Un chip con doble personalidad, comenzó la preventa del iPhone X

No tuvo mucha repercusión internacional, pero es un anuncio que me parece muy interesante: FuZion, un chip que es a la vez una SIM y una microSD de 32 GB. Extendés la memoria de un teléfono que a priori no lo permite. Es compatible con múltiples teléfonos ya existentes, y lo será con otros más a futuro. El usuario principal es que tiene un teléfono de esos en los que tenés que elegir si lo hacés doble SIM, o lo usás con una SIM y una microSD; acá mantendrías el máximo de opciones (2 SIM y memoria). Es un negocio de las operadoras (sigue siendo una SIM, así que requiere una línea asociada), así que su disponibilidad en la Argentina es ignota.

Apple puso en preventa el iPhone X: todavía no se sabe cuántos vendió, pero los plazos de entrega crecieron rápidamente con el correr de las primeras horas del viernes, a medida que se fueron acumulando los pedidos. El rumor principal es que el grueso de la producción, limitada, está destinado a las tiendas físicas, que lo ofrecerán desde el 3 de noviembre.

Mientras, crece en la Argentina el mercado de teléfonos reacondicionados (equipos que se venden formalmente como usados, pero que antes fueron revisados para ver su estado), entregados por usuarios como parte de pago de modelos nuevos.

Presentaron Safe, otro reloj con 3G y GPS, para niños; es el cuarto en llegar en forma oficial al país. Su mayor virtud, para mí, es que es el más parecido a un reloj; no tiene pantalla grande ni nada que llame demasiado la atención, aunque al igual que el resto camina por la delgada línea entre ser una buena manera de estar en contacto con los padres y ser un imán para el robo. Pero es, como las demás, una propuesta interesante.

El juicio entre Apple y Samsung por las patentes del iPhone se resiste a morir: pidieron una nueva evaluación de la multa que debe pagar Samsung, que era de mil millones de dólares, luego bajó a 400 millones… y ahora podría volver a reducirse.

La gente de Avast hizo un relevamiento en la tienda de Android y señaló cuáles son las aplicaciones que más “pesado” ponen al teléfono (gastan recursos, batería, almacenamiento).

Si cruzás la calle mirando el celular, en vez de estar atento a si viene un auto, Hawaii te ponen una multa de 35 dólares.

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Huawei Mate 10, Bixby vuelve, los Pixel 2 tienen un chip escondido

Vamos con un repaso por las noticias de los últimos días.

El martes, Huawei presentó el Mate 10 y el 10 Pro, sus teléfonos más avanzados. Llevan un chip propio (el Kirin 970, optimizado para tareas de aplicación de inteligencia artificial y redes neuronales, sobre todo para reconocimiento de imágenes), una doble cámara de excelente puntuación (en DXoMark, es decir, con las particularidades que esto implica) y activa un modo para usar como computadora de escritorio similar al de Samsung, aunque sin apelar al dock de conexión (que es un gasto extra pero tiene sus ventajas).

Samsung le respondió prometiendo que permitirá que se creen distribuciones de Linux para activar en el Galaxy S8 cuando entra en modo “PC de Escritorio”.

Mientras, ZTE presentó el Axon M, un teléfono que se destaca por tener dos pantallas, unidas por una bisagra; se puede duplicar la pantalla, extender, ver una aplicación en cada una, etcétera. Está bien logrado, aunque parece más una muestra de ingenio que otra cosa.

Qualcomm estuvo mostrando el primer teléfono con un módem 5G en su interior. Es show (faltan un par de años para que haya antenas que le den servicio y el chip llegue al mercado en forma masiva), pero está bueno ver que las cosas avanzan. ¿Nos va a cambiar la vida el 5G? Para envíos de mensajes de Whatsapp o ver videos en Facebook, no. Es un avance mucho más útil para la Internet de las Cosas que para los celulares.

Finalmente Google habilitó un puñado de aplicaciones que hacen uso de su tecnología de “aplicaciones instantáneas”: ves el frente, corren en forma remota, las usás como propias, si te gustan te las bajás. No está la demora en la descarga e instalación, y aprovechás la usabilidad más sofisticada que deberían ofrecer, ya que no son un sitio móvil sino una app completa.

