Spectre, espías en tu teléfono, el Exynos 9810, la pantalla del avión se va, Alexa en todos lados

La primera semana del año estuvo marcada por la sombra de Spectre, la vulnerabilidad descubierta hace un año pero dada a conocer por estos días, y que pone en peligro a cualquier computadora moderna; sea un chip de Intel (con el ataque Meltdown), de AMD o de ARM: los teléfonos, las tabletas y hasta los relojes inteligentes están en peligro potencial. Nadie sale indemne. Y aunque en el caso de ARM no es en todos los modelos de chips, es un buen ejemplo de algo que no es nuevo, pero que para mucha gente sigue siendo una sorpresa: el smartphone es una computadora con todas las de la ley, y debe ser tratada como tal.

Esto se suma a la denuncia de que muchos juegos para teléfonos inteligentes usan el micrófono para intentan identificar qué programa de televisión estás viendo. Recolección pasiva de datos de audiencia, intromisión a la vida privada, etc. No es algo pasajero y no está bien, por más que las compañías avisen, en la letra chica, que usarán el micrófono para algo diferente de lo que deberían.

Moviéndonos a temas más “tradicionales”, Samsung presentó su Exynos 9810, el chip que dará vida al Galaxy S9 en algunas partes del mundo (como la Argentina, si sigue la tradición de modelos anteriores). Más allá de lo obvio (es más rápido que el anterior) incorpora los dos elementos de moda: tratamiento de datos para mejorar el efecto bokeh con una sola cámara, como los Pixel 2 (y los propios Galaxy S8), y uso de un sistema de identificación biométrica haciendo un mapa 3D de la cara.

Y acompañando el verano hicimos un repaso de cuáles son los planes de Claro, Movistar y Personal para sus clientes cuando están de viaje y no quieren comprar un chip local en el país de destino. 

En el inicio del año, además, el Ente Nacional de Comunicaciones autorizó a Claro y a Telefónica a dar televisión satelital. Se viene el cuádruple play masivo.

El Galaxy S9 llevará, parece, un sensor de huellas digitales tradicional (visible). Es Doogee, una firma china de segunda línea, la que con su Doogee V llegará -dicen- antes que nadie al mercado con un sensor invisible. En este caso, además, con un aspecto… familiar. Vale reiterar, también, que ser pionero rara vez asegura el éxito.

Hablando de Doogee: el BL12000 es un teléfono con 2 (dos) baterías de 6000 mAh cada una, la mayor capacidad en un móvil a la fecha. Pantalla de 6 pulgadas, chip MediaTek y doble cámara frontal y trasera (cuatro en total). Como para entender de qué va la compañía. (Andro4all)

Samsung vendió unos 320 millones de teléfonos en 2017, y estima que en 2018 el número será similar: 320 millones de smartphones y 40 millones de celulares convencionales. (PhoneArena)

Aprovechará, además, el freno a las ventas de Huawei, que vendió 153 millones de equipos en 2017 (lo destacaba la semana pasada), pero fue impactada por las malas ventas de China, su mercado principal por lejos, según Canalys.

Huawei apuesta por EE.UU. para compensar (con el Mate 10 a la cabeza) pero no le será fácil; entrar al muy maduro y saturado mercado estadounidense requiere mucho dinero, paciencia, constancia y buenas relaciones con las operadoras, algo que no siempre es posible. (Counterpoint tiene una buena descripción de esto)

Nokia mantiene su buen ritmo de novedades con la versión 2018 del Nokia 6, el teléfono con el que “volvió” al mercado de los smartphones. En este caso, con una pantalla FullHD de 5,5 pulgadas, monovolumen de aluminio (como el modelo original), mueve el sensor de huella digitales al dorso del teléfono y suma Snapdragon 630, 4 GB de RAM, una cámara de 16 megapixeles (con apertura f/2.0) y captura de sonido envolvente basada en OZO, que Nokia desarrolló para sus cámaras 360. (AndroidGuys)

Amazon presentó un kit para llevar Alexa (su asistente digital) a más dispositivos. ¿No se podía, ya? Sí, pero ahora el grueso del trabajo está hecho por Amazon, que se asegura además una implementación uniforme. Piensen en más teléfonos, relojes inteligentes, más parlantes y otros electrodomésticos conectados, la mayoría orientados al influyente mercado estadounidense. (Amazon) Esto incluye, por ejemplo, unos anteojos de Vuzix: como los Google Glass, pero más discretos (en teoría), permitirán hablarle a Alexa y tener respuestas visuales en el cristal del anteojo. Mil dólares el modelo inicial (Bloomberg)

