Smartphones de alta gama, de nicho, premium, gama media y todo lo demás

Motorola renovó sus smartphones de gama media con seis teléfonos: Moto E5, E5 Plus y E5 Play; y Moto G6, G6 Plus y G6 Play. De los Moto E5, sólo llegarán el E5 Plus (pantalla de 6 pulgadas, 5000 mAh de batería) y el E5 a secas (pantalla de 5,7 pulgadas y 4000 mAh de batería). Entre los Moto están los G6 Plus (Snapdragon 630, doble cámara trasera), G6 Play (Snapdragon 427, una sola cámara) y G6 Play (Snapdragon 625, doble cámara trasera). Los tuve en la mano y son muy bonitos, con una estética casi idéntica al Moto X4, con vidrio frontal y trasero, y la cámara en un disco que sobresale del resto del equipo. La cámara, además, incorpora algo muy de moda: reconocimiento de objetos y lugares, tiene una lista de monumentos de todo el mundo precargada y los identifica, etcétera. Son excelentes exponentes de la gama media premium a la que aspira Motorola (recuerden, ni el Moto E es gama baja: a eso va el Moto C).

Sony presentó un nuevo smartphone, el XZ2 Premium; como sus antecesores, se distingue del resto del mercado por su pantalla 4K, a lo que agrega, en este caso, una doble cámara trasera (color y blanco y negro), con el nuevo diseño más curvo de los Sony de este año. El resto del hardware es de muy alta gama.También comentamos el Thuraya X5-Touch (el smartphone más conectado del mundo, con 4G y conexión satelital) y el Samsung J2 Pro, que no tiene conexión de datos ni Wi-Fi; está pensado para poder trabajar sin interrupciones (y está pensado para estudiantes coreanos que deben prepararse para el examen de entrada a la universidad), pero me queda del todo claro cuál es el atractivo. 

ZTE también dice “yo quiero” en el rejuvenecido nicho de los smartphones para gamers, con el Red Magic Phone, un teléfono con mucha estética gamer (y un sistema de disipación de calor con ranuras de ventilación y todo), pero no mucho más.
Igual, ZTE tiene problemas más urgentes: EE.UU. le prohibió a Qualcomm venderle chips a ZTE (como parte de la escaramuza entre EEUU y China por el comercio). Esto no sería tan problemático (puede usar procesadores chinos), pero el bloqueo podría alcanzar también al software: ZTE se podría quedar sin acceso a Android. Sí, está el AOSP, pero sin acceso a la tienda de Google quedará como un producto de muy segunda línea. (Reuters)

Hablando de gamas altas y nichos: acá Franco Rivero hizo un listado de los smartphones de alta gama en lo que va del año, incluyendo el Galaxy S9 y S9+, que saldrán a la venta en la Argentina el próximo 3 de mayo a un precio de entre 20 y 23 mil pesos. El Galaxy S8 se seguirá vendiendo en el país, y se transforma (si lo ponen al precio correcto) en una alternativa muy atractiva para quien no necesite lo más avanzado de todo. 

Esta semana se supo que Google prepara el enésimo reemplazo del SMS, llamado Chat. Sigue con el estándar RCS, que ya probaron implementar varias operadoras sin éxito (y tuvo el apoyo de Samsung con ChatOn). La mayor crítica que se le hace es que no tiene encriptación, lo que no es poca cosa. Lo mejor que tiene, no obstante, es que propone un sistema de chat universal que no obligue a depender de una empresa (Whatsapp, Apple, Telegram, etc.). A la vez, la probabilidad de que haya un viraje masivo a este SMS 2.0 es mínima.

Toyota dice que no incluirá Android Auto en su sistema de entretenimiento dentro del auto, por preocupaciones de que Google toma demasiada información del auto y no está claro qué hace con ella. Sí mantendrá CarPlay (la de Apple) y una plataforma propia compartida con otros fabricantes de autos.

Después de Liam, Apple tiene un nuevo robot desarma teléfonos, llamado Daisy. No los rompe, sino que los separa en piezas para facilitar su reciclado o reuso.

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Probando el Galaxy S8, las novedades de iOS 11, OnePlus 5 tiene un aire familiar

Esta semana publiqué en LN Tecnología mi reseña del Galaxy S8, que ya se vende en el país. Mis conclusiones son, me temo, previsibles para cualquiera que haya venido viendo la reacción de la crítica: es un telefonazo, aunque es poco lo que tiene para separarse de, por ejemplo, el S7, que si lo consiguen a buen precio es un competidor inevitable.

