Del Moto G5 Plus al Galaxy S8, del VoWi-Fi a las pantallas 2:1

Guillermo Tomoyose estuvo probando el Moto G5 Plus, que yo estuve usando en Barcelona. Gran teléfono de “gama media premium” a un precio muy interesante para el mercado local: 7 u 8 mil pesos según a quién se lo compres.

Debutó en la Argentina el VoWi-Fi, de la mano de Claro. Es como Tu (neé TuGo) de Movistar, pero usa un estándar abierto, por lo que si tenés el teléfono adecuado podés prescindir de instalar una aplicación. Es de uso gratis, pero como en el de Movistar, el costo de la llamada se sigue tasando a precio local.

Esta semana Apple publicó su estado de situación ecológico, e hizo público que tiene como objetivo -sin fechas- lograr que todos sus equipo estén hechos de material reciclado. Lograr un círculo lo más cerrado posible, más allá de que es imposible que lo sea del todo si quiere seguir vendiendo cada vez más dispositivos. Pero primero tiene que comenzar a recuperar lo que ahora destruye por completo. 

Samsung puso en venta el smartwatch Gear S3 en la Argentina. 12 mil pesos y el diseño más lindo de los relojes inteligentes actuales, pero me gustaba más el S2: tenía un tamaño más razonable. Pero la estética, y el bisel como sistema de control, es un acierto de punta a punta.

Aunque el mercado local está en contracción, algunas compañías siguen apostando por los nichos, como Archos y Noblex, que renovaron su oferta de productos de gama media y baja con equipos de 5 y 5,5 pulgadas.

En el Reino Unido pedirán saber usar un GPS para tener licencia de conducir. Puede ser el del auto o el del teléfono; es interesante que no hay por ahora un estándar para la manera en que el sistema nos guía (cómo nos explica la manera de salir de una rotonda) y quién sabe si lo habrá (o si es necesario). O si a futuro irá aprendiendo de la manera de hablar de cada uno.

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Los smartphones que vienen al país, llega el Moto 360, la presentación de iOS 9, la asignación de la banda de los 700 MHz

En el ámbito local hubo, esta semana, varias noticias referidas a la telefonía móvil y, sobre todo, a las redes 4G (LTE). La más importante: la asignación de la banda de 700 MHz (banda 28), que se había licitado en octubre último pero de la que no había novedades hasta ahora. ¿Por qué es importante? Porque ayudará a ampliar el servicio, ya que es una frecuencia que permite radios de cobertura más amplios. La contra: muchos de los teléfonos con 4G que se venden en el país no es compatible con esa frecuencia.

El anuncio llegó después de que Movistar se sumara a Personal al informar que tiene unos 500 mil clientes potenciales de 4G (un número similar a Personal), y de que OpenSignal divulgara una comparativa de las redes LTE en 35 países, incluyendo la Argentina (resumido: en ancho de banda promedio estamos en el medio, con 13 megabits por segundo; hay países con 24 Mbps, como Singapur).

Contamos también algunos de los modelos de teléfonos que se preparan para los próximos meses en el país (los Galaxy A3, A5, S6 y el LG G4, los más cercanos), aunque también habrá novedades de Microsoft, Alcatel, Huawei y otros. Y pusieron en venta, en forma oficial el reloj Moto 360, además del LG G Watch y el Alcatel Watch. Obviamente ya se podían comprar por otros medios, pero ahora tienen soporte oficial, promoción de las compañías y demás. Y Lenovo puso en venta en el país la tableta Yoga 2, con proyector integrado, pantalla de 13,3 pulgadas y Windows 8.1.

En lo internacional, el plato fuerte estuvo en manos de Apple, con la presentación, en el WWDC, de iOS 9 y la ampliacón del WatchOS (además del OS X El Capitan y su servicio de streaming de música). Lo más notorio del WatchOS es que podrá correr aplicaciones dentro del reloj, lo que ayudará con su velocidad (hay quejas de que, tan dependiente como está hoy del iPhone, es relativamente lento). También tendrá un impacto en la batería; habrá que ver cómo lo maneja Apple.

