Control parental en Android, Swatch cree que llegó su hora, el problema del contrabando

Esta semana escribí sobre Family Link, la herramienta de control parental de Google para Android. Se pone a tono del resto: podés definir a qué aplicaciones accede la cuenta “infantil”, cuánto tiempo usa la tableta y en qué horario, bloquearla cuando es hora de ir a comer y no quiere, etcétera. El servicio es gratis, pero sumar cada nuevo nene o nena, como en la vida real, tiene un costo (de 30 centavos de dólar por chiquitín).

Publicamos una nota también sobre la billetera móvil en la Argentina, con desarrollos como Vale y Todo Pago, a los que se suman otras plataformas como Vinti, EcoPago o Mercado Pago, que comienzan a tener el entorno regulatorio necesario para funcionar en el país. Falta el pago con tarjetas por contacto (tipo SUBE, y como tienen las tarjetas de crédito afuera) y estamos para usar el teléfono con el Posnet.

No es novedad, pero es un tema que persiste y que con los celulares, por ahora, no tiene solución a la vista: en el país los smartphones y el resto de la electrónica de consumo tienen un precio que es el doble del estadounidense. Hay varios motivos: el de EEUU es un mercado competitivo en extremo, con márgenes muy bajos y un volumen enorme; aquí se pagan muchos más impuestos y el costo de la logística de terminar el equipo en Tierra del Fuego tiene un impacto ineludible. Cambiará eso, en teoría, con las notebooks a fin de marzo; con los celulares (sobre los que hay montada una inversión muy grande en la isla) no hay noticias por ahora. 

Swatch dice que no quiere usar Android Wear y desarrolló su propio sistema operativo para relojes (creado, en rigor, en el Centro Suizo de Electrónica y Microtecnología). Un futuro difícil, como demuestran Pebble, Fitbit y otros: no hay discusión sobre la capacidad de Swatch para hacer un buen diseño, pero la clave de un smartwatch (como en cualquier computadora) está en lo que puede hacer más allá de la relojería; en las aplicaciones de terceros. A la vez, Swatch parece estar apuntando primero a un reloj conectado (tipo Withings) antes que inteligente, donde la extensión de funciones es menos importante. Veremos recién en 2018. 

No es el camino que tomaron Montblanc (que también tiene un reloj con Android Wear, el Summit) ni Tag Heuer, que renovó su oferta de relojes ingeligentes con un segundo modelo con Android Wear y un precio bastante alto (1500 euros). La compañía dice que es modular; en la práctica, podés elegir el material de la caja, los enganches, las correas, las hebillas, etcétera. Pero no podés elegir el hardware (salvo pasarte a un reloj analógico tradicional con el mismo diseño) ni sumarle nuevas funciones, que sería lo que define a un dispositivo como modular.

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Probando el LG G4, Android y Chrome OS se unen (quizás), Moto X Force irrompible, OnePlus X y su espalda de cerámica, sin roaming en Europa

Esta semana hubo varios anuncios interesantes: uno, el Moto X Force, que tiene una pantalla irrompible, según Motorola (tanto como para ofrecer una garantía de 4 años sobre ella). Samsung, por su parte, mostró un dispositivo rarísimo (una tableta de 18,4 pulgadas con manija) que obliga a repensar lo que definimos como móvil (versus portable, como se denomina a veces a esas notebooks con pantallas enormes y mucho peso). Corre Android, que no es un detalle menor; el Android que en 2017 se integrará con Chrome OS, según el Wall Street Journal (Google no lo negó, aunque dijo seguir apostando a Chrome OS).

Mientras en Europa votaron para eliminar el roaming interno desde el 15 de junio de 2017 (sólo aplica a líneas de ese continente, claro), en EEUU una pareja demandó a Apple por (según ellos) hacerlos gastar datos de más por cómo funciona el Asistente de Wi-Fi (te pasa a 3G/4G si el Wi-Fi es malo).