Esta también fue la semana de la WWDC, en la que Apple se sumó a la moda de los parlantes inteligentes (aunque apostando primero por el audio, que es una buena idea), y presentón nuevas iPad Pro de 10,5 y 12,9 pulgadas, con marcos laterales más angostos, un chip A10X de seis núcleos, más teclados para usarla como portátil general  y con iOS 11, que estará disponible en primavera (para la llegada del nuevo iPhone, aunque con muchas herramientas para las tabletas) y que trae varias novedades interesantes, como el dock de aplicaciones para el iPad, arrastrar y soltar texto o elementos entre aplicaciones, un nuevo diseño para la tienda de software y mucho soporte para realidad virtual (las primeras pruebas, vistas en The Verge, prometen).

Arsat anunció que licitará espacio en los terrenos que tiene en todo el país para que las operadoras instalen antenas 4G y, así, ampliar la cobertura que la telefonía móvil tiene en el territorio; es una manera, además, de generar dinero con la red troncal de fibra óptica estatal, ya que las antenas tendrían conexión directa.

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Control parental en Android, Swatch cree que llegó su hora, el problema del contrabando

Esta semana escribí sobre Family Link, la herramienta de control parental de Google para Android. Se pone a tono del resto: podés definir a qué aplicaciones accede la cuenta “infantil”, cuánto tiempo usa la tableta y en qué horario, bloquearla cuando es hora de ir a comer y no quiere, etcétera. El servicio es gratis, pero sumar cada nuevo nene o nena, como en la vida real, tiene un costo (de 30 centavos de dólar por chiquitín).

Publicamos una nota también sobre la billetera móvil en la Argentina, con desarrollos como Vale y Todo Pago, a los que se suman otras plataformas como Vinti, EcoPago o Mercado Pago, que comienzan a tener el entorno regulatorio necesario para funcionar en el país. Falta el pago con tarjetas por contacto (tipo SUBE, y como tienen las tarjetas de crédito afuera) y estamos para usar el teléfono con el Posnet.

No es novedad, pero es un tema que persiste y que con los celulares, por ahora, no tiene solución a la vista: en el país los smartphones y el resto de la electrónica de consumo tienen un precio que es el doble del estadounidense. Hay varios motivos: el de EEUU es un mercado competitivo en extremo, con márgenes muy bajos y un volumen enorme; aquí se pagan muchos más impuestos y el costo de la logística de terminar el equipo en Tierra del Fuego tiene un impacto ineludible. Cambiará eso, en teoría, con las notebooks a fin de marzo; con los celulares (sobre los que hay montada una inversión muy grande en la isla) no hay noticias por ahora. 

Swatch dice que no quiere usar Android Wear y desarrolló su propio sistema operativo para relojes (creado, en rigor, en el Centro Suizo de Electrónica y Microtecnología). Un futuro difícil, como demuestran Pebble, Fitbit y otros: no hay discusión sobre la capacidad de Swatch para hacer un buen diseño, pero la clave de un smartwatch (como en cualquier computadora) está en lo que puede hacer más allá de la relojería; en las aplicaciones de terceros. A la vez, Swatch parece estar apuntando primero a un reloj conectado (tipo Withings) antes que inteligente, donde la extensión de funciones es menos importante. Veremos recién en 2018. 

No es el camino que tomaron Montblanc (que también tiene un reloj con Android Wear, el Summit) ni Tag Heuer, que renovó su oferta de relojes ingeligentes con un segundo modelo con Android Wear y un precio bastante alto (1500 euros). La compañía dice que es modular; en la práctica, podés elegir el material de la caja, los enganches, las correas, las hebillas, etcétera. Pero no podés elegir el hardware (salvo pasarte a un reloj analógico tradicional con el mismo diseño) ni sumarle nuevas funciones, que sería lo que define a un dispositivo como modular.

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Llamadas sobre 4G, tiempos de recambio, el iPhone que se apaga y las ganancias que no se lleva casi nadie

Esta semana Movistar “avisó” que en breve comenzará a habilitar el uso de VoLTE en su red (llamadas de voz sobre 4G); ayuda a liberar las redes 2G y 3G, aunque llega bastante tarde (es un servicio en declive). Pero es una buena noticia: en general funciona bien (si estás con cobertura 4G).

Publicamos un dato interesante: mientras que el promedio internacional para el recambio de teléfonos subió a 2,5 años (dos años de contrato que estirás un toque), en la Argentina el tiempo promedio de cambio de smartphone es de 18 meses o menos, sea por el recambio tecnológico, robo (1 millón de equipos al año) o simple rotura. En nuestro país los smartphones de gama alta (que son los que “duran más”, en términos de vigencia de tecnología) son muy minoritarios; eso puede influir también.

Hablamos también del video que cuelga los iPhones. No es la primera vez que sucede, no es exclusivo de Apple (en Android pasan cosas similares) y demuestra, sobre todo, la complejidad de hacer un sistema operativo estable. Esta semana, además, Apple inició un programa de recambio de baterías (gratis) y pantallas (a mitad de precio) para algunas tandas de iPhone que tienen defectos de fabricación.