Razer publicó la lista de juegos que son compatibles con su smartphone gamer, notorio por tener una pantalla con una tasa de refresco de 120 Hz, lo que permite movimientos que se ven más fluidos. Es un número interesante de títulos pero, también, una cantidad muy reducida, y una demostración de todo lo que le falta a la compañía para ser más que un equipo atractivo para una minoría. (GSMArena

En Estados Unidos, las aerolíneas comienzan a desmontar sus servicios de entretenimiento a bordo en los vuelos cortos. Desaparecen las pantallas en los respaldos de los asientos, porque todo el mundo ya lleva su propia pantalla (que en muchos casos es muy superior). La alternativa es usar el contenido propio, o acceder al servicio de streaming interno del avión. Se ahorran muchísimo dinero (esas pantallas, por malas que sean, son carísimas). Para mucha gente, no obstante, es una mala noticia: la ubicación de la pantalla en el respaldo es casi imbatible. Ya aparecerán ganchos para colgar tu tableta. (NYTimes

Si tienen un teléfono viejo que ya no puede correr aplicaciones nuevas, quizá tenga (en un futuro) una nueva vida con PostmarketOS, un sistema operativo pensado para darle una nueva vida a los equipos antiguos: las aplicaciones, funciones y demás están hechos con sus limitaciones en mente. ¿Vale la pena? Quizás: cualquier teléfono de la última década puede ser un excelente reproductor de audio, reloj despertador, GPS para el auto, etcétera (más allá de su utilidad como teléfono o mensajero básico). Por ahora, no obstante, es un proyecto al que le falta mucho camino por recorrer. (Liliputing

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El gamepad del Moto Z, el registro de líneas prepagas, el nuevo procesador de ARM

9 meses después del anterior, Motorola renovó uno de sus mejores equipos de los últimos tiempos con el Moto Z2 Play, que mantiene el diseño general del anterior (y su compatibilidad con los accesorios de la línea Moto Z) al tiempo que mejora la cámara, actualiza el sensor biométrico e incluye un procesador apenas más veloz que el anterior, y una batería más pequeña (3000 mAh) para lograr un equipo más esbelto. Llega en agosto al país, en teoría, a un precio similar al de su antecesor; quizá venga en combo con el gamepad, el más interesante y novedoso de los varios accesorios que presentaron junto con el teléfono (más parlantes, baterías externas, carga inalámbrica).

En Retiro, como en Rosario, como en Europa, pondrán semáforos en las veredas para peatones distraídos por el celular. O tempora, o mores.

El Gobierno reactivó la decisión que tomó a fin de año y lanzó un programa para identificar las líneas prepagas (es decir, saber quién es el dueño) y vincularlas con los teléfonos en los que se usa. La intención, loable, es evitar que esas líneas prepagas -que hoy son anónimas en su mayoría- se usen para secuestros, robos, extorsiones, etc.; y que sea más fácil dar de baja un teléfono robado. Es una reglamentación que se aplica en varios países, pero que rara vez tiene el efecto deseado. (Enrique Carrier)

Un chico de 18 años hizo una aplicación, Háblalo, para personas sordas o con problemas para hablar, que aprovecha el motor de reconocimiento de voz de Google para facilitar la transcripción de voz a texto y de texto a voz. 

OpenSignal actualizó su medición de la velocidad de navegación que ofrecen las operadoras locales (en las zonas donde están sus usuarios, al menos). Personal tiene el mejor ancho de banda, Movistar la mayor cobertura.

Andy Rubin -el creador de Android, y quien dirigió la plataforma durante mucho tiempo- finalmente mostró Essential, su nuevo smartphone. Muy lindo, tiene una pantalla que llega al borde superior tipo Xiaomi Mi Mix, pero le dejó, para sorpresa de todos, la cámara frontal en el margen superior del teléfono, lo que interrumpe la pantalla. Tiene también un sistema de enganche magnético para sumar accesorios, tipo Moto Z pero más limitado (y sin la intención de que se integre a la silueta del equipo), cuerpo hecho en titanio y una cámara dual trasera. ¿Probabilidad de que sea algo más que una mención nerd? Bajísima. Pero como lindo, es lindo.

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ARM, de Inglaterra a Japón; los celulares 4G del Ahora 12; los mil millones de Facebook; qué trae Gorilla Glass 5

La noticia de la semana fue la compra que hizo el gigante japonés Softbank de la inglesa ARM, la que diseña el chip del 95 por ciento de los smartphones y tabletas que se venden en el mundo, y que luego otras compañías (Qualcomm, Mediatek, Apple, Samsung, Nvidia, etcétera) transforman en silicio (y adaptan, en algunos casos, a sus necesidades). Notable por el monto y por el largo plazo en el que piensan los japoneses, y también por lo “seguro” de la apuesta: gracias a su sistema de licenciamiento ARM domina el mercado de una manera que Intel no pudo (ni podría).

