Sabemos casi todo del Galaxy S8y el LG G6, la apuesta de Google con Android en Chrome OS, el teléfono lavable

Con el Congreso Mundial de Móviles en ciernes y, un mes más tarde, el debut retrasado del Galaxy S8, arrecian las filtraciones sobre ambos equipos; como viene sucediendo en los últimos años con cualquier dispositivo más o menos esperado, y gracias a una cadena de valor enorme, con muchos participantes, se filtraron ya la mayoría de sus características. Pueden ver acá qué tendrá  -en teoría- el Galaxy S8, y qué el LG G6.

Alcatel, Sony, Nokia, Huawei y Lenovo, entre otros, también mostrarán equipos; la mayoría, el domingo 26 de febrero.

Escribí también sobre Google y la apuesta que está haciendo metiendo Android en Chrome OS (algo que arrancó el año pasado, pero ahora será estándar para todos los modelos); una punto intermedio entre Windows -un único sistema operativo para todos los formatos- y Apple -un sistema operativo para cada formato-. La pelea es por tener presencia en el sistema educativo estadounidense, porque es un negocio y porque piensan a futuro: dos tercios de los adolescentes de ese país usa un iPhone.

Del otro lado del mundo, en Japón, se siguen vendiendo muchísimos celulares con tapita, los garakei; nuestro Guillermo Tomoyose estuvo en Tokio mostrando cómo son los más modernos.

Hugo Barra anunció que se va de Xiaomi para ser el nuevo jefe de realidad virtual de Facebook y no, como podía preverse, para liderar la expansión a EE.UU., la cuenta pendiente para una compañía que quiso abarcar mucho y terminó apretando poco.

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Apple vende el iPhone 7 y es una buena y una mala noticia para Intel, Samsung capea el temporal

Salió a la venta el iPhone 7, y como siempre hay gente haciendo cola para comprarlo; hablamos con un par de latinos que estuvieron casi tres semanas antes para asegurar su primer lugar en la cola. Apple publicó iOS 10, y la actualización no estuvo exenta de algunos problemas menores que luego resolvió.

Las primeras reseñas son positivas, como era esperable, y la cámara del iPhone 7 Plus hace valer su teleobjetivo para lograr más acercamientos en algunas imágenes. El resto oscila entre lo anecdótico (el modelo negro -Jet Black- se raya fácil) y lo previsible (es más rápido que los anteriores). Pero el punto a seguir, para mí, es la cámara, que está haciendo que el 7 Plus sea, por primera vez, más popular que su congénere en las primeras semanas de ventas; el resto (como sucede, también, con otras marcas y modelos; no hay manera que no sea así) es incremental y ya. Al respecto, la comparativa entre el iPhone 7 Plus, el iPhone 6S Plus y el Galaxy S7 que hicieron en CNet es muy ilustrativa (la calidad de las fotos es, para mí, similar; las variaciones son muy sutiles; es difícil pensar que el Galaxy S8, por ejemplo, logre algo evidentemente superior) en el valor de la doble lente (por el zoom en el iPhone 7, por el gran angular en el G5/V20). Otras comparaciones de fotos inclinan la cancha para uno u otro lado. Un de reseñas en español para “gente común”: la de Angel Jiménez para El Mundo, y la de Geoffrey Fowler para el WSJ (traducida para el servicio latino).

Esta semana siguió la pesadilla de las baterías del Samsung Galaxy Note 7, aunque ya avanzando: el pedido de retorno de dispositivos es oficial, a partir del lunes próximo la compañía entregará los nuevos modelos (cambia el icono de la batería en la pantalla para indicar que es un equipo seguro).

Ambas compañías, dicho sea de paso, siguen apostando (como es obvio) a expandir su presencia en otros mercados, y en China tienen enfrentan el problema más o menos inesperado de que las marcas locales ofrecen una competencia mayor a lo esperado 

En el ámbito local, Movistar (y antes, Personal) están probando con Carrier Aggregation, mejor conocido como LTE Advanced: usás dos portadoras 4G (dos frecuencias; banda 4 y banda 28) en simultáneo para tener una mayor velocidad de descarga. Es transparente para el usuario, es gratis (lo único que hacés es consumir más rápido el abono, en un punto) pero todavía no está disponible.