Estuve probando por estos días el LG G4. Como la reseña “oficial” la hizo mi colega Franco Rivero en LN, van acá algunos comentarios personales, algo demorados Seguir leyendo

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Convertibles, relojes de oro y pantallas 4K: la computación móvil en la IFA (y un poquito más)

Esta semana, los ojos de la industria y de los aficionados a los celulares estuvieron en Berlín, donde se celebró otra edición de la feria IFA. Técnicamente no terminó, pero ya se hicieron -en teoría- todos los grandes anuncios. En esta IFA hubo varios y muy buenos en lo que refiere a smartphones, aun con la ausencia en ese rubro de Samsung (que venía presentando el Galaxy Note en esta feria). Algunos más modestos, como la nueva línea POP y GO de Alcatel, otra compañía que se suma a los equipos con múltiples colores y materiales para la tapa de la batería, y también con un modelo resistente al agua y al polvo.( ABC) A propósito, Alcatel vendió 33,7 millones de celulares entre junio de 2014 y de 2015, de los cuales 19,7 millones son smartphones, un 31% más que en el año anterior (TCL). Mientras, Lenovo estuvo mostrando su… ¿smartphone? de 6,8 pulgadas, el PHAB Plus. Nada para comentar, más allá de que es para el mercado chino y que como tendencia la tableta que hace llamadas será, para mí, cada vez más normal. (GSMArena)

Pero el plato fuerte lo dieron tres compañías, cada una a su modo, con tres estrategias tradicionales: Sony apuntando al anuncio clásico (tener un ítem de hardware que, en los papeles, es el mejor del mundo), Acer a la promesa futurista (ser el primero en presentar algo inédito pero sin decir cuándo estará disponible), Huawei a la función extravagante.  Seguir leyendo

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Los smartphones que vienen al país, llega el Moto 360, la presentación de iOS 9, la asignación de la banda de los 700 MHz

En el ámbito local hubo, esta semana, varias noticias referidas a la telefonía móvil y, sobre todo, a las redes 4G (LTE). La más importante: la asignación de la banda de 700 MHz (banda 28), que se había licitado en octubre último pero de la que no había novedades hasta ahora. ¿Por qué es importante? Porque ayudará a ampliar el servicio, ya que es una frecuencia que permite radios de cobertura más amplios. La contra: muchos de los teléfonos con 4G que se venden en el país no es compatible con esa frecuencia.

El anuncio llegó después de que Movistar se sumara a Personal al informar que tiene unos 500 mil clientes potenciales de 4G (un número similar a Personal), y de que OpenSignal divulgara una comparativa de las redes LTE en 35 países, incluyendo la Argentina (resumido: en ancho de banda promedio estamos en el medio, con 13 megabits por segundo; hay países con 24 Mbps, como Singapur).

Contamos también algunos de los modelos de teléfonos que se preparan para los próximos meses en el país (los Galaxy A3, A5, S6 y el LG G4, los más cercanos), aunque también habrá novedades de Microsoft, Alcatel, Huawei y otros. Y pusieron en venta, en forma oficial el reloj Moto 360, además del LG G Watch y el Alcatel Watch. Obviamente ya se podían comprar por otros medios, pero ahora tienen soporte oficial, promoción de las compañías y demás. Y Lenovo puso en venta en el país la tableta Yoga 2, con proyector integrado, pantalla de 13,3 pulgadas y Windows 8.1.

En lo internacional, el plato fuerte estuvo en manos de Apple, con la presentación, en el WWDC, de iOS 9 y la ampliacón del WatchOS (además del OS X El Capitan y su servicio de streaming de música). Lo más notorio del WatchOS es que podrá correr aplicaciones dentro del reloj, lo que ayudará con su velocidad (hay quejas de que, tan dependiente como está hoy del iPhone, es relativamente lento). También tendrá un impacto en la batería; habrá que ver cómo lo maneja Apple.

