El gamepad del Moto Z, el registro de líneas prepagas, el nuevo procesador de ARM

9 meses después del anterior, Motorola renovó uno de sus mejores equipos de los últimos tiempos con el Moto Z2 Play, que mantiene el diseño general del anterior (y su compatibilidad con los accesorios de la línea Moto Z) al tiempo que mejora la cámara, actualiza el sensor biométrico e incluye un procesador apenas más veloz que el anterior, y una batería más pequeña (3000 mAh) para lograr un equipo más esbelto. Llega en agosto al país, en teoría, a un precio similar al de su antecesor; quizá venga en combo con el gamepad, el más interesante y novedoso de los varios accesorios que presentaron junto con el teléfono (más parlantes, baterías externas, carga inalámbrica).

En Retiro, como en Rosario, como en Europa, pondrán semáforos en las veredas para peatones distraídos por el celular. O tempora, o mores.

El Gobierno reactivó la decisión que tomó a fin de año y lanzó un programa para identificar las líneas prepagas (es decir, saber quién es el dueño) y vincularlas con los teléfonos en los que se usa. La intención, loable, es evitar que esas líneas prepagas -que hoy son anónimas en su mayoría- se usen para secuestros, robos, extorsiones, etc.; y que sea más fácil dar de baja un teléfono robado. Es una reglamentación que se aplica en varios países, pero que rara vez tiene el efecto deseado. (Enrique Carrier)

Un chico de 18 años hizo una aplicación, Háblalo, para personas sordas o con problemas para hablar, que aprovecha el motor de reconocimiento de voz de Google para facilitar la transcripción de voz a texto y de texto a voz. 

OpenSignal actualizó su medición de la velocidad de navegación que ofrecen las operadoras locales (en las zonas donde están sus usuarios, al menos). Personal tiene el mejor ancho de banda, Movistar la mayor cobertura.

Andy Rubin -el creador de Android, y quien dirigió la plataforma durante mucho tiempo- finalmente mostró Essential, su nuevo smartphone. Muy lindo, tiene una pantalla que llega al borde superior tipo Xiaomi Mi Mix, pero le dejó, para sorpresa de todos, la cámara frontal en el margen superior del teléfono, lo que interrumpe la pantalla. Tiene también un sistema de enganche magnético para sumar accesorios, tipo Moto Z pero más limitado (y sin la intención de que se integre a la silueta del equipo), cuerpo hecho en titanio y una cámara dual trasera. ¿Probabilidad de que sea algo más que una mención nerd? Bajísima. Pero como lindo, es lindo.

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Del Moto G5 Plus al Galaxy S8, del VoWi-Fi a las pantallas 2:1

Guillermo Tomoyose estuvo probando el Moto G5 Plus, que yo estuve usando en Barcelona. Gran teléfono de “gama media premium” a un precio muy interesante para el mercado local: 7 u 8 mil pesos según a quién se lo compres.

Debutó en la Argentina el VoWi-Fi, de la mano de Claro. Es como Tu (neé TuGo) de Movistar, pero usa un estándar abierto, por lo que si tenés el teléfono adecuado podés prescindir de instalar una aplicación. Es de uso gratis, pero como en el de Movistar, el costo de la llamada se sigue tasando a precio local.

Esta semana Apple publicó su estado de situación ecológico, e hizo público que tiene como objetivo -sin fechas- lograr que todos sus equipo estén hechos de material reciclado. Lograr un círculo lo más cerrado posible, más allá de que es imposible que lo sea del todo si quiere seguir vendiendo cada vez más dispositivos. Pero primero tiene que comenzar a recuperar lo que ahora destruye por completo. 

Samsung puso en venta el smartwatch Gear S3 en la Argentina. 12 mil pesos y el diseño más lindo de los relojes inteligentes actuales, pero me gustaba más el S2: tenía un tamaño más razonable. Pero la estética, y el bisel como sistema de control, es un acierto de punta a punta.

Aunque el mercado local está en contracción, algunas compañías siguen apostando por los nichos, como Archos y Noblex, que renovaron su oferta de productos de gama media y baja con equipos de 5 y 5,5 pulgadas.

En el Reino Unido pedirán saber usar un GPS para tener licencia de conducir. Puede ser el del auto o el del teléfono; es interesante que no hay por ahora un estándar para la manera en que el sistema nos guía (cómo nos explica la manera de salir de una rotonda) y quién sabe si lo habrá (o si es necesario). O si a futuro irá aprendiendo de la manera de hablar de cada uno.

