Microsoft replantea su apuesta móvil, X-View ahora vende teléfonos, las ventas del Galaxy S6 no son lo esperado, Geeksphone dice adiós

Microsoft despedirá a 7800 empleados, asume la compra de la división de móviles de Nokia como una pérdida, y replantea su estrategia móvil: menos modelos y tercerización de parte del proceso de diseño y fabricación, al estilo de lo que ya hace con las tabletas Surface. El anuncio fue recibido con una mirada más cataclísmica de lo que merece, ya que Windows Phone no es, hasta ahora, un éxito rutilante; esta refocalización (y racionalización de sus aspiraciones) es, para mí, una buena señal.

X-View es otro de los muchas marcas argentinas de electrónica que están probando su entrada al mercado de los móviles liberados, con equipos de marca blanca, prestaciones de gama media y el doble SIM como distintivo principal. La compañía es, además, la primera del país en hacerlo con unos relojes inteligentes bastante genéricos que no contribuyen demasiado a la expansión del concepto del smartwatch.

 

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Probando el Moto E con 4G, el Galaxy S6 llega a la Argentina, murió el padre del SMS, Xiaomi vende más, BlackBerry con Android (quizás)

El fin de semana pasado no hubo Movilandia, así que vamos con dos semanas de noticias sobre móviles, comenzando, como siempre, por lo que publicamos en LA NACION Tecnología.

Estuve probando el Motorola Moto E con 4G que se vende en el país; acá tienen la reseña de este equipo, sólido en prestaciones y rendimiento para un smartphone económico.

Mientras, llegó al país el Samsung Galaxy S6, también con el S6 Edge; el Edge sólo está disponible en 64 GB, y el otro solamente en 32 GB; no estoy seguro que la diferencia en precio (12.000 vs 10.000. aproximadamente) justifique la inversión. Estará disponible a mitad de julio.

En el ámbito regional hubo dos noticias importantes: por un lado, el debut de Xiaomi en Brasil (el primer país fuera de Asia al que llega) con un smartphone de gama media, para competir con el Moto G; por otro, la multa a las cuatro operadoras de ese país por no ser claras al ofrecer planes de Internet ilimitados.

Otras noticias: la triste muerte de Matti Makkonen, uno de los creadores del SMS, a los 63 años; la llegada de las llamadas de voz al Whatsapp de Windows Phone; la disponibilidad oficial del Microsoft Office en Android (deja de estar en beta); y la posibilidad de usar el Facebook Messenger sin cuenta de Facebook. Alguna vez parecía que el número de móvil sería cada vez menos importante, cayendo en desuso a manos de un nombre de usuario, pero parece que todavía tiene cuerda para rato. Una más: el fin del roaming dentro de Europa para 2017; todo se tasará como una conexión local para las líneas de ese país.

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Los smartphones que vienen al país, llega el Moto 360, la presentación de iOS 9, la asignación de la banda de los 700 MHz

En el ámbito local hubo, esta semana, varias noticias referidas a la telefonía móvil y, sobre todo, a las redes 4G (LTE). La más importante: la asignación de la banda de 700 MHz (banda 28), que se había licitado en octubre último pero de la que no había novedades hasta ahora. ¿Por qué es importante? Porque ayudará a ampliar el servicio, ya que es una frecuencia que permite radios de cobertura más amplios. La contra: muchos de los teléfonos con 4G que se venden en el país no es compatible con esa frecuencia.

El anuncio llegó después de que Movistar se sumara a Personal al informar que tiene unos 500 mil clientes potenciales de 4G (un número similar a Personal), y de que OpenSignal divulgara una comparativa de las redes LTE en 35 países, incluyendo la Argentina (resumido: en ancho de banda promedio estamos en el medio, con 13 megabits por segundo; hay países con 24 Mbps, como Singapur).

