Motogamepad, Sharp es Essential, el crecimiento de Nougat, el iPhone sin marco

Motorola puso en venta el MotoMod para la línea Moto Z que le agrega un gamepad. 80 dólares en EEUU, veremos cuánto cuando llegue a la Argentina a fin de año. Una propuesta interesante, más allá de que sea más caro que un gamepad Bluetooth; pero con los parlantes inalámbricos puede ser un combo adolescente interesante, aún con un hoy más económico Moto Z Play original. 

Hablando de Motorola: el Moto Z2 Force es resistente a las caídas y la pantalla no se rompe… pero se raya como si nada. (9to5Google)

En un mes será oficial el nuevo iPhone, así que las filtraciones, como en otros años, están a la orden del día; lo más importante, claro, son las fotos, que confirman el diseño con la pantalla sin marco y el reemplazo del botón de Inicio por un sensor 3D para el rostro.

Fossil decidió traer a la Argentina su línea de relojes con Android Wear, los Q Wander, Q Marshal y Q Founder; una apuesta interesante para un mercado (el local) que hace tiempo no se actualiza en este rubro.

Entre septiembre y octubre los abonos de celulares aumentarán un 12 por ciento en promedio

Sharp presentó el Aquos S2: la compañía pionera en ofrecer teléfonos con pantallas sin marcos, hoy en manos de Foxconn, mostró un nuevo modelo, con una pantalla IPS de 5,5 pulgadas y una muesca para la cámara frontal en el medio del borde superior, que hace pensar en que es el proveedor de Essential (que tiene un diseño idéntico). Lo completan con un Snapdragon 630 o 660 y combinaciones de 4 o 6 GB de RAM, además de una cámara trasera doble, una de 12 megapixeles con apertura f/1.7 y otra de 8 megapixeles. (Fonearena)

Hablando de Essential: recibió una inversión de 300 millones de dólares de los chinos Tencent, pero el teléfono sigue siendo una incógnita: recién la semana próxima se sabrá -en teoría- cuándo llegará realmente al mercado (WSJ)

Garmin está a punto de presentar un nuevo reloj deportivo, el Vivoactive 3, y se filtraron las fotos con el nuevo diseño de pantalla circular y un sistema operativo que, según las filtraciones, permite alguna clase de interacción con las notificaciones que llegan al teléfono. (Wareable)

Japan Display, el consorcio japonés fabricante de pantallas LCD (más conocido como JDI; es uno de los proveedores de Apple) despedirá a más de 3500 empleados para bajar costos e iniciar su transición hacia ser un fabricante de OLED, aunque calcula que recién tendrá todo listo para 2019. (Reuters)

El LG V30 será el primer smartphone en ofrecer una cámara con una lente de apertura f/1.6 (cuanto más bajo es el número, más luz recibe el sensor, lo que le da más sensibilidad en situaciones oscuras). También usará una lente de vidrio (la mayoría de las que usamos hoy es de plástico). Para LG es una apuesta importante: el V20 terminó siendo más popular que el G5, y espera que suceda algo similar con el V30 y el G6. Por supuesto, la lente y el sensor no son lo único que define la calidad de una imagen; el posprocesamiento es cada vez más importante. Tendrá una versión Plus, como se estila ahora. (LG)

Un grupo de investigadores encontró que hay cerca de 4000 aplicaciones en Android que piden acceso al micrófono sin necesidad (algunas estuvieron en Google Play pero ya no están en la tienda oficial), además de hacer llamadas y compartir información del usuario sin que lo sepa. Están basadas en un software conocido como SonicSpy. (ArsTechnica)

Android Nougat llega al 13,5 por ciento del total del parque Android, aunque Marshmallow y Lollipop siguen siendo más populares (un tercio cada uno, más o menos). (Android Authority

Los OnePlus 3 y OnePlus 3T no se actualizarán más allá de Android O, según la compañía. Sí recibirán actualizaciones de seguridad, pero es una mala noticia para un equipo que tiene apenas 2 años en el mercado. (Slashgear)

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Pantallas sin marco para el S8 y el G6, todos le pegan a Qualcomm, Nougat para todos

Esta semana escribí sobre la tecnología de pantallas sin marcos que en teoría veremos en el Galaxy S8 (que se presentará en abril, según los últimos rumores) y el LG G6, que debutará en el Congreso de Móviles de Barcelona, en los últimos días de febrero. La gran duda, para estos equipos, es si esa pantalla sin bordes aumentará la fragilidad general del dispositivo (el Xiaomi Mi Mix, su predecesor inmediato como teléfono “todo pantalla” no ha tenido mucha suerte en este punto) y dónde se ubicará el sensor de huellas digitales del S8.