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Vuelven los teclados con el BlackBerry Priv, Microsoft completa su oferta de gama media en el país, se viene (quizás) el 4,5G, ojo con las descargas no oficiales

Escribí esta semana sobre el BlackBerry Priv, el smartphone con Android y teclado de la compañía canadiense, un equipo con el que la compañía va, al menos en hardware, a todo o nada: si no llega a los 5 millones en un año (un número que probablemente es bastante flexible) considerarán seriamente salir de la venta de equipos. El teléfono, por lo que dicen las primeras reseñas (de Crackberry, de Engadget, de Wall Street Journal; hay varias más) combina algunas ideas interesantes con una implementación que no siempre está a la altura de las circunstancias, pero que en general es una experiencia positiva, más allá de si es necesario o no el teclado físico, y de que el software, increíblemente, todavía tiene algunos bugs. Para darse una idea de todo lo que BlackBerry trae a Android, alcanza con ir a este sitio o ver su oferta de productos (sólo para el Priv) en la tienda de Google.

Los fans de BlackBerry se ilusionan: la oferta de la compañía es genuinamente distinta, tanto por los cambios de usabilidad como por la inclusión del teclado, en un paquete que, a priori, es de buena factura (salvo la cámara, dicen, que es medio lenta). La pregunta es si hay mercado para un equipo así. El debut llega, dicho sea de paso, cuando expertos en seguridad de Google encuentran que los agregados de software que le hizo Samsung al Android del S6 lo transforman en un colador, en términos de seguridad (ZDnet)

Escribí también sobre el 4,5G, una tecnología intermedia entre el 4G y el 5G (previsiblemente). ¿Se acuerdan que antes había 3G y un día aparecieron equipos con H o H+? (HSPA) Bueno, esto es lo mismo: no es taaaaan genial como el 5G (que estará disponible comercialmente desde 2020), pero es una mejora sobre el 4G, con tasas de transferencia promedio de 20 megabits por segundo (el promedio mundial es de 12 Mbps). Lo mejor es que no requiere cambiar el equipamiento de las antenas. Las primeras pruebas se harán este mes en Brasil. Por supuesto, sin un teléfono compatible no se podrá usar.

Esta semana, Microsoft presentó en la Argentina el Lumia 640 XL, completando su oferta de gama media (el Lumia 640 debutó hace unas semanas) con un precio de 3800 pesos, que resulta muy competitivo; el equipo (con pantalla de 5,7 pulgadas y cámara con ópticas Carl Zeiss) es uno de los que tiene asegurada su actualización a Windows 10 Mobile.

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Microsoft replantea su apuesta móvil, X-View ahora vende teléfonos, las ventas del Galaxy S6 no son lo esperado, Geeksphone dice adiós

Microsoft despedirá a 7800 empleados, asume la compra de la división de móviles de Nokia como una pérdida, y replantea su estrategia móvil: menos modelos y tercerización de parte del proceso de diseño y fabricación, al estilo de lo que ya hace con las tabletas Surface. El anuncio fue recibido con una mirada más cataclísmica de lo que merece, ya que Windows Phone no es, hasta ahora, un éxito rutilante; esta refocalización (y racionalización de sus aspiraciones) es, para mí, una buena señal.

X-View es otro de los muchas marcas argentinas de electrónica que están probando su entrada al mercado de los móviles liberados, con equipos de marca blanca, prestaciones de gama media y el doble SIM como distintivo principal. La compañía es, además, la primera del país en hacerlo con unos relojes inteligentes bastante genéricos que no contribuyen demasiado a la expansión del concepto del smartwatch.

 

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Un repaso por las noticias sobre celulares de las últimas semanas

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Volví. Me pongo al día con lo que me perdí en estas semanas; disculpen si algunas son noticias muy viejas. Anotarlo aquí sirve, entre otras cosas, para tener organizado el material.

La gran noticia de la segunda mitad de enero fue, sin duda, la conjunción cósmico-financiera entre el mejor trimestre de la historia de Apple y el peor de la historia reciente Samsung (me atrevería a creer que es el peor de su historia como fabricante de celulares).

Apple vendió 74,5 millones de iPhones (la mayoría, pero no todos, fueron 6 y 6 plus). Samsung -que hace tiempo no reporta números exactos- confirmó que sus ganancias cayeron un 64% respecto del mismo período de 2013. Brutal. Y reafirmó algo que ya había comentado por aquí: Samsung gana ahora más por su división de microprocesadores que por la venta de teléfonos. Allí, de hecho, confirmó la producción de su ePop, un diseño que permite montar la RAM sobre la memoria interna (eMMC) y el controlador; todo ello puede ir encima del CPU, lo que ahorra muchísimo espacio.

Ambas compañías empataron con casi 75 millones de smartphones cada una en el último trimestre del año; Samsung sigue teniendo -si se mide todo el año- una cuota de mercado global muy superior: 1 de cada 4 smartphones vendidos en el año es de Samsung (Strategy Analytics).

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