Huawei Mate 10, Bixby vuelve, los Pixel 2 tienen un chip escondido

Vamos con un repaso por las noticias de los últimos días.

El martes, Huawei presentó el Mate 10 y el 10 Pro, sus teléfonos más avanzados. Llevan un chip propio (el Kirin 970, optimizado para tareas de aplicación de inteligencia artificial y redes neuronales, sobre todo para reconocimiento de imágenes), una doble cámara de excelente puntuación (en DXoMark, es decir, con las particularidades que esto implica) y activa un modo para usar como computadora de escritorio similar al de Samsung, aunque sin apelar al dock de conexión (que es un gasto extra pero tiene sus ventajas).

Samsung le respondió prometiendo que permitirá que se creen distribuciones de Linux para activar en el Galaxy S8 cuando entra en modo “PC de Escritorio”.

Mientras, ZTE presentó el Axon M, un teléfono que se destaca por tener dos pantallas, unidas por una bisagra; se puede duplicar la pantalla, extender, ver una aplicación en cada una, etcétera. Está bien logrado, aunque parece más una muestra de ingenio que otra cosa.

Qualcomm estuvo mostrando el primer teléfono con un módem 5G en su interior. Es show (faltan un par de años para que haya antenas que le den servicio y el chip llegue al mercado en forma masiva), pero está bueno ver que las cosas avanzan. ¿Nos va a cambiar la vida el 5G? Para envíos de mensajes de Whatsapp o ver videos en Facebook, no. Es un avance mucho más útil para la Internet de las Cosas que para los celulares.

Finalmente Google habilitó un puñado de aplicaciones que hacen uso de su tecnología de “aplicaciones instantáneas”: ves el frente, corren en forma remota, las usás como propias, si te gustan te las bajás. No está la demora en la descarga e instalación, y aprovechás la usabilidad más sofisticada que deberían ofrecer, ya que no son un sitio móvil sino una app completa.

Samsung presentó la segunda versión de su plataforma inteligente Bixby, que meterá en cuanto electrodoméstico conectado encuentre. Ah, y se supone que antes de mitad del año próximo comprenderá español, finalmente (se suponía que sucedería antes de fin de este año).

Google metió un chip de diseño propio en los Pixel: se llama Visual Core y se dedica a procesar las imágenes que captura la cámara (en especial, la combinación de fotos sub y sobre expuestas que implica tomar una foto con HDR). No sólo debería lograr mejores resultados que usando sólo el Snapdragon 835, sino que además supondría una mayor velocidad y eficiencia en el procesamiento de las fotos (es un chip optimizado para esa única tarea). Lo más notable es que el chip no está activo todavía: los Pixel 2 y Pixel 2 XL lo aprovecharán en los próximos meses. (The Verge y Google, donde hay ejemplos)

TCL, la dueña de la marca Alcatel y el fabricante de teléfonos de BlackBerry, vendió la mitad de su empresa a un consorcio chino. Tuvo buena recepción con el Idol 3, y parecía que se iba a comer el mundo, pero no logró mantener la presencia. (Caixin)

 

Sin comentarios

De los mil millones de iPhone en 9 años al frankenfono que combina Android, Windows 10 y un proyector

Mientras sumó un segundo trimestre consecutivo con caída de ventas (40,4 millones de iPhones, un 15% menos que hace un año, y 10 millones de iPad, un 9 por ciento menos que hace un año; sigue cómoda en el segundo puesto mundial de ventas), Apple confirmó esta semana que en los últimos 9 años vendió mil millones de iPhones. Es un número enorme, e inusual en tecnología, donde el paso del tiempo no suele ser muy amable con las familias longevas. En este caso, además, es por una sola línea de producto.

