Sensores invisibles, el nuevo Moto E, el fin del roaming para los europeos, un Honor 9 para no comprar el P10

Esta semana escribí sobre Vivo, que será -quizás- la primera en ofrecer un smartphone con un sensor de huellas digitales escondido detrás de la pantalla frontal, un camino que en teoría transitará Apple con el próximo iPhone y Samsung con el S9; la compañía surcoreana ya dijo que esa era su intención con el S8, y todos los rumores y filtraciones sobre el nuevo iPhone apuntan en esa dirección.

Mientras Europa celebra el fin de roaming para los europeos dentro de su territorio, y la idea de incluir una cámara en un teléfono celular cumple 20 años (el primer equipo en hacerlo llegó un poquito más tarde), Lenovo renovó la línea Moto E con el Moto E4 y E4 Plus, que suben un peldaño en el escalafón de la compañía (ya no son la alternativa más económica, que le queda al Moto C).

Apple dice que llevará sus máquinas para reparación automatizada de pantallas de iPhone a más países y ciudades; Google inauguró una sección oficial de aplicaciones recomendadas para Android.

En nuestro país, además, crearon SheTaxi, una aplicación para pedir taxis manejados por mujeres; funciona en Rosario.

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Un reloj hecho al revés, otro con linterna, aplicaciones espías y pantallas con todos los bordes curvos

Esta semana hablamos de ZeTime, el reloj inteligente hecho a la inversa (una pantalla detrás de las agujas analógicas) que ya juntó 5 millones de dólares en Kickstarter. Me gusta la idea, aunque el futuro de este equipo no tiene tanto que ver con lo técnico como con el desarrollo de la plataforma; a diferencia de los relojes “conectados” tipo Withings/Fossil, la presencia de una pantalla asume la disponibilidad de aplicaciones.

Y de cómo los múltiples sensores del smartphone (y la omnipresencia de este dispositivo) se están usando como sistemas para hacer un diagnóstico temprano de algunas afecciones

Comentamos la existencia (y desaparición) de Zscaler, un programa espía para Android que logró evadir los controles de seguridad de Google; y de Qids, una suerte de Whatsapp para grupos de padres. Simpático, pero con poco sentido. Entre otras noticias, ahora Siri es capaz de leer los mensajes de Whatsapp para ahorrarle a los usuarios la manipulación del equipo.

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Bixby viene atrasado, Lenovo hará un Moto C, iOS se aleja de los 32 bits, ZTE tiene su reloj

Aquí va, como siempre, un listado de noticias sobre dispositivos móviles que publicamos en LN Tecnología, más otras que estuvieron circulando y que vale la pena destacar.

Samsung admite que su asistente digital Bixby no estará listo en forma completa para la salida del Galaxy S8. Un papelón, teniendo en cuenta lo central que es su estrategia a futuro y la manija que le dieron. Pero: mejor tarde que nunca (y no sería la primera compañía en prometer algo en una presentación y luego admitir que llegará como una actualización después de tiempo, como el efecto Bokeh en el iPhone 7). A la vez, te da la pauta de lo apurados que trabajaron con el S8. ¿Impacto en ventas? Nulo.

Se vienen los Moto C con los que Lenovo apunta al segmento más económico del mercado. Que era a donde iba -con éxito- el E, pero no llegaba al segmento más básico de todos, que es a donde apunta la compañía con este modelo, que será más barato que el E. La profusión de modelos (C, E, G, M, X, Z) es una mala señal (muchos equipos, difícil diferenciar, diluye la identidad) aún si algunos -como el Moto M- son para mercados específicos. Deberían ser equipos ideales para el mercado argentino, muy sensible al tema precio.

Y los próximos Google Pixel podrían tener pantallas con bordes curvos (como el Galaxy S7 Edge, entre otros); al menos, eso se especula por una inversión de Google a la planta de OLED de LG. Veremos. Sería una pena, porque los bordes laterales curvos -al menos, los que hemos visto hasta ahora- no aportan casi nada en funcionalidad.

