Sensores invisibles, el nuevo Moto E, el fin del roaming para los europeos, un Honor 9 para no comprar el P10

Esta semana escribí sobre Vivo, que será -quizás- la primera en ofrecer un smartphone con un sensor de huellas digitales escondido detrás de la pantalla frontal, un camino que en teoría transitará Apple con el próximo iPhone y Samsung con el S9; la compañía surcoreana ya dijo que esa era su intención con el S8, y todos los rumores y filtraciones sobre el nuevo iPhone apuntan en esa dirección.

Mientras Europa celebra el fin de roaming para los europeos dentro de su territorio, y la idea de incluir una cámara en un teléfono celular cumple 20 años (el primer equipo en hacerlo llegó un poquito más tarde), Lenovo renovó la línea Moto E con el Moto E4 y E4 Plus, que suben un peldaño en el escalafón de la compañía (ya no son la alternativa más económica, que le queda al Moto C).

Apple dice que llevará sus máquinas para reparación automatizada de pantallas de iPhone a más países y ciudades; Google inauguró una sección oficial de aplicaciones recomendadas para Android.

En nuestro país, además, crearon SheTaxi, una aplicación para pedir taxis manejados por mujeres; funciona en Rosario.

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Un reloj hecho al revés, otro con linterna, aplicaciones espías y pantallas con todos los bordes curvos

Esta semana hablamos de ZeTime, el reloj inteligente hecho a la inversa (una pantalla detrás de las agujas analógicas) que ya juntó 5 millones de dólares en Kickstarter. Me gusta la idea, aunque el futuro de este equipo no tiene tanto que ver con lo técnico como con el desarrollo de la plataforma; a diferencia de los relojes “conectados” tipo Withings/Fossil, la presencia de una pantalla asume la disponibilidad de aplicaciones.

Y de cómo los múltiples sensores del smartphone (y la omnipresencia de este dispositivo) se están usando como sistemas para hacer un diagnóstico temprano de algunas afecciones

Comentamos la existencia (y desaparición) de Zscaler, un programa espía para Android que logró evadir los controles de seguridad de Google; y de Qids, una suerte de Whatsapp para grupos de padres. Simpático, pero con poco sentido. Entre otras noticias, ahora Siri es capaz de leer los mensajes de Whatsapp para ahorrarle a los usuarios la manipulación del equipo.

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Tras la resaca del MWC 2017

El jueves terminó en Barcelona otra edición del Congreso Mundial de Móviles (MWC por sus siglas en inglés). Pueden ver todas las notas que hicimos en este link.

Van unas breves reflexiones.

- El teléfono más lindo de feria es -para mí- el LG G6. La compañía hizo todo bien (al menos, en lo que se ve al probarlo en tan poco tiempo) y corrigió los errores del G5. ¿Alcanzará para que sea un exitazo? Difícil cuando el Galaxy S8 está en ciernes con el mismo diseño de “todo-pantalla”. Pero LG no necesita eso; le alcanza con que venda mejor que el G5 y ayude a cambiar la curva del crecimiento.

-¿Y el Huawei P10? Sí, también es muy lindo (y sobre todo: muy cómodo para los que, como yo, prefieren un teléfono compacto); pero es una evolución menor; en parte porque el P9 estaba muy bien. ¿Llega a la Argentina? Huawei está teniendo una política de presentar aquí los equipos con casi un año de demora, así que yo no lo esperaría pronto.

- ¿Y los nuevos Moto G5? Están a la vuelta de la esquina nacional. El diseño en metal apunta a la “gama media premium” y está bien, pero su estética no termina de convencerme del todo. Pero el hardware es muy interesante.

- Con la llegada del BlackBerry KEYone y el Nokia 3310, se habló de la feria como un lugar en el que reina la nostalgia, que ya no hay inventiva, etc. Eso dice más sobre los que elevaron esa queja que sobre el mercado. Sí, BlackBerry trajo un teléfono con teclado al estilo de los viejos Bold. Y del BlackBerry Passport, que ofrece lo mismo y no es tan antiguo (2014); ni hablar del Priv, que es de 2015 y tiene -como este- Android y un teclado, aunque aquél es slider. Salvo por el hiato de 2016, la compañía presentó un teléfono con teclado por año. Pero su corrimiento de la escena pública, su buena campaña de marketing (mostró un poco en el CES, prometió hardware de primera línea) y su coincidencia con el regreso de Nokia fueron el aditamento para que la historia de “vuelven los reyes caídos” funcionara, al menos entre la prensa especializada..