Del lado de iOS9, lo más interesante es, para mí, la posibilidad de tener dos aplicaciones en pantalla al mismo tiempo. Es un cambio importante por muchos aspectos: si para muchos el iPad era una herramienta de trabajo, esto no hace sino mejorar muchísimo ese costado de la tableta (sobre todo en el supuesto modelo que tendrá una pantalla de más de 10 pulgadas; en pantallas más chicas puede resultar más una molestia que una ventaja). A la vez, rompe con un concepto que históricamente era un virtud de este tipo de dispositivos (el foco del usuario en una sola tarea a la vez), aunque las notificaciones -y sobre todo, las notificaciones interactivas- ya venían desarmando ese modo de uso.

Android M también tiene un modo experimental que permite algo así, aunque Google no le dio relevancia durante el reciente I/O; y Samsung, LG y Alcatel lo ofrecen en sus teléfonos y tabletas hace tiempo, pero con una limitación en qué aplicaciones permiten esto que iOS 9 (parece) no tendrá, como no lo tiene, por supuesto, Windows 8.

Este es el mejor y el peor escenario para Microsoft (inevitable por la transversalidad de la compañía). Si el iPad es, todavía más, una herramienta de productividad, Microsoft sale ganando (tener un PowerPoint y el Outlook en pantalla al mismo tiempo, etc.). También sale perdiendo: uno de los más sólidos argumentos de venta de una tableta con Windows 8/10 (¡es una PC! ¡podés ver múltiples cosas en pantalla! ¡trabajás y te divertís!) se difumina. Aunque no se desvanece, claro.

Como en todo, habrá que ver cómo lo implementan Apple y Google; la manera en que lo hizo Microsoft es muy efectiva. Seguir leyendo

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El 4G se inicia en la Argentina, qué teléfonos son compatibles, BlackBerry vuelve a lo clásico, Huawei a prueba de balas, cómo elegir un abono de telefonía móvil y más

John Chen, CEO de BlackBerry, con dos Classic en la presentación / REUTERS

En lo que refiere a la telefonía móvil, y sobre todo a la Argentina, la semana estuvo marcada por el anuncio, el miércoles, de que este lunes Movistar comenzará a ofrecer telefonía 4G (LTE) en el microcentro porteño. Personal -que corre con la ventaja de no requerir un cambio de SIM- “prendió” su 4G el viernes. Claro no hizo declaraciones, en parte porque después de sufrir una caída de su servicio para la compañía no fue una semana para prometer nada.

Además de las notas de rigor, hice una lista de los teléfonos con LTE que se venden oficialmente en la Argentina, otra con los que saldrán a la venta antes de marzo -incluyendo un Galaxy S5 con LTE- e intenté despejar algunas dudas sobre qué es (y para quién es) el 4G.

Escribí, también, una nota con algunas herramientas para evaluar si el abono mensual que pagás es el adecuado o no.

Hubo lugar para los equipos nuevos, también: Huawei con el Honor 6 Plus, un smartphone de prestaciones decentes, doble cámara trasera y resistencia a balas (de bajo calibre y disparadas con un rifle de aire comprimido), y BlackBerry con su Classic: el Bold de la nueva era; lo que debió ser el Q10. Veremos si su propuesta tiene lugar todavía en el universo de los celulares.

En LN publicamos también un perfil de la ascendente Xiaomi, y de los escollos que enfrenta en su expansión fuera de China: está  cómoda entre los que más equipos  vendieron este año, pero en 2013 ganó 56 millones de dólares sobre 4400 millones de facturación (Reuters)y debe recurrir a versión de sus equipos con chips de Qualcomm para sortear el bloqueo legal que sufre en India por Ericsson (NDTV). A la vez, esta semana recibió mil millones de dólares de inversión, lo que le da un valor bursátil de 45.000 millones (Wall Street JournalSeguir leyendo

Un cinturón con carga, se venden menos Galaxy S5, incógnita por la banda de 700 MHz, la PS4 en tu Xperia

Va, con un poco de demora, mi resumen semanal de noticias referidas a los móviles.

