DxOMark, la cámara del iPhone 8, HTC y Google, las piezas de Fairphone

Esta semana escribí sobre dos temas: la posibilidad, si tenés un Fairphone, de actualizar la cámara sin cambiar el equipo. Es genial; lo definí, para fastidio de los comentaristas de LN, como un “sueño hecho realidad”, pero realmente es un logro enorme para una compañía minúscula… más allá de que el grueso del mercado vaya por otro lado (el teléfono como viene, y si querés más tenés que comprar otro).

El otro tema es la ¿compra? ¿inversión? de Google en HTC; mil millones de dólares por 2000 empleados. La compañía sigue avanzando hacia la integración vertical, pero siguiendo a Microsoft, no a Apple. La semana próxima se presenta el Pixel 2, pero lo interesante será ver qué logra hacer la compañía para 2018 (con un año de trabajo “integrado” tras de sí).

También fue tema esta semana la disponibilidad de iOS 11 para los smartphones de Apple de los últimos cinco años (aunque al iPhone 5s, previsiblemente, le impone un traqueteo importante, según los usuarios). Una de las cosas que habilita iOS 11 es ArKit (disponible en el 6s o superior) y es fantástico como concepto, y como herramienta para definir lo que es la “verdadera” realidad aumentada. Otra es dejar fuera todas las aplicaciones de 32 bits, así que habrá “limpieza” de aplicaciones anticuadas.

Entre otras noticias, lo importante de la venta que hizo Toshiba de su división de semiconductores (además de los 18 mil millones de dólares que recibe) está en que Apple y Dell, entre otros, se aseguran el abastecimiento de chips flash ajustados a sus necesidades.

Y lo importante de la noticia de que Samsung ya permite desactivar (parcialmente) el botón para llamar a Bixby en el S8 es que… Bixby es -por ahora la menos- un fracaso. Por la lentitud del despliegue idiomático, porque no aporta nada diferente. Veremos si mejora con el tiempo. 

Huawei, por su parte, vende en la Argentina al Mate 9 Lite en una edición firmada por Messi… que es más barata que la normal.

 

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Probando el Moto Z2 Play, el cambio de Android One, la previa del iPhone 8

Esta semana Motorola presentó en el país el Moto Z2 Play, y lo estuve probando. Es un gran teléfono: no es gama alta sino que entra en ese vasto y difuso segmento de la gama media premium, pero no por eso deja de ser un equipo muy atractivo, y a un precio razonable (al menos, entre los que se venden sin línea). La única contra en los papeles (menos batería) se diluye cuando lo usás: la autonomía sigue siendo excelente. El resto es una mejora menor, pero razonable, sobre el modelo previo.

Con el Moto Z2 Play, Motorola también trajo el gamepad como accesorio, que estuvimos probando. Muy de nicho, pero funciona muy bien, aunque con una contra inesperada: hay varios juegos preparados para gamepad, pero esperan que sea Bluetooth; funcionan con el gamepad, pero su primera reacción es decir que no. Motorola tiene una lista de equipos compatibles, pero tendrá que hacer una difusión fuerte frente a clientes y desarrolladores de software para mejorar este tema.

Publicamos también una reseña del Sony Xperia XA1, con el que la compañía japonesa tuvo buenos resultados gracias a la cámara, y que a fin de año tendrá en el país otra versión, más compacta, los XZ.

Publicamos esta semana la lista de los diez teléfonos más vendidos del segundo trimestre, una evaluación que varía respecto de lo que había difundido Strategy Analytics la otra semana. Dos claves en la que todos coinciden: el duo iPhone 7/7 Plus fue el más vendido (modelo contra modelo) y Huawei igualó a Apple en unidades vendidas para el período, aunque con una dispersión muy grande: ninguno de sus modelos está en el top ten. La paridad, no obstante, es pasajera: Apple entra ahora en su mejor trimestre. Varios analistas estiman que a este ritmo Huawei será el segundo “permanente” en dos o tres años.

