Spectre, espías en tu teléfono, el Exynos 9810, la pantalla del avión se va, Alexa en todos lados

La primera semana del año estuvo marcada por la sombra de Spectre, la vulnerabilidad descubierta hace un año pero dada a conocer por estos días, y que pone en peligro a cualquier computadora moderna; sea un chip de Intel (con el ataque Meltdown), de AMD o de ARM: los teléfonos, las tabletas y hasta los relojes inteligentes están en peligro potencial. Nadie sale indemne. Y aunque en el caso de ARM no es en todos los modelos de chips, es un buen ejemplo de algo que no es nuevo, pero que para mucha gente sigue siendo una sorpresa: el smartphone es una computadora con todas las de la ley, y debe ser tratada como tal.

Esto se suma a la denuncia de que muchos juegos para teléfonos inteligentes usan el micrófono para intentan identificar qué programa de televisión estás viendo. Recolección pasiva de datos de audiencia, intromisión a la vida privada, etc. No es algo pasajero y no está bien, por más que las compañías avisen, en la letra chica, que usarán el micrófono para algo diferente de lo que deberían.

Moviéndonos a temas más “tradicionales”, Samsung presentó su Exynos 9810, el chip que dará vida al Galaxy S9 en algunas partes del mundo (como la Argentina, si sigue la tradición de modelos anteriores). Más allá de lo obvio (es más rápido que el anterior) incorpora los dos elementos de moda: tratamiento de datos para mejorar el efecto bokeh con una sola cámara, como los Pixel 2 (y los propios Galaxy S8), y uso de un sistema de identificación biométrica haciendo un mapa 3D de la cara.

Y acompañando el verano hicimos un repaso de cuáles son los planes de Claro, Movistar y Personal para sus clientes cuando están de viaje y no quieren comprar un chip local en el país de destino. 

En el inicio del año, además, el Ente Nacional de Comunicaciones autorizó a Claro y a Telefónica a dar televisión satelital. Se viene el cuádruple play masivo.

El Galaxy S9 llevará, parece, un sensor de huellas digitales tradicional (visible). Es Doogee, una firma china de segunda línea, la que con su Doogee V llegará -dicen- antes que nadie al mercado con un sensor invisible. En este caso, además, con un aspecto… familiar. Vale reiterar, también, que ser pionero rara vez asegura el éxito.

Hablando de Doogee: el BL12000 es un teléfono con 2 (dos) baterías de 6000 mAh cada una, la mayor capacidad en un móvil a la fecha. Pantalla de 6 pulgadas, chip MediaTek y doble cámara frontal y trasera (cuatro en total). Como para entender de qué va la compañía. (Andro4all)

Samsung vendió unos 320 millones de teléfonos en 2017, y estima que en 2018 el número será similar: 320 millones de smartphones y 40 millones de celulares convencionales. (PhoneArena)

Aprovechará, además, el freno a las ventas de Huawei, que vendió 153 millones de equipos en 2017 (lo destacaba la semana pasada), pero fue impactada por las malas ventas de China, su mercado principal por lejos, según Canalys.

Huawei apuesta por EE.UU. para compensar (con el Mate 10 a la cabeza) pero no le será fácil; entrar al muy maduro y saturado mercado estadounidense requiere mucho dinero, paciencia, constancia y buenas relaciones con las operadoras, algo que no siempre es posible. (Counterpoint tiene una buena descripción de esto)

Nokia mantiene su buen ritmo de novedades con la versión 2018 del Nokia 6, el teléfono con el que “volvió” al mercado de los smartphones. En este caso, con una pantalla FullHD de 5,5 pulgadas, monovolumen de aluminio (como el modelo original), mueve el sensor de huella digitales al dorso del teléfono y suma Snapdragon 630, 4 GB de RAM, una cámara de 16 megapixeles (con apertura f/2.0) y captura de sonido envolvente basada en OZO, que Nokia desarrolló para sus cámaras 360. (AndroidGuys)