Android en conjunto ya superó hace tiempo esa marca, pero no es comparable: aquí se trata de una sola línea de producto. ¿Vendió Samsung mil millones de smartphones? Sí, y antes, aunque no parece haber aprovechado el tema para hacer relaciones públicas; pero en 2014 llevaba 858 millones de equipos vendidos contra 590 millones de Apple, lo que validó como un récord Guinness (!). La diferencia es que ese número se logró con todos los modelos: los Galaxy Sx y todo lo demás (los Galaxy A, los Joy, Grand, etcétera). La compañía no suele reportar números específicos para cada línea de producto; el último número oficial detallado son los 200 millones de Galaxy Sx entre el S1 y el S4, que anunciaron en la presentacón del S5 (TechRadar).  

La otra noticia (previsible) de Apple es que a mitad de septiembre tendremos iPhone 7, con su presentación unos días antes, y como el primer teléfono de la compañía en ofrecer dos cámaras traseras (si los rumores son ciertos). 

Esta semana, BlackBerry presentó el DTEK50, su segundo smartphone con Android,  y el primero que hizo sobre un diseño de otra compañía: el teléfono es un Alcatel Idol 4 con el sello (y el Android modificado) de BlackBerry. Puede leerse como BlackBerry tocando fondo como histórico fabricante de teléfonos: ya no hace el sistema operativo, ya no diseña el teléfono. Le pone su logo, le suma un par de aplicaciones y ya. En la práctica es un poco menos que eso (tiene más injerencia; no es el único teléfono que tiene en cartera), pero sí es una muestra del pragmatismo de la empresa. Si ganar dinero con la venta de un teléfono es casi imposible (mínimos márgenes de ganancia, etcétera) y si además la diferenciación es bajísima (ir por el lado del teclado como algo distintivo no fue suficiente), considerar al teléfono un commodity y apostar por el valor agregado que le ponen al software tiene sentido. Lo que no evita la cuestión melancólica del asunto: quien fuera el segundo mayor fabricante de smartphones del mundo ahora ni diseña los propios. Tampoco, ya que estamos, lo hizo con su tableta PlayBook: la diseñó Quanta (con ingerencia de la firma canadiense), que luego le vendió el mismo diseño a Amazon para su primera tableta Kindle Fire (Tom’s Hardware). 

En la Argentina se roban, por día, unos 5000 celulares, según el Ente Nacional de Comunicaciones.  

¿Creés que porque lo bloqueás con tu huella dactilar los datos de tu celular están seguros? Ya no es tan así. En Michigan, la Policía le pidió a un laboratorio crear un dedo falso con una impresora 3D, que incluya las huellas digitales de un criminal muerto, para acceder al equipo de forma (normal), aunque si estuvo mucho tiempo bloqueado o apagado pedirá una contraseña alfanumérica.

 Y en varias universidades se trabaja en crear cargadores para tu teléfono que usen el movimiento del cuerpo (cuando caminás, por ejemplo). Ideal para cuando los pegue de lleno la furia por el Pokémon GO.  

Más noticias del mundo móvil  Seguir leyendo

Sin comentarios

ARM, de Inglaterra a Japón; los celulares 4G del Ahora 12; los mil millones de Facebook; qué trae Gorilla Glass 5

La noticia de la semana fue la compra que hizo el gigante japonés Softbank de la inglesa ARM, la que diseña el chip del 95 por ciento de los smartphones y tabletas que se venden en el mundo, y que luego otras compañías (Qualcomm, Mediatek, Apple, Samsung, Nvidia, etcétera) transforman en silicio (y adaptan, en algunos casos, a sus necesidades). Notable por el monto y por el largo plazo en el que piensan los japoneses, y también por lo “seguro” de la apuesta: gracias a su sistema de licenciamiento ARM domina el mercado de una manera que Intel no pudo (ni podría).

A propósito, estuve hablando de eso y otras cosas en Binarios, el podcast de Angel Jiménez. También recomiendo (en inglés) este texto de Charles Arthur pensando a ARM como una compañía inmaterial (tiene sólo empleados que diseñan chips) versus Intel, que tiene que calcular (y recuperar) inversiones enormes en sus plantas de fabricación de procesadores.

Esta semana hubo más información sobre los celulares 4G que se podrán comprar en la Argentina con Ahora 12 (equipos por 2200 pesos y 12 cuotas, en general con 1 GB de RAM y procesadores de doble o cuádruple núcleo).

