Vuelven las mini notebooks, una vuelta de tuerca al Face ID, Apple y Samsung hacen las paces

Se filtraron datos sobre Andrómeda, la mini notebook (o subnotebook, como se les decía en una época) de Microsoft: tiene una pantalla plegable para que cuando la lleves en el bolsillo no sea más grande que un teléfono. No tiene teclado físico, como las Gemini, sino que usa uno en pantalla. ¿Tiene sentido? Seguro: Windows 10 sin depender de una tableta o notebook. ¿Será mejor que algo así, pero con Android? Difícil decir, pero a priori uno diría que no. Igual por ahora es rumor/filtración. (The Verge)

Apple y Samsung finalmente dejaron de lado su litigio de siete años e hicieron un arreglo extrajudicial. Que debería involucrar que Samsung le pague a Apple algún dinero, porque la Justicia ya determinó que Samsung violó patentes de Apple, y ahora discutían cuál era el monto de la multa.

Un ingeniero alemán diseñó una funda que tiene una suerte de airbag para tu teléfono: si se cae, el acelerómetro detecta el movimiento y despliega unas patitas flexibles en las puntas del teléfono que amortiguan la caída y absorben el impacto. Por ahora es un prototipo. Y no está claro cómo evita que se dispare cuando simplemente agitás el teléfono. Pero que es vistoso, no hay duda. 

Algo que todos de alguna manera sabemos por experiencia, pero no está de más recordarlo: ojo con los cables y los cargadores no oficiales o de marca reconocida, pueden quitarle vida útil a la batería del teléfono. ¿Vale usar de uno que sea de otra marca que la de mi teléfono? Sí; lo que hay que evitar son los de dos pesos que venden en el semáforo, etcétera. Como dicen las abuelas, a veces lo barato sale caro.

MediaTek desarrolló TAS 2.0, una tecnología que intenta evitar que nuestra mano sea una de las principales fuentes de interferencia al hablar por teléfono o hacer una videollamada. El diseño, que consiste en poner antenas en tres de las puntas del teléfono, no es un agregado menor: para el 5G, que usa frecuencias muy sensibles a la interferencia, será clave. 

Vivo mostró su tecnología de escaneo 3D por láser para smartphones: como el Face ID de Apple pero, según Vivo, con más puntos de lectura (300 mil) y la posibilidad de funcionar a mayor distancia (10 metros) lo que permitiría usar el teléfono como una suerte de mini Kinect, conectado a un televisor y  registrando todo el movimiento del cuerpo para juegos y otros usos. Por ahora, no obstante, está en la etapa de marketing de la tecnología. (Liliputing)

Apple está rehaciendo la cartografía que alimenta a Apple Maps. Lleva 4 años trabajando en esta nueva versión, y su principal objetivo es evitar tener que depender de un tercero para recibir los datos de los mapas, que históricamente no han sido tan sofisticados como los de sus competidores. Buena noticia por donde se la mire. Y será interesante ver si encuentran, más allá de la precisión cartográfica, cómo darle una vuelta de tuerca al concepto base de “el mapa en el celular”. (TechCrunch

Google invirtió 22 millones de dólares en KaiOS, el sistema operativo descendiente de FirefoxOS que da vida a los feature phones de Nokia (tipo el 8110), que no son smartphones pero tienen acceso a los mapas de Google y otros servicios. La razón principal, por supuesto, es asegurarse que los servicios de Google -incluyendo el asistente digital, Gmail, los mapas- estén en estos equipos, que logran llegar a un segmento de precio que los fabricantes de smartphones convencionales todavía no terminan de dominar. Microsoft hacía lo mismo cuando era dueña de Nokia (KaiOS)

Samsung presentará el Galaxy Note9 el 9 de agosto. Interesante decisión, que lo adelanta unas semanas a la fecha clásica de lanzamiento de la familia Galaxy Note, a fin de agosto, que lo dejaba más cerca de los iPhone (primeros días de septiembre). (Samsung)

El LG V40, dicen las últimas filtraciones, tendrá cinco cámaras: tres traseras y dos delanteras. Las delanteras servirían para lograr una identificación facial más efectiva que la estándar, sin recurir a un mapa 3D hecho en láser; de las traseras se sabe poco, con una cámara que complementaría la dupla clásica de lente normal y gran angular. Interesante: el Huawei P20 iba a tener 5 cámaras también, terminó teniendo cuatro: tres atrás, una adelante. (Android Police)

