Teléfonos con pantallas inusuales, ganancias récord, problemas de inventario

Aquí, como siempre, un resumen de las noticias sobre móviles que publicamos en la última semana, y otras notas que vale la pena destacar.

Pasado el Día del amigo, hicimos una nota explicando cómo cambió el uso de las redes de telefonía móvil, del viejo SMS salutatorio que hacía colapsar las redes a un pico de tráfico de datos -sobre todo, Whatsapp- al caer la tarde.

También contamos del lanzamiento del Moto Z2 Force, el teléfono con pantalla “irrompible”, cámara trasera dual y hardware de primera línea. A diferencia del año pasado, parece que no habrá un Moto Z2 “simple” (también está el Z2 Play, más barato) lo cual, teniendo en cuenta el precio alto del Z2 Force, es raro como mínimo. O quizás Lenovo apuesta a que el Moto X4 ocupe ese segmento de gama media/alta “convencional” con, en teoría, un Snapdragon 660.

Mientras, Meizu presentó el Pro 7, un teléfono con una pequeña pantalla trasera junto a la cámara dual; sirve para ver la hora y las notificaciones con la pantalla principal apagada, y también para usar esa cámara para selfies y obtener imágenes de mejor calidad que con la cámara frontal. Es sensible al tacto y es, en un punto, una vuelta de tuerca más útil que la del LG V20. El diseño es del mítico estudio Frog Design, que tiene una página dedicada a contar algunos detalles (como que vienen con esto desde principios de 2016, por ejemplo).

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Control parental en Android, Swatch cree que llegó su hora, el problema del contrabando

Esta semana escribí sobre Family Link, la herramienta de control parental de Google para Android. Se pone a tono del resto: podés definir a qué aplicaciones accede la cuenta “infantil”, cuánto tiempo usa la tableta y en qué horario, bloquearla cuando es hora de ir a comer y no quiere, etcétera. El servicio es gratis, pero sumar cada nuevo nene o nena, como en la vida real, tiene un costo (de 30 centavos de dólar por chiquitín).

Publicamos una nota también sobre la billetera móvil en la Argentina, con desarrollos como Vale y Todo Pago, a los que se suman otras plataformas como Vinti, EcoPago o Mercado Pago, que comienzan a tener el entorno regulatorio necesario para funcionar en el país. Falta el pago con tarjetas por contacto (tipo SUBE, y como tienen las tarjetas de crédito afuera) y estamos para usar el teléfono con el Posnet.

No es novedad, pero es un tema que persiste y que con los celulares, por ahora, no tiene solución a la vista: en el país los smartphones y el resto de la electrónica de consumo tienen un precio que es el doble del estadounidense. Hay varios motivos: el de EEUU es un mercado competitivo en extremo, con márgenes muy bajos y un volumen enorme; aquí se pagan muchos más impuestos y el costo de la logística de terminar el equipo en Tierra del Fuego tiene un impacto ineludible. Cambiará eso, en teoría, con las notebooks a fin de marzo; con los celulares (sobre los que hay montada una inversión muy grande en la isla) no hay noticias por ahora. 

Swatch dice que no quiere usar Android Wear y desarrolló su propio sistema operativo para relojes (creado, en rigor, en el Centro Suizo de Electrónica y Microtecnología). Un futuro difícil, como demuestran Pebble, Fitbit y otros: no hay discusión sobre la capacidad de Swatch para hacer un buen diseño, pero la clave de un smartwatch (como en cualquier computadora) está en lo que puede hacer más allá de la relojería; en las aplicaciones de terceros. A la vez, Swatch parece estar apuntando primero a un reloj conectado (tipo Withings) antes que inteligente, donde la extensión de funciones es menos importante. Veremos recién en 2018. 

No es el camino que tomaron Montblanc (que también tiene un reloj con Android Wear, el Summit) ni Tag Heuer, que renovó su oferta de relojes ingeligentes con un segundo modelo con Android Wear y un precio bastante alto (1500 euros). La compañía dice que es modular; en la práctica, podés elegir el material de la caja, los enganches, las correas, las hebillas, etcétera. Pero no podés elegir el hardware (salvo pasarte a un reloj analógico tradicional con el mismo diseño) ni sumarle nuevas funciones, que sería lo que define a un dispositivo como modular.