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Pantallas sin marco para el S8 y el G6, todos le pegan a Qualcomm, Nougat para todos

Esta semana escribí sobre la tecnología de pantallas sin marcos que en teoría veremos en el Galaxy S8 (que se presentará en abril, según los últimos rumores) y el LG G6, que debutará en el Congreso de Móviles de Barcelona, en los últimos días de febrero. La gran duda, para estos equipos, es si esa pantalla sin bordes aumentará la fragilidad general del dispositivo (el Xiaomi Mi Mix, su predecesor inmediato como teléfono “todo pantalla” no ha tenido mucha suerte en este punto) y dónde se ubicará el sensor de huellas digitales del S8.

Este domingo a las 10 de la noche Samsung planea dar una conferencia de prensa con los resultados de su investigación sobre la falla del Galaxy Note 7; según el Wall Street Journal, que accedió al informe, el problema está en el tamaño irregular de las baterías y en algunas fallas de manufactura del otro proveedor de baterías.

A propósito de esto último, y teniendo en cuenta que son muchos los dispositivos que tienen o han tenido este dispositivo (más allá de que en el Note 7 haya sido muy evidente), un grupo de investigadores presentó un diseño de batería que tiene un retardante de fuego para evitar que se incendie en el caso de una falla.

En otro orden de cosas, el Super Mario Run llega a Android en marzo, cuatro meses después de su versión para iPhone.  Seguir leyendo

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Probando el Moto G4 Plus y el Vibe K5, el vuelo vertical de Google, la parábola explosiva del Galaxy Note 7

Esta semana estuve probando dos teléfonos, ambos de Lenovo: el Moto G4 Plus y el Vibe K5; el primero es muy recomendable como equipo no tan económico, el segundo un poco menos, principalmente porque lleva una mayor impronta de Lenovo; cuál será su impacto en el mercado local (y cómo esa impronta influirá en la oferta de móviles de la compañía) es todavía un misterio.

En LA NACION Tecnología también estuvimos probando el Sony Xperia X, que ya se vende en la Argentina, y que representa un cambio en el ritmo de presentación de equipos de la compañía japonesa (en los últimos tiempos tardaban un año entre su anuncio internacional y su llegada al país). Es cada vez más una marca de nicho, pero sigue siendo interesante.

La pesadilla del Galaxy Note 7 no parece tener fin para Samsung: ya son cinco los casos reportados de teléfonos “corregidos” (es decir, que en teoría son seguros y que no tienen el problema de la batería) que se prendieron fuego después de la campaña de recambio de los equipos originales. Las operadoras de Estados Unidos frenaron las ventas de este teléfono maldito mientras Samsung investiga los casos (The Verge).

Las oficinas de Samsung en estas semanas serán un infierno, pero eso no evitó que la compañía comprara Viv, la firma de los creadores de la versión original de Siri, y que hoy tienen Viv, un asistente digital muy moderno y, dicen algunos, más avanzado que Google Assistant, sobre todo en la capacidad para comprender órdenes complejas, entender contexto, etcétera. Va camino a reemplazar a S Voice y a ser el alma del centro de comando hogareño que prepara la compañía (y que en rigor ya intentó imponer en sus televisores, sin éxito).

El centro de comando hogareño es a lo que apunta Google con Home (un parlante al estilo Amazon Echo; le hablás y te responde en forma oral; ya que es la única interfaz para interactuar con el dispositivo; la idea es que a futuro sea muy flexible en la cantidad de servicios con los que puede vincularse). Es parte de la transición de Google a ser una empresa de hardware (en parte ya lo era), pero no con un diseño vertical puro como el de Apple (y otros fabricantes pre-Android como BlackBerry o Nokia), en el que software y hardware se hacen en un mismo lugar; Google va a un sistema mixto como el de Microsoft: tener su propia línea de dispositivos de muy alta gama, y competir con los mismos socios que llevaron a la compañía a dominar su segmento.

Como lo puso The Verge: el Pixel es un iPhone, los lentes de realidad virtual son el Samsung Gear VR de Google, el parlante Home es el Amazon Echo, el router Google WiFi (que funciona como una repetidora para extender la cobertura) es igual al Eero.

Los flamantes teléfonos Pixel son atractivos, aunque poco novedosos, más allá del énfasis que hicieron para mostrar cómo, por ejemplo, redujeron la latencia en la interfaz de usuario, algo que sólo lograron teniendo un control absoluto sobre el hardware: otro elemento más para comprender el posicionamiento de estos equipos, en disputa directa con el iPhone y a la vez muy de nicho.

Esta semana también hubo problemas en la red de Personal, que actualizó su infraestructura y dejó sin llamadas de voz (y sin conectividad, en algunos casos) a un millón de clientes.

