DxOMark, la cámara del iPhone 8, HTC y Google, las piezas de Fairphone

Esta semana escribí sobre dos temas: la posibilidad, si tenés un Fairphone, de actualizar la cámara sin cambiar el equipo. Es genial; lo definí, para fastidio de los comentaristas de LN, como un “sueño hecho realidad”, pero realmente es un logro enorme para una compañía minúscula… más allá de que el grueso del mercado vaya por otro lado (el teléfono como viene, y si querés más tenés que comprar otro).

El otro tema es la ¿compra? ¿inversión? de Google en HTC; mil millones de dólares por 2000 empleados. La compañía sigue avanzando hacia la integración vertical, pero siguiendo a Microsoft, no a Apple. La semana próxima se presenta el Pixel 2, pero lo interesante será ver qué logra hacer la compañía para 2018 (con un año de trabajo “integrado” tras de sí).

También fue tema esta semana la disponibilidad de iOS 11 para los smartphones de Apple de los últimos cinco años (aunque al iPhone 5s, previsiblemente, le impone un traqueteo importante, según los usuarios). Una de las cosas que habilita iOS 11 es ArKit (disponible en el 6s o superior) y es fantástico como concepto, y como herramienta para definir lo que es la “verdadera” realidad aumentada. Otra es dejar fuera todas las aplicaciones de 32 bits, así que habrá “limpieza” de aplicaciones anticuadas.

Entre otras noticias, lo importante de la venta que hizo Toshiba de su división de semiconductores (además de los 18 mil millones de dólares que recibe) está en que Apple y Dell, entre otros, se aseguran el abastecimiento de chips flash ajustados a sus necesidades.

Y lo importante de la noticia de que Samsung ya permite desactivar (parcialmente) el botón para llamar a Bixby en el S8 es que… Bixby es -por ahora la menos- un fracaso. Por la lentitud del despliegue idiomático, porque no aporta nada diferente. Veremos si mejora con el tiempo. 

Huawei, por su parte, vende en la Argentina al Mate 9 Lite en una edición firmada por Messi… que es más barata que la normal.

 

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Galaxy Note 8, el año terrible de Qualcomm, más sobre Nokia y Essential, cuántos iPhone hay en uso

 

Samsung confirmó que presentará el Galaxy Note 8 el 23 de agosto en Nueva York. Más allá de sus prestaciones, todo indica que será el equipo más caro de la compañía a la fecha (unos mil dólares de base), una movida interesante cuando se habla de que la versión más avanzada del iPhone 8 tendrá un precio similar o superior.

Google actualizó la tienda Play y ahora ofrece Play Protect, una herramienta que analiza las aplicaciones instaladas por fuera de la tienda oficial (descargadas de sitios de terceros) en busca de malware. !Te dije, Android es malísimo y está lleno de virus! Bueno, no. Si sólo usás la tienda de aplicaciones de Google para descargar software, no vas a tener problemas. El tema es cuando buscás cosas por otro lado (instalás manualmente los APKs). La compañía también remozó la herramienta para ubicar y bloquear en forma remota un teléfono perdido, agregando la posibilidad de hacer una llamada, cambiar la información que muestra en pantalla y más. ¿No tenía ya todo esto? Sí, pero le agregó lo de la llamada y mejoró el chequeo de la instalación de aplicaciones.

Vuelven las Google Glass. Bah, nunca se fueron, pero encontraron un nicho donde sobrevivir (la industria), recuperar fuerzas y evolucionar. Veremos si quedan ahí, como ayuda para los operarios que necesitan contexto pero no algo tan avanzado como la realidad aumentada, o se expanden a otras áreas. Como los relojes inteligentes, representan una variación sobre la computación móvil que es muy interesante. 

