Del 4G nacional al iPhone sin miniplug, de las patentes de Huawei a la evolución de Blackberry

Esta semana OpenSignal actualizó sus mediciones para el 4G nacional (en base al aporte de datos que contribuyeron 16.000 voluntarios). El resultado: el 4G mejora su cobertura (es decir, los usuarios pasan más tiempo con acceso a una red LTE), pero bajó la velocidad promedio a 9 megabits por segundo.

Publicamos también una nota sobre una nueva batalla (sorda por ahora) entre Apple, Samsung y las compañías chinas: las patentes. Huawei, lo decía hace un par de semanas, fue la compañía con más solicitudes de patentes del área en 2015 (seguida por Qualcomm y ZTE). Hablando de esto: Qualcomm demandó al fabricante Meizu; no está pagando las regalías por el uso de patentes como sí lo hacen otras cien compañías chinas (Bloomberg)

Mientras, Nextel (propiedad de Clarín) compró espectro en las bandas de 900 y 2500 MHz, con lo que ya tiene las frecuencias necesarias para transformarse en el cuarto operador de telefonía móvil o, al menos, relanzar Nextel con un sistema más moderno que le permita sumar 4G a su servicio tradicional y ofrecer cuádruple play. A propósito de esto, durante esta semana el Gobierno publicó el decreto 798/2016, que crea el Plan Nacional para el Desarrollo de Condiciones de Competitividad y Calidad de los Servicios de Comunicaciones Móviles. Lo único que hay en concreto, por ahora, es la oficialización del uso de techos y terrazas de edificios del Estado para poner antenas y mejorar un poco la cobertura; el primer año las operadoras no pagarán alquiler (aumenta hasta 4 años si comparten infraestructura entre ellas). Martín Becerra tiene un análisis detallado de lo que propone.

Más noticias del mundo móvil

Charles Arthur publicó otro de sus clásicos análisis de cómo les fue en el último trimestre a los fabricantes de smartphones más importantes. Apple, Samsung y (en teoría) Huawei son los únicos que logran ganancias sobre las ventas de equipos. A la vez, el precio promedio (ASP) de Apple bajó, por el “económico” iPhone SE, mientras que el de Sony sigue subiendo al tiempo que escapa de la gama baja y se concentra en la alta (Charles Arthur).

En la lista no está BlackBerry, cuya presencia como fabricante de teléfonos se diluye (vendió medio millón de equipos en el último trimestre), pero que sigue mejorando sus finanzas con diez trimestre consecutivo de crecimiento y, más importante, comenzando ya a acumular varios con ganancias (CrackberrySeguir leyendo

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GPS milimétrico, el ADN en el iPhone, ventas en Europa y en el mundo, Sony tiene otro smartphone para autorretratos

Noticias sobre computación móvil que publicamos esta semana en LA NACION Tecnología:

Apple estudia transformar al iPhone en un sistema de análisis de ADN, según la revista del MIT, aunque no está claro cómo lo harán (el equipo no tiene el hardware necesario) ni fue, claro, confirmado por la empresa. No hay que olvidar, por otro, lado, que el interés de los científicos más extremos de las empresas de tecnología por el ADN tiene ya un tiempo (como 23andme, la empresa de análisis génetico de Anne Wojcicki, una de las ejecutivas de más alto rango de Google y esposa de Sergei Brin).

Mientras, en la Universidad de Texas demostraron que se puede usar las antenas presentes en un smartphone convencional para crear un GPS que logra una precisión milimétrica. Hasta ahora era posible con dispositivos especializados. No está listo, todavía, para uso masivo.

Nintendo promete tener un juego para smartphones listo para fin de año, y 5 hasta marzo de 2017; son creaciones especiales para este medio, antes que adaptaciones de juegos de consola.

Movistar comenzó a devolver el dinero por el cambio de planes de datos a 300 mil abonados (y no a 1,7 millones, como se había dicho antes), cumpliendo la orden de la Comisión Nacional de Comunicaciones.

