La computación de bolsillo, 20 años después: los pioneros, los que cayeron, la plataforma del futuro (y más cosas, claro)

Esta semana escribí sobre marzo de 1996, un mes fundamental en la historia de la informática de bolsillo: fue entonces cuando presentaron el Nokia 9000 Communicator (el primer smartphone comercialmente viable, aunque no el primero en términos cronológicos) y la primera palmtop, la Pilot 1000 (que no fue la primera computadora de mano, pero sí el primer dispositivo de bolsillo de gran difusión). Son clave, porque definieron qué se hacía y cómo (e influyeron en cómo usaríamos este tipo de dispositivos), impulsaron a dos compañías que tuvieron un papel preponderante en la década siguiente, y tuvieron un final parecido, cuando el mercado decidió ir por otro camino que ahora marcó Apple -y que a su manera habían previsto. Las obligó a capitular, cediendo sus destinos a los de Microsoft, su rival previo, cuando su propio sistema operativo no dio para más. Al final, Palm se pasó al bando Windows Mobile después de perder muchísimo tiempo intentando transformar Palm OS en algo moderno, como Nokia con Symbian (aunque Palm OS estaba mejor hecho) y luego Windows Phone. Ambas compañías vieron, además, a Linux como su salvación (Nokia pre-Microsoft, Palm post resurrección); ambas (con MeeGo y WebOS, con el N9 y con el Pre) con productos atractivos y bien recibidos, pero que ya llegaban tarde.

Hablando de Nokia, Microsoft y sistemas operativos en problemas: contamos esta semana que Microsoft publicó, finalmente, su actualización a Windows 10 Mobile para un gran número de teléfonos Lumia. Hay varios ausentes (el Nokia 1020, por ejemplo, o los más populares con chips Qualcomm S4 o 512 MB de RAM, como el Lumia 520) pero en total la mitad de la base instalada debería poder actualizar a W10M sin problemas; mejor que Android, peor que iOS (Windows Central) y con el reclamo de que el pitch original de Microsoft era que todo WP8 se actualizaba (Allaboutwindowsphone). ¿Vale la pena actualizar? Sí, aunque HOY vas a tener un rendimiento menor a Windows Phone 8.1 (Digital Citizen); pero a futuro las nuevas aplicaciones, y sus actualizaciones, van a estar en la tienda de Windows 10 Mobile.

Esta semana hablamos también de Baselworld, la feria anual de relojería, que mostró varias apuestas de la industria, intentando (con mayor o menor cautela) avanzar sobre el terreno de los relojes inteligentes y, sobre todo, los relojes conectados (mismo aspecto que un reloj normal, funciones de cuantificación de movimiento que se gestionan desde el celular). Es interesante, porque en un punto la relojería suiza está en el mismo momento que la industria de los celulares a principios de este milenio y corre el riesgo de transformarse en el mercado moderno de smartphones/PC. En un futuro ideal logrará ser como el mercado de autos.¿De qué hablo? Los smartphones y las PC modernas son todos iguales. Mismo hardware, cambia la combinación, el rango de precio y algo -pero no mucho- de la estética. En los relojes pulsera, la paridad de funciones hace tiempo es así: salvo raras excepciones y productos de nicho, no te comprás un reloj pulsera por lo que hace (ni por cómo lo hace), sino por la estética, por lo que representa. Uno podría creer que con una plataforma como Android Wear (que está adoptando la mayoría de los fabricantes) se mantiene el status quo: todos los relojes ahora son inteligentes, todos hacen lo mismo, todos siguen siendo iguales como antes (y son más o menos similares que el Apple Watch, que lo que haga Samsung con Tizen, etcétera). En FastCo tienen un buen argumento a propósito de esto. En la práctica, no obstante, buena parte de la diferencia está en el cuadrante (por estética, y -en los analógicos- por la carga de complicaciones que trae). Si todos los relojes pulsera tendrán, a futuro, la misma pantalla y la misma interfaz (y la posibilidad de cambiar su aspecto con un clic) esa posibilidad de diferenciación se diluye y tiende a cero (el marco, la montura, los materiales, pero no mucho más) y se transforma, cada vez más, en una cuestión de precio. Habrá que ver cómo logran las marcas “caras” para acomodarse en este segmento; por eso varias de ellas parecen apuntar al reloj conectado antes que inteligente: agrega funciones -con cautela- pero preserva el atractivo analógico; no se le escapa que lo que más se vende por lejos son las pulseras deportivas (y que Android Wear no tiene ni por asomo, todavía, el éxito del Apple Watch).  Seguir leyendo