Samsung finalmente publicó la actualización que activa el asistente digital Bixby para el Galaxy S8 en inglés (sólo en EEUU y Corea del Sur por ahora)

Cada vez más cercano el Nokia 8, el primer teléfono de HMD (y que lleve la marca finlandesa, ahora que lo pienso) con doble cámara trasera. Todo hardware tope de gama, según indican las filtraciones; una apuesta saludable para la compañía, aunque “algo está pasando”, porque se fue el CEO de HMD; estuvo menos de un año al frente de la empresa que volvió a poner teléfonos Nokia en el mercado. (HMD)

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El OnePlus 5 es oficial, Imagination en venta, el temita del sensor invisible

Esta semana escribí sobre el OnePlus 5, un teléfono de altísima gama que era muy esperado por los fans de la marca y terminó siendo… algo raro. No por la propuesta general, que sigue siendo atractiva en la relación precio/prestación/calidad, sino por la polémica posterior (el diseño de la doble cámara trasera lo deja demasiado cerca del iPhone 7 Plus; volvieron a tratar de mejorar su puntaje en los benchmarks). A propósito de la cámara del OnePlus 5 (1): un fotógrafo italiano lo estuvo probando, subió muchísimas imágenes. A propósito de la cámara del OnePlus 5 (2): todo el mundo asumió que al hablar de zoom 2x con la otra cámara se trataba de algo óptico, como en el iPhone 7 Plus… pero no. Es óptico 1,6x, llega a 2x por software. Lo dice Carl Pei, el fundador de la compañía (GSMArena). Una reseña en español, de Alex Barredo para La Vanguardia.

Su precio final será la mitad de los casi mil dólares que pedirá Samsung para el Galaxy Note 8, según anticipa Evan Blass (que rara vez falla), una línea de dispositivos que cada vez tiene menos diferencias por con el Galaxy Sx de turno. En septiembre sabremos si la compañía se tira a la pileta con una doble cámara trasera o no.

Esta semana contamos también que Whatsapp le tiró un salvavidas a los zombies BlackBerry 10, Windows Phone 8 y Nokia S60, ya que la aplicación seguirá activa hasta fin de año.

La nota local la dan los semáforos para peatones en la vereda; siguiendo a Rosario, instalaron uno en Retiro y planean varios más, al estilo europeo.

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El gamepad del Moto Z, el registro de líneas prepagas, el nuevo procesador de ARM

9 meses después del anterior, Motorola renovó uno de sus mejores equipos de los últimos tiempos con el Moto Z2 Play, que mantiene el diseño general del anterior (y su compatibilidad con los accesorios de la línea Moto Z) al tiempo que mejora la cámara, actualiza el sensor biométrico e incluye un procesador apenas más veloz que el anterior, y una batería más pequeña (3000 mAh) para lograr un equipo más esbelto. Llega en agosto al país, en teoría, a un precio similar al de su antecesor; quizá venga en combo con el gamepad, el más interesante y novedoso de los varios accesorios que presentaron junto con el teléfono (más parlantes, baterías externas, carga inalámbrica).

En Retiro, como en Rosario, como en Europa, pondrán semáforos en las veredas para peatones distraídos por el celular. O tempora, o mores.

El Gobierno reactivó la decisión que tomó a fin de año y lanzó un programa para identificar las líneas prepagas (es decir, saber quién es el dueño) y vincularlas con los teléfonos en los que se usa. La intención, loable, es evitar que esas líneas prepagas -que hoy son anónimas en su mayoría- se usen para secuestros, robos, extorsiones, etc.; y que sea más fácil dar de baja un teléfono robado. Es una reglamentación que se aplica en varios países, pero que rara vez tiene el efecto deseado. (Enrique Carrier)

Un chico de 18 años hizo una aplicación, Háblalo, para personas sordas o con problemas para hablar, que aprovecha el motor de reconocimiento de voz de Google para facilitar la transcripción de voz a texto y de texto a voz. 

OpenSignal actualizó su medición de la velocidad de navegación que ofrecen las operadoras locales (en las zonas donde están sus usuarios, al menos). Personal tiene el mejor ancho de banda, Movistar la mayor cobertura.

Andy Rubin -el creador de Android, y quien dirigió la plataforma durante mucho tiempo- finalmente mostró Essential, su nuevo smartphone. Muy lindo, tiene una pantalla que llega al borde superior tipo Xiaomi Mi Mix, pero le dejó, para sorpresa de todos, la cámara frontal en el margen superior del teléfono, lo que interrumpe la pantalla. Tiene también un sistema de enganche magnético para sumar accesorios, tipo Moto Z pero más limitado (y sin la intención de que se integre a la silueta del equipo), cuerpo hecho en titanio y una cámara dual trasera. ¿Probabilidad de que sea algo más que una mención nerd? Bajísima. Pero como lindo, es lindo.