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Qualcomm se sube al tren de las cámaras duales y anuncia Clear Sight, su sistema de cámara doble símil Huawei P9 (una cámara color y otra monocromática combinan su labor). ¿Lo inventaron ahora? No; seguro vienen trabajando en eso hace tiempo. Pero esperen verlo en equipos de gama media/alta (es compatible con el Snapdragon 820/821, que no será tope de línea el año próximo). (Qualcomm)

Intel logró meterse quedarse con parte del negocio de módems de Apple: provee los módems para GSM; Qualcomm conserva los de CDMA. (ComputerWorld) Esa es la buena noticia; la mala (pero no por eso inesperada): el A10 Fusion del iPhone 7 es más rápido que cualquier MacBook Air, que usa chips de Intel (Daring Fireball)

¿Cuántos usuarios de 4G hay en el país? Unos 10 millones sobre un parque de 23 millones de smartphones en uso (Carrier y Asoc)

Salieron los auriculares inalámbricos independientes AirPods, salió ¡una correa! para atarlos y no perderlos. Precio: 10 dólares (y la neutralización de la parte más atractiva de estos auriculares). (Mashable)

La última beta de Google Chrome para Android permite reproducir video en una pestaña en segundo plano (Chromium Blog)

21 GIFs que explican en forma sencilla las cosas que ahora podés hacer con iOS 10 que antes no podías.  (Gizmodo) Algunas ya están en Android, lo que no les quita valor. (Android Police)

La cantidad de gente que paga por jugar al Pokémon Go cayó un 79 por ciento desde su pico máximo, pero sigue siendo el videojuego más rentable del momento: en agosto se quedó con el 28,4 por ciento de los gastos in-app en EEUU (Slice Intelligence)

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El tropiezo del iPhone (y del resto de la industria), el fin del mini plug, la salida de Intel del segmento móvil

Una de las grandes noticias de la semana fue, sin duda, el reporte financiero trimestral de ventas de Apple: la tecnológica más grande del mundo reportó la primera caída (año contra año) en las ventas del iPhone, muy cercana a lo que la propia compañía había pronosticado, con 51,2 millones de teléfonos vendidos en el último trimestre (un año antes vendió 61,2 millones), rompiendo con 13 trimestres de crecimiento continuo. Como siempre es el caso, se invirtieron toneladas de pixeles en analizar si el teléfono alcanzó su techo o no, sobre todo teniendo en cuenta que la compañía dice que el próximo trimestre tampoco será bueno. Esta es, además, la razón por la que la compañía está avanzando por mercado más sensibles al precio con otras estrategias (el iPhone SE, equipos reacondicionados en India, venta en cuotas, etcétera).

Pero durante el resto de la semana hubo dos noticias más al respecto que ponen al iPhone en perspectiva. Para IDC, el crecimiento del mercado mundial de smartphones en el último trimestre fue nulo; para Strategy Analytics (via Telecoms) se contrajo por primera vez desde 1996. En ambos casos hablan de 335 millones de smartphones enviados en el primer trimestre del año. Samsung sigue liderando con un cuarto de todos los teléfonos enviados, seguido por Apple y Huawei. Pero ambas consultoras coincidieron en indicar que el cuarto ahora es Oppo, desplazando a Xiaomi de esa posición; IDC de hecho da quinto a Vivo, que Strategy Analytics ignora (pero que Counterpoint, otra consultora, da como válido). Claro, porque aquí se mide en unidades, y los dos mercados más grandes del mundo en volumen, China y la India, tuvieron cambios fuertes. En el caso de India, Oppo y Vivo (que son dos subsidiarias independientes del conglomerado chino BBK) tuvieron un crecimiento muy fuerte; en el caso de China, todo el mercado se contrajo un 5% en el primer trimestre (lo que impacta en forma directa al total mundial), según Strategy Analytics. Todo indica que éste será un año interesante.

