras, un estudio de la OCDE indica que uno de cada cinco celulares que se venden en el mundo es trucho (y una de cada 4 consolas de videojuegos); hablamos de falsificación, no de contrabando (que es un sexto del volumen de teléfonos vendidos en el país).

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Sabemos casi todo del Galaxy S8y el LG G6, la apuesta de Google con Android en Chrome OS, el teléfono lavable

Con el Congreso Mundial de Móviles en ciernes y, un mes más tarde, el debut retrasado del Galaxy S8, arrecian las filtraciones sobre ambos equipos; como viene sucediendo en los últimos años con cualquier dispositivo más o menos esperado, y gracias a una cadena de valor enorme, con muchos participantes, se filtraron ya la mayoría de sus características. Pueden ver acá qué tendrá  -en teoría- el Galaxy S8, y qué el LG G6.

Alcatel, Sony, Nokia, Huawei y Lenovo, entre otros, también mostrarán equipos; la mayoría, el domingo 26 de febrero.

Escribí también sobre Google y la apuesta que está haciendo metiendo Android en Chrome OS (algo que arrancó el año pasado, pero ahora será estándar para todos los modelos); una punto intermedio entre Windows -un único sistema operativo para todos los formatos- y Apple -un sistema operativo para cada formato-. La pelea es por tener presencia en el sistema educativo estadounidense, porque es un negocio y porque piensan a futuro: dos tercios de los adolescentes de ese país usa un iPhone.

Del otro lado del mundo, en Japón, se siguen vendiendo muchísimos celulares con tapita, los garakei; nuestro Guillermo Tomoyose estuvo en Tokio mostrando cómo son los más modernos.

Hugo Barra anunció que se va de Xiaomi para ser el nuevo jefe de realidad virtual de Facebook y no, como podía preverse, para liderar la expansión a EE.UU., la cuenta pendiente para una compañía que quiso abarcar mucho y terminó apretando poco.

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El GPS europeo, qué teléfonos vimos este año, el sensor biométrico detrás del vidrio, el teléfono que si no te conoce no te habla

Siguiendo los clásicos resúmenes del año, en LA NACION hicimos un racconto de los muchos smartphones que fuimos probando a lo largo de este año (y falta uno antes que termine 2016). Si quieren algo más ponderado, Félix Palazuelos hizo una lista para El País que está muy bien y que también sirve de repaso del año.

También hablamos de Galileo, el sistema de posicionamiento global europeo, alternativo al GPS estadounidense (y al Glonass ruso, y a los sistemas que China e India están construyendo). ¿Por qué es importante para este blog? Porque dará otra opción para geolocalizar un dispositivo, porque se puede usar en conjunción con el GPS estadounidense para lograr que la toma de ubicación sea más rápido, porque mejora la precisión; no solemos tener en cuenta cuántas aplicaciones y servicios dependen de conocer con precisión nuestra ubicación para funcionar bien. Y solemos asumir que el GPS es una suerte de servicio internacional, cuando no lo es.

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Huawei presentó en China el Honor Magic. El teléfono es de alta gama y tiene todo lo que debe tener, en términos de hardware, pero suma una novedad: sólo muestra las notificaciones después de estar con la pantalla bloqueada si reconoce quién lo está mirando. Hace reconocimiento facial, aunque vas a tener -supongo- que tener el teléfono en la mano; si está en una mesa y estás fuera del ángulo de visión de la cámara no debería funcionar. (Engadget

LG presentó una tableta, algo suficientemente inusual, a esta altura de la década, que amerita destacarlo: una pantalla Full HD de 10,1 pulgadas, chip de ocho núcleos, 2 GB de RAM, Android 6, 32 GB de almacenamiento interno, batería de 6000 mAh, conectividad LTE, USB-C, medio kilo de peso. (LG)

BlackBerry dio el penúltimo paso para dejar de ser fabricante de smartphones: delega en TCL todo el diseño, fabricación y (más importante) distribución y venta de sus equipos. Muy similar a lo de Nokia con HDM: Blackberry le licencia el software (la suite de seguridad para Android, que seguirá desarrollando) y deja que TCL corra con el riesgo de la venta y fabricación de hardware, acelerando la transición de BlackBerry -como bien aclara el comunicado- a una empresa de software y servicios. (BlackBerry)

La semana pasada hablábamos del anuncio de Microsoft y Qualcomm; ahora aparece un video que muestra lo prometido, es decir, Windows 10 corriendo sobre un chip ARM Snapdragon y ejecutando aplicaciones x86 en forma transparente. Aunque tendrá un impacto en el rendimiento, está claro que están pensando en dispositivos en los que se valora otra cosa (autonomía, poco peso, etcétera) y en donde poder correr aplicaciones x86 es un agregado de valor (clave, en este momento del desarrollo de Windows 10).