Hablando de Huawei 1: llevó a un grupo de estudiantes argentinos de ingeniería electrónica a Shenzhen, a conocer las oficinas de la compañía y recibir un curso en telecomunicaciones y 5G.

Hablando de Huawei 2: la compañía aprovechó la IFA 2017 para develar datos sobre Kirin 970, el procesador de cuño propio que usarán el Mate 10 y el P11, y que integra en el hardware componentes para montar redes neuronales y ayudar en el reconocimiento de imágenes dentro del teléfono, junto con otros avances más convencionales (fabricado en 10 nanómetros, un GPU de 12 núcleos).

Otra local: el Nación presentó PIM, su billetera virtual, que funciona como el M-Pesa kenyata: no usa una aplicación ni SMS, sino un sistema que está en todos los teléfonos llamado USDD y que permite la transferencia de dinero entre personas sin costo. Será, probablemente, el primero de varios que irán apareciendo en el país.

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Probando el Moto Z Play, los cuatro jugadores del 4G, las demandas de Apple, Nokia y Qualcomm

Va un resumen de los últimos días de noticias en tecnología de móviles de 2016, con la salvedad de que condenso dos semanas en un posteo. Escribí mi reseña del Lenovo Moto Z Play, un equipo muy bueno, y un excelente ejemplo del concepto de accesorios modulares de la compañía, que son muy atractivos pero no terminan de ser necesarios (pero quizás es la idea: peor sería si el equipo quedara incompleto sin ellos) ni ser mejor -salvo por la integración- que los dispositivos que reemplaza con un módulo -batería externa, cámara con zoom ópticos, parlantes estéreo, proyector-. El hit del verano es, sin dudas, el picoproyector. La compañía vende el teléfono en combo con estos accesorios, pero para mí está desperdiciando una oportunidad: vender el teléfono con varios de los MotoMods cosméticos. No ganará tanto dinero como con la cámara Hasselblad, pero es algo más cercano a cualquier usuario (tené tu teléfono y varias tapas diferentes para cambiarle el aspecto según el día). En estas semanas hicimos un balance sobre el estado del 4G en el país durante 2016 (en crecimiento, pero con poca competencia) algo que cambia con la entrada de Clarín/Cablevisión como cuarto jugador de telefonía móvil, usando al banda de los 2,5 GHz que también estará disponible para sus competidores. Es un cambio complejo y que permite varias lecturas; la de José Crettaz acá en LN, Fernando Krakowiak en Página/12Andrea Catalano en Infobae Profesional o Martín Becerra en su blog personal, entre muchas otras. En estas semanas hablamos también de Todo Pago (Banelco) y Vale (Red Link) las billeteres móviles de estas dos redes de bancos, mientras 2017 se perfila como un año donde una fuerte promoción al uso del celular como tarjeta de crédito, billetera, etcétera.  Hablamos también de la intención de algunas compañías de ofrecer contenido y servicios locales asumiendo el costo de conexión (los usás y no consumen datos de tu abono), lo que es un problema para la neutralidad de la red. Mientras un estudiante hizo un documental mostrando qué pasa con un celular robado, en Japón suman un rollo de papel para limpiar la pantalla del teléfono en los baños públicos.

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La velocidad del 4G en la Argentina, la venta de Pebble y la llegada de Bluetooth 5

Esta semana la comunidad OpenSignal publicó un informe estimando el estado del 4G en la Argentina (en base a mediciones de sus voluntarios, así que tiene sus límites); Personal ofrece, en promedio, la mayor velocidad, aunque Movistar tiene mejor cobertura.

Mientras, la Corte Suprema de los Estados Unidos estuvo de acuerdo con Samsung y no con Apple en el juicio que las tiene enfrentadas hace un lustro: la multa por violar una patente debe ser proporcional al valor que tiene dentro del producto, y no se debe pagar por todo el producto (que es lo que quería Apple, que argumentaba que las patentes violadas eran intrínsecas al iPhone, y por lo tanto todo lo que Samsung ganó por ellas era fraudulento).

