Vuelven las mini notebooks, una vuelta de tuerca al Face ID, Apple y Samsung hacen las paces

Se filtraron datos sobre Andrómeda, la mini notebook (o subnotebook, como se les decía en una época) de Microsoft: tiene una pantalla plegable para que cuando la lleves en el bolsillo no sea más grande que un teléfono. No tiene teclado físico, como las Gemini, sino que usa uno en pantalla. ¿Tiene sentido? Seguro: Windows 10 sin depender de una tableta o notebook. ¿Será mejor que algo así, pero con Android? Difícil decir, pero a priori uno diría que no. Igual por ahora es rumor/filtración. (The Verge)

Apple y Samsung finalmente dejaron de lado su litigio de siete años e hicieron un arreglo extrajudicial. Que debería involucrar que Samsung le pague a Apple algún dinero, porque la Justicia ya determinó que Samsung violó patentes de Apple, y ahora discutían cuál era el monto de la multa.

Un ingeniero alemán diseñó una funda que tiene una suerte de airbag para tu teléfono: si se cae, el acelerómetro detecta el movimiento y despliega unas patitas flexibles en las puntas del teléfono que amortiguan la caída y absorben el impacto. Por ahora es un prototipo. Y no está claro cómo evita que se dispare cuando simplemente agitás el teléfono. Pero que es vistoso, no hay duda. 

Algo que todos de alguna manera sabemos por experiencia, pero no está de más recordarlo: ojo con los cables y los cargadores no oficiales o de marca reconocida, pueden quitarle vida útil a la batería del teléfono. ¿Vale usar de uno que sea de otra marca que la de mi teléfono? Sí; lo que hay que evitar son los de dos pesos que venden en el semáforo, etcétera. Como dicen las abuelas, a veces lo barato sale caro.

MediaTek desarrolló TAS 2.0, una tecnología que intenta evitar que nuestra mano sea una de las principales fuentes de interferencia al hablar por teléfono o hacer una videollamada. El diseño, que consiste en poner antenas en tres de las puntas del teléfono, no es un agregado menor: para el 5G, que usa frecuencias muy sensibles a la interferencia, será clave. 

Vivo mostró su tecnología de escaneo 3D por láser para smartphones: como el Face ID de Apple pero, según Vivo, con más puntos de lectura (300 mil) y la posibilidad de funcionar a mayor distancia (10 metros) lo que permitiría usar el teléfono como una suerte de mini Kinect, conectado a un televisor y  registrando todo el movimiento del cuerpo para juegos y otros usos. Por ahora, no obstante, está en la etapa de marketing de la tecnología. (Liliputing)

Apple está rehaciendo la cartografía que alimenta a Apple Maps. Lleva 4 años trabajando en esta nueva versión, y su principal objetivo es evitar tener que depender de un tercero para recibir los datos de los mapas, que históricamente no han sido tan sofisticados como los de sus competidores. Buena noticia por donde se la mire. Y será interesante ver si encuentran, más allá de la precisión cartográfica, cómo darle una vuelta de tuerca al concepto base de “el mapa en el celular”. (TechCrunch

Google invirtió 22 millones de dólares en KaiOS, el sistema operativo descendiente de FirefoxOS que da vida a los feature phones de Nokia (tipo el 8110), que no son smartphones pero tienen acceso a los mapas de Google y otros servicios. La razón principal, por supuesto, es asegurarse que los servicios de Google -incluyendo el asistente digital, Gmail, los mapas- estén en estos equipos, que logran llegar a un segmento de precio que los fabricantes de smartphones convencionales todavía no terminan de dominar. Microsoft hacía lo mismo cuando era dueña de Nokia (KaiOS)

Samsung presentará el Galaxy Note9 el 9 de agosto. Interesante decisión, que lo adelanta unas semanas a la fecha clásica de lanzamiento de la familia Galaxy Note, a fin de agosto, que lo dejaba más cerca de los iPhone (primeros días de septiembre). (Samsung)

El LG V40, dicen las últimas filtraciones, tendrá cinco cámaras: tres traseras y dos delanteras. Las delanteras servirían para lograr una identificación facial más efectiva que la estándar, sin recurir a un mapa 3D hecho en láser; de las traseras se sabe poco, con una cámara que complementaría la dupla clásica de lente normal y gran angular. Interesante: el Huawei P20 iba a tener 5 cámaras también, terminó teniendo cuatro: tres atrás, una adelante. (Android Police)

La recepción de los AirPods de Apple ha sido muy buena, así que es lógico que la compañía avance en este camino: según las últimas filtraciones en 2019 habrá nuevas versiones de AirPods más sofisticadas con cancelación de ruido y un mayor alcance, incluyendo un modelo supraaural (los cascos que cubren toda la oreja). (Bloomberg)

OnePlus se compromete a actualizar el sistema operativo de los teléfonos por 2 años, y agrega otros año con actualizaciones de seguridad (tres años en total). Esto aplica a los OnePlus 3 en adelante (OnePlus

Sin comentarios

La velocidad del 4G en la Argentina, la venta de Pebble y la llegada de Bluetooth 5

Esta semana la comunidad OpenSignal publicó un informe estimando el estado del 4G en la Argentina (en base a mediciones de sus voluntarios, así que tiene sus límites); Personal ofrece, en promedio, la mayor velocidad, aunque Movistar tiene mejor cobertura.