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Del Moto G5 Plus al Galaxy S8, del VoWi-Fi a las pantallas 2:1

Guillermo Tomoyose estuvo probando el Moto G5 Plus, que yo estuve usando en Barcelona. Gran teléfono de “gama media premium” a un precio muy interesante para el mercado local: 7 u 8 mil pesos según a quién se lo compres.

Debutó en la Argentina el VoWi-Fi, de la mano de Claro. Es como Tu (neé TuGo) de Movistar, pero usa un estándar abierto, por lo que si tenés el teléfono adecuado podés prescindir de instalar una aplicación. Es de uso gratis, pero como en el de Movistar, el costo de la llamada se sigue tasando a precio local.

Esta semana Apple publicó su estado de situación ecológico, e hizo público que tiene como objetivo -sin fechas- lograr que todos sus equipo estén hechos de material reciclado. Lograr un círculo lo más cerrado posible, más allá de que es imposible que lo sea del todo si quiere seguir vendiendo cada vez más dispositivos. Pero primero tiene que comenzar a recuperar lo que ahora destruye por completo. 

Samsung puso en venta el smartwatch Gear S3 en la Argentina. 12 mil pesos y el diseño más lindo de los relojes inteligentes actuales, pero me gustaba más el S2: tenía un tamaño más razonable. Pero la estética, y el bisel como sistema de control, es un acierto de punta a punta.

Aunque el mercado local está en contracción, algunas compañías siguen apostando por los nichos, como Archos y Noblex, que renovaron su oferta de productos de gama media y baja con equipos de 5 y 5,5 pulgadas.

En el Reino Unido pedirán saber usar un GPS para tener licencia de conducir. Puede ser el del auto o el del teléfono; es interesante que no hay por ahora un estándar para la manera en que el sistema nos guía (cómo nos explica la manera de salir de una rotonda) y quién sabe si lo habrá (o si es necesario). O si a futuro irá aprendiendo de la manera de hablar de cada uno.

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Bixby viene atrasado, Lenovo hará un Moto C, iOS se aleja de los 32 bits, ZTE tiene su reloj

Aquí va, como siempre, un listado de noticias sobre dispositivos móviles que publicamos en LN Tecnología, más otras que estuvieron circulando y que vale la pena destacar.

Samsung admite que su asistente digital Bixby no estará listo en forma completa para la salida del Galaxy S8. Un papelón, teniendo en cuenta lo central que es su estrategia a futuro y la manija que le dieron. Pero: mejor tarde que nunca (y no sería la primera compañía en prometer algo en una presentación y luego admitir que llegará como una actualización después de tiempo, como el efecto Bokeh en el iPhone 7). A la vez, te da la pauta de lo apurados que trabajaron con el S8. ¿Impacto en ventas? Nulo.

Se vienen los Moto C con los que Lenovo apunta al segmento más económico del mercado. Que era a donde iba -con éxito- el E, pero no llegaba al segmento más básico de todos, que es a donde apunta la compañía con este modelo, que será más barato que el E. La profusión de modelos (C, E, G, M, X, Z) es una mala señal (muchos equipos, difícil diferenciar, diluye la identidad) aún si algunos -como el Moto M- son para mercados específicos. Deberían ser equipos ideales para el mercado argentino, muy sensible al tema precio.

Y los próximos Google Pixel podrían tener pantallas con bordes curvos (como el Galaxy S7 Edge, entre otros); al menos, eso se especula por una inversión de Google a la planta de OLED de LG. Veremos. Sería una pena, porque los bordes laterales curvos -al menos, los que hemos visto hasta ahora- no aportan casi nada en funcionalidad.

