DxOMark, la cámara del iPhone 8, HTC y Google, las piezas de Fairphone

Esta semana escribí sobre dos temas: la posibilidad, si tenés un Fairphone, de actualizar la cámara sin cambiar el equipo. Es genial; lo definí, para fastidio de los comentaristas de LN, como un “sueño hecho realidad”, pero realmente es un logro enorme para una compañía minúscula… más allá de que el grueso del mercado vaya por otro lado (el teléfono como viene, y si querés más tenés que comprar otro).

El otro tema es la ¿compra? ¿inversión? de Google en HTC; mil millones de dólares por 2000 empleados. La compañía sigue avanzando hacia la integración vertical, pero siguiendo a Microsoft, no a Apple. La semana próxima se presenta el Pixel 2, pero lo interesante será ver qué logra hacer la compañía para 2018 (con un año de trabajo “integrado” tras de sí).

También fue tema esta semana la disponibilidad de iOS 11 para los smartphones de Apple de los últimos cinco años (aunque al iPhone 5s, previsiblemente, le impone un traqueteo importante, según los usuarios). Una de las cosas que habilita iOS 11 es ArKit (disponible en el 6s o superior) y es fantástico como concepto, y como herramienta para definir lo que es la “verdadera” realidad aumentada. Otra es dejar fuera todas las aplicaciones de 32 bits, así que habrá “limpieza” de aplicaciones anticuadas.

Entre otras noticias, lo importante de la venta que hizo Toshiba de su división de semiconductores (además de los 18 mil millones de dólares que recibe) está en que Apple y Dell, entre otros, se aseguran el abastecimiento de chips flash ajustados a sus necesidades.

Y lo importante de la noticia de que Samsung ya permite desactivar (parcialmente) el botón para llamar a Bixby en el S8 es que… Bixby es -por ahora la menos- un fracaso. Por la lentitud del despliegue idiomático, porque no aporta nada diferente. Veremos si mejora con el tiempo. 

Huawei, por su parte, vende en la Argentina al Mate 9 Lite en una edición firmada por Messi… que es más barata que la normal.

 

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Teléfonos con pantallas inusuales, ganancias récord, problemas de inventario

Aquí, como siempre, un resumen de las noticias sobre móviles que publicamos en la última semana, y otras notas que vale la pena destacar.

Pasado el Día del amigo, hicimos una nota explicando cómo cambió el uso de las redes de telefonía móvil, del viejo SMS salutatorio que hacía colapsar las redes a un pico de tráfico de datos -sobre todo, Whatsapp- al caer la tarde.

También contamos del lanzamiento del Moto Z2 Force, el teléfono con pantalla “irrompible”, cámara trasera dual y hardware de primera línea. A diferencia del año pasado, parece que no habrá un Moto Z2 “simple” (también está el Z2 Play, más barato) lo cual, teniendo en cuenta el precio alto del Z2 Force, es raro como mínimo. O quizás Lenovo apuesta a que el Moto X4 ocupe ese segmento de gama media/alta “convencional” con, en teoría, un Snapdragon 660.

Mientras, Meizu presentó el Pro 7, un teléfono con una pequeña pantalla trasera junto a la cámara dual; sirve para ver la hora y las notificaciones con la pantalla principal apagada, y también para usar esa cámara para selfies y obtener imágenes de mejor calidad que con la cámara frontal. Es sensible al tacto y es, en un punto, una vuelta de tuerca más útil que la del LG V20. El diseño es del mítico estudio Frog Design, que tiene una página dedicada a contar algunos detalles (como que vienen con esto desde principios de 2016, por ejemplo).

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Los 10 años del iPhone de Apple, los teléfonos presentados en el cumpleaños 50 de la CES

Hoy el iPhone cumple diez años, y escribí una pequeña reflexión sobre su impacto en esta década. Los lectores habituales de Movilandia ya habrán leído el argumento: el equipo no fue el primer smartphone (llegó diez años más tarde), pero sí el primero en ofrecer un concepto moderno. Un smartphone 2.0: es lo que la interfaz gráfica a la línea de comando. O lo que el techo a dos aguas a la terraza. Como sea, cambió nuestro concepto de lo que es un celular.  Yapa: qué pensaba yo sobre el iPhone en 2007.

La semana pasada se celebró la 50ma edición de la CES, la feria de electrónica de consumo que se celebra en Las Vegas. Tuvo varias novedades sobre celulares, incluyendo el regreso de Nokia como fabricante de teléfonos, y encima con Android. Es el primero de varios que presentará este año.

También, del acuerdo de Huawei para hacer una versión del Mate 9 que tiene a Alexa como asistente digital. Es más una cuestión de marketing que otra cosa (entrarle al grupo de fanáticos de Alexa/Amazon en EEUU) pero no deja de ser una movida interesante, sobre todo -obviamente- si tiene éxito.

La feria también trajo otras novedades: BlackBerry mostró -sin dar demasiados detalles- a su smartphone con teclado y Android, y lo estuvimos probando. En febrero sabremos más, pero el teclado parece cumplir con las expectativas.

Escribí también sobre las novedades que trae el Qualcomm Snapdragon 835, que tiene mejoras de rendimiento respecto de su predecesor, por supuesto; pero los números son de laboratorio, y habrá que esperar a ver si de verdad se nota la diferencia (en la mayoría de los casos no será perceptible, pero eso pasa hace ya bastante tiempo).

Y sobre un mapa que muestra de dónde vienen los 200 componentes que tiene un teléfono (en este caso un Fairphone, pero para el resto de los teléfonos del mundo el derrotero debe ser muy similar).