Esta semana presentaron en la Argentina -sin precio por ahora- al LG V10 (doble cámara frontal, pantalla secundaria para notificaciones al frente; probablemente servirá de smartphone bandera frente al LG G5 light que vendrá en teoría al país) y al Sony Xperia M5 (con un chip MediaTek Helio X10, cámara de 21 megapixeles y un muy simpático tamaño gracias a su pantalla de 5 pulgadas).

Nokia, por su parte, anunció la compra de Withings, el fabricante francés de relojes conectados (el disimulado Activité es el más conocido). ¿Le interesan los smartwatches? No tanto como los otros productos que tiene la compañía en Internet de las Cosas, muy relacionados con la salud.

Y escribí sobre el probable -pero lento- final del conector mini plug, la ficha analógica de 3,5 mm para audio que será reemplazada, si la industria se sale con la suya, por el USB-C o el Lightning. ¿Ventajas? Más funciones y potencia porque es una salida digital. ¿Desventajas? Ocupás el puerto, que tendrá más desgaste; los auriculares serán, por ahora, más caros.

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Convertibles, relojes de oro y pantallas 4K: la computación móvil en la IFA (y un poquito más)

Esta semana, los ojos de la industria y de los aficionados a los celulares estuvieron en Berlín, donde se celebró otra edición de la feria IFA. Técnicamente no terminó, pero ya se hicieron -en teoría- todos los grandes anuncios. En esta IFA hubo varios y muy buenos en lo que refiere a smartphones, aun con la ausencia en ese rubro de Samsung (que venía presentando el Galaxy Note en esta feria). Algunos más modestos, como la nueva línea POP y GO de Alcatel, otra compañía que se suma a los equipos con múltiples colores y materiales para la tapa de la batería, y también con un modelo resistente al agua y al polvo.( ABC) A propósito, Alcatel vendió 33,7 millones de celulares entre junio de 2014 y de 2015, de los cuales 19,7 millones son smartphones, un 31% más que en el año anterior (TCL). Mientras, Lenovo estuvo mostrando su… ¿smartphone? de 6,8 pulgadas, el PHAB Plus. Nada para comentar, más allá de que es para el mercado chino y que como tendencia la tableta que hace llamadas será, para mí, cada vez más normal. (GSMArena)

Pero el plato fuerte lo dieron tres compañías, cada una a su modo, con tres estrategias tradicionales: Sony apuntando al anuncio clásico (tener un ítem de hardware que, en los papeles, es el mejor del mundo), Acer a la promesa futurista (ser el primero en presentar algo inédito pero sin decir cuándo estará disponible), Huawei a la función extravagante.  Seguir leyendo

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Los celulares con tapita siguen existiendo, la previa del Galaxy Note, HTC en llamas, Microsoft publica herramientas de código abierto

Esta semana publiqué en LN Tecnología una nota sobre la persistencia de los celulares con tapita (en versión smartphone, y más que nada para el mercado asiático); también sumamos al canal Tecnología una nota sobre el parche de Google que resuelve el agujero de seguridad conocido como Stagefright (aunque dependerá de cada fabricante y de las operadoras el llegar a las manos de los usuarios), la noticia de que Nokia le vendió finalmente su división de mapas Here a tres automotrices alemanas, y la renovación de la línea Xperia de Sony con dos modelos (el M5 y el C5 Ultra), con buenas cámaras (tanto la principal como la frontal).  Seguir leyendo

Transferencias de llamadas activadas por Wi-Fi, el Apple Watch, Windows Phone muestra su futuro, HTC tiene otro One

Wristomo, el celular para la muñeca que NTT DoCoMo vendía en Japón en 2003 / REUTERS

Esta semana escribí sobre una aplicación para Android que permite aprovechar la transferencia de llamadas, activándola automáticamente por Wi-Fi, una alternativa para no perder llamadas en zonas con mala señal (o para quienes trabajan/viven) dentro de un cubo de cemento, jaula de Faraday, etc.