También se confirmó la venta de Pebble a Fitbit, sellando una corta pero ilustre carrera para el pionero de los relojes inteligentes. Fitbit compra la plataforma de software, y deja de vender los relojes de Pebble. No está para nada claro que Fitbit vaya a poder lograr ir más allá que la propia Pebble (que se las ingenió para vender 2 millones de relojes). La clave estará en que logren trasponer las aplicaciones a la nueva plataforma, y en que mantengan el hardware frugal que les permite competir en precio (difícil que vayan contra la alta gama en relojes, que queda para Apple, Samsung y eventualmente marcas más tradicionales con Android Wear). 

Publicamos también un interesante perfil que el WSJ hizo sobre Huawei, una empresa que se maneja con una disciplina militar, una de las razones -según los autores- por lo que Huawei llegó a donde está -y podría desplazar a Samsung, su principal competidor-.

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Probando el Moto G4 Plus y el Vibe K5, el vuelo vertical de Google, la parábola explosiva del Galaxy Note 7

Esta semana estuve probando dos teléfonos, ambos de Lenovo: el Moto G4 Plus y el Vibe K5; el primero es muy recomendable como equipo no tan económico, el segundo un poco menos, principalmente porque lleva una mayor impronta de Lenovo; cuál será su impacto en el mercado local (y cómo esa impronta influirá en la oferta de móviles de la compañía) es todavía un misterio.

En LA NACION Tecnología también estuvimos probando el Sony Xperia X, que ya se vende en la Argentina, y que representa un cambio en el ritmo de presentación de equipos de la compañía japonesa (en los últimos tiempos tardaban un año entre su anuncio internacional y su llegada al país). Es cada vez más una marca de nicho, pero sigue siendo interesante.

La pesadilla del Galaxy Note 7 no parece tener fin para Samsung: ya son cinco los casos reportados de teléfonos “corregidos” (es decir, que en teoría son seguros y que no tienen el problema de la batería) que se prendieron fuego después de la campaña de recambio de los equipos originales. Las operadoras de Estados Unidos frenaron las ventas de este teléfono maldito mientras Samsung investiga los casos (The Verge).

Las oficinas de Samsung en estas semanas serán un infierno, pero eso no evitó que la compañía comprara Viv, la firma de los creadores de la versión original de Siri, y que hoy tienen Viv, un asistente digital muy moderno y, dicen algunos, más avanzado que Google Assistant, sobre todo en la capacidad para comprender órdenes complejas, entender contexto, etcétera. Va camino a reemplazar a S Voice y a ser el alma del centro de comando hogareño que prepara la compañía (y que en rigor ya intentó imponer en sus televisores, sin éxito).

El centro de comando hogareño es a lo que apunta Google con Home (un parlante al estilo Amazon Echo; le hablás y te responde en forma oral; ya que es la única interfaz para interactuar con el dispositivo; la idea es que a futuro sea muy flexible en la cantidad de servicios con los que puede vincularse). Es parte de la transición de Google a ser una empresa de hardware (en parte ya lo era), pero no con un diseño vertical puro como el de Apple (y otros fabricantes pre-Android como BlackBerry o Nokia), en el que software y hardware se hacen en un mismo lugar; Google va a un sistema mixto como el de Microsoft: tener su propia línea de dispositivos de muy alta gama, y competir con los mismos socios que llevaron a la compañía a dominar su segmento.

Como lo puso The Verge: el Pixel es un iPhone, los lentes de realidad virtual son el Samsung Gear VR de Google, el parlante Home es el Amazon Echo, el router Google WiFi (que funciona como una repetidora para extender la cobertura) es igual al Eero.

Los flamantes teléfonos Pixel son atractivos, aunque poco novedosos, más allá del énfasis que hicieron para mostrar cómo, por ejemplo, redujeron la latencia en la interfaz de usuario, algo que sólo lograron teniendo un control absoluto sobre el hardware: otro elemento más para comprender el posicionamiento de estos equipos, en disputa directa con el iPhone y a la vez muy de nicho.

