Vuelven las mini notebooks, una vuelta de tuerca al Face ID, Apple y Samsung hacen las paces

Se filtraron datos sobre Andrómeda, la mini notebook (o subnotebook, como se les decía en una época) de Microsoft: tiene una pantalla plegable para que cuando la lleves en el bolsillo no sea más grande que un teléfono. No tiene teclado físico, como las Gemini, sino que usa uno en pantalla. ¿Tiene sentido? Seguro: Windows 10 sin depender de una tableta o notebook. ¿Será mejor que algo así, pero con Android? Difícil decir, pero a priori uno diría que no. Igual por ahora es rumor/filtración. (The Verge)

Apple y Samsung finalmente dejaron de lado su litigio de siete años e hicieron un arreglo extrajudicial. Que debería involucrar que Samsung le pague a Apple algún dinero, porque la Justicia ya determinó que Samsung violó patentes de Apple, y ahora discutían cuál era el monto de la multa.

Un ingeniero alemán diseñó una funda que tiene una suerte de airbag para tu teléfono: si se cae, el acelerómetro detecta el movimiento y despliega unas patitas flexibles en las puntas del teléfono que amortiguan la caída y absorben el impacto. Por ahora es un prototipo. Y no está claro cómo evita que se dispare cuando simplemente agitás el teléfono. Pero que es vistoso, no hay duda. 

Algo que todos de alguna manera sabemos por experiencia, pero no está de más recordarlo: ojo con los cables y los cargadores no oficiales o de marca reconocida, pueden quitarle vida útil a la batería del teléfono. ¿Vale usar de uno que sea de otra marca que la de mi teléfono? Sí; lo que hay que evitar son los de dos pesos que venden en el semáforo, etcétera. Como dicen las abuelas, a veces lo barato sale caro.

MediaTek desarrolló TAS 2.0, una tecnología que intenta evitar que nuestra mano sea una de las principales fuentes de interferencia al hablar por teléfono o hacer una videollamada. El diseño, que consiste en poner antenas en tres de las puntas del teléfono, no es un agregado menor: para el 5G, que usa frecuencias muy sensibles a la interferencia, será clave. 

Vivo mostró su tecnología de escaneo 3D por láser para smartphones: como el Face ID de Apple pero, según Vivo, con más puntos de lectura (300 mil) y la posibilidad de funcionar a mayor distancia (10 metros) lo que permitiría usar el teléfono como una suerte de mini Kinect, conectado a un televisor y  registrando todo el movimiento del cuerpo para juegos y otros usos. Por ahora, no obstante, está en la etapa de marketing de la tecnología. (Liliputing)

Apple está rehaciendo la cartografía que alimenta a Apple Maps. Lleva 4 años trabajando en esta nueva versión, y su principal objetivo es evitar tener que depender de un tercero para recibir los datos de los mapas, que históricamente no han sido tan sofisticados como los de sus competidores. Buena noticia por donde se la mire. Y será interesante ver si encuentran, más allá de la precisión cartográfica, cómo darle una vuelta de tuerca al concepto base de “el mapa en el celular”. (TechCrunch

Google invirtió 22 millones de dólares en KaiOS, el sistema operativo descendiente de FirefoxOS que da vida a los feature phones de Nokia (tipo el 8110), que no son smartphones pero tienen acceso a los mapas de Google y otros servicios. La razón principal, por supuesto, es asegurarse que los servicios de Google -incluyendo el asistente digital, Gmail, los mapas- estén en estos equipos, que logran llegar a un segmento de precio que los fabricantes de smartphones convencionales todavía no terminan de dominar. Microsoft hacía lo mismo cuando era dueña de Nokia (KaiOS)

Samsung presentará el Galaxy Note9 el 9 de agosto. Interesante decisión, que lo adelanta unas semanas a la fecha clásica de lanzamiento de la familia Galaxy Note, a fin de agosto, que lo dejaba más cerca de los iPhone (primeros días de septiembre). (Samsung)

El LG V40, dicen las últimas filtraciones, tendrá cinco cámaras: tres traseras y dos delanteras. Las delanteras servirían para lograr una identificación facial más efectiva que la estándar, sin recurir a un mapa 3D hecho en láser; de las traseras se sabe poco, con una cámara que complementaría la dupla clásica de lente normal y gran angular. Interesante: el Huawei P20 iba a tener 5 cámaras también, terminó teniendo cuatro: tres atrás, una adelante. (Android Police)