Samsung presentó la segunda versión de su plataforma inteligente Bixby, que meterá en cuanto electrodoméstico conectado encuentre. Ah, y se supone que antes de mitad del año próximo comprenderá español, finalmente (se suponía que sucedería antes de fin de este año).

Google metió un chip de diseño propio en los Pixel: se llama Visual Core y se dedica a procesar las imágenes que captura la cámara (en especial, la combinación de fotos sub y sobre expuestas que implica tomar una foto con HDR). No sólo debería lograr mejores resultados que usando sólo el Snapdragon 835, sino que además supondría una mayor velocidad y eficiencia en el procesamiento de las fotos (es un chip optimizado para esa única tarea). Lo más notable es que el chip no está activo todavía: los Pixel 2 y Pixel 2 XL lo aprovecharán en los próximos meses. (The Verge y Google, donde hay ejemplos)

TCL, la dueña de la marca Alcatel y el fabricante de teléfonos de BlackBerry, vendió la mitad de su empresa a un consorcio chino. Tuvo buena recepción con el Idol 3, y parecía que se iba a comer el mundo, pero no logró mantener la presencia. (Caixin)

 

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Vuelve BlackBerry a la Argentina, piden por la radio FM, el Nokia 3310 se actualiza

Una noticia clave esta semana, al menos en el ámbito local, estuvo en la llegada del BlackBerry KeyOne al país, significativa entre otras cosas porque hace años que se había retirado de nuestro mercado. El teléfono con Android y teclado presentado en febrero se puede comprar en Personal o en Frávega, y en un país que fue históricamente amante de estos dispositivos el teclado despierta sorpresa, melancolía y, también, algo de sorna. Sí, el teclado no va más. El teléfono sigue siendo muy bueno, por lo que han dicho las reseñas de los últimos meses, aunque sea muy de nicho.

Esta semana escribí sobre el cambio de la normativa chilena en cuanto a la activación de teléfonos, que afecta a los argentinos que vayan a ese país y quieran usar un chip local: deben dar de alta el teléfono. No cambia nada si usan roaming ni si quieren comprar el teléfono y usarlo en nuestro país.

Mientras ya es posible comprar la campera de jean con una manga que tiene mandos para controlar el celular, Google avanza -en inglés- en una herramienta interesante: la posibilidad de mandar audios de Whatsapp vía Google Assistant, es decir, sin tocar nunca el teléfono. Ya permite enviar un mensaje de texto, pero aquí graba el audio y lo transmite. Cuando llegue a Android Wear será una opción muy atractiva.

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Probando el Moto Z2 Play, el cambio de Android One, la previa del iPhone 8

Esta semana Motorola presentó en el país el Moto Z2 Play, y lo estuve probando. Es un gran teléfono: no es gama alta sino que entra en ese vasto y difuso segmento de la gama media premium, pero no por eso deja de ser un equipo muy atractivo, y a un precio razonable (al menos, entre los que se venden sin línea). La única contra en los papeles (menos batería) se diluye cuando lo usás: la autonomía sigue siendo excelente. El resto es una mejora menor, pero razonable, sobre el modelo previo.

Con el Moto Z2 Play, Motorola también trajo el gamepad como accesorio, que estuvimos probando. Muy de nicho, pero funciona muy bien, aunque con una contra inesperada: hay varios juegos preparados para gamepad, pero esperan que sea Bluetooth; funcionan con el gamepad, pero su primera reacción es decir que no. Motorola tiene una lista de equipos compatibles, pero tendrá que hacer una difusión fuerte frente a clientes y desarrolladores de software para mejorar este tema.

Publicamos también una reseña del Sony Xperia XA1, con el que la compañía japonesa tuvo buenos resultados gracias a la cámara, y que a fin de año tendrá en el país otra versión, más compacta, los XZ.

Publicamos esta semana la lista de los diez teléfonos más vendidos del segundo trimestre, una evaluación que varía respecto de lo que había difundido Strategy Analytics la otra semana. Dos claves en la que todos coinciden: el duo iPhone 7/7 Plus fue el más vendido (modelo contra modelo) y Huawei igualó a Apple en unidades vendidas para el período, aunque con una dispersión muy grande: ninguno de sus modelos está en el top ten. La paridad, no obstante, es pasajera: Apple entra ahora en su mejor trimestre. Varios analistas estiman que a este ritmo Huawei será el segundo “permanente” en dos o tres años.