Amazon presentó un kit para llevar Alexa (su asistente digital) a más dispositivos. ¿No se podía, ya? Sí, pero ahora el grueso del trabajo está hecho por Amazon, que se asegura además una implementación uniforme. Piensen en más teléfonos, relojes inteligentes, más parlantes y otros electrodomésticos conectados, la mayoría orientados al influyente mercado estadounidense. (Amazon) Esto incluye, por ejemplo, unos anteojos de Vuzix: como los Google Glass, pero más discretos (en teoría), permitirán hablarle a Alexa y tener respuestas visuales en el cristal del anteojo. Mil dólares el modelo inicial (Bloomberg)

Razer publicó la lista de juegos que son compatibles con su smartphone gamer, notorio por tener una pantalla con una tasa de refresco de 120 Hz, lo que permite movimientos que se ven más fluidos. Es un número interesante de títulos pero, también, una cantidad muy reducida, y una demostración de todo lo que le falta a la compañía para ser más que un equipo atractivo para una minoría. (GSMArena

En Estados Unidos, las aerolíneas comienzan a desmontar sus servicios de entretenimiento a bordo en los vuelos cortos. Desaparecen las pantallas en los respaldos de los asientos, porque todo el mundo ya lleva su propia pantalla (que en muchos casos es muy superior). La alternativa es usar el contenido propio, o acceder al servicio de streaming interno del avión. Se ahorran muchísimo dinero (esas pantallas, por malas que sean, son carísimas). Para mucha gente, no obstante, es una mala noticia: la ubicación de la pantalla en el respaldo es casi imbatible. Ya aparecerán ganchos para colgar tu tableta. (NYTimes

Si tienen un teléfono viejo que ya no puede correr aplicaciones nuevas, quizá tenga (en un futuro) una nueva vida con PostmarketOS, un sistema operativo pensado para darle una nueva vida a los equipos antiguos: las aplicaciones, funciones y demás están hechos con sus limitaciones en mente. ¿Vale la pena? Quizás: cualquier teléfono de la última década puede ser un excelente reproductor de audio, reloj despertador, GPS para el auto, etcétera (más allá de su utilidad como teléfono o mensajero básico). Por ahora, no obstante, es un proyecto al que le falta mucho camino por recorrer. (Liliputing

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Apple vende más iPad, Motorola escalona su oferta, el HTC U11 es un tapado

Un Moto G5S Plus

Muchas novedades sobre móviles esta semana. En el ámbito local, se trata del desembarco en el país de la línea Moto C/C Plus y del Moto E4 Plus de Motorola; la compañía, me parece, está intentando transformar el Moto E4 en su caballito de batalla para llevar el Moto G5 un poco más arriba; el equipo tiene prestaciones decentes y una batería eterna (5000 mAh). Como el Moto Z Play, será genial como equipo “de trabajo” esa batería le da una autonomía ideal para quienes están todo el día en la calle y no quieren depender de un cargador hacia el final de una jornada extensa.

A la vez, Motorola está complicando las cosas: al viejo esquema EGX (gama baja, media, alta) ahora tenemos: 2 modelos C (jugué con ambos; si el bolsillo lo permite, eviten el Moto C que tiene una pantalla muy limitada); 2 modelos Z (Z2 Play y Z2 Force) y… cuatro modelos G5: esta semana Motorola presentó, en el ámbito internacional, los Moto G5S y G5S Plus, medio año después de los G5 originales; actualizan la oferta (y para bien, al menos por lo que se ve en los papeles), pero también la hacen más compleja: Motorola ya tiene 8 modelos. Y todavía falta el X (uno o dos modelos más). Lo bueno: tendrá, en teoría, un modelo para cada presupuesto. Lo malo: es una estrategia que no siempre funciona, puede resultar confusa, diluye la propuesta de cada modelo.