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De los smartphones modulares a las phablets navideñas y las pantallas futuras del iPhone

Esta semana volví a escribir sobre Fairphone y Puzzlephone, dos compañías europeas con una idea similar: smartphones modulares, con partes intercambiables para evitar -o ralentizar, al menos- la obsolescencia tecnológica. O permitir que amortices mejor tu inversión. O reducir el impacto ambiental. O permitir un sistema de evolución cuasi permanente para actualizar tu computadora de bolsillo.

También publicamos, en una semana corta después de otra semana corta, de los chips que están empezando a incorporar la luz como sistema de interconexión (en vez de cobre) para vincular elementos; no es algo que necesariamente vayamos a ver en un celular, pero sigue siendo muy impresionante (para mí al menos).  Seguir leyendo

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Del iPhone 6S al Moto G de 3ra gen; del 4G al Touch 3D; de China a Tierra del Fuego

Compradores de iPhone 6S en Japón. Foto: AP

Vamos, como siempre, al repaso de las noticias sobre la industria móvil que publicamos en la sección Tecnología de La Nación, más algunas otras que me parecieron relevantes.

Mientras el viernes los iPhone 6S y 6S Plus llegaron al mercado (con la avalancha de reseñas que confirman que es un muy buen equipo, y que lo del Touch 3D es útil aunque -todavía- relativamente limitado), Apple debió limpiar su tienda de aplicaciones de un grupo de programas que contenían código malicioso, y que afectó a algunos servicios digitales chinos.

BlackBerry confirmó lo que ya se venía diciendo hacía tiempo: que en breve tendrá en la calle el teléfono conocido hasta ahora como Venice, que se llamará Priv; será el primer equipo de la compañía en usar Android (y, creo, el primero en no usar un sistema operativo que no fue hecho o adquirido por BlackBerry) y sumará un teclado, siempre con un foco en el segmento corporativo. Vuelven los sliders, una palabra que hace tiempo que no usaba.

Pebble renovó su oferta de relojes inteligentes con un modelo con pantalla circular. Al parecer, hizo lo mismo que Alcatel con su smartwatch: usó una pantalla cuadrada en un marco suficientemente grande como para que tape los ángulos. Da igual: es el más liviano y el más delgado de los relojes inteligentes actuales, mantiene su interfaz de usuario lineal y pierde buena parte de su autonomía (dos días de batería nada más).

Guillermo Tomoyose entrevistó a Rubén Castaño, un colombiano que hace años es parte del equipo de diseño de Motorola, y que participó de la creación de la línea Moto (teléfonos y relojes).

Hablando de Motorola: la compañía presentó en el país el Moto G de tercera generación, que como grandes cambios incorpora conectividad 4G y una cámara de 13 megapixeles, manteniendo el diseño colorido y un precio competitivo.

No es el único: Microsoft presentó el Lumia 640 en el país (un sólido competidor del segmento de gama media, con pantalla de 5 pulgadas y cámara de 8 megapixeles), mientras que Huawei hizo lo propio con el G620S, también con pantalla de 5 pulgadas y chip de cuatro núcleos.

Los tres tienen 4G; durante la semana las operadoras locales estuvieron difundiendo cuántos usuarios tienen, lo que da unos 2,5 millones de clientes con 4G en el país. El crecimiento, por supuesto, dependerá de la expansión de la cobertura al resto del país, y de la renovación del parque de equipos.

Un informe de OpenSignal publicado un día después nos ubica bastante abajo en la tabla de posiciones con cobertura nacional, aunque era difícil esperar algo diferente a diez meses del inicio del servicio. A la vez, el promedio de velocidad del 4G nacional se mantiene, por ahora, cercano al promedio mundial (aunque muy, muy lejos de los líderes).

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Vuelve Nokia, Fairphone se atornilla, llega el Lumia 735, mapas para ver si tenés señal

En una semana en la que buena parte de la atención tecnológica estuvo puesta en la feria de videojuegos E3 de Los Angeles tuvimos, no obstante, algunas noticias interesantes referidas a lo tecnológico.

Publiqué un comentario sobre la nueva apuesta de Fairphone, la compañía holandesa que hace celulares con conciencia social y que ahora apuesta por la modularidad, aunque sin tanta sofisticación como el Puzzlephone o el Proyecto Ara: busca crear, simplemente, un teléfono fácil de arreglar (eventualmente debería permitir actualizarlo, pero no parece ser el fin en el corto plazo).

También publicamos la confirmación de que Nokia volverá a tener su línea de smartphones. ¿Cómo? Como con la tableta: hace el diseño, la elección de componentes y el control de calidad, pero deriva en otro (Foxconn) la producción, distribución y apuesta comercial. Tiene sentido en un segmento en que casi nadie gana dinero, pero a la vez no parece que con la marca y un buen diseño alcancen para diferenciarse; HTC lo tuvo y no lo logró; Sony lo tiene y no le sobra nada. Si el buen hardware lo tienen todos, y si el buen diseño es (discutiblemente) fácil de encontrar, el diferencial de Nokia es -a priori, porque no sabemos qué hará, exactamente- casi nulo, aunque si la tableta es un precedente, irá por el camino de Xiaomi (alta gama casi al costo). Falta ver qué otra cosa le agregarán además del Z Launcher para darle un valor agregado.

La noticia se supo mientras Microsoft, en la Argentina, presentaba el Lumia 735, que como el 635 apunta a la gama media con un modelo que ofrece 4G. Y, en este caso, una pantalla de 4,7 pulgadas, cámara de 6,7 megapixeles con lentes Carl Zeiss y el combo clásico de hardware de Windows Phone: 1 GB de RAM y un chip Snapdragon 400.

Ariel Torres publicó, además, una columna con varias aplicaciones que permiten ver, en un mapa, áreas de cobertura de la red móvil, zonas con mala señal, etc.  Seguir leyendo