Esta semana también hubo problemas en la red de Personal, que actualizó su infraestructura y dejó sin llamadas de voz (y sin conectividad, en algunos casos) a un millón de clientes.

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Probando el Moto X Play, iOS te ayuda a dormir, Google Maps va en bondi y Xiaomi tiene problemas de crecimiento

En la antesala de mis vacaciones (que comienzan mañana) esta semana publiqué mi reseña del Motorola Moto X Play, un equipo con una autonomía genial y muy buena cámara, y una pantalla y un procesador que, si bien son más modestos, cumplen muy bien su función de smartphone de gama… alta por el precio (en la Argentina, al menos), no tanto por las prestaciones… en un mercado que va madurando y en el que definir qué es “premium” es cada vez más difícil. Punto a favor es la inclusión del cargador ultra rápido.

Hablamos también de la última beta de iOS 9.3, la actualización para iPhone y para iPad que todavía no está lista, pero que incluye una herramienta interesante: cambia la tonalidad de la pantalla a la noche para reducir el uso del azul, que trae problemas al ritmo circadiano de cada persona; también trae un modo multiusuario, pero sólo para uso educativo por ahora.

En La Nación Tecnología escribimos también sobre Google Maps, que incorpora a los colectivos a su red de transporte público porteño, como ya tenían los mapas Here; tiene las tablas de horarios de las líneas para ofrecer un estimado de cuánto tardará, y dónde está, el colectivo.

Y sobre Xiaomi, la estrella china que esperaba vender entre 80 millones de smartphones en el año y llegó “sólo” a 70 millones; tiene problemas para salir de China y, sobre todo, para competir con Huawei, que está logrando aprovechar que su marca es más conocida para superarla en ventas. Habrá que ver cómo responde este año a los desafíos para salir de China y, al mismo tiempo, mantener su base de usuarios en ese mercado.

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Lo que dejó la CES, qué pasará con la marca Motorola, quién es el contendiente del Bluetooth y cuál es el futuro del sensor biométrico

Este semana que termina se hizo en Las Vegas, como todos los años, la CES, una de las ferias de electrónica de consumo más grandes del mundo (si no la más grande). Abarca de todo, pero también hubo un lugarcito para los smartphones.

El anuncio más importante fue el del Huawei Mate 8 (ya había sido presentado para China; Sebastián Davidovsky lo estuvo probando brevemente), que llegará a la Argentina en la segunda mitad del año, aunque no fue el único: Alcatel volvió a insistir con una nueva línea económica Pixi (y con un teléfono con Windows 10 Mobile); ZTE dice -sin dar detalles- que traerá su línea Nubia a América latina, y que eso incluye a la Argentina; LG confirmó también que su nueva línea K llegará al país.

Mientras, Fellowes apostó por lentes externos para el iPhone (como otros, pero con cristales Carl Zeiss) y ZTE mostró otro teléfono con pantalla sensible a la presión, BlackBerry confirmó que este año, al menos, su apuesta será 100 por ciento Android (aunque luego debió aclarar que habrá actualizaciones menores para BB10… pero su camino ya tiene final a la vista). Ah, y Cortana ya es el asistente digital de Cyanogen OS.

En la CES, Lenovo confirmó también que la marca Motorola se va -aunque insiste en que no la usa desde 2013- y que los nuevos teléfonos serán “Moto N by Lenovo” para la gama alta y Vibe para la gama baja; una apuesta interesante, sobre todo porque… ¿dónde entra el Moto G? ¿Habrá un Vibe E en vez de un Moto E? En cualquier caso, una pena, por la historia del nombre Motorola. A la vez, si el nombre no aporta nada, no tiene demasiado sentido preservarlo.