Este domingo a las 10 de la noche Samsung planea dar una conferencia de prensa con los resultados de su investigación sobre la falla del Galaxy Note 7; según el Wall Street Journal, que accedió al informe, el problema está en el tamaño irregular de las baterías y en algunas fallas de manufactura del otro proveedor de baterías.

A propósito de esto último, y teniendo en cuenta que son muchos los dispositivos que tienen o han tenido este dispositivo (más allá de que en el Note 7 haya sido muy evidente), un grupo de investigadores presentó un diseño de batería que tiene un retardante de fuego para evitar que se incendie en el caso de una falla.

En otro orden de cosas, el Super Mario Run llega a Android en marzo, cuatro meses después de su versión para iPhone.  Seguir leyendo

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Llamadas sobre 4G, tiempos de recambio, el iPhone que se apaga y las ganancias que no se lleva casi nadie

Esta semana Movistar “avisó” que en breve comenzará a habilitar el uso de VoLTE en su red (llamadas de voz sobre 4G); ayuda a liberar las redes 2G y 3G, aunque llega bastante tarde (es un servicio en declive). Pero es una buena noticia: en general funciona bien (si estás con cobertura 4G).

Publicamos un dato interesante: mientras que el promedio internacional para el recambio de teléfonos subió a 2,5 años (dos años de contrato que estirás un toque), en la Argentina el tiempo promedio de cambio de smartphone es de 18 meses o menos, sea por el recambio tecnológico, robo (1 millón de equipos al año) o simple rotura. En nuestro país los smartphones de gama alta (que son los que “duran más”, en términos de vigencia de tecnología) son muy minoritarios; eso puede influir también.

Hablamos también del video que cuelga los iPhones. No es la primera vez que sucede, no es exclusivo de Apple (en Android pasan cosas similares) y demuestra, sobre todo, la complejidad de hacer un sistema operativo estable. Esta semana, además, Apple inició un programa de recambio de baterías (gratis) y pantallas (a mitad de precio) para algunas tandas de iPhone que tienen defectos de fabricación.

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De las baterías de iones de litio a los teléfonos con 6 GB de RAM, pasando por el contrabando y la duda por los módulos

Esta semana publicamos una entrevista a alguien que debería ser un héroe para todos nosotros, y que tiene un apellido fantástico: John Goodenough (algo así como Juan Suficientemente bueno), que inventó una pieza clave para las baterías de iones de litio que dan vida al 99 por ciento de los dispositivos portátiles que usamos a diario.

También, por qué muchas empresas de tecnología registran sus marcas primero en países “menores” y luego en los más lógicos (para ganar tiempo, usando un vericueto legal, y asegurándose que nadie les sopla la marca sin deschavarse).

También hablamos de algunas novedades de Qualcomm (el primer módem Gigabit para redes celulares (para el día lejano en que tu proveedor de telefonía te brinde ese ancho de banda improbable) y nuevos procesadores de gama media con soporte para cámaras duales: 653, 626 y 427.

El Banco Central busca promover los pagos con tarjeta desde el celular (la billetera móvil, digamos) desde mediados de diciembre. Los últimos estudios locales sugieren que tendría una adopción relativamente rápida (o al menos, entusiasta); el 30 por ciento de los encuestados por Carrier y Asoc está dispuesto a usarlo en cuanto esté disponible; y un 49% en cuanto sea masivo.

Alguna vez comentamos que a los 10 millones de celulares que este año saldrán de Tierra del Fuego hay que sumarle otros 2,5 millones (o más) que entran por contrabando, según Catena, la Cámara de vendedores de celulares. No se trata de equipos truchos: son teléfonos originales que se compran en China y se importan sin pagar impuestos. Más allá del tema impositivo, son un problema para los fabricantes (que compiten contra sí mismos) y para las operadoras (que tienen que dar soporte a modelos que no se venden acá, que tienen problemas de conectividad, etcétera).

En el ámbito local, la noticia es la llegada (anticipada) del Moto Z Play al país; anticipada porque recién lo venderán a mediados de noviembre. Un equipo muy interesante, y con algunas cosas que debió tener el primer Moto Z -el más poderoso-; éste no es tan delgado, pero le permite tener una batería enorme, lo que evita tener que apelar a un módulo con una batería externa. Estuve jugando con los módulos -trajeron todos al país- y me gustaron:

  • es el smartphone de Motorola/Lenovo más bonito a la fecha (con la excepción del primer Moto X) y aunque es un Play (al borde inferior de la gama alta, o un gama media premium) no se siente limitado;
  • tiene 7 mm de grosor y esto le permite una batería de 3500 mAh (y mantener el conector de audio), algo que podría haber estado en el Moto Z tope de línea
  • el sistema de los módulos está muy bien resuelto, tanto desde la conexión (engancha fácil, queda bien firme, enseguida es evidente si efectivamente se conectó, etc) como desde la promoción (es algo muy muy de nicho, pero el uso de “módulos” puramente cosméticos ayuda a difundir la idea
  • es muy de nicho (como lo es armar una PC por partes, digamos) pero tiene su atractivo -dependiendo del precio que tengan los accesorios acá-, pero requiere un compromiso con la marca que es difícil de sostener.
  • el módulo de la cámara Hasselblad es un desperdicio (lento, sólo aporta el zoom y hasta ahí nomás); los parlantes son geniales pero superfluos; el picorproyecto es ideal para el verano o para un adolescente que no tiene tele en el cuarto

Ya habrá reseña cuando lo tenga por más tiempo.

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Android Nougat, los cinco años de Tim Cook, cómo se hicieron los MotoMods

Ya está disponible Android 7 Nougat, al menos para los Nexus; los usuarios que tengan otros dispositivos deberán esperar a que cada fabricante publique la actualización (si es que elige hacerlo) y que la operadora se digne ofrecerlo (si es que lo hace) salvo que lo haya comprado libre. Agregados más notorios: la pantalla dividida con soporte nativo, las notificaciones agrupadas por aplicación, las mejoras teóricas en el consumo de batería, y más seguridad: ahora el cifrado se hace para cada archivo. Esto último, dicen, es una de las razones por las que un grupo muy grande de dispositivos (con un Snapdragon 800, un procesador moderno y capaz) no recibirán esta actualización, ya que el chip no es suficientemente rápido a la hora de desencriptar los archivos. (Android Authority)

Cinco años de Tim Cook al frente de Apple. Para mí, su mayor logro es mostrar que es el jefe de la compañía y que es más que el sucesor de Steve Jobs; está teniendo un mal principio de año (en términos económicos) pero nada asegura que con SJ no hubiera pasado lo mismo. Para los que quieran meterse en el detalle: gráficos a granel sobre la evolución de la compañía en este lustro, cortesía de Jan Dawson (BeyondDevices) También, una muy buena nota en Backchannel sobre cómo Apple usa el iPhone como motor de inteligencia artificial (y que muestra esta nueva Apple post Jobs que ofrece notas, hace visibles a sus ejecutivos, etcétera).

Uno de los cálculos clásicos para hacer a la hora de comprar tecnología es cuánto sale en la Argentina versus cuál es el costo de viajar a Miami o Santiago de Chile y traerlo en la mano (en algunos casos termina saliendo lo mismo); ahora que se habilita el puerta a puerta, los amantes del peligro pueden importar teléfonos (y otra tecnología) directo a su casa; acá hay una calculadora para tener un estimado del costo final.

Polémica por el anuncio de Whatsapp de que compartirá datos con Facebook (la compañía que es su dueña y que probablemente ya hace estos entrecruzamientos de datos sin pedir permiso), con el potencial de que esto termine en alguna forma de publicidad cautelosa. Se puede elegir no compartir los datos; la mayoría de los usuarios probablemente lo hará de todas formas.

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Del plan canje al plan de financiamiento del 4G, Microsoft se replantea su camino, Nubia y Vivo se actualizan con más modelos

Esta semana hubo más noticias sobre el ex-plan canje de celulares, que ahora es un plan de financiamiento en 12 cuotas sin interés (Ahora 12); por ahora sólo se sabe que la gama baja rondará los 2200 pesos; un plan bastante menos ambicioso que el original (que igual ya era discutible).

La otra noticia local (y que tiene que ver con lo mismo, la mala calidad en las llamadas) es que Claro y Movistar están probando VoLTE (llamadas sobre 4G) y VoWi-Fi (llamadas cursadas sobre el Wi-Fi de tu casa) como una forma de saltar la limitación técnica del 2G/3G (se necesitan más antenas para mejorar la cobertura, pero es caro y complejo).

Más allá de eso, se conoció el coletazo del ajuste que Microsoft está haciendo en todo el mundo sobre su estrategia móvil, y que implica una presencia mínima en el mercado nacional de smartphones, al menos este año mientras define su futuro.

En el plano internacional, Google confirmó que la próxima versión de Android se llamará Nougat, mientras vuelven los rumores sobre un teléfono de la compañía de diseño propio; no un Nexus, en donde el hardware lo hace un tercero, sino algo más tipo la Pixel: todo el diseño dentro de la compañía.

La otra noticia es la disputa Apple-Spotify, que surge después del cambio de las reglas de cobro para desarrolladores en la tienda de Apple; Spotify se queja por no poder cobrar sus abonos como quiere, pero a priori parecería que Apple tiene las de ganar, porque impone la misma regla para todo el mundo.

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