Se supo también que Facebook Messenger ya tiene mil millones de usuarios (un poco menos que Whatsapp, que también es de Facebook).

Huawei, mientras, estuvo mostrando lo que promete el 5G (que la industria espera que esté disponible en forma comercial para 2020) y que a priori tendrá más impacto en el ámbito industrial (sobre todo, por la baja latencia, clave para control a distancia de dispositivos) que para el usuario final, donde la descarga de contenido audiovisual será más veloz, pero -insisto, por ahora- no mucho más.

Publicamos también una evaluación del Blu R1 HD, un teléfono que Amazon vende en EEUU a 50 dólares a cambio de ver publicidad en la pantalla de bloqueo. El precio estándar es del doble.

Más noticias del mundo móvil  Seguir leyendo

Sin comentarios

Una semana con nuevos teléfonos de Lenovo, Huawei, Samsung, Asus y más

La semana estuvo dominada por el frenesí del Pokémon GO, y las múltiples lecturas que surgieron para tratar de entender el fenómeno; es difícil pensar en que suceda algo así sin la ubicuidad del smartphone; es, además, el mejor ejemplo de cómo funciona la realidad aumentada; sí, existe hace al menos un lustro; pero ahora la conoce mucha más gente. Y será una zona clave a futuro para los smartphones, lo mismo que el traductor de Google, que traduce en tiempo real, y con la misma tipografía, un cartel que ves en la calle de un país extraño.

También publicamos una nota sobre cómo es el proceso para crear geofiltros en Snapchatun breve análisis del Sony Xperia M5, un interesante gama media “premium” de Sony; y un listado de 5 aplicaciones para editar fotos y aplicarle filtros bastante sofisticados (o dibujar encima) antes de compartirlas en las redes sociales; incluye a Prisma, la aplicación rusa del momento en ese rubro, que aplica el filtro con el estilo visual de un pintor “famoso”. 

 Más noticias del mundo móvil  Seguir leyendo

Sin comentarios

El Congreso Mundial de Móviles 2016 después de la resaca

Hace unas semanas terminó la edición 2016 del Congreso Mundial de Móviles, sobre lo que estuve tuiteando y publicando en LA NACION (acá pueden ver toda la cobertura que hicimos).

Más allá de los anuncios específicos hubo algunas cosas inusuales: la huelga de transporte público, que afectó los tiempos de los 100.000 visitantes a la expo; y el cambio de afluencia del público. La feria dura cuatro días (lunes a jueves): cuando comencé a ir, hace 6 años (coincidiendo con el nacimiento de este blog…), el lunes era un día de pura muchedumbre, el martes había bastante gente, el miércoles había poca gente y el jueves pasaban los fardos de pasto rodando por los pasillos; eso fue cambiando (para mejor, diríamos), y aunque el lunes sigue siendo el día “imposible”, este jueves me sorprendió ver que todavía había muchísima gente en los stands. Sí, no hace al Congreso en sí. Pero es algo. De hecho, frente a múltiples presentaciones en el fin de semana previo (para poder mostrar productos en las vidrieras desde el lunes) Xiaomi eligió esperar a que pasara la marea y mostrar su nuevo teléfono el miércoles.  Seguir leyendo

Del iPhone 6S al Moto G de 3ra gen; del 4G al Touch 3D; de China a Tierra del Fuego

Compradores de iPhone 6S en Japón. Foto: AP

Vamos, como siempre, al repaso de las noticias sobre la industria móvil que publicamos en la sección Tecnología de La Nación, más algunas otras que me parecieron relevantes.

Mientras el viernes los iPhone 6S y 6S Plus llegaron al mercado (con la avalancha de reseñas que confirman que es un muy buen equipo, y que lo del Touch 3D es útil aunque -todavía- relativamente limitado), Apple debió limpiar su tienda de aplicaciones de un grupo de programas que contenían código malicioso, y que afectó a algunos servicios digitales chinos.