La recepción de los AirPods de Apple ha sido muy buena, así que es lógico que la compañía avance en este camino: según las últimas filtraciones en 2019 habrá nuevas versiones de AirPods más sofisticadas con cancelación de ruido y un mayor alcance, incluyendo un modelo supraaural (los cascos que cubren toda la oreja). (Bloomberg)

OnePlus se compromete a actualizar el sistema operativo de los teléfonos por 2 años, y agrega otros año con actualizaciones de seguridad (tres años en total). Esto aplica a los OnePlus 3 en adelante (OnePlus

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CES 2018, Project Linda, la investigación por el iPhone, el freno a Huawei, el modo Retrato para todos

El centro neurálgico de la tecnología se movió, esta semana, a Las Vegas, como otros años, para celebrar la CES 2018, donde hubo varias novedades referidas a teléfonos: primero, con el debut del primer smartphone con sensor de huellas digitales invisible, de Vivo. ¡Pero el iPhone X y el reconocimiento facial 3D! Sí, pero todavía es una tecnología muy cara. El sensor invisible no. Lo vas a ver por todos lados.

También hubo varios anuncios: de nuevos teléfonos de Sony (todavía con el diseño estándar, así que es probable que veamos más novedades en febrero en el MWC), reversiones de LG y Huawei (incluyendo la versión Porsche del Mate 10 Pro), un gama media interesante de Asus, y lo que para mí es una locura de lindo: el Razer Phone con Project Linda, un lapdock en el que el teléfono aporta el cerebro electrónico y, también, se transforma en su touchpad. Me pone muy contento porque es algo que pedimos en este humilde blog en 2011.

Hablando de teclados, Motorola finalmente le dio el ok a la compañía que fabrica un teclado para el Moto Z (y lo transforma en un pseudo Milestone). El precio, 99 dólares, parece muy razonable.

Y vuelven las Psion, o al menos, su concepto (ahora se llaman Gemini): un Android que una mini computadora, con el teclado histórico de las Psion y hardware más que decente. Es muy de nicho, pero igual es un concepto (el de la notebook de bolsillo) que resulta muy interesante. Habrá que probar y ver. 

Dos para Apple: mientras en Francia le iniciaron una investigación por obsolescencia programada (por el affaire de las baterías y la ralentización de los iPhone antiguos), dos accionistas le pidieron que meta mano y mejore las herramientas de control parental para frenar lo que consideran es una adicción al iPhone entre los usuarios más jóvenes.

Más cerca geográficamente, publicamos una nota contando que en la Argentina se roban unos 4 mil teléfonos al día (aunque la cifra sólo anota los denunciados). Y que Chile suspendió para el verano la norma que obliga a dar de alta un teléfono extranjero para usarlo con un chip local, para no fastidiar al turismo. 

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Tras la resaca del MWC 2017

El jueves terminó en Barcelona otra edición del Congreso Mundial de Móviles (MWC por sus siglas en inglés). Pueden ver todas las notas que hicimos en este link.

Van unas breves reflexiones.

- El teléfono más lindo de feria es -para mí- el LG G6. La compañía hizo todo bien (al menos, en lo que se ve al probarlo en tan poco tiempo) y corrigió los errores del G5. ¿Alcanzará para que sea un exitazo? Difícil cuando el Galaxy S8 está en ciernes con el mismo diseño de “todo-pantalla”. Pero LG no necesita eso; le alcanza con que venda mejor que el G5 y ayude a cambiar la curva del crecimiento.

-¿Y el Huawei P10? Sí, también es muy lindo (y sobre todo: muy cómodo para los que, como yo, prefieren un teléfono compacto); pero es una evolución menor; en parte porque el P9 estaba muy bien. ¿Llega a la Argentina? Huawei está teniendo una política de presentar aquí los equipos con casi un año de demora, así que yo no lo esperaría pronto.

- ¿Y los nuevos Moto G5? Están a la vuelta de la esquina nacional. El diseño en metal apunta a la “gama media premium” y está bien, pero su estética no termina de convencerme del todo. Pero el hardware es muy interesante.

