Google, el fabricante de teléfonos; la relación entre Apple y Samsung; quién le vende celulares a los argentinos

En la semana que termina hoy estuve en San Francisco, donde Google dejó fuera de duda su intención de ser un fabricante: tiene un catálogo de productos envidiable, entre sus nuevos teléfonos Pixel 2, la laptop Pixelbook, dos nuevos parlantes conectados, auriculares con asistente digital, una cámara minúscula y más.

Estuve probando (un ratito) los Pixel 2; son equipos de primerísima línea, pero eso en el año del Galaxy S8, el iPhone X o el OnePlus 5 no es demasiado. Al menos, no en el hardware; Google considera -con razón- que el por el lado de los componentes no hay mucho margen de maniobra; o que la diferenciación es marginal. Así que sazona su oferta con el picante que elabora como nadie: toda la inteligencia artificial a disposición de estos dispositivos.

¿Será suficiente? Depende: está claro que, por precio, apuntan a quienes no compran mirando “cuánto sale” sino “qué tiene”. Y aún así es una propuesta… de rendimientos decrecientes. Sí, el Pixel 2 permite retrato con fondo fuera de foco usando una sola cámara. Otros teléfonos necesitan dos, o aplican un filtro de software que no es, hoy, tan sofisticado como el de Google. Gran cosa. Igual la propuesta es muy interesante, los teléfonos están buenos, y el Pixel 2 XL (que es el que tiene la pantalla de marcos reducidos) promete muchísimo. Si Google logra avanzar en su expansión internacional puede transformarse en un jugador interesante… si está dispuesta a trabajar con márgenes de ganancias inclementes.

Esta semana LG eligió presentar en la Argentina el Q6, que es como el G6, pero más barato: tiene el mismo tipo de pantalla, pero un procesador y cámara más modestos, para llevarlo a otro rango de precio (y deja al LG V30 como tope de gama, ante el poco éxito del G6).

Mientras, los gobiernos de la Argentina y de Chile dieron un paso más en un largo camino hacia el fin del roaming entre ambos países. ¿No habían prometido algo así antes? Sí. ¿Pero le pusieron una fecha concreta esta vez? Más o menos: a fin de octubre prometieron firmar el acuerdo comercial necesario. Después las operadoras deberán definir costos y alcances (como demuestra el fin del roaming europeo, que vos no lo pagues no significa que no lo haga alguien).

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Antes de Barcelona: Apple contra el FBI, un smartphone muy barato para la India, el teléfono que se dobla pero no se rompe

Este fin de semana comienza en Barcelona (ciudad donde estoy actualmente) otra edición del Congreso Mundial de Móviles, que abre sus puertas el lunes, pero que entre el sábado y el domingo verá anuncios clave de Samsung, LG, Huawei, Alcatel y varios otros fabricantes.

Esto no impide que haya noticias relacionadas con la tecnología móvil que no están relacionadas directamente con la feria catalana.

Apple estuvo en el centro de la tormenta, esta semana, por dos noticias: una, la publicación de un método para solucionar el Error 53 que afecta a los iPhone 6 que fueron reparados en tiendas no oficiales (no recuperás Touch ID, pero el equipo vuelve a la vida). La otra, más seria en todo sentido, por la negativa de Apple a un pedido del FBI para que ayude a la Justicia de EEUU a tener acceso al iPhone de un terrorista. El FBI no pide romper el sistema de encriptación de los datos, sino encontrar la manera de evitar que se borre la información después de 10 intentos de ingresar una clave. Apple dice que eso (que involucraría permitir más de 10 intentos, y permitir que las pruebas de clave sean por vía electrónica, y no ingresando manualmente la clave, para usar la fuerza bruta para encontrar la contraseña) sería peligroso para todos los iPhone. La industria tecnológica le dio su apoyo en pleno; es un caso que habrá que seguir al detalle, porque lo que suceda en EEUU definirá qué hacen o no (y con qué herramientas cuentan) otros países.

La tercera noticia (no oficial) sobre Apple es que cada vez más rumores apuntan al 15 de marzo como el día en que la compañía presentará su primer iPhone con pantalla de 4 pulgadas desde el 5S/5C (sería el 5se), pero con hardware mucho más moderno.