Mientras, la Corte Suprema de los Estados Unidos estuvo de acuerdo con Samsung y no con Apple en el juicio que las tiene enfrentadas hace un lustro: la multa por violar una patente debe ser proporcional al valor que tiene dentro del producto, y no se debe pagar por todo el producto (que es lo que quería Apple, que argumentaba que las patentes violadas eran intrínsecas al iPhone, y por lo tanto todo lo que Samsung ganó por ellas era fraudulento).

También se confirmó la venta de Pebble a Fitbit, sellando una corta pero ilustre carrera para el pionero de los relojes inteligentes. Fitbit compra la plataforma de software, y deja de vender los relojes de Pebble. No está para nada claro que Fitbit vaya a poder lograr ir más allá que la propia Pebble (que se las ingenió para vender 2 millones de relojes). La clave estará en que logren trasponer las aplicaciones a la nueva plataforma, y en que mantengan el hardware frugal que les permite competir en precio (difícil que vayan contra la alta gama en relojes, que queda para Apple, Samsung y eventualmente marcas más tradicionales con Android Wear). 

Publicamos también un interesante perfil que el WSJ hizo sobre Huawei, una empresa que se maneja con una disciplina militar, una de las razones -según los autores- por lo que Huawei llegó a donde está -y podría desplazar a Samsung, su principal competidor-.

Más noticias del mundo móvil  Seguir leyendo

Sin comentarios

Del teléfono con pantalla sin bordes al modelo multimarca; de las ventas en la India y en China a la discusión por el celular en el colegio

En términos de novedades, la noticia de la semana fue el Xiaomi Mi Mix, un smartphone “conceptual” (que en este caso significa que estará disponible en pocas unidades) y que marca parte del camino que seguirá, probablemente, el resto de los fabricantes en el futuro próximo.

Lo más notable es la pantalla casi sin marco visible, que elimina la zona sin pantalla del borde superior, donde normalmente va el auricular, la cámara frontal y los sensores de proximidad. Impactante, pero queda la duda de la durabilidad (el cuerpo del equipo es de cerámica muy dura, pero no hay margen de protección para la pantalla) y la conveniencia de algo así. En principio es genial, porque logra incluir una pantalla enorme de 6,4 pulgadas -Full HD- en el cuerpo de un teléfono de 5,5 pulgadas grandote; pero quizá haya que modificar el modelo de interacción para tener en cuenta esta idea de un teléfono ideal (todo pantalla). Tampoco está claro cuánto -o en qué momento- se aprovecha esto versus un teléfono que tiene mínimos bordes laterales -ya hay varios- pero deja lugar en el borde superior e inferior para usarlo con el teléfono en posición apaisada, por ejemplo. Veremos.

La otra gran noticia tuvo que ver con la llegada -en tramos regionales- de las videollamadas en Whatsapp, que va habilitando en forma gradual. ¿Más tarde que todos sus competidores? Seguro; pero ninguno de ellos tiene la presencia que tiene la compañía (en llamadas de voz, por ejemplo, ya es el más usado como alternativa a la llamada tradicional en el país, según un estudio de Carrier y Asoc)

Durante la semana prestamos atención también a los dos gigantes de la industria: Apple, porque reportó un trimestre flojo (tres trimestres en declive en ventas de smartphone). Sigue siendo un problema lindo para tener, igual, el pensar cómo vender más iPhones. En el gráfico falta el último trimestre que reportó la semana pasada: 45,5 millones de iPhones (es el cuarto trimestre fiscal del año).

Y Samsung, porque siguen los rebotes de la debacle del Galaxy Note 7: desde la gente que se niega a dejar de usarlo hasta por qué todo salió tan mal (nadie sabe muy bien, pero la falta de comunicación interna dentro de la compañía mientras intentaban encontrar el problema es un factor fundamental). Lo que sí se sabe es que destruyó las ganancias que podía tener este trimestre.

Hablamos también de la polémica decisión del Gobierno bonaerense de habilitar el uso de los celulares en el aula: son a la vez una herramienta del siglo XXI, y una opción muy sofisticada para distraerse. Y no está del todo claro su beneficio educativo. Más lógico es que lleven tabletas y notebooks, aunque choquen con una realidad: múltiples estudios que hablan de la influencia positiva de leer en papel y de escribir a mano.