Cae la producción de celulares en el país y acumula cinco años de retracción. Salió 1 millón de teléfonos de Tierra del Fuego en el primer trimestre del año, un 40 por ciento menos que durante el mismo período de 2016. El contrabando crece. (Cronista)

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El iPhone tiene precio en la Argentina, Apple se integra todavía más, Ubuntu abandona la convertibilidad

En el ámbito local, la noticia fue que este viernes finalmente salió a la venta el iPhone en la Argentina en forma oficial (es decir, vía operadora) rompiendo varios años de ausencia. Es caro, porque no se hace en Tierra del Fuego, con lo que el comentario eterno de “es más barato viajar a Chile y traerlo” se mantiene, si obviás el hecho de que eso involucra tiempo, no tener financiación, etcétera. La presencia, igual, sigue siendo más bien testimonial: la importación es un número menor (15.000 equipos); la mayoría de las personas que quiere un iPhone ya lo consiguió, de alguna manera.

Hablando de Apple: la compañía le anunció a Imagination que en dos años dejará de comprarle procesadores gráficos PowerVR y tendrá listos los propios; ya hace el CPU, ahora tendrá su GPU, no faltará mucho para que vaya por el módem y avance en su modelo de integración vertical total.

Esta semana hicimos un repaso por los autos que se consiguen en el país y que ofrecen Android Auto o Apple Carplay, las funciones para vincular el teléfono con el vehículo y acceder a sus funciones desde el tablero del auto.

También hablamos de Ubuntu, y de que deja de desarrollar la interfaz que, como el Continuum de Microsoft y el Samsung DeX, promete permitir usar el teléfono como una PC conectándole un teclado y un monitor. Ya un grupo de desarrolladores dice que evalúa continuar con el trabajo (Liliputing)

A propósito de Continuum, Dex y demás, ahí tienen a Superscreen: una pantalla de 10″ para tu smartphone. Es como la vieja Asus Padfone (un teléfono que se enganchaba a una pantalla para funcionar como tableta), pero genérica. Ya juntó dos millones de dólares en Kickstarter. La idea es que con esto te evitás la compra de una tableta. Va en el mismo camino que la Superbook, que combina pantalla y teclado bobos para que transformes el teléfono en una notebook, como permitía el Motorola Atrix (US$ 100, pero se demoró a julio de este año). El problema con la Superscreen es que el precio post Kickstarter es muy alto: 300 dólares, porque tiene el hardware de una tableta dentro. (Kickstarter)

Mientras, en Lenovo recapacitan y vuelven a usar la marca Motorola para sus teléfonos. Un par de años de idas y venidas (Lenovo Moto, etcétera) que no le hicieron bien.

6000 personas murieron en EE.UU. durante 2016 en accidentes de tránsito relacionados con celulares, un 11% más que el año anterior. Una encuesta de la Federación Internacional del Automóvil encontró que el 43% de los participantes estuvo en una situación de peligro relacionada con un auto por un teléfono.

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Del Samsung Galaxy S8 a los celulares 4G del gobierno, de la demanda de LG al smartwatch que está armado al revés

La noticia de la semana fue la presentación del Galaxy S8 en Nueva York; pueden leer la cobertura que hicimos acá. Sin sorpresas, con un muy lindo diseño, aunque LG tiene aquí una oportunidad de ofrecer algo similar en términos de diseño a mejor precio (el S8 es caro, muy caro; aunque bajará unas semanas después; tiene que competir además con el excelente Galaxy S7). Y me sigue intrigando DeX, el accesorio para usar el equipo como PC de escritorio; es una alternativa interesante -aunque muy limitada, por ahora- para quienes tienen una PC antigua y no quieren invertir en una nueva. A propósito: varias notas, por estos días, defendiendo al iPad como plataforma; y sobre todo, como plataforma de reemplazo de la PC/Mac tradicional -en lo que concuerdo 100%- y que, como DeX/Continuum de Win10/Atrix/etc. ven a la PC -o mejor, al trabajo sobre una mesa y con una pantalla grande- como un accesorio.

La compañía también venderá el remanente de Galaxy Note 7 con nuevas baterías (y destruirá los que no estén aptos), pero no está claro en qué países lo harán.

La otra noticia tuvo que ver con la llegada del iPhone a la Argentina (el 7 de abril), y la aparición de algunos nuevos jugadores, como OneClick, que le buscan la vuelta al precio, inevitablemente alto. Esta semana Apple publicó la actualización 10.3 para el iOS, que entre otras cosas incorpora un nuevo sistema de archivos (transparente para el usuario).

Como contraparte, el Gobierno extendió el plan de venta de celulares 4G baratos, pero ahora con sólo dos modelos.