Esta semana la Asociación GSM dio un paso más hacia la eliminación del SIM de plástico, con la estandarización de la eSIM (o SIM de provisionamiento remoto). Qué significa: que el la identificación del teléfono frente a la red -para eso sirve la SIM- ahora no dependerá de un cachito de plástico sino de una función de software. Lo bueno: si querés cambiar de compañía, si viajás, si querés tener 4G en un dispositivo donde cada milímetro vale, o al que es difícil acceder, no necesitás buscar una tarjetita de plástico nueva. Podés elegir entre mil operadoras con un clic (en teoría).

Escribí también sobre ReFlex, un prototipo de smartphone flexible (uno más de muchos). Más allá de que es una tecnología en pañales (y que podría quedar en la nada) es difícil encontrarle un uso a la flexión, que requiere de dos manos, etcétera. En un punto es como el registro de presión del 3D Touch: adicional, pero no crucial. En cualquier caso, todavía estamos lejos de su disponibilidad comercial.

Mientras, en India una empresa presentó un smartphone de menos de 4 dólares, el Freedom 251, con una pantalla de 4 pulgadas, un chip de 4 núcleos y 1 GB de RAM. Ese precio no cubre ni el costo del hardware, pero el teléfono es parte de una iniciativa del gobierno indio para “digitalizar” el país, que es quien, presumiblemente, lo subvenciona.

En un contexto local, Samsung eligió esta semana para presentar su reloj Gear S2 y el Galaxy S6 Edge + (ambos debutaron a fin de agosto en Berlín). Estuve jugando con el bisel circular del reloj (que permite controlar las funciones), y realmente es fantástico: intuitivo, sencillo, predecible. Más allá de la integración con Android y con iOS, falta ver qué nuevas funciones logrará incorporar (usa Tizen, así que no abreva de las aplicaciones disponibles para Android Wear). El S6 Edge + , por su parte, llega con un timing poco feliz: se espera que este domingo Samsung presente a su sucesor.

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Android One, iPhone 6, los cuatro jinetes del 4G nacional, BlackBerry tiene otro Porsche

¿Es un celular? ¿Es una cámara de bolsillo? Es la Panasonic DMC-CM1

¿Es un celular? ¿Es una cámara de bolsillo? Es la Panasonic DMC-CM1

La semana que termina hoy estuvo marcada, en el nivel nacional, por la apertura de sobres con los postulantes a obtener una licencia de telefonía 4G (LTE) en la Argentina. Como contamos, además de Claro, Movistar y Personal se sumó Arlink (del Grupo Uno) a la puja, aunque no deberían tener problemas en obtener licencias: hay cuatro lugares, y cuatro postulantes. La aprobación de sus propuestas se conocerá en noviembre. Mientras, las tres telefónicas locales fueron multadas por no publicitar adecuadamente el Plan Prepago Nacional.

En el ámbito local también escribimos sobre TipType, un teclado para Android hecho en la Argentina, con un inusual método de ingreso de texto (las letras comparten las teclas, al estilo T9, pero apelando a gestos para elegir cuál escribir).

Mientras el iPhone 6 salió a la venta en Estados Unidos y otros mercados, y Apple publicó iOS 8 para todos los equipos post iPhone 4S / iPad 2 (aunque mucha gente dice que en estos dos modelos la interfaz es un poco pesada), Google inició oficialmente su programa Android One de smartphones económicos en India, el segundo mercado más grande del mundo, y en el que todavía puede competir contra chinos que usan Android AOSP.

En el extremo opuesto está Panasonic, con una cámara de altísimo nivel que también tiene un smartphone Android pegado atrás (la DMC-CM1), lo que generó alguna discusión sobre si es un smartphone con la mejor cámara posible o una buena cámara con conectividad óptima.

Hablando de hardware, Microsoft presentó un teclado Bluetooth multiplataforma (todos lo son, sí, pero este tiene funciones específicas para Android, iOS y Windows), y se suma al teclado Logitech del que les hablé antes, y que permite usar tres dispositivos al mismo tiempo. Seguir leyendo

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Motorola Moto X y Moto G, Samsung Galaxy Note 4 y una IFA a puro celular

Las tres opciones de Moto X: plástico, cuero y madera

Esta semana hubo dos anuncios importantes en términos de telefonía móvil. Por un lado, el Samsung Galaxy Note 4 y su hermano díscolo, el Galaxy Note Edge; por otro, el dúo dinámico del Moto X y Moto G. Pero no fueron los únicos: Sony, entre otros, renovó su línea de equipos en la feria IFA.