- ¿Y está bueno el KEYone? No para mí, pero el teclado es exactamente lo que tiene que ser. Si hay público o no para un dispositivo así ya lo veremos.

- Con el Nokia 3310, lo mismo: un excelente golpe de marketing. Nokia (como Nokia o como Microsoft) no dejó de hacer teléfonos celulares no-smartphone. Nunca. De hecho parte del interés de HMD por este segmento es que los ejecutivos que armaron la compañía eran los que vendían estos equipos: saben que es un negocio reducido, pero que la marca Nokia vende, y que es casi la única que hace equipos de calidad para ese segmento, que en 2015 movió 400 millones de teléfonos. Es una oportunidad comercial. Y lo que Nokia hizo -lo que llamó la atención; lo acertado de su estrategia- no fue la creación del 3310 (que podría haber tenido cualquier otro número de modelo, sin duda; es muy poco lo que tiene del modelo original); lo llamativo fue presentarlo en el MWC, donde siempre se ve lo más avanzado. Para mucha gente este tipo de equipos ya no existe, y resulta una sorpresa ver que una compañía “vuelva” al celular tradicional. Sólo que no lo hizo: es una línea que viene manteniendo hace tiempo.

- Yapa sobre Nokia: todo el diseño de los equipos los hace un grupo de ex Nokias/Microsoft que HMD contrató; pero nuestro compatriota Axel Meyer (que se quedó en la Nokia original cuando se hizo el traspaso a Microsoft) no participa en el diseño.

- Si había gente molesta por la melancolía Nokia+BlackBerry, con Gemini se les hubiera volado la peluca, si los creadores le hubieran dado más difusión (yo me la perdí): Gemini es el regreso de las Psion, las computadoras de mano que precedieron a -y convivieron con- las palmtops hace 20/25 años. Eran excelentes, eran inglesas, y tenían un diseño símil notebook con lo que muchos consideran el mejor teclado de ese tipo de todos los tiempos. Martin Riddiford, el hombre que diseñó los de las series 3 y 5, está detrás de su creación; abrió una campaña en Indiegogo y recaudó el doble de lo esperado en pocos días (The Register)

- Pero no fue todo nostalgia: se pudieron ver avances tecnológicos muy interesantes, aunque casi todos con un cartelito de “en breve”. El más impactante es el de la pantalla del G6, que será más normal con la llegada del Galaxy S8 a fin de mes (y marca con mucha claridad el futuro de todos los teléfonos en general). Pero el zoom por periscopio, la carga de toda la batería en 20 minutos, el sensor de huellas digitales debajo de la pantalla, el módem gigabit para el 5G, o la pantalla 4K son cosas que están a la vuelta de la esquina.

- Un comentario menor: no hubo equipos que llevaran otra edición de Android que no fuera Nougat (en otros años te encontrabas cualquier cosa) y es muy raro ver hoy -en la feria al menos- un equipo sin los servicios de Google (es decir: poco Android AOSP, que es el que usaban muchos fabricantes chinos en otra época, y que eran legión en el MWC). Lo de Nougat es, en buena medida, porque Google ya no certifica equipos con otra versión; ese sello es necesario para que te habilite a usar sus servicios.

Así, aunque es cierto que tuvo gusto a poco (sobre todo por la ausencia de un nuevo Galaxy) en la práctica hubo mucho para ver, y mucho más sobre lo que no llegamos a escribir, pero que pueden ver en los sitios especializados.

Sabemos casi todo del Galaxy S8y el LG G6, la apuesta de Google con Android en Chrome OS, el teléfono lavable

Con el Congreso Mundial de Móviles en ciernes y, un mes más tarde, el debut retrasado del Galaxy S8, arrecian las filtraciones sobre ambos equipos; como viene sucediendo en los últimos años con cualquier dispositivo más o menos esperado, y gracias a una cadena de valor enorme, con muchos participantes, se filtraron ya la mayoría de sus características. Pueden ver acá qué tendrá  -en teoría- el Galaxy S8, y qué el LG G6.

Alcatel, Sony, Nokia, Huawei y Lenovo, entre otros, también mostrarán equipos; la mayoría, el domingo 26 de febrero.