Mientras, un estudio de la OCDE indica que uno de cada cinco celulares que se venden en el mundo es trucho (y una de cada 4 consolas de videojuegos); hablamos de falsificación, no de contrabando (que es un sexto del volumen de teléfonos vendidos en el país).

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Control parental en Android, Swatch cree que llegó su hora, el problema del contrabando

Esta semana escribí sobre Family Link, la herramienta de control parental de Google para Android. Se pone a tono del resto: podés definir a qué aplicaciones accede la cuenta “infantil”, cuánto tiempo usa la tableta y en qué horario, bloquearla cuando es hora de ir a comer y no quiere, etcétera. El servicio es gratis, pero sumar cada nuevo nene o nena, como en la vida real, tiene un costo (de 30 centavos de dólar por chiquitín).

Publicamos una nota también sobre la billetera móvil en la Argentina, con desarrollos como Vale y Todo Pago, a los que se suman otras plataformas como Vinti, EcoPago o Mercado Pago, que comienzan a tener el entorno regulatorio necesario para funcionar en el país. Falta el pago con tarjetas por contacto (tipo SUBE, y como tienen las tarjetas de crédito afuera) y estamos para usar el teléfono con el Posnet.

No es novedad, pero es un tema que persiste y que con los celulares, por ahora, no tiene solución a la vista: en el país los smartphones y el resto de la electrónica de consumo tienen un precio que es el doble del estadounidense. Hay varios motivos: el de EEUU es un mercado competitivo en extremo, con márgenes muy bajos y un volumen enorme; aquí se pagan muchos más impuestos y el costo de la logística de terminar el equipo en Tierra del Fuego tiene un impacto ineludible. Cambiará eso, en teoría, con las notebooks a fin de marzo; con los celulares (sobre los que hay montada una inversión muy grande en la isla) no hay noticias por ahora. 

Swatch dice que no quiere usar Android Wear y desarrolló su propio sistema operativo para relojes (creado, en rigor, en el Centro Suizo de Electrónica y Microtecnología). Un futuro difícil, como demuestran Pebble, Fitbit y otros: no hay discusión sobre la capacidad de Swatch para hacer un buen diseño, pero la clave de un smartwatch (como en cualquier computadora) está en lo que puede hacer más allá de la relojería; en las aplicaciones de terceros. A la vez, Swatch parece estar apuntando primero a un reloj conectado (tipo Withings) antes que inteligente, donde la extensión de funciones es menos importante. Veremos recién en 2018. 

No es el camino que tomaron Montblanc (que también tiene un reloj con Android Wear, el Summit) ni Tag Heuer, que renovó su oferta de relojes ingeligentes con un segundo modelo con Android Wear y un precio bastante alto (1500 euros). La compañía dice que es modular; en la práctica, podés elegir el material de la caja, los enganches, las correas, las hebillas, etcétera. Pero no podés elegir el hardware (salvo pasarte a un reloj analógico tradicional con el mismo diseño) ni sumarle nuevas funciones, que sería lo que define a un dispositivo como modular.

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Pantallas sin marco para el S8 y el G6, todos le pegan a Qualcomm, Nougat para todos

Esta semana escribí sobre la tecnología de pantallas sin marcos que en teoría veremos en el Galaxy S8 (que se presentará en abril, según los últimos rumores) y el LG G6, que debutará en el Congreso de Móviles de Barcelona, en los últimos días de febrero. La gran duda, para estos equipos, es si esa pantalla sin bordes aumentará la fragilidad general del dispositivo (el Xiaomi Mi Mix, su predecesor inmediato como teléfono “todo pantalla” no ha tenido mucha suerte en este punto) y dónde se ubicará el sensor de huellas digitales del S8.

Este domingo a las 10 de la noche Samsung planea dar una conferencia de prensa con los resultados de su investigación sobre la falla del Galaxy Note 7; según el Wall Street Journal, que accedió al informe, el problema está en el tamaño irregular de las baterías y en algunas fallas de manufactura del otro proveedor de baterías.

A propósito de esto último, y teniendo en cuenta que son muchos los dispositivos que tienen o han tenido este dispositivo (más allá de que en el Note 7 haya sido muy evidente), un grupo de investigadores presentó un diseño de batería que tiene un retardante de fuego para evitar que se incendie en el caso de una falla.