Synaptics (uno de los mayores fabricantes de sensores biométricos y touchpads) anunció el FS9100, un sensor óptico de huellas digitales que puede funcionar detrás de un vidrio de 1 mm de espesor. ¿Para qué? Para que puedas hacer el frente del smartphone sin tener que cortar un segmento para ubicar el sensor (sea botón o no). Más barato, menos problemas estructurales para el vidrio frontal, minimalismo, etcétera. LG presentó algo similar en abril de este año. (Synaptics)

Los relojes Pebble tendrán al menos un año de soporte y conexión a los servidores que les brindan parte de sus servicios. La intención de Fitbit, por supuesto, es dejarlos atrás y promover la venta de nuevos relojes con su marca. (Fitbit)

Samsung Pay estará disponible en casi todos los equipos de la compañía el año próximo, parece. Es la plataforma de pagos que compite con la de Apple y la de Android, y que tiene como diferencial que funciona en POSnet magnéticos, los tradicionales que se usan acá (Sammobile

Entrevista a Hiroshi Lockheimer, el mandamás de Android y Chrome OS: se parecerán y compartirán cada vez más cosas, pero el sistema operativo no se une (por ahora, al menos). Mucha información y buenas respuestas: los Pixel se elaboran en forma similar a como funcionaba Motorola bajo la tutela de Google (tratan de mantenerlos separados de Android para no darles ventaja); es interesante que Lockheimer ponga la fragmentación como algo positivo (más opciones para elegir, etcétera) y no como algo que están intentando resolver, como dijeron los últimos años. (Telegraph)

Google compró Cronologics, una empresa de exGoogle que desarrolló un sistema operativo para relojes. Todos esperan que sirva para acelerar el desarrollo de Android Wear, que hoy está en una suerte de limbo, entre la demora de la publicación de la versión 2 y la retirada de varios fabricantes; a la vez, crecen los rumores de que en 2017 veremos un reloj Pixel, así que bien podría involucrar esto. (Venturebeat

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Del teléfono con pantalla sin bordes al modelo multimarca; de las ventas en la India y en China a la discusión por el celular en el colegio

En términos de novedades, la noticia de la semana fue el Xiaomi Mi Mix, un smartphone “conceptual” (que en este caso significa que estará disponible en pocas unidades) y que marca parte del camino que seguirá, probablemente, el resto de los fabricantes en el futuro próximo.

Lo más notable es la pantalla casi sin marco visible, que elimina la zona sin pantalla del borde superior, donde normalmente va el auricular, la cámara frontal y los sensores de proximidad. Impactante, pero queda la duda de la durabilidad (el cuerpo del equipo es de cerámica muy dura, pero no hay margen de protección para la pantalla) y la conveniencia de algo así. En principio es genial, porque logra incluir una pantalla enorme de 6,4 pulgadas -Full HD- en el cuerpo de un teléfono de 5,5 pulgadas grandote; pero quizá haya que modificar el modelo de interacción para tener en cuenta esta idea de un teléfono ideal (todo pantalla). Tampoco está claro cuánto -o en qué momento- se aprovecha esto versus un teléfono que tiene mínimos bordes laterales -ya hay varios- pero deja lugar en el borde superior e inferior para usarlo con el teléfono en posición apaisada, por ejemplo. Veremos.

La otra gran noticia tuvo que ver con la llegada -en tramos regionales- de las videollamadas en Whatsapp, que va habilitando en forma gradual. ¿Más tarde que todos sus competidores? Seguro; pero ninguno de ellos tiene la presencia que tiene la compañía (en llamadas de voz, por ejemplo, ya es el más usado como alternativa a la llamada tradicional en el país, según un estudio de Carrier y Asoc)

Durante la semana prestamos atención también a los dos gigantes de la industria: Apple, porque reportó un trimestre flojo (tres trimestres en declive en ventas de smartphone). Sigue siendo un problema lindo para tener, igual, el pensar cómo vender más iPhones. En el gráfico falta el último trimestre que reportó la semana pasada: 45,5 millones de iPhones (es el cuarto trimestre fiscal del año).

Y Samsung, porque siguen los rebotes de la debacle del Galaxy Note 7: desde la gente que se niega a dejar de usarlo hasta por qué todo salió tan mal (nadie sabe muy bien, pero la falta de comunicación interna dentro de la compañía mientras intentaban encontrar el problema es un factor fundamental). Lo que sí se sabe es que destruyó las ganancias que podía tener este trimestre.