Hablando de Huawei 1: llevó a un grupo de estudiantes argentinos de ingeniería electrónica a Shenzhen, a conocer las oficinas de la compañía y recibir un curso en telecomunicaciones y 5G.

Hablando de Huawei 2: la compañía aprovechó la IFA 2017 para develar datos sobre Kirin 970, el procesador de cuño propio que usarán el Mate 10 y el P11, y que integra en el hardware componentes para montar redes neuronales y ayudar en el reconocimiento de imágenes dentro del teléfono, junto con otros avances más convencionales (fabricado en 10 nanómetros, un GPU de 12 núcleos).

Otra local: el Nación presentó PIM, su billetera virtual, que funciona como el M-Pesa kenyata: no usa una aplicación ni SMS, sino un sistema que está en todos los teléfonos llamado USDD y que permite la transferencia de dinero entre personas sin costo. Será, probablemente, el primero de varios que irán apareciendo en el país.

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Galaxy Note 8, el iPhone 8, lo que dejó la IFA 2017, los nuevos relojes inteligentes

Tres semanas pasaron desde el último posteo, así que recupero algunas cosas de entonces y sigo con lo de la última semana. Durante la segunda mitad de agosto, hubo varias noticias referidas al mundo de los dispositivos móviles.

Escribí sobre un nuevo módulo de Qualcomm que crea una cámara con 3 sensores, para darle un mayor impulso al mundo de la realidad aumentada; a los dos sensores normales suma un tercero, infrarrojo, para medir profundidad con una precisión de 0,1 mm y digitalizar rápidamente entornos físicos en tiempo real.

Dos semanas después, Google presentó ARCore, la respuesta al ARKit de Apple; permite aplicar realidad aumentada con una única cámara, y por lo que se ve funciona muy bien, aunque en su etapa de desarrollo está limitado a un par de equipos nada más, a diferencia de ARkit, que estará disponible en un par de semanas para todos los iPhone con A9/A10.

Para muestra de lo que es posible, miren lo que hace el argentino Tomás García, con quien estuvimos hablando.

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Apple vende más iPad, Motorola escalona su oferta, el HTC U11 es un tapado

Un Moto G5S Plus

Muchas novedades sobre móviles esta semana. En el ámbito local, se trata del desembarco en el país de la línea Moto C/C Plus y del Moto E4 Plus de Motorola; la compañía, me parece, está intentando transformar el Moto E4 en su caballito de batalla para llevar el Moto G5 un poco más arriba; el equipo tiene prestaciones decentes y una batería eterna (5000 mAh). Como el Moto Z Play, será genial como equipo “de trabajo” esa batería le da una autonomía ideal para quienes están todo el día en la calle y no quieren depender de un cargador hacia el final de una jornada extensa.

A la vez, Motorola está complicando las cosas: al viejo esquema EGX (gama baja, media, alta) ahora tenemos: 2 modelos C (jugué con ambos; si el bolsillo lo permite, eviten el Moto C que tiene una pantalla muy limitada); 2 modelos Z (Z2 Play y Z2 Force) y… cuatro modelos G5: esta semana Motorola presentó, en el ámbito internacional, los Moto G5S y G5S Plus, medio año después de los G5 originales; actualizan la oferta (y para bien, al menos por lo que se ve en los papeles), pero también la hacen más compleja: Motorola ya tiene 8 modelos. Y todavía falta el X (uno o dos modelos más). Lo bueno: tendrá, en teoría, un modelo para cada presupuesto. Lo malo: es una estrategia que no siempre funciona, puede resultar confusa, diluye la propuesta de cada modelo.

LG también presentó un teléfono nuevo en el país: el Stylus 3, un equipo que se destaca por la pantalla de 5,7 pulgadas y el uso de un lápiz para escribir sobre ella, además de un hardware general de gama media. Todavía no está el precio.