En LA NACION Tecnología hablamos también de los cambios en los abonos locales de conectividad, que en general amplían su capacidad -y su precio-, pero que en el caso de Movistar motivaron la queja de los usuarios.

Y de cómo se doblan el Galaxy S6 y el HTC One M9 (como el iPhone 6 Plus). Es más una muestra de tortura que la reproducción en laboratorio de una situación cotidiana, por supuesto, pero invariablemente generó revanchismo desde ambos -e incomprensibles- lados.

La buena noticia de la semana viene de algo que es 100% de laboratorio por ahora, pero que quizás veremos algún día: una batería de aluminio que se carga en un minuto, aunque sin tener todavía la potencia que necesita un teléfono. Además es flexible.

El final de la semana estuvo dominado por el Apple Watch, que salió a la venta en Estados Unidos. Las reseñas coinciden en que es muy bonito y cómodo (y el smartwatch más sofisticado del mercado), pero que algunas cosas funcionan bien y otras no tanto (y sugieren esperar al v2 antes de comprarlo). Pero en general son bastante más cautas de lo que yo esperaba, más que nada porque sigue sin estar claro para qué necesitamos en un reloj inteligente. Igual vendió muy bien, y ya hay demora para la entrega de los relojes (aunque no sabemos cuál fue la tirada inicial).

La reseña que más me gustó: la de Joanna Stern en el WSJ; en AppleInsider tienen un resumen de varias muy buenas (en inglés).

Tres reflexiones sin intenciones de originalidad de un domingo por la tarde:

  • varias reseñas son de gente que encuentra novedosa cosas que ya están en otros smartwatches (salvo Force Touch y el Taptic Engine, que parecen ser realmente innovadores), pero que notan, acertadamente, que aunque relojear el teléfono hoy es aceptable en una reunión, mirar el reloj envía, en este caso, un mensaje equívoco (“me quiero ir”);
  • aunque Motorola, LG y Huawei están diseñando relojes redondos (y muy lindos), el futuro más promisorio del reloj es cuadrado, como el digital, por una cuestión, digamos, textual: el dial circular, sin duda bonito y clásico, es un diseño que siguió a una necesidad mecánica antes que funcional. Y ahora la función clave del smartwatch es mostrar notificaciones; el 99% de ellas es texto.
  • Apple acertó con los dos tamaños (38 y 42 mm); sus competidores fueron a un tamaño un poco mayor, pero quizá lo hicieron no sólo por una cuestión técnica sino pensando en la moda: los recientes relojes pulsera tradicionales tienden a ser tanto o más grandes que un Moto 360 (de 44 mm para arriba). En A blog to Watch dicen que los relojes pulsera grandes se impusieron con el nuevo milenio, en parte por su nueva condición decorativa antes que funcional; quizá, pienso, Apple está apuntando en quienes dejaron de usar reloj hace unos años y lo reemplazaron por el smartphone, y que probablemente tienen una idea “anticuada” de lo que es un tamaño adecuado, y por eso los hizo así, y ofrecerá una versión de 44 mm o más el año próximo.

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Cómo saber si un télefono extranjero funciona acá, la SIM ya no es segura, Samsung tiene su Apple Pay

En marzo (el lunes 2) comienza en Barceloa el Congreso Mundial de Móviles. Habrá muchas novedades (sobre todo, de Samsung y HTC; aunque no son los únicos fabricantes que harán anuncios), que comentaremos oportunamente.

Mientras, un repaso por lo que pasó en la última semana:

La noticia de la semana, para mí, es que -según Edward Snowden- las agencias de inteligencia de Estados Unidos e Inglaterra se robaron las llaves maestras de cifrado que protegen las comunicaciones de un celular 3G o 4G. No afecta a todo el mundo: sólo a los chips de Gemalto, el mayor fabricante de SIM del mundo. No hubo por ahora desmentida gubernamental.

