HTC U Ultra, la pantalla del LG G6, la previa del MWC 2017

Esta semana hablamos de los smartphones que se presentaron en la CES 2017 (hay varios equipos interesantes) y del HTC U Ultra y U Play, los dos smartphones de alta gama con los que HTC busca recuperar ventas. El prestigio lo tiene intacto, aunque vuelve a poner en el mercado un equipo que tiene un diseño innovador, pero sin grandes sorpresas en el hardware (más allá de una pantalla secundaria al estilo del LG V20 y de dejar de lado el conector de audio analógico).

Mientras nos enteramos que cuatro científicos argentinos son parte de un grupo internacional que investiga nuevos materiales para mejorar el rendimiento energético de los dispositivos móviles, nos enteramos un investigador denuncia que Whatsapp tiene una puerta trasera que permitiría interceptar mensajes no enviados y hacer una copia; Whatsapp dice que es a propósito, contemplando la posibilidad de que justo alguien cambie de equipo o reinstale la aplicación y no le llegue ese mensaje.

Instagram, por su parte, celebró 150 millones de usuarios de sus Stories (las historias efímeras con las que quiere evitar el éxodo a Snapchat) y comenzará a intercalar anuncios entre las historias.

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Probando el Moto Z Play, los cuatro jugadores del 4G, las demandas de Apple, Nokia y Qualcomm

Va un resumen de los últimos días de noticias en tecnología de móviles de 2016, con la salvedad de que condenso dos semanas en un posteo. Escribí mi reseña del Lenovo Moto Z Play, un equipo muy bueno, y un excelente ejemplo del concepto de accesorios modulares de la compañía, que son muy atractivos pero no terminan de ser necesarios (pero quizás es la idea: peor sería si el equipo quedara incompleto sin ellos) ni ser mejor -salvo por la integración- que los dispositivos que reemplaza con un módulo -batería externa, cámara con zoom ópticos, parlantes estéreo, proyector-. El hit del verano es, sin dudas, el picoproyector. La compañía vende el teléfono en combo con estos accesorios, pero para mí está desperdiciando una oportunidad: vender el teléfono con varios de los MotoMods cosméticos. No ganará tanto dinero como con la cámara Hasselblad, pero es algo más cercano a cualquier usuario (tené tu teléfono y varias tapas diferentes para cambiarle el aspecto según el día). En estas semanas hicimos un balance sobre el estado del 4G en el país durante 2016 (en crecimiento, pero con poca competencia) algo que cambia con la entrada de Clarín/Cablevisión como cuarto jugador de telefonía móvil, usando al banda de los 2,5 GHz que también estará disponible para sus competidores. Es un cambio complejo y que permite varias lecturas; la de José Crettaz acá en LN, Fernando Krakowiak en Página/12Andrea Catalano en Infobae Profesional o Martín Becerra en su blog personal, entre muchas otras. En estas semanas hablamos también de Todo Pago (Banelco) y Vale (Red Link) las billeteres móviles de estas dos redes de bancos, mientras 2017 se perfila como un año donde una fuerte promoción al uso del celular como tarjeta de crédito, billetera, etcétera.  Hablamos también de la intención de algunas compañías de ofrecer contenido y servicios locales asumiendo el costo de conexión (los usás y no consumen datos de tu abono), lo que es un problema para la neutralidad de la red. Mientras un estudiante hizo un documental mostrando qué pasa con un celular robado, en Japón suman un rollo de papel para limpiar la pantalla del teléfono en los baños públicos.

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Pebble renueva sus relojes inteligentes, LG tiene un Zero, más datos sobre el plan canje del gobierno

Se conocieron más detalles del plan canje de celulares que prepara el gobierno: los más baratos tendrán un precio de menos de 2000 pesos, y conectividad 4G. Y se podrán pagar con Ahora 12. Para tener más novedades habrá que esperar a fin de mes, que es cuando (en teoría) presentarán el plan.

Esta semana estuvimos probando el LG Zero, un smartphone de gama media, buen tamaño (con pantalla de 5 pulgadas) y una apuesta por el diseño y los materiales, con la carcasa con elementos metálicos.

Ya funciona en el país Tidal, el servicio de streaming de música que ofrece dos calidades de audio: la convencional (AAC 320 Kbps) y una de alta calidad, que hace streaming en FLAC (un formato de compresión de audio sin pérdida). La contra: consume muchos, muchos más datos, algo a tener en cuenta si lo van a usar con la conexión del celular y no con Wi-Fi.