Las marcas de teléfonos más populares del país, el interior del Samsung Galaxy S6, el panel del próximo LG G4, las ventas de Huawei

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología un informe con las cinco marcas de teléfonos más vendidas en el país (teniendo en cuenta las particularidades que impone Tierra del Fuego).

Comentamos, también, que finalmente Whatsapp comenzó a habilitar masivamente las llamadas de voz para sus usuarios de Android, y que Microsoft renovó su línea de tabletas con la Surface 3, que reemplaza la Surface RT (es decir, es su modelo más económico); en breve deberíamos ver una actualización de la Surface 3 Pro, de la que se está por cumplir un año de su presentación.

También comentamos el desmembramiento de Google+: las fotos ahora aparecerán como una carpeta específica en Drive llamada Google FotosSeguir leyendo

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Nokia World, BlackBerry Messenger, las curvas del LG G Flex

Un Nokia Lumia 1320 en naranja

Esta semana estuve en Abu Dhabi para cubrir el Nokia World. Fue un evento interesante, y con más noticias de lo esperado (fruto, en rigor, de que juntaron un evento cancelado de septiembre con el de octubre). Y con una carga emotiva particular, ya que fue, casi seguro, el último de la historia.

Escribí tres notas al respecto: una, contando qué tiene la bonita tableta Lumia 2520 (aunque sigo encontrando más atractivas las tabletas de 7 u 8 pulgadas); otra, mostrando los nuevos Lumia 1520 y Lumia 1320 con pantallas de 6 pulgadas y la nueva versión de Windows Phone 8; también presentaron nuevos equipos de la línea Asha; y una tercera nota contando mi breve experiencia con ellos (incluye un video algo torpe). Son los mejores equipos con Windows Phone 8 que ha hecho la compañía, y la tableta tiene algunos agregados muy interesantes (y un diseño, para mí, muy atractivo). La posibilidad de tomar fotografías en RAW y la herramienta para reenfocar fotos al estilo Lytro, aunque son muy, muy de nicho, son muy buenos agregados, como lo es el anuncio de que Vine e Instagram están próximos a llegar a esta plataforma. Seguir leyendo

Precio del Lumia 720, fecha del Moto X y el botón Pressy

Arranquemos, pues, con el nuevo Movilandia y las notas que publiqué durante la semana.

Durante esta semana se conoció el precio del Nokia Lumia 720 en la Argentina (entre 1499 y 2299, según plan y operadora); estoy probando uno ahora, tendré más novedades en breve. Lo que sí puedo adelantar es que de los Lumia que hay disponibles en el país es el más bonito (el 925 todavía no tiene fecha). Y viene ya con Amber, la última actualización de Windows Phone 8.

Del Motorola Moto X ya sabemos su fecha de presentación oficial en la Argentina: 24 de septiembre; ese día será el evento para prensa (y ahí estaré, claro).

Esta semana se supo también que Hugo Barra, una de las caras más visibles de Android (y un tipo muy afable, según recuerdo de una entrevista) se fue a Xiaomi, uno de los fabricantes chinos de smartphones más conspicuos, y más interesados en meterle calidad a sus productos.