La recepción de los AirPods de Apple ha sido muy buena, así que es lógico que la compañía avance en este camino: según las últimas filtraciones en 2019 habrá nuevas versiones de AirPods más sofisticadas con cancelación de ruido y un mayor alcance, incluyendo un modelo supraaural (los cascos que cubren toda la oreja). (Bloomberg)

OnePlus se compromete a actualizar el sistema operativo de los teléfonos por 2 años, y agrega otros año con actualizaciones de seguridad (tres años en total). Esto aplica a los OnePlus 3 en adelante (OnePlus

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Los 25 años del SMS, Apple es cada vez más Apple, Google presenta Datally

Un Orbitel 901 como el que recibió el primer SMS

Hoy el SMS cumplió 25 años, y escribí sobre su historia y sus protagonistas, poniéndole un poco de contexto al servicio que ayudó a transformar al celular en algo más que un teléfono.

Estuve probando Connect Coin, un llavero Bluetooth de una firma que tiene la licencia de la marca Motorola; es un aditamento simpático y útil en algunas situaciones (enganchado a una mochila para no extraviarla, suena una alarma si te alejás más de 10 metros), aunque no es diferente de los múltiples dispositivos similares que existen en el mercado. Como sea, es la enésima prueba de la centralidad del celular: todo gira en torno a él.

También publicamos una reseña del Moto G5S Plus, un teléfono de doble cámara trasera y fiel referente del denominado segmento de gama media premium (hardware de gama media, diseño y calidad de materiales de gama alta); Motorola está llevando la línea G más arriba en la escala y deja el Moto E4 Plus como caballito de batalla. A la vez, lo dijimos cuando anunciaron el modelo, hoy hay 4 versiones del G5… demasiado confuso, quizás, para un usuario no tan informado.

Google presentó Datally, una aplicación para ahorrar datos del abono. Funciona de manera muy similar a lo que ofrecía Opera: un servidor intermedio procesa las páginas y reduce el contenido de algunas de ellas (por eso genera una VPN entre el teléfono y los servidores de Google). Es parte de su avanzada en Android Go, parece.  

Apple sigue en su camino para lograr la mayor integración posible: dejará de depender de Dialog, parece, para tener sus propios chips de administración de energía (los que deciden cómo “invierte” la energía el teléfono, cómo la hace durar más, etcétera). Ya diseña el chip central, el GPU, es accionista de su proveedor de memorias… en cualquier momento hace lo mismo con el módem. (Nikkei Asian Review)

Bkav, la firma vietnamita que había creado una máscara que engaña a Face ID, dice que por 200 dólares podés vulnerar la seguridad del iPhone X (si sabés cómo hacer la máscara), y que sólo se requieren fotos de calidad decente (tomadas a distancia, por ejemplo). Esto, contra la huella dactilar, más difícil de clonar. (PhoneArena)

En otra vuelta de la pelea que tienen Apple y Qualcomm por las regalías que pagan por la tecnología, Apple demandó a Qualcomm diciendo que viola 8 de sus patentes… y Qualcomm le respondió con una nueva demanda, que involucra patentes del Palm Pre (Qualcomm se las compró a HP en 2014). Ya se transformó en una disputa en la que, como se dice, los únicos que ganan algo son los abogados. (Techcrunch)

Hoy se venden 1500 millones de smartphones al año (sobre 1800 millones de celulares, aproximadamente). Para 2021 calculan que serán 1700 millones de smartphones; de éstos, mil millones serán phablets (5,5 pulgadas de pantalla o más grandes); este año son 611 millones. El principal mercado: China, que se quedó con la mitad del segmento en 2016. (IDC

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Vuelve BlackBerry a la Argentina, piden por la radio FM, el Nokia 3310 se actualiza

Una noticia clave esta semana, al menos en el ámbito local, estuvo en la llegada del BlackBerry KeyOne al país, significativa entre otras cosas porque hace años que se había retirado de nuestro mercado. El teléfono con Android y teclado presentado en febrero se puede comprar en Personal o en Frávega, y en un país que fue históricamente amante de estos dispositivos el teclado despierta sorpresa, melancolía y, también, algo de sorna. Sí, el teclado no va más. El teléfono sigue siendo muy bueno, por lo que han dicho las reseñas de los últimos meses, aunque sea muy de nicho.