- Con la llegada del BlackBerry KEYone y el Nokia 3310, se habló de la feria como un lugar en el que reina la nostalgia, que ya no hay inventiva, etc. Eso dice más sobre los que elevaron esa queja que sobre el mercado. Sí, BlackBerry trajo un teléfono con teclado al estilo de los viejos Bold. Y del BlackBerry Passport, que ofrece lo mismo y no es tan antiguo (2014); ni hablar del Priv, que es de 2015 y tiene -como este- Android y un teclado, aunque aquél es slider. Salvo por el hiato de 2016, la compañía presentó un teléfono con teclado por año. Pero su corrimiento de la escena pública, su buena campaña de marketing (mostró un poco en el CES, prometió hardware de primera línea) y su coincidencia con el regreso de Nokia fueron el aditamento para que la historia de “vuelven los reyes caídos” funcionara, al menos entre la prensa especializada..

- ¿Y está bueno el KEYone? No para mí, pero el teclado es exactamente lo que tiene que ser. Si hay público o no para un dispositivo así ya lo veremos.

- Con el Nokia 3310, lo mismo: un excelente golpe de marketing. Nokia (como Nokia o como Microsoft) no dejó de hacer teléfonos celulares no-smartphone. Nunca. De hecho parte del interés de HMD por este segmento es que los ejecutivos que armaron la compañía eran los que vendían estos equipos: saben que es un negocio reducido, pero que la marca Nokia vende, y que es casi la única que hace equipos de calidad para ese segmento, que en 2015 movió 400 millones de teléfonos. Es una oportunidad comercial. Y lo que Nokia hizo -lo que llamó la atención; lo acertado de su estrategia- no fue la creación del 3310 (que podría haber tenido cualquier otro número de modelo, sin duda; es muy poco lo que tiene del modelo original); lo llamativo fue presentarlo en el MWC, donde siempre se ve lo más avanzado. Para mucha gente este tipo de equipos ya no existe, y resulta una sorpresa ver que una compañía “vuelva” al celular tradicional. Sólo que no lo hizo: es una línea que viene manteniendo hace tiempo.

- Yapa sobre Nokia: todo el diseño de los equipos los hace un grupo de ex Nokias/Microsoft que HMD contrató; pero nuestro compatriota Axel Meyer (que se quedó en la Nokia original cuando se hizo el traspaso a Microsoft) no participa en el diseño.

- Si había gente molesta por la melancolía Nokia+BlackBerry, con Gemini se les hubiera volado la peluca, si los creadores le hubieran dado más difusión (yo me la perdí): Gemini es el regreso de las Psion, las computadoras de mano que precedieron a -y convivieron con- las palmtops hace 20/25 años. Eran excelentes, eran inglesas, y tenían un diseño símil notebook con lo que muchos consideran el mejor teclado de ese tipo de todos los tiempos. Martin Riddiford, el hombre que diseñó los de las series 3 y 5, está detrás de su creación; abrió una campaña en Indiegogo y recaudó el doble de lo esperado en pocos días (The Register)

- Pero no fue todo nostalgia: se pudieron ver avances tecnológicos muy interesantes, aunque casi todos con un cartelito de “en breve”. El más impactante es el de la pantalla del G6, que será más normal con la llegada del Galaxy S8 a fin de mes (y marca con mucha claridad el futuro de todos los teléfonos en general). Pero el zoom por periscopio, la carga de toda la batería en 20 minutos, el sensor de huellas digitales debajo de la pantalla, el módem gigabit para el 5G, o la pantalla 4K son cosas que están a la vuelta de la esquina.

- Un comentario menor: no hubo equipos que llevaran otra edición de Android que no fuera Nougat (en otros años te encontrabas cualquier cosa) y es muy raro ver hoy -en la feria al menos- un equipo sin los servicios de Google (es decir: poco Android AOSP, que es el que usaban muchos fabricantes chinos en otra época, y que eran legión en el MWC). Lo de Nougat es, en buena medida, porque Google ya no certifica equipos con otra versión; ese sello es necesario para que te habilite a usar sus servicios.

Así, aunque es cierto que tuvo gusto a poco (sobre todo por la ausencia de un nuevo Galaxy) en la práctica hubo mucho para ver, y mucho más sobre lo que no llegamos a escribir, pero que pueden ver en los sitios especializados.