El fin del Galaxy Note 7, el iPhone de cerámica y el triunfo del AMOLED

La noticia de la semana fue, sin duda, el cese completo de producción del Samsung Galaxy Note 7, algo que no tiene precedentes en la historia de la compañía, y que tendrá un impacto económico notable (algunos ya especulan con que a fin de año Apple podría superarla en ventas).

El de Samsung no es el único caso, pero sí el más reciente y uno de los más notorios, en parte por su timing (es el equipo que mejor recepción tuvo en su salida y el que más rápido cayó, en el año en que Samsung estaba, para muchos, finalmente en el nivel que se espera del mayor fabricante de teléfonos del mundo).

Lo más notorio del caso de Samsung, además, es que nadie sabe muy bien por qué el Note 7 se incendia. Sí, la batería, pero ¿por qué? La compañía cambió de proveedor después de la primera tanda fallida, y volvió a suceder, etc. Algunos especulan con que el diseño mismo del teléfono fue lo que dañó a las baterías (el espacio es apenas más pequeño y deformó los bordes de las baterías. (Phone Arena)

En otra línea de cosas, HP y Movado finalmente pusieron en venta sus relojes inteligentes; los ví en Barcelona en febrero, y usan una tecnología muy interesante, en la que la pantalla es invisible la mayor parte del tiempo, y sólo se ilumina cuando te llega una notificación (que podés leer). No es tan sofisticado como un smartwatch convencional, pero es más que el reloj conectado manteniendo el mismo aspecto tradicional.

Más noticias del mundo móvil  Seguir leyendo

Sin comentarios

Probando el Moto G4 Plus y el Vibe K5, el vuelo vertical de Google, la parábola explosiva del Galaxy Note 7

Esta semana estuve probando dos teléfonos, ambos de Lenovo: el Moto G4 Plus y el Vibe K5; el primero es muy recomendable como equipo no tan económico, el segundo un poco menos, principalmente porque lleva una mayor impronta de Lenovo; cuál será su impacto en el mercado local (y cómo esa impronta influirá en la oferta de móviles de la compañía) es todavía un misterio.

En LA NACION Tecnología también estuvimos probando el Sony Xperia X, que ya se vende en la Argentina, y que representa un cambio en el ritmo de presentación de equipos de la compañía japonesa (en los últimos tiempos tardaban un año entre su anuncio internacional y su llegada al país). Es cada vez más una marca de nicho, pero sigue siendo interesante.

La pesadilla del Galaxy Note 7 no parece tener fin para Samsung: ya son cinco los casos reportados de teléfonos “corregidos” (es decir, que en teoría son seguros y que no tienen el problema de la batería) que se prendieron fuego después de la campaña de recambio de los equipos originales. Las operadoras de Estados Unidos frenaron las ventas de este teléfono maldito mientras Samsung investiga los casos (The Verge).

Las oficinas de Samsung en estas semanas serán un infierno, pero eso no evitó que la compañía comprara Viv, la firma de los creadores de la versión original de Siri, y que hoy tienen Viv, un asistente digital muy moderno y, dicen algunos, más avanzado que Google Assistant, sobre todo en la capacidad para comprender órdenes complejas, entender contexto, etcétera. Va camino a reemplazar a S Voice y a ser el alma del centro de comando hogareño que prepara la compañía (y que en rigor ya intentó imponer en sus televisores, sin éxito).

El centro de comando hogareño es a lo que apunta Google con Home (un parlante al estilo Amazon Echo; le hablás y te responde en forma oral; ya que es la única interfaz para interactuar con el dispositivo; la idea es que a futuro sea muy flexible en la cantidad de servicios con los que puede vincularse). Es parte de la transición de Google a ser una empresa de hardware (en parte ya lo era), pero no con un diseño vertical puro como el de Apple (y otros fabricantes pre-Android como BlackBerry o Nokia), en el que software y hardware se hacen en un mismo lugar; Google va a un sistema mixto como el de Microsoft: tener su propia línea de dispositivos de muy alta gama, y competir con los mismos socios que llevaron a la compañía a dominar su segmento.

Como lo puso The Verge: el Pixel es un iPhone, los lentes de realidad virtual son el Samsung Gear VR de Google, el parlante Home es el Amazon Echo, el router Google WiFi (que funciona como una repetidora para extender la cobertura) es igual al Eero.

Los flamantes teléfonos Pixel son atractivos, aunque poco novedosos, más allá del énfasis que hicieron para mostrar cómo, por ejemplo, redujeron la latencia en la interfaz de usuario, algo que sólo lograron teniendo un control absoluto sobre el hardware: otro elemento más para comprender el posicionamiento de estos equipos, en disputa directa con el iPhone y a la vez muy de nicho.

Esta semana también hubo problemas en la red de Personal, que actualizó su infraestructura y dejó sin llamadas de voz (y sin conectividad, en algunos casos) a un millón de clientes.

Más noticias del mundo móvil  Seguir leyendo

Sin comentarios

Una única antena para todos, Google dice Allo, bokeh en el iPhone 7 Plus, vuelve Gravity y más

Esta semana estuve probando Allo, el nuevo mensajero instantáneo de Google para móviles. Su llegada es interesante por muchos motivos; uno, por la presencia de Assistant, el nuevo asistente digital de la compañía, que aquí se transforma en un chatbot (es decir, en un interlocutor más) que incluso puede sumarse a la conversación que tenemos con otro. Es lo único novedoso: y aún eso es poco emocionante (y no ayuda que esté sólo en inglés). Es notable, no obstante, su modestísimo debut: por ahora no lo está usando nadie. Se transformará, seguramente, en el mensajero base de Android (es decir, el que viene con el equipo; la gente seguirá con Whatsapp), pero tiene -aún para Google- una tarea titánica si quiere quitarle usuarios a Whatsapp, FB Messenger, Live, Viber…

Un ejemplo: la adopción, en Whatsapp, de la arroba para mencionar a alguien en una conversación. Los líderes ya están, por así decirlo, en otra cosa.