A propósito, estuve hablando de eso y otras cosas en Binarios, el podcast de Angel Jiménez. También recomiendo (en inglés) este texto de Charles Arthur pensando a ARM como una compañía inmaterial (tiene sólo empleados que diseñan chips) versus Intel, que tiene que calcular (y recuperar) inversiones enormes en sus plantas de fabricación de procesadores.

Esta semana hubo más información sobre los celulares 4G que se podrán comprar en la Argentina con Ahora 12 (equipos por 2200 pesos y 12 cuotas, en general con 1 GB de RAM y procesadores de doble o cuádruple núcleo).

Se supo también que Facebook Messenger ya tiene mil millones de usuarios (un poco menos que Whatsapp, que también es de Facebook).

Huawei, mientras, estuvo mostrando lo que promete el 5G (que la industria espera que esté disponible en forma comercial para 2020) y que a priori tendrá más impacto en el ámbito industrial (sobre todo, por la baja latencia, clave para control a distancia de dispositivos) que para el usuario final, donde la descarga de contenido audiovisual será más veloz, pero -insisto, por ahora- no mucho más.

Publicamos también una evaluación del Blu R1 HD, un teléfono que Amazon vende en EEUU a 50 dólares a cambio de ver publicidad en la pantalla de bloqueo. El precio estándar es del doble.

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Motorola vende directo; cuentan los iPhone del país; BlackBerry se actualiza; cambios en Firefox OS

Esta semana, contamos en LA NACION Tecnología que la Argentina se convirtió en el cuarto país de la región en el que Motorola vende directo (en sociedad con Falabella). Le permite un mejor “control de precios” poniéndose a sí misma como referencia para los modelos desbloqueados y accesorios.

Facebook, por su parte, creó una versión “lite” de su aplicación para países con una infraestructura de redes deficiente que corre mejor en teléfonos modestos; originalmente era para Asia, pero ahora estará disponible en todo el mundo.

Mientras Google confirma el soporte para USB tipo C en el próximo Android M, tanto SanDisk como Kingston presentaron pendrives duales (un puerto C en una punta, un A en la otra, para servir de puente entre dispositivos que admiten USB On The Go o que cuentan con uno solo de estos puertos.

Asus, por su parte, sigue intentando ganar mercado móvil, en este caso con el ZenFone Selfie (cámaras frontal y traseras de 13 megapixeles)… y no mucho más (aunque no pinta mal como dispositivo: pantalla de 5,5 pulgadas, chip Snapdragon 615, 3 GB de RAM, Lollipop, etc.). También presentó dos nuevas versiones de su reloj ZenWatch (aunque apostando a un tamaño mayor, no menor) y una tableta con chiquicientos parlantes para ofrecer sonido envolvente (el cine portátil en su máxima expresión).  Seguir leyendo

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Un repaso por las noticias sobre celulares de las últimas semanas

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Volví. Me pongo al día con lo que me perdí en estas semanas; disculpen si algunas son noticias muy viejas. Anotarlo aquí sirve, entre otras cosas, para tener organizado el material.

La gran noticia de la segunda mitad de enero fue, sin duda, la conjunción cósmico-financiera entre el mejor trimestre de la historia de Apple y el peor de la historia reciente Samsung (me atrevería a creer que es el peor de su historia como fabricante de celulares).

Apple vendió 74,5 millones de iPhones (la mayoría, pero no todos, fueron 6 y 6 plus). Samsung -que hace tiempo no reporta números exactos- confirmó que sus ganancias cayeron un 64% respecto del mismo período de 2013. Brutal. Y reafirmó algo que ya había comentado por aquí: Samsung gana ahora más por su división de microprocesadores que por la venta de teléfonos. Allí, de hecho, confirmó la producción de su ePop, un diseño que permite montar la RAM sobre la memoria interna (eMMC) y el controlador; todo ello puede ir encima del CPU, lo que ahorra muchísimo espacio.

Ambas compañías empataron con casi 75 millones de smartphones cada una en el último trimestre del año; Samsung sigue teniendo -si se mide todo el año- una cuota de mercado global muy superior: 1 de cada 4 smartphones vendidos en el año es de Samsung (Strategy Analytics).