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Moto Z Play en la Argentina, la vuelta de Nokia, los relojes no encuentran su tiempo

Esta semana hablamos de Lenovo por dos motivos: uno, porque finalmente le puso precio al Moto Z Play en la Argentina; lo va a vender con todos los accesorios (módulos), algo bastante inusual por estas tierras. Lo otro, porque dijo que por ahora no sigue avanzando en el mercado de los relojes inteligentes: no hay suficiente interés para su propuesta. Esto llega cuando todos los rumores dicen que Fitbit se quedó con Pebble, el pionero de los smartwatches, para ampliar su cartera de productos (y, sobre todo, acceder a su sistema operativo y su ecosistema de aplicaciones.

Y de Nokia que -como se venía diciendo desde el año pasado- vuelve en 2017 a vender smartphones, pero con Android. ¿Es un teléfono chino con el logo de Nokia y ya? No, pero tampoco esperen que sea un éxito masivo de ventas. En el mejor de los casos (y sería un exitazo) llegará al nivel de ventas de Oneplus (un millón de unidades al año, por ejemplo). En el Congreso Mundial de Móviles de Barcelona (fin de febrero) tendremos más detalles.

A propósito de lo de Nokia (y de OnePlus, para el caso), es interesante esta columna de Ben Bajarin, donde argumenta que intentar participar en la categoría “otros” (en este caso, en el 50 por ciento del mercado que no dominan los cinco mayores fabricantes de smartphones) termina, casi seguro, en el fracaso, cuando es un mercado que -como el de los smartphones- está maduro y estable: los grandes van ocupando cada vez más terreno en virtud de la simple economía de escala. Un negocio para pocos. (TechPinions)

En Xataka, mientras, hacen un repaso por lo difícil que es lograr obtener un magro peso de la venta de smartphones; como en el mundo PC, se trabaja -salvo Apple e, inesperadamente, Sony- con márgenes de ganancias mínimos. (Xataka)

También comentamos la existencia de Gooligan, un malware que intenta robar credenciales de Google de los usuarios que infecta y que ya afectó a un millón de cuentas. Pero sólo hay peligro si instalás aplicaciones por fuera de la tienda oficial.

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Smartphones libres pero no enteramente liberados, semáforos en el piso, monopolios y puertos USB-C

Esta semana, una de las noticias clave de la industria móvil fue la decisión de la Comisión Europea para la Competencia de demandar a Google por abuso de posición dominante con Android. Dicen que por obligar a los fabricantes a incluir sus aplicaciones y servicios, su tienda y su buscador, conspiran contra la competencia. ¿Pasará algo? No por ahora, y para cuando suceda (varios años, probablemente) lo más probable es que le pidan a Google (como sucedió con Microsoft y el Internet Explorer) que ofrezcan alternativas a su tienda y navegador, y permitan elegir otro buscador; la gran diferencia con Microsoft es que Google, por ahora al menos, tiene la mejor propuesta para su propia plataforma. En el blog de Enrique Dans tienen una buena reflexión sobre todo esto.

Escribí sobre los smartphones libres (es decir, que se venden sin lìnea), que este año serán mayoría en el país (contando los que ya se venden como tal, con los que ahora ofrecen Claro, Personal y, en menor medida, Movistar). Los de operadora seguirán dependiendo de ellas para las actualizaciones del sistema operativo, ténganlo en cuenta.

Mientras nos enteramos que el FBI pagó más de un millón de dólares, probablemente, por desbloquear el iPhone del atentado de San Bernardino (y del que todavía se discute si tenía algo útil a la investigación o no), en Alemania están poniendo semáforos en el piso para que la gente no cruce la calle sin levantar la mirada del teléfono; por lo que relata la nota, en los últimos tiempos hubo múltiples accidentes involucrando a peatones absortos y tranvías silenciosos.

El plan canje de celulares se presentará en junio, parece, mientras el Gobierno negocia con los fabricantes y las operadoras los detalles del plan. Habría 2 millones de equipos económicos(70 dólares FOB, que es MUY bajo; serán equipos modestísimos), y unos 8 millones de gama media. A propósito, según el gerente general de Motorola para la Argentina, Germán Greco, el segmento nacional de smartphones de alta gama (400 dólares para arriba de precio FOB) es del 3 por ciento. No se refiere al precio de venta al público, sino el internacional. (BigBangNews

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Probando el Moto E con 4G, el Galaxy S6 llega a la Argentina, murió el padre del SMS, Xiaomi vende más, BlackBerry con Android (quizás)

El fin de semana pasado no hubo Movilandia, así que vamos con dos semanas de noticias sobre móviles, comenzando, como siempre, por lo que publicamos en LA NACION Tecnología.