Por último, si les gustan los podcast, publicamos una guía con algunas de las mejores aplicaciones para cada plataforma. Seguir leyendo

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Nuevos Huawei P8 y Microsoft Lumia 540, Sharp tiene una pantalla 4K para celulares, Apple invierte en sensores para cámaras

Un Huawei P8

Durante la semana que termina la noticia más importante, en términos de lanzamientos, fue la presentación internacional del Huawei P8, el teléfono en el que la compañía china puso toda la carne en el asador para crear un smartphone que compita con la primera línea del año. Me gustó el diseño, muy minimalista, y la mucha atención que le prestaron a la cámara, aunque será cuestión de probarlo para ver si lo que prometen sus papeles se cumple en el uso diario. Según Huawei, llegará a fin de año a la Argentina. También presentó el P8 Max (con pantalla de 6,8 pulgadas).

En el ámbito local, llegó finalmente al país el Microsoft Lumia 535, el primer teléfono sin la marca Nokia ($ 1800, en promedio, con las tres operadoras), mientras en el exterior la compañía presentó otro modelo de bajo costo, el Lumia 540, un modelo de doble SIM, pantalla de 5″, chip de cuatro núcleos 1 GB de RAM.

Esta semana contamos también el acuerdo entre Microsoft y Cyanogen para preinstalar sus aplicaciones en los equipos con Cyanogen OS (pero no en CyanogenMod, que no es lo mismo), y la intención de un grupo de investigadores de usar los smartphones como alerta temprana para terremotos, aprovechando sus sensores (como se ha hecho con los mapas de temperaturas hace unos años, etcétera). Mientras, Nokia compró Alcatel-Lucent para ser el segundo mayor proveedor de infraestructura de redes del mundo. Confirmó, de paso, que estudia vender HERE, su división de mapas.

En el país, la Comisión Nacional de Comunicaciones confirmó que investiga a Movistar por no comunicar adecuadamente los cambios en los planes; Claro volvió a ofrecer teléfonos de marca Motorola en su tienda local.  Seguir leyendo

Se viene el verano, se va acercando el 4G (y asoma el 5G), Globant participa en el proyecto Ara, anuncian un teléfono ultrafino, Minecraft para Windows Phone

Un Vivo X5 Max: 4,75 mm de grosor, con el conector de audio (miniplug de 3,5 mm) para referencia. Foto: Engadget

Vamos con el resumen de lo que publicamos durante la semana en LA NACION Tecnología y luego con otras noticias que me parecen interesantes.

En lo local, las noticias más relevantes tienen que ver con el avance (lento) de la telefonía 4G. El Gobierno asignó las frecuencias para Claro, Personal y Movistar, pero lo hizo sólo en una frecuencia (AWS, 1700/2100 MHz) y no dijo nada sobre la otra (700 MHz), muy útil para áreas con poca población. Tampoco se supo qué pasa con ArLink. Hasta ahora, la única que pagó fue Claro, y lo hizo por la mitad de lo ofertado originalmente (y recibió la mitad de las frecuencias). Hasta el viernes tenía tiempo Personal, la semana próxima debe hacerlo Movistar; como Claro, pagarán menos de lo ofertado originalmente (porque no tienen asignadas frecuencias en 700 MHz).

Mientras, en el mundo ya se preparan para el 5G, con las primeras pruebas a escala decente entre 2018 y 2020. La tecnología no está definida del todo, pero es potencialmente 100 veces más veloz que el 4G. Igual el ancho de banda lo seguirán definiendo las operadoras.

Ahora que se viene el verano, publicamos una nota con algunos consejos para aprovechar el smartphone durante las vacaciones.

Globant será la encargada de desarrollar la tienda de módulos para el Proyecto Ara (el teléfono en bloques de Google).

Minecraft y Candy Crush Saga llegan finalmente a Windows Phone 8.1; es una muy buena noticia, pero a la vez marca la demora que hay entre este tipo de aplicaciones para Android/iOS y su disponibilidad en la plataforma de Microsoft.