En otro orden de cosas, el Super Mario Run llega a Android en marzo, cuatro meses después de su versión para iPhone.  Seguir leyendo

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Los 10 años del iPhone de Apple, los teléfonos presentados en el cumpleaños 50 de la CES

Hoy el iPhone cumple diez años, y escribí una pequeña reflexión sobre su impacto en esta década. Los lectores habituales de Movilandia ya habrán leído el argumento: el equipo no fue el primer smartphone (llegó diez años más tarde), pero sí el primero en ofrecer un concepto moderno. Un smartphone 2.0: es lo que la interfaz gráfica a la línea de comando. O lo que el techo a dos aguas a la terraza. Como sea, cambió nuestro concepto de lo que es un celular.  Yapa: qué pensaba yo sobre el iPhone en 2007.

La semana pasada se celebró la 50ma edición de la CES, la feria de electrónica de consumo que se celebra en Las Vegas. Tuvo varias novedades sobre celulares, incluyendo el regreso de Nokia como fabricante de teléfonos, y encima con Android. Es el primero de varios que presentará este año.

También, del acuerdo de Huawei para hacer una versión del Mate 9 que tiene a Alexa como asistente digital. Es más una cuestión de marketing que otra cosa (entrarle al grupo de fanáticos de Alexa/Amazon en EEUU) pero no deja de ser una movida interesante, sobre todo -obviamente- si tiene éxito.

La feria también trajo otras novedades: BlackBerry mostró -sin dar demasiados detalles- a su smartphone con teclado y Android, y lo estuvimos probando. En febrero sabremos más, pero el teclado parece cumplir con las expectativas.

Escribí también sobre las novedades que trae el Qualcomm Snapdragon 835, que tiene mejoras de rendimiento respecto de su predecesor, por supuesto; pero los números son de laboratorio, y habrá que esperar a ver si de verdad se nota la diferencia (en la mayoría de los casos no será perceptible, pero eso pasa hace ya bastante tiempo).

Y sobre un mapa que muestra de dónde vienen los 200 componentes que tiene un teléfono (en este caso un Fairphone, pero para el resto de los teléfonos del mundo el derrotero debe ser muy similar).

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El GPS europeo, qué teléfonos vimos este año, el sensor biométrico detrás del vidrio, el teléfono que si no te conoce no te habla

Siguiendo los clásicos resúmenes del año, en LA NACION hicimos un racconto de los muchos smartphones que fuimos probando a lo largo de este año (y falta uno antes que termine 2016). Si quieren algo más ponderado, Félix Palazuelos hizo una lista para El País que está muy bien y que también sirve de repaso del año.

También hablamos de Galileo, el sistema de posicionamiento global europeo, alternativo al GPS estadounidense (y al Glonass ruso, y a los sistemas que China e India están construyendo). ¿Por qué es importante para este blog? Porque dará otra opción para geolocalizar un dispositivo, porque se puede usar en conjunción con el GPS estadounidense para lograr que la toma de ubicación sea más rápido, porque mejora la precisión; no solemos tener en cuenta cuántas aplicaciones y servicios dependen de conocer con precisión nuestra ubicación para funcionar bien. Y solemos asumir que el GPS es una suerte de servicio internacional, cuando no lo es.

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Huawei presentó en China el Honor Magic. El teléfono es de alta gama y tiene todo lo que debe tener, en términos de hardware, pero suma una novedad: sólo muestra las notificaciones después de estar con la pantalla bloqueada si reconoce quién lo está mirando. Hace reconocimiento facial, aunque vas a tener -supongo- que tener el teléfono en la mano; si está en una mesa y estás fuera del ángulo de visión de la cámara no debería funcionar. (Engadget

LG presentó una tableta, algo suficientemente inusual, a esta altura de la década, que amerita destacarlo: una pantalla Full HD de 10,1 pulgadas, chip de ocho núcleos, 2 GB de RAM, Android 6, 32 GB de almacenamiento interno, batería de 6000 mAh, conectividad LTE, USB-C, medio kilo de peso. (LG)

BlackBerry dio el penúltimo paso para dejar de ser fabricante de smartphones: delega en TCL todo el diseño, fabricación y (más importante) distribución y venta de sus equipos. Muy similar a lo de Nokia con HDM: Blackberry le licencia el software (la suite de seguridad para Android, que seguirá desarrollando) y deja que TCL corra con el riesgo de la venta y fabricación de hardware, acelerando la transición de BlackBerry -como bien aclara el comunicado- a una empresa de software y servicios. (BlackBerry)