En el Gobierno dicen que llevan vendidos 600.000 smartphones 4G de 2200 pesos o menos. Como siempre, el punto está en si los hubieran vendido sin el plan de promoción; la lectura general que hacen en la industria es que tuvieron un efecto “dinamizador” de las ventas que -igual- están cerrando un año flojo (10 millones de teléfonos es el estimado para 2016, un 20% menos que en 2015, que ya era un año con menos ventas).

Más noticias del mundo móvil  Seguir leyendo

Sin comentarios

Apple vende el iPhone 7 y es una buena y una mala noticia para Intel, Samsung capea el temporal

Salió a la venta el iPhone 7, y como siempre hay gente haciendo cola para comprarlo; hablamos con un par de latinos que estuvieron casi tres semanas antes para asegurar su primer lugar en la cola. Apple publicó iOS 10, y la actualización no estuvo exenta de algunos problemas menores que luego resolvió.

Las primeras reseñas son positivas, como era esperable, y la cámara del iPhone 7 Plus hace valer su teleobjetivo para lograr más acercamientos en algunas imágenes. El resto oscila entre lo anecdótico (el modelo negro -Jet Black- se raya fácil) y lo previsible (es más rápido que los anteriores). Pero el punto a seguir, para mí, es la cámara, que está haciendo que el 7 Plus sea, por primera vez, más popular que su congénere en las primeras semanas de ventas; el resto (como sucede, también, con otras marcas y modelos; no hay manera que no sea así) es incremental y ya. Al respecto, la comparativa entre el iPhone 7 Plus, el iPhone 6S Plus y el Galaxy S7 que hicieron en CNet es muy ilustrativa (la calidad de las fotos es, para mí, similar; las variaciones son muy sutiles; es difícil pensar que el Galaxy S8, por ejemplo, logre algo evidentemente superior) en el valor de la doble lente (por el zoom en el iPhone 7, por el gran angular en el G5/V20). Otras comparaciones de fotos inclinan la cancha para uno u otro lado. Un de reseñas en español para “gente común”: la de Angel Jiménez para El Mundo, y la de Geoffrey Fowler para el WSJ (traducida para el servicio latino).

Esta semana siguió la pesadilla de las baterías del Samsung Galaxy Note 7, aunque ya avanzando: el pedido de retorno de dispositivos es oficial, a partir del lunes próximo la compañía entregará los nuevos modelos (cambia el icono de la batería en la pantalla para indicar que es un equipo seguro).

Ambas compañías, dicho sea de paso, siguen apostando (como es obvio) a expandir su presencia en otros mercados, y en China tienen enfrentan el problema más o menos inesperado de que las marcas locales ofrecen una competencia mayor a lo esperado 

En el ámbito local, Movistar (y antes, Personal) están probando con Carrier Aggregation, mejor conocido como LTE Advanced: usás dos portadoras 4G (dos frecuencias; banda 4 y banda 28) en simultáneo para tener una mayor velocidad de descarga. Es transparente para el usuario, es gratis (lo único que hacés es consumir más rápido el abono, en un punto) pero todavía no está disponible.

 Más noticias del mundo móvil

Qualcomm se sube al tren de las cámaras duales y anuncia Clear Sight, su sistema de cámara doble símil Huawei P9 (una cámara color y otra monocromática combinan su labor). ¿Lo inventaron ahora? No; seguro vienen trabajando en eso hace tiempo. Pero esperen verlo en equipos de gama media/alta (es compatible con el Snapdragon 820/821, que no será tope de línea el año próximo). (Qualcomm)

Intel logró meterse quedarse con parte del negocio de módems de Apple: provee los módems para GSM; Qualcomm conserva los de CDMA. (ComputerWorld) Esa es la buena noticia; la mala (pero no por eso inesperada): el A10 Fusion del iPhone 7 es más rápido que cualquier MacBook Air, que usa chips de Intel (Daring Fireball)

¿Cuántos usuarios de 4G hay en el país? Unos 10 millones sobre un parque de 23 millones de smartphones en uso (Carrier y Asoc)

Salieron los auriculares inalámbricos independientes AirPods, salió ¡una correa! para atarlos y no perderlos. Precio: 10 dólares (y la neutralización de la parte más atractiva de estos auriculares). (Mashable)

La última beta de Google Chrome para Android permite reproducir video en una pestaña en segundo plano (Chromium Blog)

21 GIFs que explican en forma sencilla las cosas que ahora podés hacer con iOS 10 que antes no podías.  (Gizmodo) Algunas ya están en Android, lo que no les quita valor. (Android Police)

La cantidad de gente que paga por jugar al Pokémon Go cayó un 79 por ciento desde su pico máximo, pero sigue siendo el videojuego más rentable del momento: en agosto se quedó con el 28,4 por ciento de los gastos in-app en EEUU (Slice Intelligence)

Sin comentarios