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El IMEI para identificar celulares robados, OMVs a la carga, teclados para iPhone y el teléfono con batería de 5000 mAh

Esta semana escribí sobre el sitio Web para verificar si un teléfono nacional está denunciado como robado (por IMEI), que ya está en línea. ¿Evita robos? No en forma directa, pero en teoría es una herramienta para combatir la venta de teléfonos robados.

Mientras, Guillermo Tomoyose estuvo probando dos teléfonos con baterías de 5000 mAh. Es interesante, porque aunque deberían ser muy atractivos, lo son sólo en circunstancias muy particulares; para la mayoría de los usuarios (urbanos) alcanza con que el teléfono llegue cómodo a la noche para recargarse (2500 a 3000 mAh, en promedio).

Con la aprobación del reglamento de operadoras virtuales móviles (dan servicio de conectividad y telefonía usando las redes de Claro, Personal y Movistar) comienzan a aparecer los primeros interesados: Telecentro, Frávega, Garbarino y las cooperativas son las primeras en anotarse, aunque no serán las últimas (y falta que aprueben sus ofertas, etcétera). Idealmente lograrán una mayor competencia; falta que las incumbentes hagan su presentación del servicio básico que las otras deberán alquilar (y que el reglamento obliga a que sea una oferta razonable).

Esta semana vimos la primera presentación pública de Viv, el asistente digital diseñado por los creadores del Siri de Apple; su fuerte está en la comprensión de consultas complejas (en su capacidad de análisis sintáctico, digamos, para entender qué grupos de palabras definen cada concepto dentro de una frase de consulta) y en que puede “aprender” de estructuras nuevas para entender el contexto de una consulta. 

Google presentó, como Microsoft un mes antes, un teclado para el iPhone. En el caso de Google, la apuesta es clara: meter el logo de Google (y el acceso a su buscador) en el teclado mismo, evitando la barrera que Apple impone a las búsquedas que se hacen en el teléfono. El porqué de los teclados de Microsoft es igual de claro en un caso (un teclado con Office 365 incorporado) y otro que no es mucho más que un reversionamiento de lo que hace SwiftKey (hoy en manos de Microsoft).

Oracle y Google vuelven a encontrarse en la corte: sigue el pleito por los derechos sobre Java; las primeras versiones de Android usaban el motor Dalvik, que -dependiendo a quién le preguntes- se inspira en Java o usa parte de su código. Eso es lo que discuten ambas compañías (Oracle es la dueña de Java).

Hicimos un listado de aplicaciones para usar el celular como scanner, mientras Whatsapp estrenó versión para PC (muy similar a la versión Web).

Xiaomi renovó su línea de dispositivos con el Mi Max, que tiene una pantalla de 6,44 pulgadas. Casi una tableta, con una batería de 4850 mAh y entre 2 y 4 GB de RAM, procesador Snapdragon 652, cámara de 16 megapixeles, sensor biométrico en la espalda, y 7,5 mm de grosor. (Android Police)

Windows 10 Mobile ofrecerá soporte, finalmente, para desbloqueo por huella digital. ¿No tenía? No, porque Microsoft apostó por otra tecnología (Windows Hello) para usar el iris del ojo como identificación biométrica (Engadget)

Asus elige a Qualcomm para su línea ZenFone. ¿Inusual? No, hay que tener en cuenta que Asus estuvo entre los primeros fabricantes en dar apoyo a Intel en móviles con sus smartphones con Atom. Ahora que Intel da un paso al costado en el rubro, la compañía tiene que elegir un nuevo proveedor de procesadores para su línea de móviles. (Xataka Móvil

 

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Probando el Huawei Mate 7; Claro venderá teléfonos liberados; Meizu llega a los 20 millones

Esta semana publiqué mi reseña del demorado Huawei Mate 7, un equipo con una pantalla de 6 pulgadas y un diseño de alta gama, que incluye un sensor biométrico.

Y contamos en LA NACION de la decisión de Claro Argentina de vender todos sus teléfonos desbloqueados (es decir, que se pueden usar con cualquier compañía), pero manteniendo el esquema de subvención previo (que igual se venía reduciendo), y que hace que el precio del equipo varíe en función del abono mensual elegido.

También comparamos lo que se puede hacer con Siri, Cortana y Google Now en términos de comandos disponibles (en breve: son muy parecidos).