La semana pasada hablábamos del anuncio de Microsoft y Qualcomm; ahora aparece un video que muestra lo prometido, es decir, Windows 10 corriendo sobre un chip ARM Snapdragon y ejecutando aplicaciones x86 en forma transparente. Aunque tendrá un impacto en el rendimiento, está claro que están pensando en dispositivos en los que se valora otra cosa (autonomía, poco peso, etcétera) y en donde poder correr aplicaciones x86 es un agregado de valor (clave, en este momento del desarrollo de Windows 10).

Synaptics (uno de los mayores fabricantes de sensores biométricos y touchpads) anunció el FS9100, un sensor óptico de huellas digitales que puede funcionar detrás de un vidrio de 1 mm de espesor. ¿Para qué? Para que puedas hacer el frente del smartphone sin tener que cortar un segmento para ubicar el sensor (sea botón o no). Más barato, menos problemas estructurales para el vidrio frontal, minimalismo, etcétera. LG presentó algo similar en abril de este año. (Synaptics)

Los relojes Pebble tendrán al menos un año de soporte y conexión a los servidores que les brindan parte de sus servicios. La intención de Fitbit, por supuesto, es dejarlos atrás y promover la venta de nuevos relojes con su marca. (Fitbit)

Samsung Pay estará disponible en casi todos los equipos de la compañía el año próximo, parece. Es la plataforma de pagos que compite con la de Apple y la de Android, y que tiene como diferencial que funciona en POSnet magnéticos, los tradicionales que se usan acá (Sammobile

Entrevista a Hiroshi Lockheimer, el mandamás de Android y Chrome OS: se parecerán y compartirán cada vez más cosas, pero el sistema operativo no se une (por ahora, al menos). Mucha información y buenas respuestas: los Pixel se elaboran en forma similar a como funcionaba Motorola bajo la tutela de Google (tratan de mantenerlos separados de Android para no darles ventaja); es interesante que Lockheimer ponga la fragmentación como algo positivo (más opciones para elegir, etcétera) y no como algo que están intentando resolver, como dijeron los últimos años. (Telegraph)

Google compró Cronologics, una empresa de exGoogle que desarrolló un sistema operativo para relojes. Todos esperan que sirva para acelerar el desarrollo de Android Wear, que hoy está en una suerte de limbo, entre la demora de la publicación de la versión 2 y la retirada de varios fabricantes; a la vez, crecen los rumores de que en 2017 veremos un reloj Pixel, así que bien podría involucrar esto. (Venturebeat

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La velocidad del 4G en la Argentina, la venta de Pebble y la llegada de Bluetooth 5

Esta semana la comunidad OpenSignal publicó un informe estimando el estado del 4G en la Argentina (en base a mediciones de sus voluntarios, así que tiene sus límites); Personal ofrece, en promedio, la mayor velocidad, aunque Movistar tiene mejor cobertura.

Mientras, la Corte Suprema de los Estados Unidos estuvo de acuerdo con Samsung y no con Apple en el juicio que las tiene enfrentadas hace un lustro: la multa por violar una patente debe ser proporcional al valor que tiene dentro del producto, y no se debe pagar por todo el producto (que es lo que quería Apple, que argumentaba que las patentes violadas eran intrínsecas al iPhone, y por lo tanto todo lo que Samsung ganó por ellas era fraudulento).

También se confirmó la venta de Pebble a Fitbit, sellando una corta pero ilustre carrera para el pionero de los relojes inteligentes. Fitbit compra la plataforma de software, y deja de vender los relojes de Pebble. No está para nada claro que Fitbit vaya a poder lograr ir más allá que la propia Pebble (que se las ingenió para vender 2 millones de relojes). La clave estará en que logren trasponer las aplicaciones a la nueva plataforma, y en que mantengan el hardware frugal que les permite competir en precio (difícil que vayan contra la alta gama en relojes, que queda para Apple, Samsung y eventualmente marcas más tradicionales con Android Wear). 

Publicamos también un interesante perfil que el WSJ hizo sobre Huawei, una empresa que se maneja con una disciplina militar, una de las razones -según los autores- por lo que Huawei llegó a donde está -y podría desplazar a Samsung, su principal competidor-.

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