Escribí también sobre Google y la apuesta que está haciendo metiendo Android en Chrome OS (algo que arrancó el año pasado, pero ahora será estándar para todos los modelos); una punto intermedio entre Windows -un único sistema operativo para todos los formatos- y Apple -un sistema operativo para cada formato-. La pelea es por tener presencia en el sistema educativo estadounidense, porque es un negocio y porque piensan a futuro: dos tercios de los adolescentes de ese país usa un iPhone.

Del otro lado del mundo, en Japón, se siguen vendiendo muchísimos celulares con tapita, los garakei; nuestro Guillermo Tomoyose estuvo en Tokio mostrando cómo son los más modernos.

Hugo Barra anunció que se va de Xiaomi para ser el nuevo jefe de realidad virtual de Facebook y no, como podía preverse, para liderar la expansión a EE.UU., la cuenta pendiente para una compañía que quiso abarcar mucho y terminó apretando poco.

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Pantallas sin marco para el S8 y el G6, todos le pegan a Qualcomm, Nougat para todos

Esta semana escribí sobre la tecnología de pantallas sin marcos que en teoría veremos en el Galaxy S8 (que se presentará en abril, según los últimos rumores) y el LG G6, que debutará en el Congreso de Móviles de Barcelona, en los últimos días de febrero. La gran duda, para estos equipos, es si esa pantalla sin bordes aumentará la fragilidad general del dispositivo (el Xiaomi Mi Mix, su predecesor inmediato como teléfono “todo pantalla” no ha tenido mucha suerte en este punto) y dónde se ubicará el sensor de huellas digitales del S8.

Este domingo a las 10 de la noche Samsung planea dar una conferencia de prensa con los resultados de su investigación sobre la falla del Galaxy Note 7; según el Wall Street Journal, que accedió al informe, el problema está en el tamaño irregular de las baterías y en algunas fallas de manufactura del otro proveedor de baterías.

A propósito de esto último, y teniendo en cuenta que son muchos los dispositivos que tienen o han tenido este dispositivo (más allá de que en el Note 7 haya sido muy evidente), un grupo de investigadores presentó un diseño de batería que tiene un retardante de fuego para evitar que se incendie en el caso de una falla.

En otro orden de cosas, el Super Mario Run llega a Android en marzo, cuatro meses después de su versión para iPhone.  Seguir leyendo

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HTC U Ultra, la pantalla del LG G6, la previa del MWC 2017

Esta semana hablamos de los smartphones que se presentaron en la CES 2017 (hay varios equipos interesantes) y del HTC U Ultra y U Play, los dos smartphones de alta gama con los que HTC busca recuperar ventas. El prestigio lo tiene intacto, aunque vuelve a poner en el mercado un equipo que tiene un diseño innovador, pero sin grandes sorpresas en el hardware (más allá de una pantalla secundaria al estilo del LG V20 y de dejar de lado el conector de audio analógico).

Mientras nos enteramos que cuatro científicos argentinos son parte de un grupo internacional que investiga nuevos materiales para mejorar el rendimiento energético de los dispositivos móviles, nos enteramos un investigador denuncia que Whatsapp tiene una puerta trasera que permitiría interceptar mensajes no enviados y hacer una copia; Whatsapp dice que es a propósito, contemplando la posibilidad de que justo alguien cambie de equipo o reinstale la aplicación y no le llegue ese mensaje.

Instagram, por su parte, celebró 150 millones de usuarios de sus Stories (las historias efímeras con las que quiere evitar el éxodo a Snapchat) y comenzará a intercalar anuncios entre las historias.

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Los 10 años del iPhone de Apple, los teléfonos presentados en el cumpleaños 50 de la CES

Hoy el iPhone cumple diez años, y escribí una pequeña reflexión sobre su impacto en esta década. Los lectores habituales de Movilandia ya habrán leído el argumento: el equipo no fue el primer smartphone (llegó diez años más tarde), pero sí el primero en ofrecer un concepto moderno. Un smartphone 2.0: es lo que la interfaz gráfica a la línea de comando. O lo que el techo a dos aguas a la terraza. Como sea, cambió nuestro concepto de lo que es un celular.  Yapa: qué pensaba yo sobre el iPhone en 2007.

La semana pasada se celebró la 50ma edición de la CES, la feria de electrónica de consumo que se celebra en Las Vegas. Tuvo varias novedades sobre celulares, incluyendo el regreso de Nokia como fabricante de teléfonos, y encima con Android. Es el primero de varios que presentará este año.