En el ámbito internacional, Pebble salió a revalidar su carnet de jugador en el terreno de los relojes inteligentes con dos nuevos modelos: el básico con pantalla de tinta electrónica, y el más avanzado, el Pebble Time 2, con pantalla color. Siguen sin tener pantallas táctiles, siguen siendo operados por una botonera lateral para avanzar o retroceder en la cronología de notificaciones, siguen ofreciendo más de una semana de autonomía. Me encantan, pero la ventaja mayor (gran autonomía, pantalla siempre encendida) se va diluyendo con el avance del hardware de sus competidores. Igual sigue siendo una apuesta interesante. El Pebble Core (un botón programable, conectado, con Spotify y batería propia) es una incógnita.  Seguir leyendo

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Lo que dejó el Google I/O 2016, qué trae el nuevo Moto G4, cómo transformarlo en un microscopio

Sundar Pichai, CEO de Google, en el inicio del I/O

Esta semana hubo muchísimas noticias referidas al mundo de la tecnología móvil, y todas bastante interesantes.

Las de mayor impacto son, quizás, las que anunció Google durante su conferencia anual de desarrolladores (Google IO; acá tienen toda la cobertura que hicimos, y faltan un par de cosas). En el corto plazo (este año) y para todos los que tengan un teléfono que se actualice a Android N (y alguna versión anterior, aunque no está claro cuán para atrás irán), habrá varias novedades.

De Android N en sí ya sabíamos bastante; ahora se confirma que incluirá soporte para realidad virtual. E incorpora a Google Assistant, el sucesor de Google Now y que, como Viv, es capaz de comprender consultas complejas, entender el contexto en el que son realizadas (es decir, tomar el contexto como un dato más)  e interactuar con otros servicios digitales en función de ellas. Todo en forma del diálogo al que también están apostando Facebook y Microsoft. También Amazon, y Google competirá con su propio parlante/oyente para hacer consultas en voz alta. Como sea, en las demos era genial, aunque mucho está pensado para usuarios de vida ajetreada (cuándo sale mi avión, dónde puedo reservar un restaurante, en qué momento de mis 4 reuniones del jueves tengo lugar para otra)  y no para el común de los mortales. Pero es casi ciencia ficción. ¿Estará disponible para versiones anteriores? Seguramente.

Este año veremos también al sucesor de Hangouts, llamado Allo y a otra aplicación, Duo, para hacer videollamadas. Allo no tiene, a priori, nada que sea revolucionario (o que justifique dejar de lado al resto de los mensajeros) excepto servir como vehículo natural para mostrar las bondades de Google Assistant; una función de Duo, en el que quien llama envía el video antes de que la otra persona atienda, es interesante (veo realmente quién llama, como si fuera una puerta con mirilla). Y en ambos casos los mensajeros se basan en el número de teléfono (tipo Whatsapp) antes que en un nombre de usuario.

En EEUU y en países con buena conexión 4G, puede resultar útil una función que permitirá a desarrolladores de Android transformar parte de sus aplicaciones en la versión móvil de su sitio. La idea es que si te pasan un link (o un botón, un acceso) a un servicio determinado, al entrar desde Chrome en el móvil no te muestre el sitio Web (en teoría, más limitado) sino una versión online de la aplicación, que se carga en forma dinámica. No la instalás, sino que sólo va cargando lo que necesitás. Interesante, pero raro; presupone que tu sitio es más limitado (y no sirve para el iPhone, lo que deja afuera una parte bastante atractiva del mercado, en términos de comercio electrónico).

¿Hubo más? Sí: el proyecto ARA volvió a resurgir de sus cenizas con un diseño que, dicen, llegará a fin de año a los desarrolladores y estará disponible en forma comercial en 2017. ¿Qué cambia en este concepto de teléfono en el que todo el hardware se puede actualizar en forma independiente? Los módulos que permiten personalizar al máximo el teléfono ya son accesorios, porque lo básico del teléfono (pantalla, procesador, conectividad) ya es parte del esqueleto. Para cambiar eso, tendrás que comprar otro esqueleto. Más limitado, pero también más realista. Es el camino que tomó Puzzlephone (3 bloques básicos) y también, a su medida, LG con el G5 (no podés cambiar todo; tenés la base, y le agregás cosas). En todos los casos, claro, es muy, muy, muy de nicho por ahora.  Seguir leyendo