LG también presentó un teléfono nuevo en el país: el Stylus 3, un equipo que se destaca por la pantalla de 5,7 pulgadas y el uso de un lápiz para escribir sobre ella, además de un hardware general de gama media. Todavía no está el precio.

Algunos datos del mercado local de smartphones: un primer trimestre flojo, un segundo trimestre en recuperación, aunque el año cerrará, en el mejor de los casos, al mismo nivel que el año pasado (10 millones de equipos salidos de Tierra del Fuego), salvo que el segundo semestre sea particularmente bueno. En estos datos está también la performance del iPhone en el segundo trimestre: unos 12.000 equipos. Poco, pero comprensible, teniendo en cuenta que el segmento de gama alta -que nunca fue muy grande en el país- está reducido al mínimo, según indica el informe de Carrier y Asociados.

Hablando del iPhone: esta semana Apple presentó sus resultados trimestrales, con 41 millones de iPhone vendidos (un 3,3% más que hace un año), la certeza de repetir el pico de ventas anual en el próximo trimestre y la sorpresa: 11 millones de tabletas iPad, contra 10 millones del período anterior; todavía es temprano para saber si es una variación inusual o el comienzo de un mayor crecimiento hacia la tableta como reemplazo directo de la notebook (algo que, para mí al menos, es inexorable).

Apple, dicho sea de paso, confirmó (en forma indirecta) una función clave del próximo modelo de iPhone, que es el uso de detección de rostro 3D como reemplazo del sensor de huellas digitales tradicional (y que no tiene nada que ver con la detección de rostro normal), y que -en teoría- es más veloz y seguro que la huella convencional. (Bloomberg).

Mientras se filtraron casi todos los datos del Samsung Galaxy Note 8 (que será presentado el 23 de este mes), incluyendo el uso de una cámara trasera de doble lente y un hardware restante mejorado respecto del S8, Amazon confirmó que deja de vender teléfonos Blu en su tienda; encontraron software espía en los equipos. Esto no es nuevo; que Blu siga usándolo (cuando dijo que no sabía que estaban allí y que lo eliminaría), no. Pero después la compañía confirmó que fue una falsa alarma, y volvió a ofrecer los teléfonos (Engadget)

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Breve encuentro con un Galaxy S6 Edge Plus y un Galaxy Note 5; Clarín avanza sobre Nextel; Noblex tiene celulares; Amazon vende una tableta de US$ 50

Por estos días estuve probando, brevemente, el Samsung Galaxy Note 5 y el Galaxy S6 Edge Plus. Ambos llegarán a la Argentina, dice la firma surcoreana, aunque no hay fechas (y teniendo en cuenta que el Note 4 lleva poco tiempo en el mercado local sería lógico que primero llegue el S6 Edge Plus) ni precios, pero a juzgar por el de su hermano menor (y los precios internacionales) será un equipo caro.

Van acá algunos brevísimos comentarios; no es una reseña convencional -¡no hay alfajores!- pero como tampoco hay grandes sorpresas quien esté mínimamente familiarizado con el S6 entenderá de lo que hablo. Y si no, acá van algunos análisis mucho más detallados de estos dos equipos: el S6 Edge Plus según Alex Barredo en Hipertextual, el Galaxy Note 5 por Jonathan Munizaga en Wayerless (en español); del Galaxy Note 5, en GSMArena, y el Galaxy S6 Edge Plus, en Engadget (inglés). Como podrán imaginar, hay mil más.