Algunos datos del mercado local de smartphones: un primer trimestre flojo, un segundo trimestre en recuperación, aunque el año cerrará, en el mejor de los casos, al mismo nivel que el año pasado (10 millones de equipos salidos de Tierra del Fuego), salvo que el segundo semestre sea particularmente bueno. En estos datos está también la performance del iPhone en el segundo trimestre: unos 12.000 equipos. Poco, pero comprensible, teniendo en cuenta que el segmento de gama alta -que nunca fue muy grande en el país- está reducido al mínimo, según indica el informe de Carrier y Asociados.

Hablando del iPhone: esta semana Apple presentó sus resultados trimestrales, con 41 millones de iPhone vendidos (un 3,3% más que hace un año), la certeza de repetir el pico de ventas anual en el próximo trimestre y la sorpresa: 11 millones de tabletas iPad, contra 10 millones del período anterior; todavía es temprano para saber si es una variación inusual o el comienzo de un mayor crecimiento hacia la tableta como reemplazo directo de la notebook (algo que, para mí al menos, es inexorable).

Apple, dicho sea de paso, confirmó (en forma indirecta) una función clave del próximo modelo de iPhone, que es el uso de detección de rostro 3D como reemplazo del sensor de huellas digitales tradicional (y que no tiene nada que ver con la detección de rostro normal), y que -en teoría- es más veloz y seguro que la huella convencional. (Bloomberg).

Mientras se filtraron casi todos los datos del Samsung Galaxy Note 8 (que será presentado el 23 de este mes), incluyendo el uso de una cámara trasera de doble lente y un hardware restante mejorado respecto del S8, Amazon confirmó que deja de vender teléfonos Blu en su tienda; encontraron software espía en los equipos. Esto no es nuevo; que Blu siga usándolo (cuando dijo que no sabía que estaban allí y que lo eliminaría), no. Pero después la compañía confirmó que fue una falsa alarma, y volvió a ofrecer los teléfonos (Engadget)

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Teléfonos con pantallas inusuales, ganancias récord, problemas de inventario

Aquí, como siempre, un resumen de las noticias sobre móviles que publicamos en la última semana, y otras notas que vale la pena destacar.

Pasado el Día del amigo, hicimos una nota explicando cómo cambió el uso de las redes de telefonía móvil, del viejo SMS salutatorio que hacía colapsar las redes a un pico de tráfico de datos -sobre todo, Whatsapp- al caer la tarde.

También contamos del lanzamiento del Moto Z2 Force, el teléfono con pantalla “irrompible”, cámara trasera dual y hardware de primera línea. A diferencia del año pasado, parece que no habrá un Moto Z2 “simple” (también está el Z2 Play, más barato) lo cual, teniendo en cuenta el precio alto del Z2 Force, es raro como mínimo. O quizás Lenovo apuesta a que el Moto X4 ocupe ese segmento de gama media/alta “convencional” con, en teoría, un Snapdragon 660.

Mientras, Meizu presentó el Pro 7, un teléfono con una pequeña pantalla trasera junto a la cámara dual; sirve para ver la hora y las notificaciones con la pantalla principal apagada, y también para usar esa cámara para selfies y obtener imágenes de mejor calidad que con la cámara frontal. Es sensible al tacto y es, en un punto, una vuelta de tuerca más útil que la del LG V20. El diseño es del mítico estudio Frog Design, que tiene una página dedicada a contar algunos detalles (como que vienen con esto desde principios de 2016, por ejemplo).

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Probando teléfonos con doble SIM, relojes que se dan cuerda solos, el triunfo del AMOLED

En las últimas dos semanas escribí sobre un prototipo de teléfono celular que no usa batería (se carga por luz solar y por ondas electromagnéticas). Por supuesto, apenas si alcanza a lograr hacer llamadas (y a una estación base cercana), pero es notable como -por ejemplo- eventual teléfono para emergencias.

Y sobre el iPhone 8, que según Marc Gurman y Ming-chi Kuo no tendrá sensor de huellas dactilares, sino que usará un sistema de reconocimiento facial 3D.