Sobre el Galaxy Note 4 y el Note Edge pueden leer aquí sus características; lo más notorio del primero es el uso del metal en la estructura (al estilo del Alpha) y la pantalla QHD: del Note Edge, el uso de una pantalla con un borde curvo, que suena más a experimento que a producto diseñado con una idea clara detrás.

Del Moto X y el Moto G escribí esta nota; el Moto X me pareció excelente, aunque lamento que lo hayan agrandado; el tamaño del primer Moto X es fantástico. Dicho esto, el uso de metal para los bordes, y de cuero para el dorso son buenas adiciones, el resto del hardware es más estándar, pero acompaña muy bien el equipo. Faltará usarlo más tiempo, claro, para ver si el tamaño es adecuado o si la cámara cumple con su promesa. Motorola también puso en venta su reloj Moto 360 y un auricular Bluetooth muy ingenioso; no pude probarlos como quería.

Pero no fueron los únicos: varios fabricantes eligieron la IFA para mostrar nuevos equipos. Así, Sony sentó precedente al mostrar su Xperia Z3 y su Z3 Compact, manteniendo su saludable tradición de ofrecer dos equipos de altísimas prestaciones variando sólo el tamaño de la pantalla. La iteración semestral (el Z2 es de febrero) le permite corregir errores sobre la marcha; en este caso, sumando bordes redondeados al equipo.

También Microsoft presentó modelos nuevos, los Nokia Lumia 730 y 830, y la actualización Denim para sus equipos; es interesante el 830, con su borde metálico y su perfil esbelto, al estilo del 930; por tamaño siempre me pareció la línea más atractiva (sin ser tan alta gama, pero con buenas prestaciones).

Lenovo fue otra de las compañías que mostró nuevos smartphones, por ahora sólo para el mercado oriental; si logran una buena integración con Motorola -que tiene hoy un estilo totalmente diferente- pueden llegar a lograr cosas muy atractivas. El Vibe X2 es una muestra de lo que la firma china puede hacer, de paso dándole más visibilidad a MediaTek.  Seguir leyendo

HTC One con Windows Phone, el Yotaphone en la Argentina, el celular sin borde y la resolución del iPhone 6

Vamos -con un poco de retraso- con el resumen de noticias del mundo de los teléfonos móviles.

Equipos primero: HTC finalmente presentó la versión con Windows Phone 8.1 de su One M8. Exactamente el mismo hardware, lo que facilita su producción (cambia el firmware, nada más, y según CNet es a propósito y con la venia de Microsoft). Si esto le resultará particularmente beneficioso a HTC o a Microsoft es otro tema. Mientras, Yotaphone (el smartphone con una pantalla secundaria de tinta electrónica) confirmó su expansión en América latina, lo que incluye, según la compañía, a la Argentina. ¿Se instalarán en Tierra del Fuego? Todo es posible; no es necesario un volumen de ventas tan alto para lograrlo (más sobre un equipo que, presumiblemente, será caro).

Otro equipo es… bueno, no un equipo, sino el NoPhone, una pieza de plástico para los que sienten que son adictos al celular. Raro, como mínimo, y me hace acordar a la inversa: en los albores de la telefonía móvil, atropellaron a un hombre que cruzaba la calle hablando por celular… pero era de juguete. Un chiche: Noke, un candado Bluetooth que usa el smartphone como llave. ¿Por qué no un simple candado con combinación y ya? Porque permite compartirlo y dar permisos temporales (hoy lo podés abrir, mañana no).

En lo que respecta al mercado local, tres noticias: el 78 por ciento de los celulares vendidos en la Argentina durante el primer semestre fueron smartphones (un promedio más alto que el mundial); el Gobierno avanza en un acuerdo con los municipios para facilitar la instalación de antenas celulares (y mejorar, en lo posible, la calidad del servicio) y planean comenzar a fabricar/producir/ensamblar cargadores (en un año) y baterías (en tres) para dispositivos móviles de todo tipo.  Seguir leyendo

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Novedades en la Argentina: 4G-LTE, Samsung Galaxy S5, Nokia Lumia 930, Motorola Moto E

Antena de telefonía móvil. Fuente: Wikipedia

Antena de telefonía móvil. Fuente: Wikipedia

La semana que termina hoy tuvo varias noticias interesantes; en lo local, claro, lo más fuerte fue la confirmación por parte del Gobierno nacional que licitará en breve parte del espectro radioeléctrico para que nuestro país finalmente tenga redes 4G (o LTE; 4G es un nombre de fantasía). Expliqué por qué esto es una buena noticia para los usuarios argentinos en esta nota.