Para mí:
-El hardware es el mismo del S6; lo que cambia es el tamaño de la pantalla, la batería, la RAM y (en el caso del Note 5) se suma el lápiz. Como era de esperar, todo es de primerísimo nivel (la pantalla, la cámara y la calidad de fabricación de los teléfonos), y ambos equipos son muy rápidos; la RAM extra le permite mantener aplicaciones abiertas por más tiempo (no tiene que recargarlas con tanta frecuencia como el S6, una combinación de la fuga de memoria de Android Lollipop y cierta agresividad que parece haber decidido Samsung). No sé cómo manejarán el almacenamiento interno para las versiones argentinas; con el hermano pequeño trajeron el S6 de 32 GB y el S6 Edge de 64 GB.
-Lo que más me sorprendió -para bien- de ambos es que su tamaño no me resultó incómodo, algo que sí sucedió en modelos anteriores (en general, me caen mejor los equipos de menos de 5 pulgadas). Sea por el grosor, por los bordes o porque ya no es tan raro usar un smartphone que obliga a tener la mano relativamente abierta. Son teléfonos indudablemente grandes (aunque más compactos que otros de 5,5 pulgadas). Y son, creo, los primeros phablet de la compañía que no me molestaría usar, más allá de que siga prefiriendo opciones más compactas. A la vez, los bordes del S6 Edge Plus, como los del S6 Edge, son algo problemáticos; la pantalla curva lo obliga a terminar en punta, y la palma de la mano lo siente inmediatamente.
-Si no fuera por el lápiz, por su diseño el Galaxy Note 5 sería un S6 Plus. Conozco poca gente que usa el Note como tal (es decir, para aprovechar las funciones que suma el puntero adicional), y creo que en este caso recibió más atención por el hecho -cierto y comprobable- de que el lápiz se puede guardar al revés -con la punta para afuera- y eso rompe el mecanismo de detección de inserción. No me pasó, pero no me parece improbable que algo así pueda pasar si se está usando para tomar notas manuscritas a las apuradas. La excusa de Samsung (leé el manual) no es suficiente.
-Hablando de notas manuscritas: el modo que permite escribir (en blanco) sobre la pantalla oscura apenas sacás el lápiz es ingenioso y útil. En general, de las ya varias generaciones de lápices que incluye la compañía, me parece que ésta es la más cercana a una escritura natural; hace tiempo que Samsung viene trabajando sobre el tema y se nota (pero habría que ver cómo se compara con la experiencia de escribir con una Surface Pro o un iPad Pro y sus lápices respectivos). Lo que es genial, no obstante, es el sistema de reconocimiento de texto manuscrito, que es lo suficientemente veloz y astuto como para permitir tomar notas a mano alzada y tener, en vez de garabatos sobre una pantalla de vidrio, un texto digital; tendrá errores de reconocimiento, casi seguro (como tipear y dejar que el autocorrector haga de las suyas), pero más de la mitad del trabajo estará hecho. Para tomar notas escribiendo a las apuradas, si se tiene una letra mínimamente clara, me resultó eficiente y atractivo: algo para lo que sí usaría el lápiz.
-El Edge Plus tiene la misma ambivalencia de su hermano menor: es -para mí- el más lindo del dúo, pero la pantalla curva casi no agrega funcionalidad extra y trae problemas de reflejos en los bordes. Sí, muestra un reloj de noche en uno de los bordes; salvo que la cama esté muy elevada sobre la mesita de luz, no aporta nada. La solapa que permite activar una vista de cinco usuarios favoritos ahora se complementa con cinco aplicaciones favoritas, y eso -más la posibilidad de elegir la altura de la solapa- es una buena adición; entiendo que una actualización para el S6 Edge activa esto también (en la versión original sólo se elegían los contactos favoritos).
-La autonomía de la batería es buena: mejor que en el S6/Edge, y logra dar una autonomía mayor a pesar de tener una pantalla más grande. Depende, por supuesto, del uso que uno le de al equipo, pero no me pareció que lograra esa sensación de ser inagotable que tenían sus predecesores. A la vez, la carga rápida debería evitar cualquier problema. Siempre llegué al fin del día sin recargar la batería, y sin preocuparme lo más mínimo por ese punto (como sí pasó con el S6).
-Samsung se las ingenió para poner dos luces de notificación al frente (la tradicional de colores arriba, una verde de carga junto al puerto USB); una pena que no se pueda aprovechar para algo más.  Seguir leyendo

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Los teléfonos que dejó la CES; el calendario de las actualizaciones para el 4G; los nuevos procesadores; Samsung sin levantar cabeza

Un LG G Flex2, en la CES 2015. Foto: AFP

El año arrancó a todo trapo con la CES de Las Vegas, que no defraudó demasiado en lo que refiere a anuncios de teléfonos. Los mega teléfonos suelen llegar en otros eventos (el Congreso Mundial de Móviles, la IFA, los anuncios independientes), pero en la CES siempre hay algo para entretenerse, por modesto que sea.