Estuve probando el Motorola Moto E con 4G que se vende en el país; acá tienen la reseña de este equipo, sólido en prestaciones y rendimiento para un smartphone económico.

Mientras, llegó al país el Samsung Galaxy S6, también con el S6 Edge; el Edge sólo está disponible en 64 GB, y el otro solamente en 32 GB; no estoy seguro que la diferencia en precio (12.000 vs 10.000. aproximadamente) justifique la inversión. Estará disponible a mitad de julio.

En el ámbito regional hubo dos noticias importantes: por un lado, el debut de Xiaomi en Brasil (el primer país fuera de Asia al que llega) con un smartphone de gama media, para competir con el Moto G; por otro, la multa a las cuatro operadoras de ese país por no ser claras al ofrecer planes de Internet ilimitados.

Otras noticias: la triste muerte de Matti Makkonen, uno de los creadores del SMS, a los 63 años; la llegada de las llamadas de voz al Whatsapp de Windows Phone; la disponibilidad oficial del Microsoft Office en Android (deja de estar en beta); y la posibilidad de usar el Facebook Messenger sin cuenta de Facebook. Alguna vez parecía que el número de móvil sería cada vez menos importante, cayendo en desuso a manos de un nombre de usuario, pero parece que todavía tiene cuerda para rato. Una más: el fin del roaming dentro de Europa para 2017; todo se tasará como una conexión local para las líneas de ese país.

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Un repaso por las noticias sobre celulares de las últimas semanas

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Volví. Me pongo al día con lo que me perdí en estas semanas; disculpen si algunas son noticias muy viejas. Anotarlo aquí sirve, entre otras cosas, para tener organizado el material.

La gran noticia de la segunda mitad de enero fue, sin duda, la conjunción cósmico-financiera entre el mejor trimestre de la historia de Apple y el peor de la historia reciente Samsung (me atrevería a creer que es el peor de su historia como fabricante de celulares).

Apple vendió 74,5 millones de iPhones (la mayoría, pero no todos, fueron 6 y 6 plus). Samsung -que hace tiempo no reporta números exactos- confirmó que sus ganancias cayeron un 64% respecto del mismo período de 2013. Brutal. Y reafirmó algo que ya había comentado por aquí: Samsung gana ahora más por su división de microprocesadores que por la venta de teléfonos. Allí, de hecho, confirmó la producción de su ePop, un diseño que permite montar la RAM sobre la memoria interna (eMMC) y el controlador; todo ello puede ir encima del CPU, lo que ahorra muchísimo espacio.

Ambas compañías empataron con casi 75 millones de smartphones cada una en el último trimestre del año; Samsung sigue teniendo -si se mide todo el año- una cuota de mercado global muy superior: 1 de cada 4 smartphones vendidos en el año es de Samsung (Strategy Analytics).

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Apple tiene nuevo iPhone, primer encuentro con el Moto X, Huawei con Zafiro, Microsoft se aleja de la marca Nokia

El iPhone 6 / FOTO: Reuters

La noticia clave de la semana que pasó fue, por supuesto, la presentación de los dos nuevos modelos de iPhone 6. No hay mucho para agregar a lo que puse en esta nota: es un muy interesante sucesor al iPhone 5S; Apple sigue las tendencias de mercado en lo que refiere a tamaño y especificaciones, y está muy bien; equipara, así, lo que ofrecen los Android de alta gama; es la mejor opción para un usuario de iPhone, pero no ofrece algo palpablemente mejor que un Android del mismo nivel; escribí que para mí el anuncio más importante está en Apple Pay, su billetera móvil.

Publiqué también mi primera evaluación del nuevo Moto X, que pude probar -fugazmente- en su presentación en Chicago.