Contamos también algunos de los modelos de teléfonos que se preparan para los próximos meses en el país (los Galaxy A3, A5, S6 y el LG G4, los más cercanos), aunque también habrá novedades de Microsoft, Alcatel, Huawei y otros. Y pusieron en venta, en forma oficial el reloj Moto 360, además del LG G Watch y el Alcatel Watch. Obviamente ya se podían comprar por otros medios, pero ahora tienen soporte oficial, promoción de las compañías y demás. Y Lenovo puso en venta en el país la tableta Yoga 2, con proyector integrado, pantalla de 13,3 pulgadas y Windows 8.1.

En lo internacional, el plato fuerte estuvo en manos de Apple, con la presentación, en el WWDC, de iOS 9 y la ampliacón del WatchOS (además del OS X El Capitan y su servicio de streaming de música). Lo más notorio del WatchOS es que podrá correr aplicaciones dentro del reloj, lo que ayudará con su velocidad (hay quejas de que, tan dependiente como está hoy del iPhone, es relativamente lento). También tendrá un impacto en la batería; habrá que ver cómo lo maneja Apple.

Del lado de iOS9, lo más interesante es, para mí, la posibilidad de tener dos aplicaciones en pantalla al mismo tiempo. Es un cambio importante por muchos aspectos: si para muchos el iPad era una herramienta de trabajo, esto no hace sino mejorar muchísimo ese costado de la tableta (sobre todo en el supuesto modelo que tendrá una pantalla de más de 10 pulgadas; en pantallas más chicas puede resultar más una molestia que una ventaja). A la vez, rompe con un concepto que históricamente era un virtud de este tipo de dispositivos (el foco del usuario en una sola tarea a la vez), aunque las notificaciones -y sobre todo, las notificaciones interactivas- ya venían desarmando ese modo de uso.

Android M también tiene un modo experimental que permite algo así, aunque Google no le dio relevancia durante el reciente I/O; y Samsung, LG y Alcatel lo ofrecen en sus teléfonos y tabletas hace tiempo, pero con una limitación en qué aplicaciones permiten esto que iOS 9 (parece) no tendrá, como no lo tiene, por supuesto, Windows 8.

Este es el mejor y el peor escenario para Microsoft (inevitable por la transversalidad de la compañía). Si el iPad es, todavía más, una herramienta de productividad, Microsoft sale ganando (tener un PowerPoint y el Outlook en pantalla al mismo tiempo, etc.). También sale perdiendo: uno de los más sólidos argumentos de venta de una tableta con Windows 8/10 (¡es una PC! ¡podés ver múltiples cosas en pantalla! ¡trabajás y te divertís!) se difumina. Aunque no se desvanece, claro.

Como en todo, habrá que ver cómo lo implementan Apple y Google; la manera en que lo hizo Microsoft es muy efectiva. Seguir leyendo

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Motorola vende directo; cuentan los iPhone del país; BlackBerry se actualiza; cambios en Firefox OS

Esta semana, contamos en LA NACION Tecnología que la Argentina se convirtió en el cuarto país de la región en el que Motorola vende directo (en sociedad con Falabella). Le permite un mejor “control de precios” poniéndose a sí misma como referencia para los modelos desbloqueados y accesorios.

Facebook, por su parte, creó una versión “lite” de su aplicación para países con una infraestructura de redes deficiente que corre mejor en teléfonos modestos; originalmente era para Asia, pero ahora estará disponible en todo el mundo.

Mientras Google confirma el soporte para USB tipo C en el próximo Android M, tanto SanDisk como Kingston presentaron pendrives duales (un puerto C en una punta, un A en la otra, para servir de puente entre dispositivos que admiten USB On The Go o que cuentan con uno solo de estos puertos.

Asus, por su parte, sigue intentando ganar mercado móvil, en este caso con el ZenFone Selfie (cámaras frontal y traseras de 13 megapixeles)… y no mucho más (aunque no pinta mal como dispositivo: pantalla de 5,5 pulgadas, chip Snapdragon 615, 3 GB de RAM, Lollipop, etc.). También presentó dos nuevas versiones de su reloj ZenWatch (aunque apostando a un tamaño mayor, no menor) y una tableta con chiquicientos parlantes para ofrecer sonido envolvente (el cine portátil en su máxima expresión).  Seguir leyendo

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Apple vs Samsung se replantea, el smartphone que se entromete en todo, Firefox OS cambia de rumbo y más

 

Para una corte de apelaciones en Estados Unidos, Samsung infringió, efectivamente, algunas patentes de Apple, pero no en lo que refiere al aspecto (el trade dress) de los equipos (el rectángulo negro con iconos de bordes redondeados, etc.). Los US$ 930 millones se podrían reducir en 380 millones, pero eso requeriría, al parecer, un tercer juicio para reevaluar esa parte. En FOSS Patentes tienen en análisis técnico de la decisión.