El anuncio más fuerte en este aspecto fue el LG G Flex2, el segundo smartphone curvo y levemente flexible de la compañía, que no ofrece un gran salto respecto del primero (es más pequeño y con hardware más nuevo), pero sigue siendo interesante.

Junto a él, un batallón de equipos de todas las gamas; los más notorios, los de Asus (con el ZenFone 2 de 4 GB de RAM, y el ZenFone Zoom con lente de tres aumentos ópticos). También, Nokia con el 215, un teléfono de 29 dólares y conexión a Internet (2G), el en principio olvidable teléfono de Kodak y el Alcatel OneTouch Pixi 3 de triple sabor (venderán el mismo equipo con Android, Firefox OS y Windows Phone).

Hablando de Alcatel: su empresa madre, TCL, confirmó que se quedó con la marca Palm, y que planea reflotarla, aunque no está muy claro qué hará, ni a qué mercado apunta.

El otro gran anuncio de la semana tuvo que ver con los procesadores: Intel con Broadwell y sus Atom Cherry Trail (que incluyen soporte para integrado de LTE, consumen menos energía gracias a que están fabricados en 14 nanómetros y vienen con RealSense, el sistema de análisis de profundidad de campo en cámaras para reconocimiento de gestos) y Nvidia con el Tegra X1: un teraflop en un chip para autos y dispositivos móviles, ocho núcleos (4 Cortex A57 y 4 Cortex A53, tipo big.LITTLE) y 256 núcleos para la parte gráfica.  Seguir leyendo

Moto E en la Argentina, Lumia 530, Nvidia Shield Tablet, Xiaomi Mi4, los números de Apple, LG y Nokia, el Amazon Fire decepciona

Va una versión breve de mi resumen semanal de noticias referidas al mundo de los móviles, en modalidad: “vacaciones invernales”.

En Estados Unidos presentaron GoTenna, una antena que permite crear una red de chat sin depender de la red de telefonía; tiene -en el mejor de los casos- una cobertura de 80 kilómetros, es descentralizada -es decir, sólo se comunica con otras GoTenna que estén en rango- y no tiene costo de uso (sí de adquisición, por supuesto).

Mientras, Motorola presentó en el país el Moto E, el más económico de su oferta actual: con pantalla de 4,3 pulgadas y un precio cercano a los 1800 pesos, es el competidor natural, en ese segmento de precio, del Nokia Lumia 630 (en el resto del mundo llega el flamante Nokia Lumia 530).

Sony, que es uno de los principales proveedores de sensores para las cámaras de celulares, invertirá en la mejora de las cámaras frontalesSeguir leyendo

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Más sobre Android L (batería, controles de cámara) y las redes LTE en la Argentina, presentan el Samsung Galaxy S5 Mini

Llega con atraso, pero aquí va: el resumen con las noticias que publicamos sobre telefonía celular en LA NACION Tecnología y luego otras noticias que quedaron en el buffer (decir tintero ya queda muy demodé).

Escribí sobre Android L: la próxima versión del sistema operativo de Google cambia su funcionamiento interno y mejora notablemente la autonomía de la batería, a juzgar por las primeras pruebas (36% más). Y traerá, al igual que iOS 8, controles manuales para la cámara. La enorme mayoría de nosotros toma fotos en automático, pero es una buena noticia para los que prefieren no hacerlo. Además, esto estará disponible para aplicaciones de terceros, por lo que el uso de filtros para modificar las fotos ahora tendrá más opciones.