BlackBerry confirmó lo que ya se venía diciendo hacía tiempo: que en breve tendrá en la calle el teléfono conocido hasta ahora como Venice, que se llamará Priv; será el primer equipo de la compañía en usar Android (y, creo, el primero en no usar un sistema operativo que no fue hecho o adquirido por BlackBerry) y sumará un teclado, siempre con un foco en el segmento corporativo. Vuelven los sliders, una palabra que hace tiempo que no usaba.

Pebble renovó su oferta de relojes inteligentes con un modelo con pantalla circular. Al parecer, hizo lo mismo que Alcatel con su smartwatch: usó una pantalla cuadrada en un marco suficientemente grande como para que tape los ángulos. Da igual: es el más liviano y el más delgado de los relojes inteligentes actuales, mantiene su interfaz de usuario lineal y pierde buena parte de su autonomía (dos días de batería nada más).

Guillermo Tomoyose entrevistó a Rubén Castaño, un colombiano que hace años es parte del equipo de diseño de Motorola, y que participó de la creación de la línea Moto (teléfonos y relojes).

Hablando de Motorola: la compañía presentó en el país el Moto G de tercera generación, que como grandes cambios incorpora conectividad 4G y una cámara de 13 megapixeles, manteniendo el diseño colorido y un precio competitivo.

No es el único: Microsoft presentó el Lumia 640 en el país (un sólido competidor del segmento de gama media, con pantalla de 5 pulgadas y cámara de 8 megapixeles), mientras que Huawei hizo lo propio con el G620S, también con pantalla de 5 pulgadas y chip de cuatro núcleos.

Los tres tienen 4G; durante la semana las operadoras locales estuvieron difundiendo cuántos usuarios tienen, lo que da unos 2,5 millones de clientes con 4G en el país. El crecimiento, por supuesto, dependerá de la expansión de la cobertura al resto del país, y de la renovación del parque de equipos.

Un informe de OpenSignal publicado un día después nos ubica bastante abajo en la tabla de posiciones con cobertura nacional, aunque era difícil esperar algo diferente a diez meses del inicio del servicio. A la vez, el promedio de velocidad del 4G nacional se mantiene, por ahora, cercano al promedio mundial (aunque muy, muy lejos de los líderes).

Seguir leyendo

Sin comentarios

Google I/O 2015, el teclado láser, el Alcatel OneTouch Idol 2 Mini S y más

Aunque no fue lo único que pasó en el terreno de los móviles, el tema central de la semana fue el Google I/O, el encuentro para desarrolladores que la compañía celebra todos los años en San Francisco. Estuve ahí, contando los detalles de Android M (el sucesor de Lollipop, que no tiene nombre público todavía) y de Google Fotos, el álbum de fotos inteligente de la compañía con capacidad ilimitada si te bancás un poco de compresión en las imágenes (imperceptible para mí; en Hipertextual tienen algunos ejemplos).

Pero también publicamos una reseña que hizo Guillermo Tomoyose del Alcatel OneTouch Idol 2 Mini S, otro smartphone económico con Android, 4G y un rendimiento decente que llega al país, y hablamos de un prototipo de Lenovo que usa un láser para proyectar diversos tipos de teclados sobre una superficie (una mesa); la gracia es que interactivo, es decir, podés tipear sobre la mesa y escribir en el teléfono.

Mientras, Microsoft confirmó que Windows 10 vendrá con una aplicación “compañera” para Android / iOS y Windows 10 Mobile (con un foco en OneDrive, Outlook y otros servicios de Microsoft), y que Cortana llegará a Android y a iOS entre fines de este año y principios del próximo.  Seguir leyendo

Sin comentarios

Lo que dejó el Congreso Mundial de Móviles 2015

Terminó, el jueves, el Congreso Mundial de Móviles en Barcelona, la ciudad que lo acogió en los últimos años y para la que es, comprensiblemente, un negocio fenomenal: 90.000 personas llegaron de todo el mundo para ver las últimas novedades en telefonía móvil y aledaños.