La otra noticia de esta semana fue la publicación del nuevo estándar Wi-Fi de bajo consumo de energía: Wi-Fi HaLow, parte de la próxima versión de Wi-Fi. La clave: un consumo de energía equivalente a Bluetooth,. pero mucho más alcance, gracias a que usa la banda de los 900 MHz. Y que incorpora todos los protocolos de Wi-Fi. ¿Es la muerte del Bluetooth? No en el corto plazo, porque necesitás que la tecnología se actualice (necesitás dispositivos compatibles, etc.). Y está pensado más para la Internet de las cosas que para unos auriculares inalámbricos (pero una cosa no impide la otra, de la misma manera que la última versión de Bluetooth ya permite el acceso a Internet).

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Un HTC iphonizado, un sitio para compraventa de celulares, Huawei primerea a Xiaomi, Blackberry dice que tendrá el Android más seguro

Esta semana publicamos una entrevista con Daniel Gray, uno de los creadores del bellísimo Monument Valley, que estuvo de paso por la Argentina; también hablamos de YouTube Red (el combo pago de video y audio sin avisos, una propuesta interesante para el smartphone) y de Trocafone, el servicio de compraventa de celulares usados.

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Parecía que tendríamos una semana tranquila, y entonces HTC presentó el One A9, un precioso smartphone que, para muchos, ofrece lo que tendría que haber ofrecido el One M9. El anuncio creó una suerte de grieta: los que creen que es una copia descarada del iPhone 6/6S, y los que creen que sí, se le parece demasiado, pero recuerdan que el One M7, M8 y M9 ya venían marcando un sentido estético del que este equipo es la continuación. Y que el One M7 y M8 son anterioes al nuevo look del iPhone. Todo eso es cierto: el uso del metal, los bordes redondeados, las dos bandas plásticas para las antenas. Ambos lo tienen. Pero se las habían ingeniado hasta ahora para no parecerse y para que, a simple vista, fueran diferenciables.

¿Le traerá esto algún problema legal a HTC? Lo dudo; tiene suficiente diseño previo (y el bruto logo de HTC en el medio) como para demostrar que sería difícil confundirlos (la razón por la que Apple podría demandarlos). Para Apple, además, sería muy poco lo que ganaría. Por el contrario, le daría publicidad a un equipo que es más barato, tiene una “onda” similar y es, por lo que se cuenta en los primeros análisis, bastante bueno (en español, en Hipertextual, Engadget, Xataka, Gizmodo), por el hardware, por la apuesta que hace la compañía -y la celeridad que promete en actualizar Android: 15 días después de los Nexus-, lo que podría ser el éxito -o al menos, las buenas ventas- que HTC necesita para sobrevivir.  Seguir leyendo

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Probando el nuevo Moto G; se actualizan los Nexus con Huawei y LG, que también tiene un teléfono de doble pantalla; Alcatel trae su Idol reversible

En una semana bastante agitada en el ámbito local y el internacional hubo varias noticias que reflejamos en la sección Tecnología de LA NACION.

Por un lado, estuve probando el Motorola Moto G de 3ra generación: tiene 4G (AWS+APT), la cámara del Nexus 6, una pantalla de 5 pulgadas y mantiene sin titubeos la corona del mejor equipo en su rango de precio.

Hablando de 4G: Ariel Torres publicó una muy completa columna sobre cómo aprovechar mejor el 4G, evitar que se coma vivo tu abono de datos, etcétera.

En el país, Alcatel presentó el Idol 3 que había anunciado en el Congreso Mundial de Móviles en marzo: un equipo de muy lindo diseño, con la particularidad de que es algo así como reversible: con micrófonos y parlantes en ambas puntas, nunca está “al revés” cuando lo usás (tanto para hablar por teléfono como para usar las aplicaciones).

En el mundo, Google renovó su línea Nexus con dos modelos, Huawei Nexus 6P y el LG Nexus 5X, ambos con Android Marshmallow, sensor biométrico y USB-C, además de una cámara con sensor Sony de 12,3 megapixeles que ya está muy bien rankeada (en DxOmark, por ejemplo). Tienen muy buena pinta los dos. También adelantó -sin demasiados detalles- la tableta Pixel C, con hincapié en el teclado desmontable (símil Surface Pro/iPad Pro).