Esta semana el gobierno nacional publicó las bases para la licitación de las redes 4G (LTE) en la Argentina; ahora habrá que esperar que las empresas las analicen, hagan sus propuestas y, eventualmente, éstas sean aprobadas. Y en el Congreso se aprobó la ley del “no llame” en celulares, aunque falta su reglamentación para que se ponga en práctica.

Mientras, Telefónica se asoció con Napster para ofrecer su servicio de streaming ilimitado de música a sus clientes, pagando $ 39,90 (Spotify tiene un precio de $ 36). Seguir leyendo

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Probando el Samsung Galaxy S5; llega el celular Fire de Amazon (que se asocia con BlackBerry); pantallas redondas, músculos artificialesy más

Esta semana publiqué una reseña del Samsung Galaxy S5 en su versión local, con chip Exynos de ocho núcleos y sin LTE, y un precio de 7200 pesos para arriba, según plan y operadora. El que no tenga LTE es una pena, realmente, aunque me temo que muchos usuarios le ponen más fichas a este servicio que las que tendrá inicialmente. Pero para una compra a largo plazo (para los que no cambian de teléfono todos los años) es un punto negativo. Para peor, Samsung presentó en Corea esta misma semana una versión mejorada del S5, con sporte para LTE Advanced, pantalla QHD (como el LG G3) y todos los chiches. Ya hizo algo así con el S4.

En el contexto internacional, la gran noticia fue el anuncio del Amazon Fire, un smartphone que se suponía rompería con todo y en la práctica es un carrito de compras móvil. Muy bueno, claro; pero es primero un vehículo para abastecer a los clientes de Amazon Prime y luego un smartphone para el resto. Su interfaz 3D suena interesante, aunque superflua (cambia la perspectiva de lo que ves en función de la posición de tus ojos y de la inclinación del equipo). Igual, por ahora es sólo para EEUU. Seguir leyendo

Probando el Huawei Ascend Y300, Google renueva su cámara, Facebook abre su billetera, el Galaxy S5 no es tan seguro

Esta semana estuve probando el Huawei Ascend Y300, un smartphone económico pero de performance razonable; acá tienen la reseña.

Durante esta semana también mostramos cómo se perfila Ubuntu OS; un video con una comparativa entre Siri, Google Now y Cortana (los asistentes digitales de Apple, Google y Microsoft, aunque sólo en inglés); y cómo vulneraron el sensor biométrico del Samsung Galaxy S5 (usando el mismo método que para el iPhone 5S).

También se supo que el sitio argentino de Movistar tenía un agujero de seguridad que permitía ver los movimientos de una línea; que Facebook prepara un servicio de transferencia de dinero entre usuarios -algo que hará también BlackBerry-  y que Google sigue publicando en forma independiente las aplicaciones base de Android (en este caso, la cámara, con algunas funciones simpáticas) para facilitar su uso en toda clase de equipos y poder agregarle funciones sin depender de una actualización de firmware, cuya disponibilidad queda fuera del control de Google; HTC, Motorola y Sony, entre otros, están haciendo lo mismo. Seguir leyendo

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Noticias del mundo de las tiendas de aplicaciones

changuitoTodo sistema operativo o fabricante de móviles que se precie necesita tener su tienda de aplicaciones, y en los últimos días hubo varias noticias al respecto, así que acá va un breve resumen:

  • Wayerless publicó hace un par de días que Windows Phone 7 ya tiene diez mil aplicaciones, y es la tienda que más rápido llegó a ese número. Ahora tienen que lograr que las actualizaciones del sistema operativo empiecen a instalarse correctamente y listo. Y más les vale que mantengan el interés de los fabricantes que se sumaron originalmente a la movida; según Mary Jo Foley, experta en todo lo que atañe a Microsoft, la transición de Nokia de Symbian a WP7 tardará dos años en completarse del todo (aunque a principios del año próximo ya tendremos el primer móvil con este sistema operativo). Seguir leyendo