En esta serie de notas fuimos publicando los anuncios que nos parecieron más relevantes, desde lo ingenioso pero intrascendente (el Acer Liquid Jade Z que filtra la luz azul que afecta el sueño) hasta las bombas del mercado (los hermanitos Galaxy S6, que estuve probando brevemente; los relojes de alta gama de LG Watch Urbane LTE y Huawei Watch), pasando por las decepciones (el HTC One M9, que es más un M8 remozado; a propósito, su diseñador jefe habló con Engadget, aunque no aportó mucho), las apuestas más sólidas (los Lumia 640 y 640XL; el Sony Xperia M4 Aqua; toda la tecnología biométrica que está llegando a los dispositivos móviles), las sorpresas (este año podría renacer el BlackBerry Torch), las dudas (la tableta Huawei MediaPad X2, que como la primera tableta Galaxy pude ser usada de mega teléfono) y las incógnitas (los dispositivos modulares del Proyecto Ara y de Puzzlephone). 
Quedaron, como suele suceder, varias cosas en el tintero: fue una semana interesante, tanto por los anuncios como por las ausencias: no hubo Sony Xperia Z4 ni LG G4; Motorola se adelantó unos días con el nuevo Moto E con 4GSeguir leyendo

Los teléfonos que dejó la CES; el calendario de las actualizaciones para el 4G; los nuevos procesadores; Samsung sin levantar cabeza

Un LG G Flex2, en la CES 2015. Foto: AFP

El año arrancó a todo trapo con la CES de Las Vegas, que no defraudó demasiado en lo que refiere a anuncios de teléfonos. Los mega teléfonos suelen llegar en otros eventos (el Congreso Mundial de Móviles, la IFA, los anuncios independientes), pero en la CES siempre hay algo para entretenerse, por modesto que sea.

El anuncio más fuerte en este aspecto fue el LG G Flex2, el segundo smartphone curvo y levemente flexible de la compañía, que no ofrece un gran salto respecto del primero (es más pequeño y con hardware más nuevo), pero sigue siendo interesante.

Junto a él, un batallón de equipos de todas las gamas; los más notorios, los de Asus (con el ZenFone 2 de 4 GB de RAM, y el ZenFone Zoom con lente de tres aumentos ópticos). También, Nokia con el 215, un teléfono de 29 dólares y conexión a Internet (2G), el en principio olvidable teléfono de Kodak y el Alcatel OneTouch Pixi 3 de triple sabor (venderán el mismo equipo con Android, Firefox OS y Windows Phone).

Hablando de Alcatel: su empresa madre, TCL, confirmó que se quedó con la marca Palm, y que planea reflotarla, aunque no está muy claro qué hará, ni a qué mercado apunta.

El otro gran anuncio de la semana tuvo que ver con los procesadores: Intel con Broadwell y sus Atom Cherry Trail (que incluyen soporte para integrado de LTE, consumen menos energía gracias a que están fabricados en 14 nanómetros y vienen con RealSense, el sistema de análisis de profundidad de campo en cámaras para reconocimiento de gestos) y Nvidia con el Tegra X1: un teraflop en un chip para autos y dispositivos móviles, ocho núcleos (4 Cortex A57 y 4 Cortex A53, tipo big.LITTLE) y 256 núcleos para la parte gráfica.  Seguir leyendo

Reseña del Nokia Lumia 530 en la antesala del CES, las posiciones relativas de Samsung, Xiaomi y Huawei, Colombia es la tercera en la región

Primer resumen del año con algunas de las pocas noticias que nos deparó esta semana.

Publiqué una reseña del Nokia Lumia 530, el dubitativo (pero digno) sucesor del 520. Digo dubitativo porque es casi idéntico a su predecesor; sacando eso, es un muy decente equipo para el precio que tiene.

Mientras, Ariel Torres hizo un repaso por los últimos 7 años en el sector de los dispositivos móviles (del iPhone para acá, básicamente).

También publicamos una nota sobre el avance de los pagos móviles en el país y en el mundoSeguir leyendo