Del lado de iOS9, lo más interesante es, para mí, la posibilidad de tener dos aplicaciones en pantalla al mismo tiempo. Es un cambio importante por muchos aspectos: si para muchos el iPad era una herramienta de trabajo, esto no hace sino mejorar muchísimo ese costado de la tableta (sobre todo en el supuesto modelo que tendrá una pantalla de más de 10 pulgadas; en pantallas más chicas puede resultar más una molestia que una ventaja). A la vez, rompe con un concepto que históricamente era un virtud de este tipo de dispositivos (el foco del usuario en una sola tarea a la vez), aunque las notificaciones -y sobre todo, las notificaciones interactivas- ya venían desarmando ese modo de uso.

Android M también tiene un modo experimental que permite algo así, aunque Google no le dio relevancia durante el reciente I/O; y Samsung, LG y Alcatel lo ofrecen en sus teléfonos y tabletas hace tiempo, pero con una limitación en qué aplicaciones permiten esto que iOS 9 (parece) no tendrá, como no lo tiene, por supuesto, Windows 8.

Este es el mejor y el peor escenario para Microsoft (inevitable por la transversalidad de la compañía). Si el iPad es, todavía más, una herramienta de productividad, Microsoft sale ganando (tener un PowerPoint y el Outlook en pantalla al mismo tiempo, etc.). También sale perdiendo: uno de los más sólidos argumentos de venta de una tableta con Windows 8/10 (¡es una PC! ¡podés ver múltiples cosas en pantalla! ¡trabajás y te divertís!) se difumina. Aunque no se desvanece, claro.

Como en todo, habrá que ver cómo lo implementan Apple y Google; la manera en que lo hizo Microsoft es muy efectiva. Seguir leyendo

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LG G4, Moto E con 4G en el país, dos smartphones económicos, y por qué Windows 10 para móviles está cambiando

Un ZTE Open II junto a un Alcatel Pop C1

Durante la semana que termina hubo varios anuncios relacionados con los teléfonos móviles, sobre los que escribí en LA NACION Tecnología.

El más importante es la presentación del LG G4, por múltiples razones; LG es uno de los 5 mayores fabricantes de smartphones del mundo y eso solo es importante, pero además viene con mucho éxito en su línea más reciente de teléfonos, que el LG G4 intentará mantener a base de una tapa de batería de cuero (removible, como su batería, punto a favor -para algunos- frente al Galaxy S6) con una costura en el medio que no me convence; una cámara todavía más rápida y precisa que la anterior, y una pantalla que sigue siendo QHD pero ahora mejora la del G3 (misma resolución, pero no tan buena calidad, en teoría, en lo que refiere a brillo/contraste). Y trae puntos cuánticos, nueva combinación de tecnología y marketing al que están apuntando todos los fabricantes de pantallas. Las primeras impresiones del LG G4 han sido, en general, muy positivas.

Actualización: en Phonearena publicaron una detallada reseña del teléfono.

En el ámbito local, la nota la dio esta semana Motorola, que puso en venta en la Argentina el Moto E con 4G apenas un par de meses después de hacer su debut internacional. Mezcla algunas características del Moto E original con el Moto G con LTE original, pero el resultado parece ser bueno (e incluye las notificaciones con la pantalla bloqueada, disponibles hasta ahora sólo en el Moto X; es incomprensible que no esté en el Moto G de 2da generación). Precio: 3500 pesos con las operadoras, 3900 pesos libre en unas semanas (según Motorola).

Esta semana también publiqué mi reseña de dos smartphones muy económicos (menos de mil pesos), el ZTE Open II, que marca el debut de Firefox OS en la Argentina, y el Alcatel Pop C1 (con Android 4.2). Les ahorro el clic: andan bien los dos, y para muchísimos usuarios el Firefox OS alcanza, pero si tienen el dinero extra es mejor ir por el Alcatel (o un Moto E original, Lumia 520/530, etc.) que tiene una mejor oferta de aplicaciones. Seguir leyendo