Spotify suma videos y podcasts a su servicio; aprovecha los sensores del teléfono para cambiar la música que sugiere al usuario cuando sale a correr. Es un uso inteligente de la parafernalia de elementos que miden al usuario y su entorno. Mientras, Adblock prepara un browser propio para Android (con, por supuesto, bloqueo de publicidad).

Esta semana publicamos también dos notas que, a su modo, están relacionadas: por un lado, el “estacionamiento de papel” que creó Fernando Barbella para ayudar a que los smartphones no interrumpan en las reuniones; la idea es romper con la miradita a la pantalla del teléfono, que distrae a los interlocutores. En esto, el smartwatch tiene el potencial de ser una mejor opción (porque bien configurado es un filtro aún mayor para las notificaciones) o la peor (porque culturalmente mirar el reloj cada tanto es sinónimo de “quiero que esto termine”). Por otro, la extensión del horario de trabajo por fuera del horario clásico de oficina, mayormente porque la oficina está, ahora, en nuestro bolsillo. En ambos casos la discusión pasa por cómo controlamos nuestra hiperconexión (o cómo hacemos, para aplicar una frase de psicología de café, para que ella no nos controle a nosotros). Seguir leyendo

GPS milimétrico, el ADN en el iPhone, ventas en Europa y en el mundo, Sony tiene otro smartphone para autorretratos

Noticias sobre computación móvil que publicamos esta semana en LA NACION Tecnología:

Apple estudia transformar al iPhone en un sistema de análisis de ADN, según la revista del MIT, aunque no está claro cómo lo harán (el equipo no tiene el hardware necesario) ni fue, claro, confirmado por la empresa. No hay que olvidar, por otro, lado, que el interés de los científicos más extremos de las empresas de tecnología por el ADN tiene ya un tiempo (como 23andme, la empresa de análisis génetico de Anne Wojcicki, una de las ejecutivas de más alto rango de Google y esposa de Sergei Brin).

Mientras, en la Universidad de Texas demostraron que se puede usar las antenas presentes en un smartphone convencional para crear un GPS que logra una precisión milimétrica. Hasta ahora era posible con dispositivos especializados. No está listo, todavía, para uso masivo.

Nintendo promete tener un juego para smartphones listo para fin de año, y 5 hasta marzo de 2017; son creaciones especiales para este medio, antes que adaptaciones de juegos de consola.

Movistar comenzó a devolver el dinero por el cambio de planes de datos a 300 mil abonados (y no a 1,7 millones, como se había dicho antes), cumpliendo la orden de la Comisión Nacional de Comunicaciones.

Por último, si les gustan los podcast, publicamos una guía con algunas de las mejores aplicaciones para cada plataforma. Seguir leyendo

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Transferencias de llamadas activadas por Wi-Fi, el Apple Watch, Windows Phone muestra su futuro, HTC tiene otro One

Wristomo, el celular para la muñeca que NTT DoCoMo vendía en Japón en 2003 / REUTERS

Esta semana escribí sobre una aplicación para Android que permite aprovechar la transferencia de llamadas, activándola automáticamente por Wi-Fi, una alternativa para no perder llamadas en zonas con mala señal (o para quienes trabajan/viven) dentro de un cubo de cemento, jaula de Faraday, etc.

En LA NACION Tecnología hablamos también de los cambios en los abonos locales de conectividad, que en general amplían su capacidad -y su precio-, pero que en el caso de Movistar motivaron la queja de los usuarios.