Primero, como siempre, las notas que publicamos en LA NACION Tecnología: una compañía aprovecha las baterías flexibles para crear un cinturón que sirve para cargar el teléfono en el bolsillo (con un cablecito extensible). El éxito de algo así es dudoso, pero en las presentación los creadores marcan un punto clave: no es posible pensar en un dispositivo de esta naturaleza sin prestarle muchísima atención a su aspecto exterior.

También hicimos un racconto de los más recientes smartphones enchulados. Nunca entendí ese segmento de los smartphones de lujo-, me parece un objeto con una vida útil demasiado corta para llenarlo de diamantes. A la vez, es un planteo que también se hace sobre los relojes inteligentes (sobre todo el de Apple, que es el que más aspira al lujo) en comparación con los relojes tradicionales; quizá sea otra forma de lujo, en el que su obsolescencia sea una característica y ya.

Mientras, el creador de Preguntados parece estar pensando en meterse en el terreno de los mensajeros móviles. Aunque es fácil pensar que no tiene sentido (¿cómo competir con Whatsapp? ¿Qué ganancia puede haber?) me da la sensación de que no será un mensajero móvil en el sentido tradicional del término, sino en uno que aproveche las funciones sociales, la misma conversación entre usuarios sobre la que se basa (indirectamente) Preguntados. Seguir leyendo

Entrevista a la gente de Jolla, presentan el LG G3, Ascend P6, patentes, baterías y más

El nuevo LG G3 presentado en Corea del Sur

El nuevo LG G3 presentado en Corea del Sur

Esta semana entrevisté a Marc Dillon, uno de los creadores de Jolla, la compañía que se plantea como una alternativa independiente a los gigantes del sector. La interfaz de usuario de su equipo me parece muy buena, pero les resta una tarea titánica: competir con Apple/Google/Microsoft con recursos mínimos.

Mientras, LG presentó su móvil bandera (el LG G3, de notable hardware, incluyendo su láser para lograr un autofoco más veloz) y llegó al país, con un año de demora, el Huawei Ascend P6. Samsung confirmó que invertirá en el país para aumentar -junto con su socio fueguino, Mirgor- su producción de celulares en Tierra del Fuego, al tiempo que amplía a tabletas con TV digital y, en 2015, relojes inteligentes.

Dos más: en un smartphone, un poco menos de un tercio del precio final -en un equipo de 400 dólares- se lo lleva el pago de regalías por patentes, casi lo mismo que cuesta el hardware que le da vida. Ariel Torres publicó una muy buena nota explicando por qué las baterías a veces se hinchan (y lo peligroso que es esto). Seguir leyendo

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La doble SIM y el chip virtual llegan a la Argentina con Moovit, los botones virtuales y la paz entre Apple y Google

Los tres modelos de Philips presentados en el país tienen doble SIM

Terminó una semana con varios anuncios locales en lo que refiere a telefonía móvil.

Escribí una nota más sobre la llegada de LTE al país: es muy poco probable que tengamos un servicio habilitado comercialmente antes de bien entrado 2015, y hay una expectativa interesante sobre la banda de 700 MHz (que comparte con la televisión digital, lo que requerirá algunos ajustes) porque permitiría dar buena cobertura en zonas suburbanas, gracias al alcance que le permite tener su baja frecuencia.

También sobre el arribo de Moovit: una aplicación gratis que permite calcular cómo llegar a cierto lugar usando colectivos, subtes y trenes. Esto no es nuevo -hay varias aplicaciones que ofrecen esto en el país-, pero aquí usa sus propios datos y los que comparten los usuarios (al estilo Waze) para estimar cuándo llegará el colectivo a la parada, y cuánto tiempo le tomará hacer el trayecto. Lo estuve probando y funciona bien; tiene, eso sí, un margen de error de un par de minutos.

Esta semana también llegaron los teléfonos celulares doble SIM de Philips. No son los primeros, pero en general lo que se conseguía acá eran equipos de oscuro origen oriental; los de Philips son smartphones normales con hardware en apariencia decente y Android 4.2 (estándar, no AOSP).