También, del acuerdo de Huawei para hacer una versión del Mate 9 que tiene a Alexa como asistente digital. Es más una cuestión de marketing que otra cosa (entrarle al grupo de fanáticos de Alexa/Amazon en EEUU) pero no deja de ser una movida interesante, sobre todo -obviamente- si tiene éxito.

La feria también trajo otras novedades: BlackBerry mostró -sin dar demasiados detalles- a su smartphone con teclado y Android, y lo estuvimos probando. En febrero sabremos más, pero el teclado parece cumplir con las expectativas.

Escribí también sobre las novedades que trae el Qualcomm Snapdragon 835, que tiene mejoras de rendimiento respecto de su predecesor, por supuesto; pero los números son de laboratorio, y habrá que esperar a ver si de verdad se nota la diferencia (en la mayoría de los casos no será perceptible, pero eso pasa hace ya bastante tiempo).

Y sobre un mapa que muestra de dónde vienen los 200 componentes que tiene un teléfono (en este caso un Fairphone, pero para el resto de los teléfonos del mundo el derrotero debe ser muy similar).

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De las baterías de iones de litio a los teléfonos con 6 GB de RAM, pasando por el contrabando y la duda por los módulos

Esta semana publicamos una entrevista a alguien que debería ser un héroe para todos nosotros, y que tiene un apellido fantástico: John Goodenough (algo así como Juan Suficientemente bueno), que inventó una pieza clave para las baterías de iones de litio que dan vida al 99 por ciento de los dispositivos portátiles que usamos a diario.

También, por qué muchas empresas de tecnología registran sus marcas primero en países “menores” y luego en los más lógicos (para ganar tiempo, usando un vericueto legal, y asegurándose que nadie les sopla la marca sin deschavarse).

También hablamos de algunas novedades de Qualcomm (el primer módem Gigabit para redes celulares (para el día lejano en que tu proveedor de telefonía te brinde ese ancho de banda improbable) y nuevos procesadores de gama media con soporte para cámaras duales: 653, 626 y 427.

El Banco Central busca promover los pagos con tarjeta desde el celular (la billetera móvil, digamos) desde mediados de diciembre. Los últimos estudios locales sugieren que tendría una adopción relativamente rápida (o al menos, entusiasta); el 30 por ciento de los encuestados por Carrier y Asoc está dispuesto a usarlo en cuanto esté disponible; y un 49% en cuanto sea masivo.

Alguna vez comentamos que a los 10 millones de celulares que este año saldrán de Tierra del Fuego hay que sumarle otros 2,5 millones (o más) que entran por contrabando, según Catena, la Cámara de vendedores de celulares. No se trata de equipos truchos: son teléfonos originales que se compran en China y se importan sin pagar impuestos. Más allá del tema impositivo, son un problema para los fabricantes (que compiten contra sí mismos) y para las operadoras (que tienen que dar soporte a modelos que no se venden acá, que tienen problemas de conectividad, etcétera).

En el ámbito local, la noticia es la llegada (anticipada) del Moto Z Play al país; anticipada porque recién lo venderán a mediados de noviembre. Un equipo muy interesante, y con algunas cosas que debió tener el primer Moto Z -el más poderoso-; éste no es tan delgado, pero le permite tener una batería enorme, lo que evita tener que apelar a un módulo con una batería externa. Estuve jugando con los módulos -trajeron todos al país- y me gustaron:

  • es el smartphone de Motorola/Lenovo más bonito a la fecha (con la excepción del primer Moto X) y aunque es un Play (al borde inferior de la gama alta, o un gama media premium) no se siente limitado;
  • tiene 7 mm de grosor y esto le permite una batería de 3500 mAh (y mantener el conector de audio), algo que podría haber estado en el Moto Z tope de línea
  • el sistema de los módulos está muy bien resuelto, tanto desde la conexión (engancha fácil, queda bien firme, enseguida es evidente si efectivamente se conectó, etc) como desde la promoción (es algo muy muy de nicho, pero el uso de “módulos” puramente cosméticos ayuda a difundir la idea
  • es muy de nicho (como lo es armar una PC por partes, digamos) pero tiene su atractivo -dependiendo del precio que tengan los accesorios acá-, pero requiere un compromiso con la marca que es difícil de sostener.
  • el módulo de la cámara Hasselblad es un desperdicio (lento, sólo aporta el zoom y hasta ahí nomás); los parlantes son geniales pero superfluos; el picorproyecto es ideal para el verano o para un adolescente que no tiene tele en el cuarto

Ya habrá reseña cuando lo tenga por más tiempo.

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