También hice una nota sobre dos desarrollos que prometen simplificar (muy levemente) el diseño de un smartphone, ya que logran combinar múltiples antenas (3G, Wi-Fi, GPS, Bluetooth) en una sola; hasta ahora hay que ubicar varias por todo el equipo y evitar que interfieran unas con otras; aquí se trata de ponerlas todas juntas. En un caso, logran una aislación suficiente entre los elementos para evitar esa interferencia; en la otra, abrazan esa interferencia y usan software (y algunos elementos de hardware) para hacer que esa única antena sintonice todas las frecuencias deseadas. ¿Se notará en los teléfonos del futuro? No a simple vista, pero en teoría ofrecen mejor sintonía, más eficiencia en el uso de los recursos del dispositivo, etcétera.

Más noticias del mundo móvil  Seguir leyendo

Sin comentarios

Apple vende el iPhone 7 y es una buena y una mala noticia para Intel, Samsung capea el temporal

Salió a la venta el iPhone 7, y como siempre hay gente haciendo cola para comprarlo; hablamos con un par de latinos que estuvieron casi tres semanas antes para asegurar su primer lugar en la cola. Apple publicó iOS 10, y la actualización no estuvo exenta de algunos problemas menores que luego resolvió.

Las primeras reseñas son positivas, como era esperable, y la cámara del iPhone 7 Plus hace valer su teleobjetivo para lograr más acercamientos en algunas imágenes. El resto oscila entre lo anecdótico (el modelo negro -Jet Black- se raya fácil) y lo previsible (es más rápido que los anteriores). Pero el punto a seguir, para mí, es la cámara, que está haciendo que el 7 Plus sea, por primera vez, más popular que su congénere en las primeras semanas de ventas; el resto (como sucede, también, con otras marcas y modelos; no hay manera que no sea así) es incremental y ya. Al respecto, la comparativa entre el iPhone 7 Plus, el iPhone 6S Plus y el Galaxy S7 que hicieron en CNet es muy ilustrativa (la calidad de las fotos es, para mí, similar; las variaciones son muy sutiles; es difícil pensar que el Galaxy S8, por ejemplo, logre algo evidentemente superior) en el valor de la doble lente (por el zoom en el iPhone 7, por el gran angular en el G5/V20). Otras comparaciones de fotos inclinan la cancha para uno u otro lado. Un de reseñas en español para “gente común”: la de Angel Jiménez para El Mundo, y la de Geoffrey Fowler para el WSJ (traducida para el servicio latino).

Esta semana siguió la pesadilla de las baterías del Samsung Galaxy Note 7, aunque ya avanzando: el pedido de retorno de dispositivos es oficial, a partir del lunes próximo la compañía entregará los nuevos modelos (cambia el icono de la batería en la pantalla para indicar que es un equipo seguro).

Ambas compañías, dicho sea de paso, siguen apostando (como es obvio) a expandir su presencia en otros mercados, y en China tienen enfrentan el problema más o menos inesperado de que las marcas locales ofrecen una competencia mayor a lo esperado 

En el ámbito local, Movistar (y antes, Personal) están probando con Carrier Aggregation, mejor conocido como LTE Advanced: usás dos portadoras 4G (dos frecuencias; banda 4 y banda 28) en simultáneo para tener una mayor velocidad de descarga. Es transparente para el usuario, es gratis (lo único que hacés es consumir más rápido el abono, en un punto) pero todavía no está disponible.

 Más noticias del mundo móvil

Qualcomm se sube al tren de las cámaras duales y anuncia Clear Sight, su sistema de cámara doble símil Huawei P9 (una cámara color y otra monocromática combinan su labor). ¿Lo inventaron ahora? No; seguro vienen trabajando en eso hace tiempo. Pero esperen verlo en equipos de gama media/alta (es compatible con el Snapdragon 820/821, que no será tope de línea el año próximo). (Qualcomm)

Intel logró meterse quedarse con parte del negocio de módems de Apple: provee los módems para GSM; Qualcomm conserva los de CDMA. (ComputerWorld) Esa es la buena noticia; la mala (pero no por eso inesperada): el A10 Fusion del iPhone 7 es más rápido que cualquier MacBook Air, que usa chips de Intel (Daring Fireball)

¿Cuántos usuarios de 4G hay en el país? Unos 10 millones sobre un parque de 23 millones de smartphones en uso (Carrier y Asoc)

Salieron los auriculares inalámbricos independientes AirPods, salió ¡una correa! para atarlos y no perderlos. Precio: 10 dólares (y la neutralización de la parte más atractiva de estos auriculares). (Mashable)

La última beta de Google Chrome para Android permite reproducir video en una pestaña en segundo plano (Chromium Blog)

21 GIFs que explican en forma sencilla las cosas que ahora podés hacer con iOS 10 que antes no podías.  (Gizmodo) Algunas ya están en Android, lo que no les quita valor. (Android Police)

La cantidad de gente que paga por jugar al Pokémon Go cayó un 79 por ciento desde su pico máximo, pero sigue siendo el videojuego más rentable del momento: en agosto se quedó con el 28,4 por ciento de los gastos in-app en EEUU (Slice Intelligence)

Sin comentarios