Y de cómo se doblan el Galaxy S6 y el HTC One M9 (como el iPhone 6 Plus). Es más una muestra de tortura que la reproducción en laboratorio de una situación cotidiana, por supuesto, pero invariablemente generó revanchismo desde ambos -e incomprensibles- lados.

La buena noticia de la semana viene de algo que es 100% de laboratorio por ahora, pero que quizás veremos algún día: una batería de aluminio que se carga en un minuto, aunque sin tener todavía la potencia que necesita un teléfono. Además es flexible.

El final de la semana estuvo dominado por el Apple Watch, que salió a la venta en Estados Unidos. Las reseñas coinciden en que es muy bonito y cómodo (y el smartwatch más sofisticado del mercado), pero que algunas cosas funcionan bien y otras no tanto (y sugieren esperar al v2 antes de comprarlo). Pero en general son bastante más cautas de lo que yo esperaba, más que nada porque sigue sin estar claro para qué necesitamos en un reloj inteligente. Igual vendió muy bien, y ya hay demora para la entrega de los relojes (aunque no sabemos cuál fue la tirada inicial).

La reseña que más me gustó: la de Joanna Stern en el WSJ; en AppleInsider tienen un resumen de varias muy buenas (en inglés).

Tres reflexiones sin intenciones de originalidad de un domingo por la tarde:

  • varias reseñas son de gente que encuentra novedosa cosas que ya están en otros smartwatches (salvo Force Touch y el Taptic Engine, que parecen ser realmente innovadores), pero que notan, acertadamente, que aunque relojear el teléfono hoy es aceptable en una reunión, mirar el reloj envía, en este caso, un mensaje equívoco (“me quiero ir”);
  • aunque Motorola, LG y Huawei están diseñando relojes redondos (y muy lindos), el futuro más promisorio del reloj es cuadrado, como el digital, por una cuestión, digamos, textual: el dial circular, sin duda bonito y clásico, es un diseño que siguió a una necesidad mecánica antes que funcional. Y ahora la función clave del smartwatch es mostrar notificaciones; el 99% de ellas es texto.
  • Apple acertó con los dos tamaños (38 y 42 mm); sus competidores fueron a un tamaño un poco mayor, pero quizá lo hicieron no sólo por una cuestión técnica sino pensando en la moda: los recientes relojes pulsera tradicionales tienden a ser tanto o más grandes que un Moto 360 (de 44 mm para arriba). En A blog to Watch dicen que los relojes pulsera grandes se impusieron con el nuevo milenio, en parte por su nueva condición decorativa antes que funcional; quizá, pienso, Apple está apuntando en quienes dejaron de usar reloj hace unos años y lo reemplazaron por el smartphone, y que probablemente tienen una idea “anticuada” de lo que es un tamaño adecuado, y por eso los hizo así, y ofrecerá una versión de 44 mm o más el año próximo.

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Las marcas de teléfonos más populares del país, el interior del Samsung Galaxy S6, el panel del próximo LG G4, las ventas de Huawei

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología un informe con las cinco marcas de teléfonos más vendidas en el país (teniendo en cuenta las particularidades que impone Tierra del Fuego).

Comentamos, también, que finalmente Whatsapp comenzó a habilitar masivamente las llamadas de voz para sus usuarios de Android, y que Microsoft renovó su línea de tabletas con la Surface 3, que reemplaza la Surface RT (es decir, es su modelo más económico); en breve deberíamos ver una actualización de la Surface 3 Pro, de la que se está por cumplir un año de su presentación.

También comentamos el desmembramiento de Google+: las fotos ahora aparecerán como una carpeta específica en Drive llamada Google FotosSeguir leyendo

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La locura por las llamadas del Whatsapp, la plataforma del Facebook Messenger, un GPS cuasi gratis, la batería (y la memoria) del Galaxy S6, y más

Esta semana, una de las compañías que estuvo en el centro de las noticias sobre móviles (en la Argentina, al menos) fue Facebook. Primero, por el anuncio de que transformará a Messenger en una plataforma en la que se pueden sumar aplicaciones de terceros, mejorando la interacción y el contenido disponible para intercambiar en el mensajero. ¿Nuevo? No; varios de sus competidores (Line, Viber, WeChat) ya hicieron de su mensajero instantáneo un centro de consumo multimedia. En el caso de Facebook, lo notorio es a) la escala y b) que es Facebook.