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Los celulares de antes tenían mejor señal; Moto X Play en la Argentina; problemas para Qualcomm; presentan el celular con la batería más grande del mundo

Esta semana contamos que según un estudio de la Ofcom (el regulador inglés de comunicaciones) los celulares tradicionales (no smartphones) tienen, en general, mucha mejor recepción de señal que los modelos nuevos, algo que se dijo muchas veces pero que ahora tienen un análisis fáctico: por una cuestión de tamaño (y grosor), y por no tener que incluir taaaantas antenas, el Nokia 1100 y sus coetáneos suelen tener mejor señal.

En la Argentina, Motorola presentó el Moto X Play, un smartphone que tiene algunas características interesantes. La principal: la batería de 3630 mAh, que además viene con un cargador especial que le da 8 horas de autonomía con 15 minutos de conexión; una buena decisión es la inclusión, en el paquete de venta, del cargador especial necesario para esto.

También comentamos que en Europa Qualcomm (el fabricante de buena parte de los microchips para celulares) enfrenta una demanda por parte de la Comisión Europea de la Competencia, que la acusa de prácticas anticompetitivas.

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Apple vs Samsung se replantea, el smartphone que se entromete en todo, Firefox OS cambia de rumbo y más

 

Para una corte de apelaciones en Estados Unidos, Samsung infringió, efectivamente, algunas patentes de Apple, pero no en lo que refiere al aspecto (el trade dress) de los equipos (el rectángulo negro con iconos de bordes redondeados, etc.). Los US$ 930 millones se podrían reducir en 380 millones, pero eso requeriría, al parecer, un tercer juicio para reevaluar esa parte. En FOSS Patentes tienen en análisis técnico de la decisión.

Spotify suma videos y podcasts a su servicio; aprovecha los sensores del teléfono para cambiar la música que sugiere al usuario cuando sale a correr. Es un uso inteligente de la parafernalia de elementos que miden al usuario y su entorno. Mientras, Adblock prepara un browser propio para Android (con, por supuesto, bloqueo de publicidad).

Esta semana publicamos también dos notas que, a su modo, están relacionadas: por un lado, el “estacionamiento de papel” que creó Fernando Barbella para ayudar a que los smartphones no interrumpan en las reuniones; la idea es romper con la miradita a la pantalla del teléfono, que distrae a los interlocutores. En esto, el smartwatch tiene el potencial de ser una mejor opción (porque bien configurado es un filtro aún mayor para las notificaciones) o la peor (porque culturalmente mirar el reloj cada tanto es sinónimo de “quiero que esto termine”). Por otro, la extensión del horario de trabajo por fuera del horario clásico de oficina, mayormente porque la oficina está, ahora, en nuestro bolsillo. En ambos casos la discusión pasa por cómo controlamos nuestra hiperconexión (o cómo hacemos, para aplicar una frase de psicología de café, para que ella no nos controle a nosotros). Seguir leyendo

Probando el Nokia Lumia 630 y el Motorola Moto E, HERE llega a Samsung, cómo es el futuro de los asistentes digitales

En la semana que termina hoy publicamos varias noticias relacionadas con el mundo de los móviles en el canal Tecnología.

Hice una reseña del Motorola Moto E y del Nokia Lumia 630, dos buenos smartphones económicos (2000 pesos o menos), que pueden leer acá; también entrevisté a Xabier Uribe-Etxebarría, el creador de Sherpa (el otro asistente digital para Android) para hablar del futuro de Siri, Cortana, Google Now y demás.

Durante la semana se supo que los mapas HERE (los de Nokia) llegarán a los Samsung Galaxy; que Whatsapp tiene 600 millones de usuarios; y que en la Argentina cinco fabricantes se repartieron el 96 por ciento de las ventas en el último semestre. Seguir leyendo

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Reseña del Sony Xperia Z1, Apple entra en los autos, y Cortana dice “Hola”

La semana nacional fue corta, pero igual hubo noticias: publiqué una reseña del Sony Xperia Z1 (me gustó, es un poco grande, buena batería, le juega un poco en contra que ya se haya anunciado el Z2) y comentamos la entrada de Apple en los autos: con una capa de servicio para vincular tu iPhone 5x al auto y controlarlo desde el tablero. Como aclaramos en el texto, la computadora del auto sigue corriendo QNX, el sistema operativo que es el corazón del BB10 de BlackBerry.

En esta semana también hablamos de los peligros de clickear en un aviso desde un dispositivo móvil, y de un inexplicable cartel que apareció por estos días en los Whatsapp para Android, avisando que en dos semanas tendrá una actualización (raro, porque la aplicación se actualiza sola como el resto de los programas para ese sistema operativo).

Pero no fue lo único que hubo de interesante en el mundo móvil mientras buena parte de la industria volvía a sus trabajos después de comer toneladas de jamón crudo en Barcelona: Seguir leyendo