Hablamos también de la polémica decisión del Gobierno bonaerense de habilitar el uso de los celulares en el aula: son a la vez una herramienta del siglo XXI, y una opción muy sofisticada para distraerse. Y no está del todo claro su beneficio educativo. Más lógico es que lleven tabletas y notebooks, aunque choquen con una realidad: múltiples estudios que hablan de la influencia positiva de leer en papel y de escribir a mano.

En el Gobierno dicen que llevan vendidos 600.000 smartphones 4G de 2200 pesos o menos. Como siempre, el punto está en si los hubieran vendido sin el plan de promoción; la lectura general que hacen en la industria es que tuvieron un efecto “dinamizador” de las ventas que -igual- están cerrando un año flojo (10 millones de teléfonos es el estimado para 2016, un 20% menos que en 2015, que ya era un año con menos ventas).

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El tropiezo del iPhone (y del resto de la industria), el fin del mini plug, la salida de Intel del segmento móvil

Una de las grandes noticias de la semana fue, sin duda, el reporte financiero trimestral de ventas de Apple: la tecnológica más grande del mundo reportó la primera caída (año contra año) en las ventas del iPhone, muy cercana a lo que la propia compañía había pronosticado, con 51,2 millones de teléfonos vendidos en el último trimestre (un año antes vendió 61,2 millones), rompiendo con 13 trimestres de crecimiento continuo. Como siempre es el caso, se invirtieron toneladas de pixeles en analizar si el teléfono alcanzó su techo o no, sobre todo teniendo en cuenta que la compañía dice que el próximo trimestre tampoco será bueno. Esta es, además, la razón por la que la compañía está avanzando por mercado más sensibles al precio con otras estrategias (el iPhone SE, equipos reacondicionados en India, venta en cuotas, etcétera).

Pero durante el resto de la semana hubo dos noticias más al respecto que ponen al iPhone en perspectiva. Para IDC, el crecimiento del mercado mundial de smartphones en el último trimestre fue nulo; para Strategy Analytics (via Telecoms) se contrajo por primera vez desde 1996. En ambos casos hablan de 335 millones de smartphones enviados en el primer trimestre del año. Samsung sigue liderando con un cuarto de todos los teléfonos enviados, seguido por Apple y Huawei. Pero ambas consultoras coincidieron en indicar que el cuarto ahora es Oppo, desplazando a Xiaomi de esa posición; IDC de hecho da quinto a Vivo, que Strategy Analytics ignora (pero que Counterpoint, otra consultora, da como válido). Claro, porque aquí se mide en unidades, y los dos mercados más grandes del mundo en volumen, China y la India, tuvieron cambios fuertes. En el caso de India, Oppo y Vivo (que son dos subsidiarias independientes del conglomerado chino BBK) tuvieron un crecimiento muy fuerte; en el caso de China, todo el mercado se contrajo un 5% en el primer trimestre (lo que impacta en forma directa al total mundial), según Strategy Analytics. Todo indica que éste será un año interesante.

Esta semana presentaron en la Argentina -sin precio por ahora- al LG V10 (doble cámara frontal, pantalla secundaria para notificaciones al frente; probablemente servirá de smartphone bandera frente al LG G5 light que vendrá en teoría al país) y al Sony Xperia M5 (con un chip MediaTek Helio X10, cámara de 21 megapixeles y un muy simpático tamaño gracias a su pantalla de 5 pulgadas).

Nokia, por su parte, anunció la compra de Withings, el fabricante francés de relojes conectados (el disimulado Activité es el más conocido). ¿Le interesan los smartwatches? No tanto como los otros productos que tiene la compañía en Internet de las Cosas, muy relacionados con la salud.

Y escribí sobre el probable -pero lento- final del conector mini plug, la ficha analógica de 3,5 mm para audio que será reemplazada, si la industria se sale con la suya, por el USB-C o el Lightning. ¿Ventajas? Más funciones y potencia porque es una salida digital. ¿Desventajas? Ocupás el puerto, que tendrá más desgaste; los auriculares serán, por ahora, más caros.

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Probé el Moto X Style, confirman la llegada del Nexus 5X, las notificaciones de Android se verán en Windows 10

Esta semana publiqué mi reseña del Lenovo Moto X Style, una opción muy atractiva para quienes busquen un teléfono de gran tamaño (tiene una pantalla de 5,7 pulgadas), con una buena relación en precio y prestaciones para meterse en el segmento de los equipos “grandotes” . Si no te importa el tamaño, es el mejor equipo de la línea Moto hasta ahora.