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Ubuntu y la convergencia, cómo será el Galaxy S7, las tribulaciones móviles de Microsoft, Carrier Aggregation en la Argentina y más

Vuelto de las vacaciones, escribí sobre Ubuntu, que presentó su primera tableta como una forma de mostrar el poder de su distribución de Linux, y sobre todo, la manera en que puede combinar una vista móvil con la transformación, con un teclado y un mouse (y una pantalla, eventualmente) en una computadora de escritorio con la interfaz de usuario tradicional. Es similar al Continuum de Microsoft (el smartphone que se hace PC), y aunque es un concepto muy atractivo, también es muy de nicho… y muy difícil de vender como diferencial. Javier Pastor tiene un buen análisis al respecto.  Y a propósito, si buscan algo así en Android (no oficial), similar a como funcionaba el webtop de Motorola pero más sofisticado (porque se podrá actualizar la parte “desktop” del sistema operativo) pueden mirar cómo evoluciona MaruOS, que combina Android con Debian (Liliputing)

Ya estamos muy cerca del Congreso Mundial de Móviles, donde Samsung presentará el Galaxy S7 y LG su G5. como siempre sucede, ya se sabe casi todo sobre ellos (y sobre algunas cosas que podría incluir el iPhone 7), desde la vuelta de la ranura para la microSD y el hacerlo resistente al agua, al uso de un sensor de 12 megapixeles (en el S7), al tiempo que mantiene su aspecto con muy leves modificaciones; en el iPhone, lo más notorio será un cambio leve en la parte trasera para cambiar la ubicación de las antenas (la línea de plástico que se para el metal) y, quizás, una cámara más pequeña (sin sobresalir) o con doble lente.

Microsoft se quedó con Swiftkey, el teclado especial para Android y iOS (y la base del de BlackBerry 10). Otra herramienta para su oferta de aplicaciones multiplataforma.

Con un día de diferencia se difundieron un par de estudios sobre el 4G, uno de Cisco específico de la Argentina (3 millones de usuarios, el 5% del total; el 42% de las conexiones locales es a 3G, el pico de consumo es entre las 10 y 11 pm) y otro internacional de OpenSignal, que indica (según las mediciones de los usuarios de su comunidad), que el promedio de velocidad bajó de 11 a 9 Megabits por segundo, en promedio, entre el tercer y cuarto trimestre de 2015.  Seguir leyendo

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Probando el nuevo Moto G; se actualizan los Nexus con Huawei y LG, que también tiene un teléfono de doble pantalla; Alcatel trae su Idol reversible

En una semana bastante agitada en el ámbito local y el internacional hubo varias noticias que reflejamos en la sección Tecnología de LA NACION.

Por un lado, estuve probando el Motorola Moto G de 3ra generación: tiene 4G (AWS+APT), la cámara del Nexus 6, una pantalla de 5 pulgadas y mantiene sin titubeos la corona del mejor equipo en su rango de precio.

Hablando de 4G: Ariel Torres publicó una muy completa columna sobre cómo aprovechar mejor el 4G, evitar que se coma vivo tu abono de datos, etcétera.

En el país, Alcatel presentó el Idol 3 que había anunciado en el Congreso Mundial de Móviles en marzo: un equipo de muy lindo diseño, con la particularidad de que es algo así como reversible: con micrófonos y parlantes en ambas puntas, nunca está “al revés” cuando lo usás (tanto para hablar por teléfono como para usar las aplicaciones).

En el mundo, Google renovó su línea Nexus con dos modelos, Huawei Nexus 6P y el LG Nexus 5X, ambos con Android Marshmallow, sensor biométrico y USB-C, además de una cámara con sensor Sony de 12,3 megapixeles que ya está muy bien rankeada (en DxOmark, por ejemplo). Tienen muy buena pinta los dos. También adelantó -sin demasiados detalles- la tableta Pixel C, con hincapié en el teclado desmontable (símil Surface Pro/iPad Pro).

LG, por su parte, presentó el teléfono V10 con doble cámara frontal (de 80 y 120 grados, para autofotos grupales y demás) y doble pantalla: a la convencional le suma una cinta de notificaciones, sensible al tacto, para mostrar información cuando la otra pantalla está apagada. El resto del hardware es de muy alta gama, incluyendo una cámara que graba en 4K con funciones de edición del video y el audio. También presentó una segunda versión de su reloj Watch Urbane que tiene la particularidad de ser el primer modelo con Android Wear en tener conexión 4G propia. LG ya tenía un reloj Watch Urbane con LTE, pero usando su propio sistema operativo, WebOS (Tecnogeek).