Por último, el Vivo X5 Max: nunca llegará a la Argentina, pero no importa, porque sirve para demostrar qué pueden hacer hoy los fabricantes de segunda línea. La clave: es el más delgado del mundo con 4,75 mm de grosor. ¿Un sinsentido? Para mí, sí, pero no deja de ser impresionante.  Seguir leyendo

Más sobre el smartphone modular, la apuesta de Microsoft en la nube y la oficina, Whatsapp con tilde azulado

Repasemos las noticias más importantes (o que más me llamaron la atención, mejor) sobre el mundo móvil. Primero, como siempre, lo que publicamos en LA NACION Tecnología:

Tres noticias con cambios de uso y concepto muy interesantes. Dos tienen que ver con Microsoft, que anunció un acuerdo cruzado con Dropbox (si abrís un documento en el celular, te recomienda usar el Office móvil; desde la aplicación de Microsoft accedés a los documentos almacenados en Dropbox, además de OneDrive) y que “regala” Office en Android y en iOS, como ya lo hace en Windows Phone; antes necesitabas una cuenta Office 365 para editar archivos en la tableta, ahora no. Tiene sentido: los que paran la olla son los usuarios corporativos (que seguirán pagando); los usuarios no hogareños -más ocasionales- ya tenían múltiples opciones gratis, y su uso probablemente está más cerca de la edición mínima (cambiar un error de tipeo, etc.) que del trabajo duro.  Microsoft ya tiene una versión de Office gratis en la Web -como Google Docs- por lo que es un paso más en la misma línea antes que un cambio trascendental.

Mientras, Whatsapp sumó, por fin, la comprobación de lectura: el doble tilde turquesa. Generó una cantidad inesperada de notas explicando cómo zafar de esa supuesta función delatora. BlackBerry Messenger (que era uno de los pocos con esta opción) se queda sin un diferencial importante, pero al mismo tiempo suma otros elementos: ahora podés publicar mensajes que se borran después de cierto tiempo, o retractar algo que dijiste.

¿Se acuerdan del Proyecto Ara? El smartphone modular será realidad el año próximo, cuando se hagan las primeras tiradas de módulos. ¿Te vas a poder comprar uno? Probablemente no, las tiradas iniciales serán muy acotadas. Y sería recomendable a los interesados esperar a la versión 1.1 o 2.0, para que vayan resolviendo alguno de los problemas que -inevitablemente- aparecerán.  Seguir leyendo

Probando el nuevo Moto G, quién tendrá Lollipop, Nokia desaparece y reaparece, software local desde Tierra del Fuego

Esta semana estuve probando el nuevo Motorola Moto G (similar al anterior, pero con pantalla más grande y cámara mejorada). Acá pueden leer mi reseña.

Escribí también sobre Android Lollipop y los equipos que, en principio, ya tienen su actualización garantizada. ¿Serán los únicos? No, pero por ahora no hay otra información oficial.

En el ámbito local, la otra noticia es que el Ministerio de Industria obligará a los fabricantes de celulares a incluir software local en los celulares. Por lo que adelantaron, son aplicaciones con información útil (calendarios de vacunaciones, horarios de trenes, precios cuidados, etcétera). No está mal difundir esas herramientas -que en general funcionan muy bien- pero me parece que incluirlas de prepo no aporta mucho. En cualquier caso, habrá que esperar a que esto se haga efectivo; por ahora no se habló de tiempos.

En lo internacional, hubo varias noticias que confirman cambios de postura y apuestas que ya habíamos comentado: LG confirmó a Nuclun, su microchip de ocho núcleos para smartphones (sigue, así, a Samsung, Apple y Huawei, es decir, los tres mayores fabricantes de smartphones del mundo); Sony, al parecer, replantea su estrategia para la región, apostando por la alta gama (de menor volumen, pero más redituable) y dejando de ofrecer smartphones de gama media y baja en América latina; Microsoft abandona la marca Nokia para sus smartphones, que serán Microsoft Lumia (pero los teléfonos más modestos seguirán siendo Nokia); Nokia, la finlandesa, abrió la disponibilidad de sus mapas Here para todos los Android 4.1; gratis, con navegación guiada y mapas offline. Funcionan muy, muy bien. Seguir leyendo

BGH ahora hace celulares Joy, HTC apuesta por las selfies con Desire EYE, Samsung tropieza, BlackBerry quiere renovar el SMS

Un BGH Joy A2

Un BGH Joy A2

Esta semana (alargada por el feriado del lunes siguiente) tuvo varios anuncios interesantes.