Y comentamos que en algún momento de este mes LG pondrá a la venta en la Argentina el Nexus 5X (el coetáneo del Huawei Nexus 6P y lo más avanzado de la línea de dispositivos propios de Google). Se venderá sin línea; todavía no está el precio, pero viene de Tierra del Fuego, así que debería tener un precio acorde al hecho. No es un equipo barato, igual.

Escribí también sobre la próxima versión de Windows 10, que permitirá mostrar las notificaciones de un teléfono (Android o Windows 10 Mobile) en la pantalla de la PC. Muy útil, si bien ya existe una opción así en el mercado. Requiere usar Cortana, que todavía no está disponible en la Argentina. Esta función no tiene fecha de llegada, aunque es probable que venga incluida en la gran actualización para Windows que estará disponible en junio/julio. A propósito: Microsoft dice que Windows 10 Mobile no será una prioridad este año (se lo dijeron a The Verge y también a otros). Qué significa eso exactamente está por verse.

Publicamos también una entrevista al CEO de Sony Mobile: frente a unas ventas de smartphones que son modestas (7,6 millones de teléfnoes en el último trimestres, aunque, ya se ha dicho antes, son de los pocos que tienen ganancias) y la tarea titánica que implicaría competir con las marcas más populares, la idea es avanzar sobre el “hogar conectado” con dispositivos y accesorios para hacer más atractiva la propuesta de la compañía. Por supuesto, también hay que recordar los 40 años de Apple: aunque haya sido relativamente tardía, su influencia en el mundo móvil es insoslayable. Y ya estamos a un año de que el iPhone cumpla una década en el mercado.

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Ubuntu y la convergencia, cómo será el Galaxy S7, las tribulaciones móviles de Microsoft, Carrier Aggregation en la Argentina y más

Vuelto de las vacaciones, escribí sobre Ubuntu, que presentó su primera tableta como una forma de mostrar el poder de su distribución de Linux, y sobre todo, la manera en que puede combinar una vista móvil con la transformación, con un teclado y un mouse (y una pantalla, eventualmente) en una computadora de escritorio con la interfaz de usuario tradicional. Es similar al Continuum de Microsoft (el smartphone que se hace PC), y aunque es un concepto muy atractivo, también es muy de nicho… y muy difícil de vender como diferencial. Javier Pastor tiene un buen análisis al respecto.  Y a propósito, si buscan algo así en Android (no oficial), similar a como funcionaba el webtop de Motorola pero más sofisticado (porque se podrá actualizar la parte “desktop” del sistema operativo) pueden mirar cómo evoluciona MaruOS, que combina Android con Debian (Liliputing)

Ya estamos muy cerca del Congreso Mundial de Móviles, donde Samsung presentará el Galaxy S7 y LG su G5. como siempre sucede, ya se sabe casi todo sobre ellos (y sobre algunas cosas que podría incluir el iPhone 7), desde la vuelta de la ranura para la microSD y el hacerlo resistente al agua, al uso de un sensor de 12 megapixeles (en el S7), al tiempo que mantiene su aspecto con muy leves modificaciones; en el iPhone, lo más notorio será un cambio leve en la parte trasera para cambiar la ubicación de las antenas (la línea de plástico que se para el metal) y, quizás, una cámara más pequeña (sin sobresalir) o con doble lente.

Microsoft se quedó con Swiftkey, el teclado especial para Android y iOS (y la base del de BlackBerry 10). Otra herramienta para su oferta de aplicaciones multiplataforma.

Con un día de diferencia se difundieron un par de estudios sobre el 4G, uno de Cisco específico de la Argentina (3 millones de usuarios, el 5% del total; el 42% de las conexiones locales es a 3G, el pico de consumo es entre las 10 y 11 pm) y otro internacional de OpenSignal, que indica (según las mediciones de los usuarios de su comunidad), que el promedio de velocidad bajó de 11 a 9 Megabits por segundo, en promedio, entre el tercer y cuarto trimestre de 2015.  Seguir leyendo

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De los smartphones modulares a las phablets navideñas y las pantallas futuras del iPhone

Esta semana volví a escribir sobre Fairphone y Puzzlephone, dos compañías europeas con una idea similar: smartphones modulares, con partes intercambiables para evitar -o ralentizar, al menos- la obsolescencia tecnológica. O permitir que amortices mejor tu inversión. O reducir el impacto ambiental. O permitir un sistema de evolución cuasi permanente para actualizar tu computadora de bolsillo.

También publicamos, en una semana corta después de otra semana corta, de los chips que están empezando a incorporar la luz como sistema de interconexión (en vez de cobre) para vincular elementos; no es algo que necesariamente vayamos a ver en un celular, pero sigue siendo muy impresionante (para mí al menos).  Seguir leyendo

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