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Probando el LG G3, Apple y Google bajo el ojo gubernamental, Archos en la Argentina, las peleas de patentes que no llegan a nada

LG G3

Esta semana le tocó a Samsung sufrir quejas por un supuesto defecto de fabricación en el Galaxy Note 4 (un espacio entre la pantalla y la carcasa) que según la compañía es correcta, aunque no se sabe si con esa separación u otra menor.

Y Apple y Google tuvieron algunos encontronazos con diversos organismos: el FBI no está feliz con la decisión de ambas compañías de encriptar todos los contenidos de los teléfonos (iOS/Android) de manera predeterminada y hacer un “quite de colaboración” frente al pedido de las fuerzas de la ley; y en Europa investigan los acuerdos secretos que Google tiene con los fabricantes de equipos con Android, y que obliga a dar mayor visibilidad a sus productos.

En la Argentina debutó Archos, la compañía francesa, apostando por el incipiente mercado de smartphones que se venden con doble SIM y sin línea (como los Philips que probé hace un tiempo), aunque por las especificaciones que ofrece el precio que tiene parece un poco elevadoSeguir leyendo

Llega el celular casero, Jolla zarpa, más lucha por el chat

En una semana un poco más tranquila que las anteriores -aunque siempre está pasando algo en la industria móvil- asistimos a la botadura de Jolla y su primer smartphone, del que ya hablé bastante (hecho en Finlandia por ex Nokias, el heredero de MeeGo, compatible con aplicaciones de Android).

Ya está: ya se puede comprar, ya están los primeros videos mostrando lo que llega en la caja si pagás 400 euros (caro), etcétera.

A la distancia el sistema de interacción me parece muy atractivo, sobre todo porque retoma una idea interesante -la manipulación del equipo y sus funciones con una sola mano- y suma otra muy inteligente (si logran implementarla adecuadamente): el teléfono está hecho en dos bloques. El trasero sirve para una cuestión estética -carcasas de colores con NFC para adecuar el color dominante de la interfaz a la de esa carcasa- pero que además tiene una conexión de datos: podrían sumar accesorios como un teclado físico, una pantalla secundaria de tinta electrónica, etcétera. En Techcrunch hay una muy buena entrevista a Marc Dillon, uno de los jefes de Jolla, hablando de sus desafíos y posibilidades. Seguir leyendo

Vuelven las guerras de patentes, no viene el HTC One, el Nexus se renueva, Motorola juega a los bloques

Qué semana. Parecía que no pasaba nada, y pasó de todo. Vamos, como siempre, primero a lo que publiqué en LA NACION Tecnología y luego a otras cosas interesantes que vi por allí.

Primero, los chiches

Lo bueno: Google presentó finalmente el Nexus 5, del que se sabía absolutamente todo salvo el día de estreno. Es un LG G2 (a propósito, lo estuvimos probando) con la pantalla levemente más pequeña (4,95 pulgadas contra 5,2 pulgadas), botones en posición convencional y, por supuesto, Android 4.4 KitKat, que llegará al resto de los Nexus (pero no al Galaxy Nexus, aunque KitKat es más eficiente en el uso de recursos) en las próximas semanas. A propósito, el Nexus 4 sale a la venta en la Argentina en diciembre, liberado. Seguir leyendo

LG, el cuarto fabricante en diseñar sus propios chips para móviles

En el futuro, los smartphones de LG podrían usar un chip diseñado por la compañía

LG confirmó que tiene listo un procesador de diseño propio de cuatro núcleos, basado en un Cortex-A15 de ARM, y que comenzará a testearlo en sus móviles,aunque no descarta usarlo en otros dispositivos como televisores.

Como recordarán, y a diferencia de lo que sucede en el mundo de las PC, en la industria de los dispositivos móviles el estándar lo impone la firma inglesa ARM, que no fabrica chips, sino que licencia el diseño de los procesadores a múltiples compañías. Seguir leyendo

TI, el primer caído en la pelea por ser el próximo Intel

Un chip Snapdragon de Qualcomm, más otros procesadores de comunicaciones

Un chip Snapdragon de Qualcomm, más otros procesadores de comunicaciones

Se los decía el otro día: Qualcomm ahora vale un poco más (en el mercado de valores) que Intel. Ambas rondan los 100 mil millones de dólares (el cálculo es en base al número de acciones multiplicado por el valor de cada una, y obviamente varía según la cotización). Apple: 496 mil millones. Google: 212 mil millones. Microsoft: 223 mil millones. Texas Instruments: 31 mil millones. Facturación/ganancias en el último trimestre: Intel: US$ 13.500>3000 millones. Qualcomm: US$ 4870>1270 millones. Texas Instruments: US$ 3390>784 millones.

¿Texas Instruments? ¿Qué tiene que ver? Seguir leyendo