Mientras, Samsung compró LoopPay para “salir andando” con su propia plataforma de pagos móviles; tiene la ventaja de que ya está en funcionamiento y es compatible con los POSnet convencionales, aunque no, por ahora, con los de tipo NFC.

BlackBerry actualizó su sistema operativo a BB 10.3.1, equiparando así lo que tenían los equipos sin teclado (10.2.1) y con teclado (10.3). Los agregados más notorios: la tienda de Amazon con aplicaciones Android, el asistente digital y Blend, el software de gestión remota que corre en Android/iOS. Es para todos los equipos, pero todavía no está disponible en la Argentina (falta la aprobación de las operadoras). Cada vez que vuelvo a él me vuelve a encantar la interacción por gestos cardinales.

Lo comenté en Twitter y le llamó la atención a varios, así que armé una nota: cómo saber si un celular comprado en el exterior funcionará en la Argentina. No es taaaan complicado: en 2G y 3G, tiene que soportar las bandas de 850/1900 MHz; en 4G, tiene que ser AWS y, eventualmente, tener la banda 28 de 700 MHz (con AWS sólo en el corto y mediano plazo estás OK). La alternativa: un sitio (Willmyphonework) que lista compatibilidades. Sirve también para saber -en teoría- si un equipo que ya tenemos funcionará en otro país.

Whatsapp estuvo probando con la habilitación de las llamadas de voz (sobre IP). Pero por ahora no hubo anuncio oficial. ¿Será Facebook la compañía que finalmente logre hacerlos habituales? (sí, Skype, FaceTime y otros funcionan hace tiempo; me refiero a realmente avanzar sobre las llamadas de voz) En su contra: las redes 3G tienen problemas en muchas partes del mundo, no sólo Argentina. Veremos.  Seguir leyendo

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Probando el nuevo Moto G, quién tendrá Lollipop, Nokia desaparece y reaparece, software local desde Tierra del Fuego

Esta semana estuve probando el nuevo Motorola Moto G (similar al anterior, pero con pantalla más grande y cámara mejorada). Acá pueden leer mi reseña.

Escribí también sobre Android Lollipop y los equipos que, en principio, ya tienen su actualización garantizada. ¿Serán los únicos? No, pero por ahora no hay otra información oficial.

En el ámbito local, la otra noticia es que el Ministerio de Industria obligará a los fabricantes de celulares a incluir software local en los celulares. Por lo que adelantaron, son aplicaciones con información útil (calendarios de vacunaciones, horarios de trenes, precios cuidados, etcétera). No está mal difundir esas herramientas -que en general funcionan muy bien- pero me parece que incluirlas de prepo no aporta mucho. En cualquier caso, habrá que esperar a que esto se haga efectivo; por ahora no se habló de tiempos.

En lo internacional, hubo varias noticias que confirman cambios de postura y apuestas que ya habíamos comentado: LG confirmó a Nuclun, su microchip de ocho núcleos para smartphones (sigue, así, a Samsung, Apple y Huawei, es decir, los tres mayores fabricantes de smartphones del mundo); Sony, al parecer, replantea su estrategia para la región, apostando por la alta gama (de menor volumen, pero más redituable) y dejando de ofrecer smartphones de gama media y baja en América latina; Microsoft abandona la marca Nokia para sus smartphones, que serán Microsoft Lumia (pero los teléfonos más modestos seguirán siendo Nokia); Nokia, la finlandesa, abrió la disponibilidad de sus mapas Here para todos los Android 4.1; gratis, con navegación guiada y mapas offline. Funcionan muy, muy bien. Seguir leyendo

BGH ahora hace celulares Joy, HTC apuesta por las selfies con Desire EYE, Samsung tropieza, BlackBerry quiere renovar el SMS

Un BGH Joy A2

Un BGH Joy A2

Esta semana (alargada por el feriado del lunes siguiente) tuvo varios anuncios interesantes.