Hablando de SIM, Movistar presentó TuGo, un servicio que permite virtualizarla: con una aplicación en un smartphone, tableta o PC (y una conexión a Internet) podés seguir usando la línea para llamadas y mensajes. Ejemplos: si te quedás sin batería en el teléfono; si estás en un sótano o un área con mala señal; si estás en el exterior; en todos esos casos la aplicación te permite seguir haciendo llamadas (que no tienen un costo adicional al de la llamada en sí, pero que no son gratis), atendiendo llamados o enviando y recibiendo SMS. Y eventualmente podés tener una suerte de doble SIM, usando la aplicación en un celular que esté con Wi-Fi o 3G.

Escribí también sobre un par de compañías que están estudiando el sumar botones NFC a un teléfono táctil, como una forma de devolver parte de esa retroalimentación física que tenían las teclas en los smartphones (y que algunos, claro, conservan).

Más noticias del mundo móvil

Apple y Google firmaron la pipa de la paz y dejarán de pelearse legalmente por patentes; habrán notado que, como en el caso de Apple/Samsung -pleito que sigue en pie- los únicos que terminan ganando son los abogados. Esto no significa que sean amigos; pero intentarán resolverlo antes de llegar a la Justicia.

Mientras, Xiaomi sigue escalando posiciones y ahora es el quinto fabricante de smartphones en facturación, según Counterpoint Research; y todo casi sin presencia fuera de China (lo que también te da la pauta de la influencia de ese mercado).

Lenovo confirmó que envió 50 millones de smartphones en el último año (los datos están en AndroidBeat); la adquisición de Motorola debería servirle para asegurar su posición fuera de Asia.

Nvidia, por su parte, está reformulando su estrategia móvil; no ha tenido buen resultado con chips Tegra, así que se enfocará en gaming y automóviles, aunque no dejará de estar en dispositivos móviles, según le dijo el CEO Jen-Hsun Huang a CNet.

Hablando de microchips, parece que será Toshiba la que le ponga algo así como la espina dorsal al primer dispositivo móvil del Proyecto Ara, según el Nikkei Asian Review. No parece ser el CPU, sino procesadores que gestionen la vinculación de los diferentes módulos entre sí.

Mientras, Google es otra de las compañías que aplica para una patente de un smartphone que, al estilo Asus PadFone (y uno de mis conceptos preferidos), se inserta en una notebook para combinar su hardware y contenido, aunque a diferencia del Asus (y del webdock de Motorola) la notebook podría funcionar en forma independiente, según notan en Android Police.

Si tienen un Sony Xperia Z, ZL, ZR o una tableta Xperia Z, en algún momento de las próximas semanas deberían recibir la actualización a Android 4.4 KitKat. Tengan en cuenta que lo van publicando por regiones -sin fechas específicas- y que si lo compraron por operadora es ésta la que decide la disponibilidad de la actualización (y puede no publicarla).

Si se compraron un teléfono con Windows Phone 8, quizá se encontraron con que no está Whatsapp en la tienda; no es la primera vez que sucede; es por alguna clase de problema técnico que están intentando resolver junto con Microsoft,según dicen en Celularis. De hecho hay una beta para descargar de la tienda. Si ya lo tenían instalado sigue funcionando sin problemas.

Mientras, BlackBerry estuvo mostrando su BBM corporativo (eBBM, que estará disponible en junio): cada mensaje en una conversación se encripta con una clave diferente, a difencia de los chats seguros convencionales -incluyendo el BBM clásico- en donde la encriptación es por conversación. En Crackberry tienen un video de la demo.

 

 

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La conexión a Internet móvil es más popular que la banda ancha fija en América latina

Publiqué hace un rato una nota en lanacion.com (que les invito a leer y comentar), que describe cómo están creciendo las conexiones a la banda ancha móvil (desde el celular, la tableta, la antena 3G de la notebook, etcétera) que se espera que a fin de este año superen a las fijas, según estimaciones de la Asociación GSM y de la consultora Carrier y Asociados.

 

Las conexiones móviles tienen ventajas no sólo para el usuario; para los proveedores también, porque instalar una antena es más sencillo que llegar manualmente al domicilio de cada abonado.

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