LG, por su parte, presentó el teléfono V10 con doble cámara frontal (de 80 y 120 grados, para autofotos grupales y demás) y doble pantalla: a la convencional le suma una cinta de notificaciones, sensible al tacto, para mostrar información cuando la otra pantalla está apagada. El resto del hardware es de muy alta gama, incluyendo una cámara que graba en 4K con funciones de edición del video y el audio. También presentó una segunda versión de su reloj Watch Urbane que tiene la particularidad de ser el primer modelo con Android Wear en tener conexión 4G propia. LG ya tenía un reloj Watch Urbane con LTE, pero usando su propio sistema operativo, WebOS (Tecnogeek).

Esto, en el marco de la salida a la venta del iPhone 6S/6S Plus: Apple vendió 13 millones de unidades en un fin de semana, superando la marca anterior (10 millones para el 6) pero ahora incluyendo a China en los primeros días de venta. Seguir leyendo

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Presentan el Galaxy Note 5, tres mensajeros instantáneos nuevos, Cyanogen crece, HTC y Motorola se ajustan el cinturón

La noticia de la semana en lo que refiere a móviles fue, sin dudas, la presentación del Samsung Galaxy Note 5 (que por ahora no traerán oficialmente a la Argentina ni al resto de América latina) y del Galaxy S6 Edge +, dos equipos de muy buena pinta para quienes buscan teléfonos de ese tamaño, y un segmento en el que la compañía todavía sigue marcando el ritmo. La compañía sigue refinando su propuesta (aunque las diferencias con el S6 más allá del tamaño son mínimas), aunque de nuevo hay polémica entre los que añoran dos elementos clave hasta ahora (batería removible, almacenamiento expandible) que ya no están; encima no hay versión de 128 GB como se dijo en un primer momento. Llamativo también, es que la compañía ignore el USB C, aunque probablemente lo veremos en toda la línea el año próximo. Muy interesante es el teclado físico para el Edge como accesorio removible; como el del Sony Ericsson P800, es puramente mecánico (no tiene batería, no requiere vínculo Bluetooth, etcétera) lo que me parece un acierto; las primeras pruebas, no obstante, no hablan muuuy bien de él (en The Verge, pero hay varias más).

Esto, mientras finalmente pusieron en venta el Galaxy Note 4 en la Argentina (tiene un precio similar al S6), un año después de su debut internacional, y más de medio año después de su fecha original de llegada al país (fin de 2014). Las razones parecen ser logísticas; algo similar le pasa a Sony con los Xperia. El paso por Tierra del Fuego (y el envío de dólares al exterio) complica las cosas, aunque también hay, probablemente, una cuestión de prioridades: ambas compañías han logrado traer otros equipos más rápido (el S6 salió a la venta con unos respetables tres meses de demora respecto de su presentación internacional) y otras han tenido, en un mismo año, teléfonos muy rápido (el Moto E 2015 llegó un mes y medio después de su anuncio) y con mucha demora (el Moto X 2014, en marzo/abril de este año).

Esta semana escribí sobre Coradir, una firma local que presentó un smartphone con Android y control parental incorporado, y sobre las alternativas para el resto de los equipos; también sobre los nuevos mensajeros instantáneos (de Yahoo con su videochat silencioso; Microsoft con una vuelta de tuerca al e-mail, además de Twitter gracias a la eliminación del límite en los mensajes directos) que buscan su lugar en un mercado en el que si hay algo que no falta es este tipo de cosas.

También publicamos una reseña de dos tabletas de marca nacional; la Banghó Aero J08, una (para mí) agradable sorpresa, con pantalla de 8,9 pulgadas y Windows 10; y la Noblex Star Wars (Android, pantalla de 7″), ideal para los amantes de la saga que vuelve a los cines a fin de año. Un punto interesante es que ambas usan un procesador de Intel, algo inusual en equipos de este rango de precios (en el país, al menos). Seguir leyendo