Esta semana escribí sobre el cambio de la normativa chilena en cuanto a la activación de teléfonos, que afecta a los argentinos que vayan a ese país y quieran usar un chip local: deben dar de alta el teléfono. No cambia nada si usan roaming ni si quieren comprar el teléfono y usarlo en nuestro país.

Mientras ya es posible comprar la campera de jean con una manga que tiene mandos para controlar el celular, Google avanza -en inglés- en una herramienta interesante: la posibilidad de mandar audios de Whatsapp vía Google Assistant, es decir, sin tocar nunca el teléfono. Ya permite enviar un mensaje de texto, pero aquí graba el audio y lo transmite. Cuando llegue a Android Wear será una opción muy atractiva.

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iPhone X, Note8 y todo lo demás

Un iPhone X entre el iPhone 8 Plus (izq.) y el iPhone 8 (der.). FOTO: Reuters

Un iPhone X entre el iPhone 8 Plus (izq.) y el iPhone 8 (der.). FOTO: Reuters

Esta semana estuvo signada, al menos en el mundo móvil, por el paso del huracán X: este año Apple dio luz a un trío: los dos sucesores directos del iPhone 8 y el X, aunque este un poco demorado. Como siempre, la empresa genera un caudal de información y, sobre todo, de discusión, que es inigualable. Te gusten o no sus equipos, su capacidad para marcar el ritmo de la industria sigue intacto. En este caso, con lo que probablemente es su mayor apuesta en estos diez años, el iPhone X, en el que llegan a esta plataforma algunas ideas muy interesantes (y del que ya hay mil veredictos antes de que el teléfono esté en la calle).

Fiel a su historia, combina ideas y tecnologías que ya están en el mercado (instaladas o apareciendo en forma prematura) con otras a las que agrega su particular -y por lo general excelente- tratamiento. Todos los años en los que la compañía trae algo nuevo a su ecosistema nos encargamos de marcar los precedentes. El contexto siempre es fundamental; recordar la historia nos pone en un marco para entender mejor el flujo de tecnología, y para no caer en las trampas del marketing (que aplican todas las compañías) y creer que esto que no conocíamos es nuevo. No lo es, pero Apple tiene una enorme capacidad para hacer que sus clientes se enteren, y al hacerlo, mueve al resto de la industria. 

Pantallas OLED sin bordes, carga inalámbrica, gestos para interactuar con los teléfonos cuando no hay botones, conectividad 4G en el reloj: no es nuevo. Pero para la gente que no está todo el día siguiendo las noticias de tecnología -la mayoría- sí lo será, sobre todo porque Apple tiene la capacidad de hacer conocidos los gestos en pantalla como Palm, Nokia o BlackBerry nunca pudieron (esta última fue la que más lejos llegó con el BB10). Apple tiene los usuarios que más dinero tienden a gastar (es un dato estadístico) y por lo tanto “colgarse” de la marca es muy rentable; el sistema de carga inalámbrica que usa es un estándar -Qi- pero ahora habrá un esfuerzo renovado para ofrecerlo en todos lados (cafeterías, típicamente), sobre todo en Estados Unidos, de donde además surgen muchos de los nuevos servicios que luego van al mundo (no estoy descubriendo nada nuevo con esto).

Lo mismo con los relojes: ¿no hay ya, con 3G o 4G? Varios. Apple esperó hasta el momento adecuado, y poder meter esa antena en el equipo sin que afectara al tamaño general (el modelo de 38 mm también tiene 4G…) y eso es valiosísimo. ¿No podrían haber hecho las otras compañías lo mismo, cuyos relojes celulares eran un poco más grandes que los demás? Sin duda; y está claro que lo harán también. Pero a veces, en el afán de la prioridad, queman una idea que después es difícil recuperar.

Como sea, también es importante marcar las enormes novedades que trae el iPhone X: la intervención en las selfies, el flash de cuatro tonos, la cámara lenta Full HD a 240 cuadros por segundo, la pantalla True Tone… hay varias novedades innegables. (Phone ArenaSeguir leyendo

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