En el ámbito local, una tiene que ver con la entrada de BGH al terreno de los smartphones con su propia línea, Joy; son equipos de hardware modesto que apuntan a un nicho específico: el de la gente que compra teléfonos sin línea (desbloqueados). ¿Les irá bien? Difícil decirlo; tiendo a creer que es un segmento muy chico y su propuesta no parece ser la mejor, pero tampoco creo que tengan grandes aspiraciones en el corto plazo.

Se confirmó, además, que Claro, Movistar, Personal y ArLink tienen todo en regla para competir por la licitación de frecuencias LTE, sería raro que alguna de las cuatro no llegue al final.

El fin de semana próximo es el Día de la Madre, es un buen momento para aprovechar la financiación que las operadoras ofrecen por estos días para cambiar de equipo, sea para regalarle a mamá o no.

En el nivel internacional, la noticia bomba es que se desploma la facturación y las ganancias de Samsung en su división de celulares, clave para la compañía. ¿Es el principio del fin? Difícil, Samsung es muy, muy grande y muy, muy pragmática, pero como comenté acá mismo en otra ocasión tiene cada vez más competencia en el segmento más alto y en el más bajo (con jugadores fuertes en los dos mercados de más volumen, como China e India), aunque también hay que decir que siempre la tuvo.

HTC, por su parte, presentó su Desire EYE: un One M8 con carcasa de plástico que reemplaza la cámara especial por dos cámaras de 13 megapixeles (una atrás, otra al frente, ambas con flash de doble tono) para tomar mejores autofotos.

HTC Desire EYE

HTC Desire EYE

Hablando de cámaras, una compañía llamada DynaOptics desarrolló un concepto novedoso para lograr un zoom óptico en poco espacio: mover los cristales en forma lateral para lograr el aumento, por lo que requiere un espacio menor al tradicional (que logra el zoom alejando uno de otro). Seguir leyendo

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La polémica por el iPhone 6, la apuesta de BlackBerry con el Passport, LG G3 en la Argentina, las 20 aplicaciones de Google

Un BlackBerry Passport / REUTERS

Con un poco de demora, va aquí el repaso de las noticias sobre móviles de la semana que terminó el domingo 28.

Apple comenzó la semana con una buena noticia (10 millones de iPhone 6 vendidos en 72 horas), que luego fue opacada por dos noticias polémicas: el affaire del 6 Plus que se dobla -aunque según Apple sólo 9 personas se quejaron, lo que no quita que no le haya sucedido a más gente- y la fallida actualización a iOS 8.0.1 (para peor, sólo afectando a 6 y 6 Plus), ya corregida con la 8.0.2. No, el iPhone no es el único que se dobla (Sony y HTC, amantes del metal, también pasaron por algo similar). Y le pasa a poquísima gente. Generó reacciones desproporcionadas de ambos bandos (los que dicen que es mentira, improbable o está totalmente fuera de dimensión; los que vieron en esto la prueba irrefutable de que el iPhone es puro marketing, de que la empresa no es infalible o aprovecharon para practicar un poco de revanchismo). Habrá que esperar a ver si otros siguen quejándose por esto, o si desaparece.

La semana estuvo marcada, también, por el arribo del BlackBerry Passport, el extraño smartphone de pantalla cuadrada y teclado. Algo de polémica también: se agotó en su preventa (200.000 equipos), subió la acción, pero las reseñas iniciales fueron, en el mejor de los casos, dubitativas, y de nuevo la discusión: qué es el Passport, a quién está dirigido, qué tan limitantes son sus carencias. Me parece que falta el BlackBerry Classic para terminar de definir la visión de la compañía, aunque al llegar al mercado (fin de año) quizá sufrirá, también, porque no puede competir en tamaño de pantalla. Falta tal vez un BlackBerry Torch, con pantalla alargada y teclado completo, aunque el grosor sería, quizás, polémico. Como fuere, me gusta la apuesta de BlackBerry en cuanto a dispositivos, aunque la empresa está más cerca de ser solamente software y servicios.