En el ámbito local, una tiene que ver con la entrada de BGH al terreno de los smartphones con su propia línea, Joy; son equipos de hardware modesto que apuntan a un nicho específico: el de la gente que compra teléfonos sin línea (desbloqueados). ¿Les irá bien? Difícil decirlo; tiendo a creer que es un segmento muy chico y su propuesta no parece ser la mejor, pero tampoco creo que tengan grandes aspiraciones en el corto plazo.

Se confirmó, además, que Claro, Movistar, Personal y ArLink tienen todo en regla para competir por la licitación de frecuencias LTE, sería raro que alguna de las cuatro no llegue al final.

El fin de semana próximo es el Día de la Madre, es un buen momento para aprovechar la financiación que las operadoras ofrecen por estos días para cambiar de equipo, sea para regalarle a mamá o no.

En el nivel internacional, la noticia bomba es que se desploma la facturación y las ganancias de Samsung en su división de celulares, clave para la compañía. ¿Es el principio del fin? Difícil, Samsung es muy, muy grande y muy, muy pragmática, pero como comenté acá mismo en otra ocasión tiene cada vez más competencia en el segmento más alto y en el más bajo (con jugadores fuertes en los dos mercados de más volumen, como China e India), aunque también hay que decir que siempre la tuvo.

HTC, por su parte, presentó su Desire EYE: un One M8 con carcasa de plástico que reemplaza la cámara especial por dos cámaras de 13 megapixeles (una atrás, otra al frente, ambas con flash de doble tono) para tomar mejores autofotos.

HTC Desire EYE

HTC Desire EYE

Hablando de cámaras, una compañía llamada DynaOptics desarrolló un concepto novedoso para lograr un zoom óptico en poco espacio: mover los cristales en forma lateral para lograr el aumento, por lo que requiere un espacio menor al tradicional (que logra el zoom alejando uno de otro). Seguir leyendo

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Android One, iPhone 6, los cuatro jinetes del 4G nacional, BlackBerry tiene otro Porsche

¿Es un celular? ¿Es una cámara de bolsillo? Es la Panasonic DMC-CM1

¿Es un celular? ¿Es una cámara de bolsillo? Es la Panasonic DMC-CM1

La semana que termina hoy estuvo marcada, en el nivel nacional, por la apertura de sobres con los postulantes a obtener una licencia de telefonía 4G (LTE) en la Argentina. Como contamos, además de Claro, Movistar y Personal se sumó Arlink (del Grupo Uno) a la puja, aunque no deberían tener problemas en obtener licencias: hay cuatro lugares, y cuatro postulantes. La aprobación de sus propuestas se conocerá en noviembre. Mientras, las tres telefónicas locales fueron multadas por no publicitar adecuadamente el Plan Prepago Nacional.

En el ámbito local también escribimos sobre TipType, un teclado para Android hecho en la Argentina, con un inusual método de ingreso de texto (las letras comparten las teclas, al estilo T9, pero apelando a gestos para elegir cuál escribir).

Mientras el iPhone 6 salió a la venta en Estados Unidos y otros mercados, y Apple publicó iOS 8 para todos los equipos post iPhone 4S / iPad 2 (aunque mucha gente dice que en estos dos modelos la interfaz es un poco pesada), Google inició oficialmente su programa Android One de smartphones económicos en India, el segundo mercado más grande del mundo, y en el que todavía puede competir contra chinos que usan Android AOSP.

En el extremo opuesto está Panasonic, con una cámara de altísimo nivel que también tiene un smartphone Android pegado atrás (la DMC-CM1), lo que generó alguna discusión sobre si es un smartphone con la mejor cámara posible o una buena cámara con conectividad óptima.

Hablando de hardware, Microsoft presentó un teclado Bluetooth multiplataforma (todos lo son, sí, pero este tiene funciones específicas para Android, iOS y Windows), y se suma al teclado Logitech del que les hablé antes, y que permite usar tres dispositivos al mismo tiempo. Seguir leyendo

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