Hubo varios anuncios en lo que refiere a equipos: el smartphone económico Motorola Moto E (más barato que el Moto G) que estará en la Argentina en unos meses; el Nokia Lumia 930, que llega en julio al país -como antesala del Nokia X- y el Samsung Galaxy S5, que será presentado en dos semanas en el país. Windows Phone 8.1 estará disponible más tarde en la región (agosto/septiembre) de lo que se había filtrado originalmente.

También escribí sobre unos accesorios Bluetooth que tienen el aspecto de un celular convencional; la idea es usarlos para no tener que sacar tu smartphone caro o de pantalla grande o tableta del bolsillo. La idea es rara, pero interesante.

Publicamos también una nota del New York Times sobre Nokia (la nueva, la que no fabrica teléfonos) y su papel en el mercado de la cartografía digital.   Seguir leyendo

¿Qué opinión tienen de los manos libres Bluetooth?

Queridos lectores: necesito vuestra ayuda. El tema es el siguiente: tengo la suerte de probar móviles con frecuencia. No todos, lamentablemente, tienen sintonizador de radio FM. Sí, lo sé, a muchos de ustedes la invención en la que la Argentina fue pionera les importa un comino, y consideran que me quejo de lleno.

Puede ser. Pero para mí, sin embargo, escuchar la radio durante el día es clave. Así que estoy buscando una solución que me evite llevar dos teléfonos.

Una alternativa es usar una radio FM convencional, portátil y económica, o un reproductor de MP3 barato que tenga radio, como el Sidebeat que X-View produce en el porteñísimo barrio de Caballito, y que se luce a la derecha de estas líneas.

La contra: es un objeto más que acarrear, hay que recargarle la batería, si escucho la radio no anula el sonido ambiente pero sí cosas más sutiles como el alerta de un mensaje -aunque el timbre de una llamada debería llegar a mis oídos-.

Lo ideal, sin embargo, sería encontrar algo que se pueda sumar al móvil; de paso, esto es una consulta que además han hecho varias veces en el blog: cómo suplir la ausencia de una radio FM. Usar un sintonizador de radio digital no me parece una solución lógica (porque dependo de tener una conexión decente esté donde esté).

Hasta ahora, la alternativa que mejor funciona, me parece, no depende de hackear el teléfono para activarle la función de sintonizador de frecuencias FM que tienen algunos chips, sino de usar manos libres inalámbricos que además de Bluetooth tienen radio FM incorporada.

Como sabrán si usaron alguna vez la radio FM de un celular, para funcionar necesita los auriculares (o parlantes) para que hagan de antena, con la muy notable excepción de unos pocos modelos de Nokia y LG que tienen antena interna. Bueno, si usan un manos libres Bluetooth el móvil se queda, lógicamente, sin esa antena. Una alternativa que encontraron los fabricantes es poner una radio FM en el equipo Bluetooth.

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Cómo aprovechar el Bluetooth del celular para tener una alarma antirrobo

Mañana sábado en La Nacion Tecnología vamos a publicar una guía de software para móviles que protegen el celular y los datos que almacena. También hay herramientas para notebooks, algo que ya adelantó Ariel Torres en su blog Freeware (100% recomendable).

El llavero NioEn la nota no incluimos una serie de dispositivos Bluetooth que también combaten los hurtos de este tipo. No pude encontrar a nadie que los venda en el país, pero quizás ustedes tengan mejor suerte (o viajan al exterior y consiguen alguno). Son dispositivos Bluetooth que se enlazan con el teléfono (se emparejan) y crean un vínculo permanente. Son llaveros, pulseras y accesorios similares.

El funcionamiento es sencillo: suenan una alarma si se pierde la conexión entre ambos dispositivos. Como el alcance de Bluetooth es de aproximadamente 10 metros (en el mejor de los casos) uno puede dejar el teléfono en una mesa o un bolso, alejarse un poco y volver sin que se dispare la alarma, pero permite manipular el equipo sin mayores complicaciones.

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