En paralelo, Whatsapp (por las dudas: también es de Facebook) sigue habilitando por tandas las llamadas de voz del mensajero en su versión de Android (en BlackBerry 10 permite recibirlas); en unas semanas estará en iOS y Windows Phone. La falsa escasez (lo habilitan por unos días, requiere alguien “infectado” para propagarlo) viralizó el asunto, al punto de que la gente deja sus números de teléfono en los comentarios de las notas pidiendo que le habiliten algo que, en rigor, ya existe en múltiples herramientas (incluyendo el Facebook Messenger, donde funciona muy bien).

Pero la otra pregunta por hacerse es por qué Facebook eligió al Messenger antes que a Whatsapp para hacer un producto multiuso. Los mismos ejecutivos de Whatsapp dicen que la misión de su mensajero no cambió, y que parte de su escenario de uso (con un Nokia S40 en una zona con Edge, digamos) haría que la aplicación se hiciera muy pesada y rompiera su tradición de sencillez (ReadWrite). El Messenger, además, arrastra, para mí, ya una imagen “sucia” que Whatsapp no tiene: es parte de Facebook, es “esperable” que tenga toda clase de funciones más allá del chat. Y es por eso, también, que a la larga será más fácil unirlo, integrarlo, vincularlo, con el resto de las experiencias de uso de Facebook (más allá de que la compañía esté apuntando a aplicaciones especializadas antes que a una sola herramienta multipropósito como hacía antes). Bonus: en PostPC tienen un buen panorama de qué es Whatsapp y cómo se compara con sus competidores.

Mientras Twitter lanzó Periscope (que transmite video por streaming con la pantalla en vertical; es decir, 100% smartphone), Microsoft confirmó que su Office vendrá preinstalado en tabletas de Samsung y Dell, y en algunos teléfonos, como el Galaxy S6.

En el ámbito local, la noticia fue, por un lado, que en 2014 el 84 por ciento de los teléfonos celulares vendidos en el país fueron smartphones. Por otro, el rebote local de una pelea entre Claro y Motorola en México hizo que se dejen de vender los equipos de esa compañía en nuestro país; por ahora no hay noticias de su resolución (de hecho, ninguna de las dos empresas acepta que haya un problema). Seguir leyendo

Lo que dejó el Congreso Mundial de Móviles 2015

Terminó, el jueves, el Congreso Mundial de Móviles en Barcelona, la ciudad que lo acogió en los últimos años y para la que es, comprensiblemente, un negocio fenomenal: 90.000 personas llegaron de todo el mundo para ver las últimas novedades en telefonía móvil y aledaños.

En esta serie de notas fuimos publicando los anuncios que nos parecieron más relevantes, desde lo ingenioso pero intrascendente (el Acer Liquid Jade Z que filtra la luz azul que afecta el sueño) hasta las bombas del mercado (los hermanitos Galaxy S6, que estuve probando brevemente; los relojes de alta gama de LG Watch Urbane LTE y Huawei Watch), pasando por las decepciones (el HTC One M9, que es más un M8 remozado; a propósito, su diseñador jefe habló con Engadget, aunque no aportó mucho), las apuestas más sólidas (los Lumia 640 y 640XL; el Sony Xperia M4 Aqua; toda la tecnología biométrica que está llegando a los dispositivos móviles), las sorpresas (este año podría renacer el BlackBerry Torch), las dudas (la tableta Huawei MediaPad X2, que como la primera tableta Galaxy pude ser usada de mega teléfono) y las incógnitas (los dispositivos modulares del Proyecto Ara y de Puzzlephone). 
Quedaron, como suele suceder, varias cosas en el tintero: fue una semana interesante, tanto por los anuncios como por las ausencias: no hubo Sony Xperia Z4 ni LG G4; Motorola se adelantó unos días con el nuevo Moto E con 4GSeguir leyendo