Esto, en el marco de la salida a la venta del iPhone 6S/6S Plus: Apple vendió 13 millones de unidades en un fin de semana, superando la marca anterior (10 millones para el 6) pero ahora incluyendo a China en los primeros días de venta. Seguir leyendo

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Probando el Sony Xperia Z3, Samsung y Apple se unen contra la SIM, Foxconn quiere 1 millón de empleados en India, el MWC sigue en Barcelona

Esta semana estuve probando el Sony Xperia Z3, inusual en sus prestaciones por ser un equipo de alta gama con TV digital. Más allá de eso, y de su demora en llegar al país, me pareció muy bueno; es una pena que por ahora no venga el Z3 Compact, que me parece todavía más atractivo.

En la Argentina son robados 7000 celulares a diario, un 15% más que en 2014. La usencia del kill switch (salvo en los iPhone y los Galaxy más recientes) hace que sigan siendo un objeto de lucro atractivo. El más robado, como era de esperar, es el Moto G (el smartphone más vendido del país el año último).

Nokia confirmó lo que ya se había dicho. En el último trimestre de 2016 puede volver a hacer smartphones, y tiene toda la intención de hacerlo, pero con el mismo esquema que con la tableta N1: hace el diseño y la elección de componentes, y deja en un socio -que todavía no tiene- la fabricación, distribución y venta; es decir, la parte más costosa (y riesgosa) del asunto.

Todos lo daban por muerto (y me incluyo), pero Apple renovó el iPod Touch, con un modelo que suma varios componentes del iPhone 6 (el procesador, el almacenamiento de 128 GB, etc.). Mantiene el tamaño de 4 pulgadas de pantalla. ¿Cuántos venderá Apple? No se sabe, porque la compañía dejó de informar sus ventas en octubre último (queda en el mismo paraguas que el reloj Watch), cuando vendió 2,6 millones de dispositivos.

Samsung presentó el Galaxy A8, por ahora para el mercado chino. ¿Principales características? Es el más delgado de la compañía (5,9 mm), tiene una pantalla de 5,7 pulgadas y hardware decente (Snapdragon 615, 2 GB de RAM).

Apple y Samsung, socios y enemigos, son dos de los principales promotores, parece, de una movida para transformar la SIM (el chip, mamucha) en una función de software, lo que facilita la distribución de equipos en el mundo, el cambio de planes y operadoras, el roaming y demás. Por ahora hay solo, parece, buenas intenciones, aunque varias de las operadoras más grandes del mundo ya estarían de acuerdo.  Seguir leyendo

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Vuelve Nokia, Fairphone se atornilla, llega el Lumia 735, mapas para ver si tenés señal

En una semana en la que buena parte de la atención tecnológica estuvo puesta en la feria de videojuegos E3 de Los Angeles tuvimos, no obstante, algunas noticias interesantes referidas a lo tecnológico.

Publiqué un comentario sobre la nueva apuesta de Fairphone, la compañía holandesa que hace celulares con conciencia social y que ahora apuesta por la modularidad, aunque sin tanta sofisticación como el Puzzlephone o el Proyecto Ara: busca crear, simplemente, un teléfono fácil de arreglar (eventualmente debería permitir actualizarlo, pero no parece ser el fin en el corto plazo).

También publicamos la confirmación de que Nokia volverá a tener su línea de smartphones. ¿Cómo? Como con la tableta: hace el diseño, la elección de componentes y el control de calidad, pero deriva en otro (Foxconn) la producción, distribución y apuesta comercial. Tiene sentido en un segmento en que casi nadie gana dinero, pero a la vez no parece que con la marca y un buen diseño alcancen para diferenciarse; HTC lo tuvo y no lo logró; Sony lo tiene y no le sobra nada. Si el buen hardware lo tienen todos, y si el buen diseño es (discutiblemente) fácil de encontrar, el diferencial de Nokia es -a priori, porque no sabemos qué hará, exactamente- casi nulo, aunque si la tableta es un precedente, irá por el camino de Xiaomi (alta gama casi al costo). Falta ver qué otra cosa le agregarán además del Z Launcher para darle un valor agregado.