Escribí también sobre Alcatel, una marca que siempre me intriga, porque suele ser bastante creativa en algunos puntos, y porque -como me confirmaron sus ejecutivos- está intentando reconvertirse a una marca de mejor nivel. A fin de año pasado estaba quinta en el mundo; a principios de 2014 era la segunda marca más vendida en América latina.

Contamos también la llegada del LG G3 al país a 7500 pesos, promedio, con las tres operadoras locales. Lo estuve probando, así que tendré la reseña en breve.

Ultima de LN: las aerolíneas europeas dan el visto bueno al uso del celular durante un vuelo; adiós al modo avión y hola al pasajero que se la pasa hablando a los gritos todo el vuelo (aunque habrá que ver cómo se maneja el tema del roaming); las aerolíneas podrán definir reglas propias de uso. Aplica también a las computadoras.

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Motorola Moto X y Moto G, Samsung Galaxy Note 4 y una IFA a puro celular

Las tres opciones de Moto X: plástico, cuero y madera

Esta semana hubo dos anuncios importantes en términos de telefonía móvil. Por un lado, el Samsung Galaxy Note 4 y su hermano díscolo, el Galaxy Note Edge; por otro, el dúo dinámico del Moto X y Moto G. Pero no fueron los únicos: Sony, entre otros, renovó su línea de equipos en la feria IFA.

Sobre el Galaxy Note 4 y el Note Edge pueden leer aquí sus características; lo más notorio del primero es el uso del metal en la estructura (al estilo del Alpha) y la pantalla QHD: del Note Edge, el uso de una pantalla con un borde curvo, que suena más a experimento que a producto diseñado con una idea clara detrás.

Del Moto X y el Moto G escribí esta nota; el Moto X me pareció excelente, aunque lamento que lo hayan agrandado; el tamaño del primer Moto X es fantástico. Dicho esto, el uso de metal para los bordes, y de cuero para el dorso son buenas adiciones, el resto del hardware es más estándar, pero acompaña muy bien el equipo. Faltará usarlo más tiempo, claro, para ver si el tamaño es adecuado o si la cámara cumple con su promesa. Motorola también puso en venta su reloj Moto 360 y un auricular Bluetooth muy ingenioso; no pude probarlos como quería.

Pero no fueron los únicos: varios fabricantes eligieron la IFA para mostrar nuevos equipos. Así, Sony sentó precedente al mostrar su Xperia Z3 y su Z3 Compact, manteniendo su saludable tradición de ofrecer dos equipos de altísimas prestaciones variando sólo el tamaño de la pantalla. La iteración semestral (el Z2 es de febrero) le permite corregir errores sobre la marcha; en este caso, sumando bordes redondeados al equipo.

También Microsoft presentó modelos nuevos, los Nokia Lumia 730 y 830, y la actualización Denim para sus equipos; es interesante el 830, con su borde metálico y su perfil esbelto, al estilo del 930; por tamaño siempre me pareció la línea más atractiva (sin ser tan alta gama, pero con buenas prestaciones).

Lenovo fue otra de las compañías que mostró nuevos smartphones, por ahora sólo para el mercado oriental; si logran una buena integración con Motorola -que tiene hoy un estilo totalmente diferente- pueden llegar a lograr cosas muy atractivas. El Vibe X2 es una muestra de lo que la firma china puede hacer, de paso dándole más visibilidad a MediaTek.  Seguir leyendo

Probando el Nokia Lumia 630 y el Motorola Moto E, HERE llega a Samsung, cómo es el futuro de los asistentes digitales

En la semana que termina hoy publicamos varias noticias relacionadas con el mundo de los móviles en el canal Tecnología.

Hice una reseña del Motorola Moto E y del Nokia Lumia 630, dos buenos smartphones económicos (2000 pesos o menos), que pueden leer acá; también entrevisté a Xabier Uribe-Etxebarría, el creador de Sherpa (el otro asistente digital para Android) para hablar del futuro de Siri, Cortana, Google Now y demás.

Durante la semana se supo que los mapas HERE (los de Nokia) llegarán a los Samsung Galaxy; que Whatsapp tiene 600 millones de usuarios; y que en la Argentina cinco fabricantes se repartieron el 96 por ciento de las ventas en el último semestre. Seguir leyendo

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