Y me pareció muy buena idea la de Pressy, un botón que se suma a los que ya tiene tu teléfono; se inserta en el conector de audio; de hecho, usa los mismos comandos eléctricos que el control de un manos libres (el botón para cortar llamadas) con la ventaja que se puede programar acciones según las presiones tipo código morse que hagas. Sólo para Android.

Más cosas referidas a los celulares que publicamos esta semana: Seguir leyendo

Breves de miércoles (Apple, HTC, Microsoft, Nokia y más)

Unas pocas noticias:

Una más vieja, que quizá no vieron: Whatsapp comenzará a cobrar anualmente a los usuarios de iPhone (que hasta ahora pagaban una licencia inicial), mientras que su versión oficial para BlackBerry 10 ya está disponible.

Apple liberó la actualización 6.1.3, como avisan en ArsTechnica, que resuelve una vulnerabilidad que permitía sortear el bloqueo de pantalla con una serie de pasos. Vale la pena.

Nokia logró una victoria parcial frente a HTC por una disputa en Alemania respecto de la patente para conservar energía en el equipo, marca All About Windows Phone, y no es la única mala noticia para HTC: se retrasa el One, según el Wall Street Journal (vía The Verge) por problemas en la provisión de componentes (Nokia sufre algo similar con el Lumia 920) y porque no sería un fabricante de primera línea. Seguir leyendo

Algunos números móviles para comenzar el 2013

Samsung envió 100 millones de Galaxy S desde el inicio de la familia, en mayo de 2010, según publicó la compañía. Se vendieron 40 millones de S3 en 7 meses.

Mientras, los números preliminares de Nokia (los finales oficiales serán el 24 de enero) dicen que en el último trimestre de 2012 vendió 4,4 millones de Lumias, 2 millones de Symbian y 9 millones de Asha, el neo-smartphone que le está dando excelentes resultados. En total vendió 86 millones de celulares. Los números son mejores de lo esperado. Seguir leyendo

Primer acercamiento a BlackBerry 10

El supuesto modelo L10, según el sitio vietnamita Tinhte.vn

El supuesto modelo L10, según el sitio vietnamita Tinhte.vn

Nunca pensé que escribiría la frase que sigue: estuve probando un BlackBerry y me pareció muy bueno.

No, “BlackBerry” y “muy bueno” no son contradictorios. O mejor: hasta ahora, y sobre todo después de 2007, lo eran en buena medida para mucha gente. Lo he dicho más de una vez: la interfaz de BB, aún hasta el 7, tiene el mismo problema que Symbian. Funcional y todo, viene de una época en la que se valoraba otra cosa, donde la interacción partía de otro lado.

No importa: el primer paso para determinar si su propuesta tiene un futuro o no, para RIM, comienza el 30 de enero de 2013, con la presentación oficial de su nuevo sistema operativo, BlackBerry 10 (BB10), del que ya escribí en otras ocasiones (la clave: es un borrón y cuenta nueva respecto de todo lo anterior, en términos de sistema operativo e interfaz de usuario. Es nuevo el motor y el sistema de manejo, ambos modernos).

Como fuere, hace unos días estuve con Rick Costanzo, jefe de ventas globales de RIM, que visitó la Argentina. Costanzo tenía, lógicamente, un teléfono con BB10, y lo estuve probando un rato.

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RIM apresta los últimos detalles del BB10

Thorsten Heins en el BlackBerry Jam Americas – Foto: AFP

Ayer RIM hizo su BlackBerry Jam en Estados Unidos (ya lo había hecho en el resto del mundo, incluyendo la Argentina), un encuentro con desarrolladores, para pedirles que sigan apoyando la plataforma con vistas al lanzamiento oficial de BlackBerry 10 en los primeros meses de 2013.

Thorsten Heins, el CEO de la compañía, fue bastante categórico al respecto, proponiendo sus productos (presentes y futuros) como la razón por la que, según él, son el tercer jugador de peso detrás de Apple y Android (mientras Windows Phone sigue siendo una incógnita). Seguir leyendo