En el canal Tecnología de LA NACION publicamos también los datos de la muy delgada tableta de Dell (con chip de Intel) y la noticia obvia, pero no por eso menos importante, de que Microsoft dejará de usar la marca Nokia en sus teléfonos -lógico- y que también se referirá al sistema operativo para móviles como Windows (se va el Phone), algo comprensible porque comparten código fuente, pero no sé si Windows Phone no tenía mejor reputación que Windows. Veremos. Seguir leyendo

Probando el Samsung Galaxy S5; llega el celular Fire de Amazon (que se asocia con BlackBerry); pantallas redondas, músculos artificialesy más

Esta semana publiqué una reseña del Samsung Galaxy S5 en su versión local, con chip Exynos de ocho núcleos y sin LTE, y un precio de 7200 pesos para arriba, según plan y operadora. El que no tenga LTE es una pena, realmente, aunque me temo que muchos usuarios le ponen más fichas a este servicio que las que tendrá inicialmente. Pero para una compra a largo plazo (para los que no cambian de teléfono todos los años) es un punto negativo. Para peor, Samsung presentó en Corea esta misma semana una versión mejorada del S5, con sporte para LTE Advanced, pantalla QHD (como el LG G3) y todos los chiches. Ya hizo algo así con el S4.

En el contexto internacional, la gran noticia fue el anuncio del Amazon Fire, un smartphone que se suponía rompería con todo y en la práctica es un carrito de compras móvil. Muy bueno, claro; pero es primero un vehículo para abastecer a los clientes de Amazon Prime y luego un smartphone para el resto. Su interfaz 3D suena interesante, aunque superflua (cambia la perspectiva de lo que ves en función de la posición de tus ojos y de la inclinación del equipo). Igual, por ahora es sólo para EEUU. Seguir leyendo

Adiós a Nokia, hola a OnePlus, IFTTT en Android y qué significa ser un adicto al móvil

La noticia de la semana, al menos en el terreno de lo móvil, tiene que ver en buena medida con la concreción, ayer, del traspaso de la división de celulares de Nokia (que seguirá existiendo) a Microsoft (que de un día al otro es el segundo fabricante de teléfonos del mundo). Como buen final anunciado, es mucho lo que se ha dicho al respecto, aunque no falta la melancolía, lógica ante una empresa que tuvo tanto impacto en el mundo móvil; acá está lo que me dejó a mí esta fecha, que marca el fin de una época en múltiples aspectos.

No esperen grandes cambios este año en la estrategia de Microsoft Mobile (todo lo que refiere a 2014 está definido ya, y lo de 2015 probablemente también). Lo que les espera a Satya Nadella y Stephen Elop es, igual, sumamente difícil; deberán lograr, sobre todo, sostener la curva ascendente de ventas que está teniendo Windows Phone.

Como un buen antagonista llega OnePlus, una empresa que no existía el año pasado pero que aprovecha la relativa sencillez de implementar Android, la estandarización de componentes y las facilidades de producción de China para crear One, su primer smartphone, que en los papeles tiene hardware de primerísimo nivel y un precio muy atractivo. Habrá que esperar para ver si cumple con lo que promete.

Mientras Whatsapp alcanzó los 500 millones de usuarios activos, se supo que Apple y Google negocian con las empresas de videojuegos la exclusividad temporal para una plataforma a cambio de su promoción en las tiendas respectivas (que no es poco cuando tenés que sobresalir entre, literalmente, un millón de aplicaciones). Seguir leyendo

Nexus 5 y Moto G libres, Dropbox tiene galería de fotos, iOS 8 y más

LG Nexus 5 - Motorola Moto G - Nokia Asha 503

LG Nexus 5 – Motorola Moto G – Nokia Asha 503

¿Qué pasó esta semana que termina en lo que refiere al mundo móvil?

Primero, varias noticias locales de venta: se viene el Nexus 5 a mitad de año (sin línea), quizá a 9000 pesos (mi estimación en base a algunas cosas que me comentaron), mientras que Motorola ofrece finalmente su Moto G de 16 GB sin línea por 3999 pesos, y Nokia comienza a ofrecer en el país su Asha 503 por 899 pesos (con abono, está supuestamente con las tres operadoras). Ah, y se viene al país el Ascend P6 de Huawei, nomás, aunque no hay fechas (sólo un escueto “en los próximos meses” de la compañía al inaugurar sus oficinas locales).

Esta misma semana nos enteramos que una compañía israelí creó un cargador que le da a la batería un shot de energía, y la carga en 30 segundos… aunque luego se supo que la carga equivale, en rigor, a 3 horas de autonomía. Igual sigue siendo un prototipo. Seguir leyendo