La noticia se supo mientras Microsoft, en la Argentina, presentaba el Lumia 735, que como el 635 apunta a la gama media con un modelo que ofrece 4G. Y, en este caso, una pantalla de 4,7 pulgadas, cámara de 6,7 megapixeles con lentes Carl Zeiss y el combo clásico de hardware de Windows Phone: 1 GB de RAM y un chip Snapdragon 400.

Ariel Torres publicó, además, una columna con varias aplicaciones que permiten ver, en un mapa, áreas de cobertura de la red móvil, zonas con mala señal, etc.  Seguir leyendo

Apple vs Samsung se replantea, el smartphone que se entromete en todo, Firefox OS cambia de rumbo y más

 

Para una corte de apelaciones en Estados Unidos, Samsung infringió, efectivamente, algunas patentes de Apple, pero no en lo que refiere al aspecto (el trade dress) de los equipos (el rectángulo negro con iconos de bordes redondeados, etc.). Los US$ 930 millones se podrían reducir en 380 millones, pero eso requeriría, al parecer, un tercer juicio para reevaluar esa parte. En FOSS Patentes tienen en análisis técnico de la decisión.

Spotify suma videos y podcasts a su servicio; aprovecha los sensores del teléfono para cambiar la música que sugiere al usuario cuando sale a correr. Es un uso inteligente de la parafernalia de elementos que miden al usuario y su entorno. Mientras, Adblock prepara un browser propio para Android (con, por supuesto, bloqueo de publicidad).

Esta semana publicamos también dos notas que, a su modo, están relacionadas: por un lado, el “estacionamiento de papel” que creó Fernando Barbella para ayudar a que los smartphones no interrumpan en las reuniones; la idea es romper con la miradita a la pantalla del teléfono, que distrae a los interlocutores. En esto, el smartwatch tiene el potencial de ser una mejor opción (porque bien configurado es un filtro aún mayor para las notificaciones) o la peor (porque culturalmente mirar el reloj cada tanto es sinónimo de “quiero que esto termine”). Por otro, la extensión del horario de trabajo por fuera del horario clásico de oficina, mayormente porque la oficina está, ahora, en nuestro bolsillo. En ambos casos la discusión pasa por cómo controlamos nuestra hiperconexión (o cómo hacemos, para aplicar una frase de psicología de café, para que ella no nos controle a nosotros). Seguir leyendo

El Xperia Z3 llega al país, presentan un teléfono para acariciar, vuelve Windows Mobile y presentan un chip de 10 núcleos

 

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología varias notas sobre móviles. Conté sobre el Nubia Z9, un smartphone que tiene sensores táctiles en el marco, por lo que con una “caricia” específica sobre los laterales -es decir, sin tocar la pantalla ni un botón- se puede activar un comando (algunos, muy naturales, son un hallazgo; otros no tanto).

En el plano local, Sony presentó finalmente el Xperia Z3 (sólo disponible, por ahora, sin línea a $ 17.000, aunque las tres operadoras locales lo venderán en las próximas semanas), relevando al veterano Z1 (nos saltamos al Z2). No hay noticias por ahora del Z3 Compact, que me resulta más atractivo.

Pero en el plano local este será probablemente el año de los gama media (hay que hacer rendir los cupos de dólares) así que todavía hay chances.

Mientras, BGH y Archos renovaron su oferta de teléfonos libres, pero con el aditamento de ofrecer doble SIM (y no mucho más).

Esto, en un marco en el que crece el acceso a Internet desde el teléfono en el país, y podría superar a la conexión fija como punto de entrada a Internet para 2017.

Microsoft confirmó que Windows Phone pasará a ser Windows 10 Mobile, un gesto lógico, pero que recupera el nombre que tuvo en el período más oscuro de la estrategia móvil de la compañía.

A la vez, la compañía sugirió que las actualizaciones del Windows continuo llegarían directamente al usuario, sin depender de la aprobación de la operadora (ZD Net). Difícil que logren un pase libre al estilo iPhone (que, a propósito, no es tal, sino que resulta del testeo previo que le permite el control total de la plataforma, como le explicó a Gizmodo un ejecutivo de Sprint hace un tiempo); suena a algo más parecido a la estrategia reciente de Google (separar servicios y aplicaciones para actualizarlas directamente en la tienda) pero, quizás, con mayor profundidad (actualizaciones de seguridad, cosas así).  Seguir leyendo