También sobre RED, la firma que hace equipos de filmación profesionales que creará su primer smartphone… con pantalla holográfica. No se sabe mucho más porque la compañía no lo dijo. Por ahora, humo, pero en 2018 veremos. Mientras tanto, tenemos las aplicaciones de patentes referidas a este diseño modular, que permiten “apilar” componentes en forma más completa que el universo Moto Z (pero que a diferencia de éste sólo viven en papel, por ahora). (The Verge)

Y estuve probando dos smartphones con doble SIM de lo que a veces se llama “gama media premium”, el Philips Xenium X818 y el Hyundai Ultra Live 2.

Mientras HMD dice que volverá a usar lentes Carl Zeiss en sus próximos teléfonos Nokia (una movida que es, sobre todo, marketing, pero no está mal), la pelea entre Apple y Qualcomm llegó a un punto tal que ésta pidió que se frene la importación de iPhones a EE.UU. Unos días después le llegó el final (en términos de soporte) a Windows Phone 8.1. El de Windows 10 Mobile será el año próximo. A propósito de HMD; el próximo teléfono Nokia usará un chip de Xiaomi, el Surge S1, su primer CPU (Xataka); Xiaomi, por su parte, firmó un acuerdo de patentes con Nokia -la original- para poder avanzar en Occidente con mayor firmeza legal (Hipertextual).

Samsung puso en venta en Corea del Sur el Galaxy Note FE (por Fan Edition), el Note 7 reacondicionado con una batería de menor tamaño (y precio más bajo). En la Argentina, Claro comenzó a ofrecer el iPhone 6 como su alternativa más económica para los equipos de la compañía; y Sony presentó para el país los Xperia XA1 y Xperia L1.

En el ámbito internacional, la novedad la pone Louis Vuitton con Tambour Horizon, un smartwatch con Android Wear que orilla los 3000 dólares y que no parece ofrecer nada que mejore lo presente (salvo la marca, por supuesto).

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Sensores invisibles, el nuevo Moto E, el fin del roaming para los europeos, un Honor 9 para no comprar el P10

Esta semana escribí sobre Vivo, que será -quizás- la primera en ofrecer un smartphone con un sensor de huellas digitales escondido detrás de la pantalla frontal, un camino que en teoría transitará Apple con el próximo iPhone y Samsung con el S9; la compañía surcoreana ya dijo que esa era su intención con el S8, y todos los rumores y filtraciones sobre el nuevo iPhone apuntan en esa dirección.

Mientras Europa celebra el fin de roaming para los europeos dentro de su territorio, y la idea de incluir una cámara en un teléfono celular cumple 20 años (el primer equipo en hacerlo llegó un poquito más tarde), Lenovo renovó la línea Moto E con el Moto E4 y E4 Plus, que suben un peldaño en el escalafón de la compañía (ya no son la alternativa más económica, que le queda al Moto C).

Apple dice que llevará sus máquinas para reparación automatizada de pantallas de iPhone a más países y ciudades; Google inauguró una sección oficial de aplicaciones recomendadas para Android.

En nuestro país, además, crearon SheTaxi, una aplicación para pedir taxis manejados por mujeres; funciona en Rosario.

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Un reloj hecho al revés, otro con linterna, aplicaciones espías y pantallas con todos los bordes curvos

Esta semana hablamos de ZeTime, el reloj inteligente hecho a la inversa (una pantalla detrás de las agujas analógicas) que ya juntó 5 millones de dólares en Kickstarter. Me gusta la idea, aunque el futuro de este equipo no tiene tanto que ver con lo técnico como con el desarrollo de la plataforma; a diferencia de los relojes “conectados” tipo Withings/Fossil, la presencia de una pantalla asume la disponibilidad de aplicaciones.

Y de cómo los múltiples sensores del smartphone (y la omnipresencia de este dispositivo) se están usando como sistemas para hacer un diagnóstico temprano de algunas afecciones

Comentamos la existencia (y desaparición) de Zscaler, un programa espía para Android que logró evadir los controles de seguridad de Google; y de Qids, una suerte de Whatsapp para grupos de padres. Simpático, pero con poco sentido. Entre otras noticias, ahora Siri es capaz de leer los mensajes de Whatsapp para ahorrarle a los usuarios la manipulación del equipo.

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