Cae la producción de celulares en el país y acumula cinco años de retracción. Salió 1 millón de teléfonos de Tierra del Fuego en el primer trimestre del año, un 40 por ciento menos que durante el mismo período de 2016. El contrabando crece. (Cronista)

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Vuelve el iPhone al país, Google presente Android O, Samsung tiene listo su asistente Bixby

Esta semana una de las noticias locales más destacadas fue, sin duda, la vuelta del iPhone a los catálogos de las operadoras locales. Aunque ahora se podía comprar el equipo a importadores individuales, ahora lo venderán Claro primero (junto a Frávega y Garbarino) y, más tarde, Movistar y Personal, una vez que resuelvan el tema del precio: como el equipo se importa en forma directa, paga el arancel de importación y no accede al descuento interno por ensamblarse en Tierra del Fuego. Será caro; más que ir a Miami o Santiago de Chile y traerlo, pero con el beneficio de la financiación (y que no todo el mundo puede invertir un par de días en comprar un teléfono). En Clarín dicen que son unos 15 mil equipos (en la primera tanda, al menos).

La otra noticia de Apple es internacional: presentó una versión en rojo y blanco del iPhone para recaudar fondos para (RED); la ausencia de una versión en rojo y negro generó sorpresa porque queda muy bien. También actualizó la oferta de iPad con un modelo relativamente económico, y que reemplaza al inexpugnable iPad 2 y que es, para algunos, un iPad SE.

En nuestro país, mientras, Lenovo presentó el Moto G5 y G5 Plus; los estuve probando hace un mes en Barcelona, donde los presentó, y son una excelente actualización de la familia más popular de la compañía. Lo más notorio es el tamaño (5 y 5,2 pulgadas), el cuerpo hecho en aluminio y plástico y el precio de lanzamiento.

Huawei, por su parte, presentó el Huawei GW en la Argentina, un equipo de gama media y prestaciones decentes.

¿Una más para la Argentina? Claro que sí: el primer semáforo horizontal para peatones en Rosario, como en algunas ciudades europeas: evita que un auto impacte contra un transeúnte absorto en la pantalla de su celular.

Mientras, Google dio algunos detalles sobre Android O, el sucesor de Nougat; hay, sobre todo, una mayor flexibilidad gráfica (máscaras para los iconos), de interacción (soporte mejorado para teclados, para ver videos sobre otra aplicación), y en las notificaciones (más granularidad para que el desarrollador elija qué mostrar y el usuario defina cuándo le prestará atención); también, la inevitable promesa de un mejor rendimiento.

Hablando de interacción: Samsung confirmó que Bixby será el asistente digital del Galaxy S8, que se presenta la semana próxima y que permite la interacción con el equipo y, más adelante, con otros productos de la compañía (como Alexa) para hacer consultas, darle órdenes, etcétera. ¿Es un nombre femenino o masculino?

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Pantallas sin marco para el S8 y el G6, todos le pegan a Qualcomm, Nougat para todos

Esta semana escribí sobre la tecnología de pantallas sin marcos que en teoría veremos en el Galaxy S8 (que se presentará en abril, según los últimos rumores) y el LG G6, que debutará en el Congreso de Móviles de Barcelona, en los últimos días de febrero. La gran duda, para estos equipos, es si esa pantalla sin bordes aumentará la fragilidad general del dispositivo (el Xiaomi Mi Mix, su predecesor inmediato como teléfono “todo pantalla” no ha tenido mucha suerte en este punto) y dónde se ubicará el sensor de huellas digitales del S8.

Este domingo a las 10 de la noche Samsung planea dar una conferencia de prensa con los resultados de su investigación sobre la falla del Galaxy Note 7; según el Wall Street Journal, que accedió al informe, el problema está en el tamaño irregular de las baterías y en algunas fallas de manufactura del otro proveedor de baterías.

A propósito de esto último, y teniendo en cuenta que son muchos los dispositivos que tienen o han tenido este dispositivo (más allá de que en el Note 7 haya sido muy evidente), un grupo de investigadores presentó un diseño de batería que tiene un retardante de fuego para evitar que se incendie en el caso de una falla.

En otro orden de cosas, el Super Mario Run llega a Android en marzo, cuatro meses después de su versión para iPhone.  Seguir leyendo

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